Power Trip

15 $ ne suffisent pas pour responsabiliser les travailleurs d’Amazon

Le roi Bezos règne toujours en maître

Photo: Saul Loeb / AFP / Getty

Mardi, Amazon a annoncé qu’il augmenterait son salaire minimum à 15 dollars. Les gens étaient extatiques et avec raison. Aux États-Unis, Amazon emploie directement 250 000 personnes et 100 000 autres sont saisies comme "saisonniers", terme qui désigne les travailleurs qui inondent ses centres de distribution pendant la saison des vacances. À l'heure actuelle, certains d'entre eux gagnent aussi peu que 10 $ l'heure pour un travail épuisant - parfois fatal -.

15 $ l'heure suffisent à peine pour mener une vie décente et digne dans ce pays, mais cela fera toute la différence pour ceux qui en gagnaient encore moins. En tant que deuxième employeur privé en importance aux États-Unis, l’augmentation d’Amazon peut également profiter aux employés d’autres entreprises, car elle incite davantage les employeurs concurrents à augmenter les salaires afin d’attirer et de retenir les travailleurs sur un marché du travail restreint.

Mais même si une célébration est en ordre, il y a des détails qui devraient donner une pause à toute personne concernée par le pouvoir des travailleurs.

Tout d'abord, l'annonce a été suivie rapidement par des informations selon lesquelles la société supprimait les attributions d'actions et les bonus mensuels pour les ouvriers d'entrepôt. Selon Bloomberg, Amazon "a informé ces employés mercredi qu'il éliminait ces deux catégories de compensation pour aider à payer les augmentations". Alors qu'Amazon insiste sur le fait "l'effet net" de la réduction des prestations parallèlement à l'augmentation sera toujours "une indemnisation totale nettement plus importante pour les employés, certains calculent que les avantages réduits annuleraient «au moins la moitié» de l'augmentation de salaire. Certains travailleurs affirment qu’ils ne sortiront pas du tout.

Ensuite, il existe une réalité: Amazon, comme de nombreuses entreprises, classe certains de ses travailleurs en tant qu’entrepreneurs indépendants. Il s’appuie de plus en plus sur son programme «Amazon Flex», qui permet aux utilisateurs de s’inscrire et de gagner de l’argent pour la livraison des colis aux clients. Si Amazon emploie des pilotes Flex dans tous les domaines pratiques, ils ne sont techniquement pas des employés.

Amazon sous-traite la responsabilité de ce programme, utilisant une échappatoire légale lui permettant d'échapper aux responsabilités traditionnelles qui incomberaient à la relation employé-employeur: prise en charge des dépenses du véhicule, telles que l'entretien et l'essence, ou prise en charge en cas de blessure du conducteur. au travail, par exemple. Bien que certains conducteurs aient poursuivi la société en justice pour cette classification, la loi reste jusqu’à présent du côté d’Amazon. Cette augmentation ne s’appliquera pas aux entrepreneurs indépendants.

Enfin, bien qu'Amazon emploie directement plus de 500 000 personnes dans le monde, la hausse des salaires concerne exclusivement les États-Unis et le Royaume-Uni. Cela complique plus que tout ce qui serait un simple récit de victoire pour les travailleurs. L'année dernière, des travailleurs italiens, allemands, polonais et espagnols ont intensifié leurs conflits avec le géant du commerce électronique. Lors de Prime Day, une fête créée par Amazon, des travailleurs ont quitté le travail en Allemagne, en Pologne et en Espagne. En Espagne, certains ont subi des répercussions violentes. La société ne semble pas avoir l'intention de donner des augmentations de salaire à ces travailleurs.

Ce qui va au coeur du problème. C’est une bonne chose, oui: c’est gagné grâce aux travailleurs des centres de traitement d’Amazon qui s’organisent en fonction de leurs conditions de travail; la lutte pour 15 dollars, qui insiste depuis des années sur le fait qu'un salaire minimum de 15 dollars est à la fois éthique et réalisable, alors même que les politiciens insistent pour qu'il en soit autrement; et le sénateur Bernie Sanders, un soutien de longue date d’une organisation de travailleurs et de la revendication d’un salaire minimum fédéral de 15 $, qui a récemment utilisé son immense plate-forme pour organiser des luttes pour des travailleurs avec des entreprises telles que Disney, McDonald’s et Amazon. Une telle coalition est un point positif dans une période très sombre et c’est un modèle du strict minimum dont nous aurons besoin pour continuer à renforcer le pouvoir de la classe ouvrière.

Cependant, "15 $" n'est pas le slogan complet. C’est «15 dollars et un syndicat».

Sans syndicat, les travailleurs d'Amazon ne peuvent pas contrecarrer le système de gouvernance descendant qui contrôle leur vie. Une structure dans laquelle un homme décide si des centaines de milliers de personnes pourront nourrir leurs enfants ou payer un loyer est intolérable. Que ce soit ou non, les travailleurs d’Amazon ne peuvent pas contester efficacement les heures épuisantes de l’entreprise, ses pratiques de travail non sécuritaires ou ses erreurs de classification des employés. Jeff Bezos préfère la configuration actuelle: laissez les travailleurs impuissants et évitez de les prendre au sérieux ou écoutez-les autour d'une table de négociation en expliquant à quel point il est impossible de mener une vie digne en tant que travailleur Amazonien. Non, c'est inacceptable pour le roi Bezos.

C'est pourquoi il ne veut pas que les travailleurs d'Amazon se syndiquent. C’est pourquoi la société diffuse des vidéos antisyndicales de 45 minutes. Bezos vaut environ 164 milliards de dollars - l'homme le plus riche de l'histoire moderne - et il sait aussi bien que ses employés d'où vient tout cet argent: exploiter les travailleurs. Donner le pouvoir unilatéral de diriger les bénéfices d’Amazon sur ses comptes bancaires - ou si les circonstances le nécessitent, de donner quelques restes supplémentaires aux travailleurs - est la dernière chose que Bezos souhaite faire.

Le mot d'ordre dans le fief d'Amazon.com Inc. reste «union». Cette relance est une concession de Bezos, qu'il estimait nécessaire pour se débarrasser de la cible. Tous les patrons savent que trop de chaleur peut provoquer un incendie, et Bezos était confronté à cette possibilité: chaque histoire d'horreur dans l'une de ses installations et chaque mention par Sanders de sa négligence poussaient les travailleurs plus près du but de gagner la cause de la syndicalisation.

"Espérons que", Bezos doit réfléchir maintenant, en profitant de la presse positive qui a suivi sa décision d'augmenter les salaires, "cela va dégonfler l'organisation". Pensez aux ouvriers et dormez plus confortablement la nuit, selon les nouveaux oligarques. Cela ne devrait pas nous tromper. Les travailleurs amazoniens ont besoin d'un syndicat. ils ne peuvent pas compter sur les largesses de Bezos. Il n’aurait jamais réussi où il en était aujourd’hui.

Tout comme Bezos se soucie avant tout de lui-même, les travailleurs devraient continuer à faire de même: syndicat, syndicat, syndicat.