15 secrets et astuces pour vous préparer à un succès massif en freelance

Y compris des liens vers plus de 30 ressources

Mise à jour! Depuis la rédaction de cet article, j'ai créé un site Web dédié à la présentation des outils et des ressources mentionnés ici, ainsi que de nouveaux outils. Vous pouvez le trouver ici: http://wefreelancing.com et voici un article de blog sur le projet.

Si vous envisagez une carrière de pigiste, félicitations! Travailler pour vous-même peut être très enrichissant et, plus important encore, un excellent moyen de progresser. J'ai beaucoup appris à travailler à des postes à temps plein, mais j'ai acquis un ensemble de compétences totalement différent en travaillant pour moi-même. Cela vous donne une perspective unique que vous ne pouvez pas trouver dans un emploi à temps plein.

J'ai travaillé pour différentes startups à New York pendant près de six ans en tant que concepteur UX. C'était un bon moment pour travailler en freelance. la scène technologique bouillonnait et ne s’arrêtait pas. Je l'ai aimé. Il y a des avantages et des inconvénients à travailler à la pige et à temps plein. Ce que vous devez vraiment comprendre, c'est si la pige est faite pour vous.

Ici, je vais partager quelques astuces pour vous aider avant et après que vous commenciez à jouer à la pige.

N'hésitez pas à me contacter si vous avez des questions ou à laisser un commentaire.

- AVANT DE COMMENCER À LIBÉRER

Pensez au bon moment pour faire la transition

Il peut être difficile de savoir quand quitter votre emploi pour commencer une carrière de pigiste à temps plein. Lorsque j'ai déménagé, j'ai quitté un emploi à temps plein dans une entreprise de technologie financière. Le timing a fonctionné pour plusieurs raisons clés:

  • J'avais le travail aligné. Je travaillais au noir depuis un moment et j'avais une poignée de clients. J'ai fait la queue avant de quitter mon emploi, ce qui m'a donné une certaine stabilité.
  • J'ai eu un coussin. J'avais des économies et je savais que si je ne gagnais pas d'argent tout de suite ou tout le temps, tout irait bien.
  • J'avais confiance en mes compétences. Même si j'avais encore beaucoup à apprendre, je savais que mes compétences étaient suffisamment bonnes; Je pourrais gérer mes propres projets.
  • Il y avait une demande du marché. Il était facile de voir que mes compétences étaient en demande, ce qui me donnait la certitude de pouvoir trouver des projets indépendants.

Si vous n’avez pas de problème à retrouver un emploi à temps plein, il est moins risqué de laisser une chance à un pigiste, car vous pouvez toujours reprendre le travail à temps plein.

Si vous n’êtes pas confiant dans au moins trois de ces points, le moment ne sera peut-être pas bien choisi.

Avoir du succès en freelance a beaucoup à voir avec la configuration. J’ai essayé (et j’ai échoué) une fois avant de réussir car je ne répondais pas à certains de ces critères.

Photo par Jj Mendez sur Unsplash

Travailler la logistique

Il existe une poignée de choses relativement banales mais super importantes que vous devez faire lorsque vous êtes freelance: des tâches telles que le suivi de projet, la tarification, la facturation, la rédaction de contrats et de propositions, pour ne citer que quelques-unes. Travaillez la logistique à l’avance afin de ne pas vous empêcher de le faire sur place.

Sachez comment vous allez gérer vos projets, suivez votre temps et vos factures. Obtenez un contrat de travail de base pour vous protéger et commencez à réfléchir à ce à quoi pourrait ressembler une proposition que vous rédigez pour un projet.

En matière de tarification, n’ayez pas peur de facturer ce que vous valez ou facturez en fonction de la valeur que vous offrez. Les clients ont généralement du mal à trouver un prix avant de travailler avec vous car vous n’avez pas encore établi la confiance. Si vous faites du bon travail et que le client est satisfait, le prix sera moins problématique.

Si vous n’avez jamais écrit de contrat auparavant, c’est bien. Trouvez des exemples - c’est plus facile que de partir de zéro! Voici quelques services qui peuvent aider:

  • Bonsaï: www.hellobonsai.com
  • Voyons Freckle: www.letsfreckle.com
  • Mémoires de conception: www.holabrief.com
  • Formes juridiques de Legalzoom: www.legalzoom.com/legalforms
  • Conception des prix: www.abookapart.com/products/pricing-design
  • Comment mesurer le travail: www.danmall.me/articles/how-to-scope-work
  • Coussin: www.cushionapp.com
  • Et Co: https://www.and.co
  • Doublez votre autonomie: www.doubleyourfreelancing.com
  • Union des pigistes: www.freelancersunion.org
  • Jack: www.withjack.co.uk

N'oubliez pas: lorsque vous êtes indépendant, vous devez acheter votre assurance maladie (au moins aux États-Unis). Découvrez ce que le Freelancer’s Union a à offrir. freelancersunion.org/health

Aller plus loin dans la tarification

Les prix entrent techniquement dans la catégorie de la logistique, mais il vaut la peine de les appeler séparément car c’est un sujet délicat à résoudre. Il existe différentes manières de fixer les prix, les deux types principaux sont horaires et par projet.

