10 vérités sales pour bien écrire (les plus importantes, vraiment importantes)

L’écriture n’est ni un talent ni une compétence; c'est une entreprise. Traitez-le comme un.

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Vous êtes un artiste, un philanthrope, un rêveur - un écrivain. Vous avez des idées; vous les avez gardés en cage dans des cahiers, des gribouillis, des serviettes de table et des documents Word à moitié finis. De plus, vous avez un AMF et la dette qui en découle, ce qui prouve votre engagement envers votre métier - à quel point vous êtes sérieux.

Il y a quelque chose en vous qui vous pousse à créer. Cela peut être un roman, un poème, une chanson, un bijou, une recette - n'importe quoi tant que c'est quelque chose de significatif. Vous êtes motivé et inspiré. Alors pourquoi, vous vous demandez, est-ce que cette «création» d’affaires est si difficile? Pourquoi n’as-tu pas fini ce roman? A commencé cette entreprise? Terminé cette chanson? Pourquoi vos idées ne sont-elles encore que des idées?

Parce qu'il existe quelques vérités sales en ce qui concerne les entreprises créatives, en particulier l'écriture. Personne ne vous dira ces vérités. Je ne les connaissais pas. Vos mentors vous permettront de croire que toutes les bonnes idées prennent du temps et peu d’autres pour réaliser leur potentiel, qu’il s’agit uniquement de caractère… ou de chance… ou de quelque chose du genre. Ils vous diront à quel point vous êtes merveilleux et ne remettront jamais en question vos hypothèses de base sur la valeur, la valeur ou le génie (car cela remettrait en question leur statut et leur prestige précaires) - le tout avant de changer rapidement de sujet.

Il est plus facile (et bien plus agréable) de croire en votre potentiel sans la lourde charge de la preuve, d’être simplement quelqu'un d’important sans devoir faire quelque chose d’important.

Cependant, je ne suis pas votre mentor et après presque une décennie de lutte et d’efforts, je suis prêt à vous dire 10 petites vérités sur l’écriture (ou la création de beaucoup de choses).

La première vérité?

  1. Peu importe votre créativité, la profondeur de vos idées ou votre talent en tant qu’individu. Le processus de création dépend de la reconnaissance et de la satisfaction des besoins des autres.

Vous créez un produit - un produit destiné à la consommation, qui fait de vous un capitaliste de cœur. Bien écrire n’est pas un talent autant qu’un métier. Et une bonne affaire ne se produit pas - elle est construite par vous pour quelqu'un.

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Quels que soient vos nobles idéaux, vous vivez toujours dans un monde régi par les besoins et les désirs. Ces désirs peuvent sembler stupides et non poétiques, voire carrément risibles à vos manières d'écrivain, mais ils existent et les gens ont besoin qu'ils soient satisfaits - vous les avez inclus.

Vos créations doivent répondre à certains besoins pour pouvoir compter. C'est aussi simple que ça.

La question n'est pas de savoir si votre écriture est «bonne» sur le plan esthétique, mais plutôt:

Pourquoi est-ce que quelqu'un en a besoin?

Si unique ou inspiré que votre travail soit, vous ne créerez rien de significatif (ou de rentable) tant que vous n’accepterez pas cette vérité fondamentale: ce n’est pas à propos de vous; la création est à propos d'eux et de ce qu'ils sont prêts à vous payer.

2. Oubliez ce que vous vouliez créer: votre public compte plus

J'enseigne des cours d'écriture professionnelle à un large éventail d'étudiants - certains sont des professionnels du commerce, d'autres viennent de sortir du lycée. Ils font tous face au même problème lorsqu'ils rédigent la première version de leur proposition. Ils se moquent pas mal du lecteur. «Alors, si j'ai besoin de ce client? S'ils ne peuvent pas voir à quel point cette idée est géniale, alors ils sont _____ (insérer une remarque désobligeante ici). »Je le vois encore plus dans mes cours d'écriture créative. «Cette histoire était géniale! Comment osent-ils ne pas le publier! Leur perte. Dans 100 ans, quand les enfants liront mon roman et m'étudieront, ils seront désolés.

Non, ils ne le seront pas. Parce que vous et tous les autres serez probablement morts à ce moment-là.

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Il est vrai que les grandes œuvres créatives sont négligées et que les grandes idées peuvent être rejetées trop facilement, mais il est également important de considérer que ce ne sont peut-être pas elles - ce peut être vous. Vous avez peut-être une bonne idée. votre livre peut être écrit avec beaucoup de soin, avec des personnages complexes, des scènes éclatantes, une structure d’intrigue bien rythmée et une torsion stupéfiante à la fin. Mais il importe seulement si vous pouvez le vendre; si vous pouvez parler à votre lecteur et lui prouver qu'il a besoin de vous pour le créer.