J’essaie toujours d’éviter les taux horaires ou la facturation car ils sont trop détaillés. En gros, il est très facile pour l’argent et les prix de devenir une cible lorsque la ventilation est effectuée sur une base horaire.

Le client a plus d’occasions de chercher et de comparer le travail et le temps qu’il a pris pour créer. Cela ouvre également la porte au client qui gère le projet pour «économiser de l'argent» tout en vous empêchant de faire votre travail correctement.

La réalité est que, lorsque vous créez, il y a beaucoup de travail qui se passe dans les coulisses que les clients ne voient pas nécessairement. Tous vos brainstormings et cycles de conception internes que vous avez réalisés, ou vos brouillons de copywriting, avant d’avoir du travail à présenter.

Ma préférence a toujours été de ne jamais révéler un taux horaire, mais de travailler sur un taux de projet. La tarification basée sur le projet consiste à examiner le projet dans son ensemble, à le définir - généralement avec le client -, puis à lui fixer un prix et un calendrier. Dans ce scénario, vous et le client examinez la valeur globale fournie au lieu d'une configuration horaire, ligne par ligne.

Il y a des moments où j'ai accepté un taux horaire, cependant. Les arrangements horaires peuvent être un excellent moyen de compléter les revenus des projets plus importants. J’ai travaillé avec des clients qui avaient besoin d’un support technique hebdomadaire ou mensuel et, généralement, dans ces situations, le client comprend le taux horaire. Ou du moins le temps total que vous pourriez consacrer à une semaine ou à un mois et le prix, qui se décompose facilement en un taux horaire.

Les taux horaires peuvent également être utiles dans les cas où vous pourriez avoir besoin de temps à autre après avoir terminé un projet. Par exemple, vous pouvez concevoir quelque chose, puis vous rendre disponible sur une base de taux horaire pour des problèmes ou des questions de mise en œuvre.

Assurez-vous d’être payé ce que vous valez et pour la valeur que vous créez pour votre client. Jetez un œil au livre de Dan Mall sur la tarification, ainsi que sur Freelance, Business et Stuff d’Amy Hood.

Benek Lisefski a écrit un article extrêmement impressionnant sur les prix fondés sur la valeur et mérite d’être lu: Que facturer en tant que pigiste: les prix fondés sur la valeur sont-ils à la hauteur de la hype?

Définissez votre processus

Si vous êtes un concepteur, vous devez élaborer votre processus de conception avant la pige. Cela ne veut pas dire que votre méthode est la même pour chaque projet. Vous rencontrerez différents scénarios et les clients auront des besoins variés, mais vous devez généralement savoir et pouvoir articuler votre processus.

Il en va de même si vous êtes un rédacteur, un développeur, etc. Les clients voudront savoir ce que signifie travailler avec vous et à quoi ils peuvent s’attendre. Soyez transparent et documentez-le quelque part. Partagez-le avec des clients potentiels sur votre site Web ou dans un PDF bien conçu.

Photo de Lee Campbell sur Unsplash

Soyez prêt à vous vendre

Si vous allez travailler en freelance, vous devez adopter l’auto-promotion. Mais cela ne signifie pas nécessairement crier dans les rues et distribuer des tracts! Vous devez juste être prêt à promouvoir vos services et votre expertise.

Au niveau le plus élémentaire, cela signifie disposer d’un site Web avec des fichiers PDF supplémentaires facultatifs. Les PDF sont une excellente option si, pour une raison quelconque, votre site Web ne peut pas faire tout le travail.

Par exemple, lorsque vous débutez, il peut être plus facile de mettre votre travail et vos références dans un fichier PDF si vous n’avez pas les moyens, ni le temps et l’argent nécessaires pour développer un site Web complet.

Quand j'étais pigiste, j'ai créé des PDF très ciblés pour différents contextes tels que la conception mobile.

Disposer de matériel promotionnel pour un créneau spécifique vous permet d’adopter une approche très ciblée pour vous commercialiser et vous connecter avec votre public.