C’est aussi simple que cela. Votre lecteur est plus important que vous dans presque tous les domaines. Sans eux, tout ce que vous pensez, rêvez et faites n'a pas de sens. Vous devez donc leur parler, travailler avec eux, faire tout ce qui est en votre pouvoir pour les convaincre qu'ils ont également besoin de vous.

Comment? En étant un meilleur communicateur.

3. Envahissez les conversations des autres.

Comme une leçon d’humilité et de dialogue, Bobbie Hawkins nous a envoyés dans le monde entier pour envahir la conversation des autres. La créativité, a-t-elle affirmé, ne provient pas de la fiction ou de l'imagination, mais de la réalité. Ce que les gens, les vrais gens, disent et font est plus intéressant que tout ce à quoi vous pourriez penser en ce moment.

Je campais sur un banc et, crayon et papier à la main, écoutais les conversations. Je les ai regardés pendant des heures. Tu sais ce que j'ai appris? La réalité est plus étrange et beaucoup plus intéressante que la fiction. J'ai aussi beaucoup appris sur la façon dont les gens se connectent, comment ils se disputent. J'ai appris à reconnaître les manières subtiles de communiquer. J’ai aussi beaucoup appris sur la reconnaissance des désirs et des besoins d’une personne. Que pensent les gens quand on ne regarde pas? Quand ils pensent que personne ne les regarde? Comment agissent-ils, pensent, parlent?

Pour trouver une véritable inspiration et en savoir plus sur votre public et votre art, vous devez écouter. Envahissez les conversations des autres, comme des ninjas qui écrivent.

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Sortez de votre esprit, de votre bureau, de votre propre imagination et sortez dans le monde où se trouve votre lecteur.

Et une fois que vous êtes sur place, assurez-vous d'avoir apporté vos outils.

4. Achetez un cahier et un stylo - un sans lignes. Apportez-le partout avec vous. Je suis sérieux. Partout.

Pas ton iPad, ton cahier. Le contact du stylo sur le papier, le son de l'encre et le processus de transformation des mots en quelque chose de tangible dans le monde vous inspireront. Assurez-vous d'écrire en rond, de dessiner des flèches, de vous perdre dans vos propres idées au fur et à mesure qu'elles se déversent.

Et assurez-vous de l'apporter partout avec vous.

Pourquoi? On ne sait jamais.

J'apporte mon cahier partout. Pas mon téléphone, pas mon ordinateur. Mon cahier.

J'écoute, j'écris et je gribouille. J'essaie d'être un intermédiaire constant entre le monde extérieur et le processus créatif en moi.

D'une part, c'est pratique. Vous ne savez jamais quand une histoire va frapper, quand ce prochain moment "aha!" Va vous frapper. Vous ne savez jamais quand vous monterez sur le sentier, allaitez votre fils dans un café, partez à la découverte des curiosités d'une petite ville, par exemple, avant de tomber sur ce skieur professionnel (un enfant de sa ville natale) avec qui vous avez du mal obtenir une interview pendant des mois.

Il vous permet également de tirer le meilleur parti de chaque instant possible.

En tant que mère à plein temps et écrivaine / enseignante / homme à tout faire dans tous les métiers, je n'ai plus le luxe de me réserver des heures et des heures pour regarder un écran d'ordinateur vierge et rêver d'écrire. Chaque moment est précieux. Mon carnet est mon arme secrète pour une efficacité ultime. Où que je sois, quoi que je fasse, c’est là et il attend, une chance de prendre chaque instant pour le transformer en une opportunité.

5. Maintenant que vous avez ce cahier, assurez-vous de voler des idées.

Les bons artistes sont des voleurs. Ils volent des idées à chaque occasion. Une couleur, un mot, une conversation, une image, une ligne de tracé, une note - vous l'appelez. Ils vont voler l'inspiration de n'importe qui et n'importe quoi.

Ils ne volent pas de choses, c’est un crime.

Mais des idées? Jeu juste!

Un bon créateur voit dans le monde qui l'entoure une source d'inspiration et d'opportunités sans fin. Ils prennent un peu ici, un peu là. Et ils le réunissent pour créer quelque chose de nouveau. Vous ne pouvez pas créer vous-même. L’inspiration n’est ni isolée ni polie; c’est sale, brut et sans vergogne.

6. Vous avez volé des idées. Génial! Maintenant, vous devez utiliser ce que vous savez pour vous concentrer sur ce que vous ne savez pas.