Faites attention aux questions et demandes des clients potentiels et voyez ce qui est logique de transformer en un PDF promotionnel pour une utilisation future.

  • Constructeur du site d’une page Carrd: carrd.co
  • Modèles One Page Love: onepagelove.com/templates
  • Squarespace: squarespace.com

Pensez en scénarios

Lorsque vous êtes indépendant, il existe différents scénarios dans lesquels vos services peuvent être utiles. Après avoir passé quelque temps en freelance, j'ai enfin pu voir comment les mêmes compétences pourraient être regroupées et commercialisées de manière spécifique. Voici quelques scénarios courants que j'ai vécus en freelance.

Une entreprise ou un fondateur:

  • Possède un produit SaaS nécessitant une refonte complète
  • Levée de fonds et a besoin de visualiser son idée d'application
  • Nécessité de concevoir une nouvelle fonctionnalité mais manque de ressources de conception internes
  • Nécessite un support de conception continu pendant une durée déterminée, hebdomadaire ou mensuelle (ou même à plus long terme)
  • Nécessite une version Android de leur application iOS conçue

L'avantage de penser à des scénarios est que vous pouvez les utiliser pour mieux commercialiser vos services. C’est un excellent matériau pour les articles de blog ou les pages «Services».

En abordant directement les scénarios, vous permettez aux clients potentiels de mieux communiquer avec vous, ce qui est excellent pour augmenter les chances de travailler avec un client.

Former une LLC

Oui, snoozeville mais c'est quelque chose que vous devez faire.

Il existe deux bonnes raisons de former une LLC (ou une entité commerciale distincte). Tout d'abord, vous voulez vous protéger. Une LLC sépare les finances de votre entreprise de vos finances et biens personnels.

Dans les très rares cas où un client vous poursuit, il poursuivra votre entreprise, pas vous. L'autre grand avantage d'une LLC est qu'elle permet de gérer plus facilement la comptabilité et les taxes.

Si vos finances personnelles sont mêlées à celles de votre entreprise, la saison des impôts ne sera pas amusante pour vous (comme si les taxes pouvaient être amusantes).

Je recommande fortement de prendre un comptable ou d'utiliser un service comme Bench. Faites-moi confiance quand je vous dis que vous pouvez penser que vous allez équilibrer vos comptes, mais vous ne le ferez pas.

C'est la partie la moins amusante de toute entreprise - à moins que vous n'aimiez la comptabilité (si oui, quel genre de phénomène êtes-vous?)

  • Legalzoom: legalzoom.com
  • Stripe Atlas: stripe.com/atlas
  • Comptabilité de banc: bench.co

Enfin, une nouvelle loi a été adoptée en Californie, qui rend plus difficile le travail des agences de création avec des indépendants non-professionnels.

Spécialiser dans quelque chose

Existe-t-il un créneau dans lequel vous êtes vraiment bon ou sur lequel vous voulez vous concentrer? En vous spécialisant dans quelque chose, vous établissez une relation de confiance avec les clients potentiels plus rapidement et, par le fait même, devenez plus «vendable» à ceux qui recherchent ce service précis.

Par exemple, un concepteur qui se concentre sur la conception mobile pour Android peut être plus susceptible d’obtenir des emplois indépendants dans ce domaine que des particuliers ou des organismes dotés de compétences plus généralisées. Le marché est très concurrentiel, donc il n'y a aucune garantie, mais si vous vous positionnez d'une certaine manière, vous pourrez peut-être augmenter vos chances d'obtenir des concerts freelance très spécifiques.

Pensez à trouver des clients

L’une des principales questions que se posent les pigistes potentiels est la suivante: «Comment trouver des clients?» Honnêtement, il peut être difficile de trouver des clients si vous ne démarrez pas de réseau, mais c’est très possible! Le bouche à oreille est la meilleure référence et c’est quelque chose que vous pouvez réaliser au fil du temps lorsque vous créez un réseau. Il existe des moyens de rechercher des clients et des projets lorsque vous n’avez pas encore de réseau. Voici quelques idées.