Les possibilités d’espace vide sont plus inconfortables et donc plus excitantes que ce que vous alliez créer au départ. L'espace vide est l'endroit où la créativité se produit. Vous allez commencer par quelque chose, puis l'abandonner pour tomber dans l'espace vide que vous avez créé.

L'inconnu n'est que cela - sombre, incertain, intimidant. Cela exige de la vulnérabilité et une ultime ouverture. Tout est possible (et tout peut avoir des dents).

La recherche dans l'espace de cet inconnu est difficile et trouble - il n'y a pas de réponse parfaite ni de voie à suivre. Il fait briller une lumière dans un grenier sombre, trébuchant puis trébuchant dans quelque chose de poussiéreux, oublié… puissant.

Laisse tomber et tombe.

Photo de Velizar Ivanov sur Unsplash

7. Pour créer, vous devez commencer par les fins - les débuts sont surestimés.

Ce n’est pas là où vous avez commencé, mais où vous vous retrouvez. Pourquoi, alors, insistons-nous toujours sur les débuts? Commencez par la fin. Avec quoi voulez-vous vous retrouver?

Commencez par la fin et reculez.

8. Recherchez les limites et les limites.

C'est là que réside la véritable créativité. La créativité dépend de la lutte. Ne me donnez pas une toile vierge; donnez-moi des règles et des limites, donnez-moi des limites, défiez-moi de trouver un moyen de rendre l'impossible possible.

9. Quand vient le temps de créer, éteignez Internet le téléphone, verrouillez le réfrigérateur, verrouillez la porte. Abandonnez-vous pour lutter - oubliez le joli studio, le bureau, l'iPad - toutes ces choses dont vous pensez avoir besoin. Ces choses ne sont que des distractions commodes.

Pour créer, vous avez besoin d'espace mais vous devez aussi lutter. Vous devez frapper le mur, jeter l’ordinateur par la fenêtre (au figuré, bien sûr), poursuivre vos idées avec un stylo rouge et des ciseaux.

Vous devez vous asseoir dans votre processus créatif quand il est au plus sombre, quand vous êtes le plus mal à l'aise. Ne vous échappez pas, ne courez pas. Vous êtes sur le point de quelque chose de brillant. Continuez à taper, continuez à dessiner, continuez à parler, continuez à avancer.

10. Partagez ce que vous faites - pas ce que vous pensez.

Vous êtes une bonne personne, une belle fleur créative au potentiel incroyable.

Je pense que tu es magnifique.

Maintenant, va faire quelque chose, car personne ne s'en soucie.

Photo de Pietra Schwarzler sur Unsplash

Cela semble dur? C'est vrai, mais c'est vrai. Peu importe combien vous êtes brillant, tout ce qui compte est de savoir comment vous faites avec ce génie. La créativité est un bon point de départ, mais si vous ne l’utilisez pas pour créer quelque chose de réel - quelque chose qui a une présence réelle dans le monde - c’est inutile, un talent perdu.

En tant qu’écrivain, j’ai été témoin trop souvent de cette erreur et c’est une grosse erreur. Je tombe aussi de temps en temps dans ses griffes, me vautrer à la maison, buvant du vin tout en réfléchissant à toutes les histoires incroyables que j’ai enfermées dans des classeurs de mots et des documents à moitié finis. J'ai écrit et j'écris - mais est-ce que je publie?

Si vous ne publiez pas, vous n’êtes pas un écrivain.

Pardon.

Tu te souviens de ce lecteur? Cette personne qui est plus importante que vous, qui donne vie à votre travail? Ils ont besoin de vous et de votre travail. Et, pour que le travail compte, vous en avez besoin. Alors, pourquoi vos idées sont-elles encore bloquées dans votre esprit? Ils ne vont pas mieux avec l’âge.

Ils étouffent.

Si vous êtes écrivain, écrivez, puis publiez ce que vous écrivez.

Faire appel à votre créativité est un processus, mais la mesure de son succès dépend d'un produit, de vous, de votre travail et de votre lecteur (et de la facilité avec laquelle vous pouvez faciliter l'espace entre eux). Créez constamment, ouvertement et sans réserve. Créez comme si votre vie en dépendait, comme s'il n'y avait rien d'autre dans le monde que vous puissiez faire ou devenir. Créez comme si le dîner, le loyer, etc. en dépendaient. Et ensuite rejetez ce désespoir dans le monde, partagez votre lutte et votre triomphe, et soyez heureux de la façon dont seules les âmes créatrices peuvent être.

C’est à peu près tout.

Maintenant fais le.