  • Commercialiser directement vos services. Recherchez dans votre région les entreprises pour lesquelles vous souhaitez travailler et créez une liste. Rechercher des adresses électroniques de contact. Proposez un email simple et convivial contenant des liens vers votre site et / ou votre site. Commencez à envoyer des emails. Préparez-vous à des taux de conversion bas, mais vous ne savez jamais où ces demandes aboutiront! C’est en fait assez excitant.
  • Utilisez LinkedIn Premium pour la génération de leads. LinkedIn Premium vous permet d'envoyer un message à n'importe qui. Pour tenter de gagner du temps alors que j'étais à Philadelphie pour un bref passage, j'ai dressé une liste des fondateurs de startups et envoyé un e-mail à chacun d'entre eux. La plupart des gens ne m'ont pas répondu, mais cet effort a abouti à un projet payant.
  • Parcourez les sites pertinents quotidiennement. Il existe des forums de travail et des forums pertinents dans lesquels des clients potentiels cherchent des personnes pour vous. Investissez chaque jour un peu de temps dans la navigation sur les sites et dans la sensibilisation. Pour vous aider à gérer ce processus, vous pouvez configurer un flux RSS de manière à ce que les offres d'emploi de différents sites se trouvent toutes au même endroit. Pour les concepteurs, voici une courte liste de sites pour vous aider à démarrer:
  • Dribbble: dribbble.com/jobs
  • Emplois authentiques: authenticjobs.com
  • Tableau des emplois en design: designjobsboard.com
  • Nous travaillons à distance: weworkremotely.com
  • Liste d'anges: angel.co/jobs
  • Nouvelles Designer: designernews.co/jobs
  • Folyo: folyo.me
  • Smashing Magazine: smashingmagazine.com/jobs
  • Travaux de démarrage: startup.jobs
  • Atelier: letsworkshop.com/job-boards-for-client-work
  • Emplois Designmodo: www.designmodo.com/jobs

Découvrez d’autres idées telles que les acquisitions rémunérées et les «produits d’alimentation» de Brennan Dunn chez Double Your Freelance.

Gardez toujours à l'esprit que vous n'êtes pas obligé de travailler avec tous les clients qui se présentent à vous.

Il y a généralement des drapeaux rouges avec des personnes avec lesquelles il peut ne pas être bon de travailler pour une raison quelconque. Il peut s'agir de la tarification, de la rapidité avec laquelle ils répondent aux e-mails ou du niveau de contrôle qu'ils souhaitent avoir sur les décisions prises dans le projet. Lorsque vous travaillez avec des personnes avec lesquelles vous êtes à l'aise; vous produirez un meilleur travail.

- APRÈS LE DÉMARRAGE LIBRE

Construire de bonnes relations avec les clients

Vos clients sont votre force vitale. Offrez toujours un excellent service à la clientèle en les traitant avec respect et en gérant vos projets au mieux de vos capacités. Si quelque chose ne va pas et que c'est de ta faute, reconnais-le. Prendre la responsabilité! Pensez à ce que sont vos piliers relationnels.

Les miens sont l’honnêteté, la transparence et la communication. Honnêteté en cela, je serai toujours honnête et direct. La transparence dans la mesure où je souhaite que les clients aient une vision claire du projet et du processus, comprennent son statut et puissent accéder facilement aux produits livrables. Communication car ils entendent souvent parler de moi avec des mises à jour et des questions sur le travail que nous effectuons, afin que nous puissions tous progresser ensemble, de manière productive.

Lorsque vous établissez de bonnes relations avec les clients, ils vous renverront à d'autres clients. Lorsque ce cycle commence à se développer et à se répéter, vous ne serez peut-être jamais obligé de chercher du travail.
Photo par Nathan Dumlao sur Unsplash

Fixer des attentes réalistes au projet

Lorsque vous démarrez des projets, il est difficile de comprendre combien de temps et d’efforts un projet peut prendre. Vous devenez très bon avec le temps.

Il est tentant de s’aligner sur le calendrier ou le budget d’un client parce que vous voulez lui faire plaisir ou vous voulez vraiment du travail. Ce n'est pas une bonne affaire cependant.

Soyez réaliste avec le temps et les coûts. Si leur budget est trop bas, offrez un moyen de réduire la portée. Si leur calendrier est déraisonnable, soyez honnête et communiquez ce que vous pouvez réellement faire dans les délais.

Certains clients s'attendent à ce que vous fassiez ce qu'ils demandent, mais les meilleurs clients vous écoutent et s'adaptent.

Configurez le calendrier du projet (délais) et respectez-le. C’est vraiment très difficile en pratique, mais c’est une très bonne habitude d’y entrer.

Placez les jalons du projet dans un calendrier et envoyez des invitations à votre client.

Si vous avez un projet qui est censé durer un mois mais que le calendrier est dépassé, cela aura une incidence sur votre revenu futur et votre capacité à planifier le travail. Un calendrier de projet vous aidera, vous et votre client, à rendre des comptes.

L'une des principales raisons pour lesquelles les projets dépassent les délais est que le client vous envoie des informations trop lentement ou souhaite davantage de cycles de conception que ce que vous avez prévu. Les délais aident à renforcer l'opportunité.

N’oubliez pas que les réunions avec les clients prennent aussi votre temps - et vous en aurez beaucoup!

En règle générale, quel que soit le coût du projet, ajoutez environ 25% pour les réunions et la gestion générale du projet. Donc, si le coût d'un projet est de 5 000 dollars, ajoutez 1 250 dollars. Envisagez d’ancrer votre pourcentage à la taille (et à la bureaucratie) de l’entreprise. Plus la taille de l'entreprise est grande, plus le nombre de réunions est élevé et bien plus, plus le rendement est faible.

Sois un leader

Lorsque vous travaillez avec des clients, il est facile de s’en tenir à leur vision et à leur approche. Cependant, ce qui distingue les grands pigistes des médiocres, c'est la capacité de comprendre d'où vient le client et de proposer un plan différent si vous découvrez que le leur ne convient pas.

Peut-être un client souhaite-t-il créer une application mobile pleinement opérationnelle avec une idée non validée? Vous savez que cela coûtera des milliers de dollars et échouera probablement.

Vous pouvez discuter ouvertement de cette question et proposer une approche différente, moins risquée. En fin de compte, si le client décide de continuer malgré tout, vous avez tout donné et vous pouvez toujours faire un travail passionnant.

Photo par Matthew Henry de Burst

Documentez vos projets et amusez-vous

Je ne peux pas vous dire combien de fois j'ai réalisé un projet avec un client et me suis lancé parce que je n'ai pris aucune photo des ateliers et des réunions épiques!

La documentation de projets vous permet de créer des études de cas vraiment agréables après coup, ce qui vous aidera à obtenir davantage de travail.

De plus, c’est agréable d’avoir des photos de vous et de vos clients - oh les souvenirs! Oh, et vous pouvez utiliser des images et autres pour les médias sociaux… vous souvenez-vous de la question de promotion personnelle dont nous avons parlé?

N’oubliez pas de vous amuser!

N'oubliez pas que la perception d'un client à votre égard est toute l'expérience de travailler avec vous, apportez donc de bonnes vibrations. Si c’est un peu comme au cinéma, on se souvient du moment fort et de la fin!

Écrivez sur ce que vous faites (marketing de contenu)

Écrire sur votre métier fait partie de votre portefeuille. L'écriture montre comment vous pensez et résolvez les problèmes, et c'est ce que les meilleurs créateurs font bien. L'écriture est également un excellent outil de marketing et peut constituer une partie complémentaire de votre site Web.

Avez-vous une question posée à beaucoup de clients? Faites un blog et dirigez-le vers les clients!

Écrivez sur des sujets qui impliquent de travailler avec des clients ou sur le travail que vous avez effectué. Ce type de contenu fait écho chez les clients potentiels et vous aide à créer un climat de confiance sans même les rencontrer.

Vos articles peuvent également apparaître dans les résultats de recherche pour les clients potentiels qui recherchent exactement ce que vous écrivez, ce qui leur permet de venir à vous! La rédaction peut être un excellent outil de génération de leads et vous aidera à créer une réputation dans la communauté.

Demander des témoignages et des références

Faire un suivi pour établir d'excellentes relations avec les clients. Lorsque vous le faites, il est beaucoup plus facile de demander un témoignage à un client, ce que vous devriez faire!

Les témoignages font partie du marketing vous-même et constituent une «preuve professionnelle» qui renforce la confiance dans les autres clients potentiels.

Les témoignages peuvent être publiés sur votre site Web, dans des PDF marketing et sur LinkedIn. Avoir des témoignages récents est vital car plus un témoignage est ancien, plus il devient sans importance.

Les renvois sont un excellent moyen de créer de nouveaux emplois et une nouvelle clientèle. Une recommandation signifie soit de demander à votre client de vous recommander directement aux personnes de son réseau qui ont également besoin de vos services, soit de lui demander s'il connaît quelqu'un qui pourrait avoir besoin de vos services afin que vous puissiez les contacter vous-mêmes.

Comme pour toute chose nouvelle que vous essayez, il y aura des obstacles, mais tout cela fait partie du processus d'apprentissage - et le processus d'apprentissage peut être enivrant.

Une fois que vous aurez acquis une certaine maîtrise de la pige, vous réfléchirez à des moyens de résoudre de nouveaux défis, tels que l’augmentation de votre taux de pige ou la recherche de projets plus importants et plus performants. Prenez le temps de vous mouiller les pieds et d'apprendre les ficelles du métier!

N'hésitez pas à partager vos questions, commentaires, astuces ou autres ressources dans la section commentaires. Merci d'avoir lu!

Merci à Katelyn Sophia pour son inspiration et son montage.