Il y a 15 ans, je me suis indépendant et je ne le savais pas.

Ulysse a 15 ans ces jours-ci. Vous avez bien lu: quinze années effrayantes. En termes informatiques, c’est une éternité. Et pour moi, maintenant âgé de 31 ans, ça en a certainement l'air. C'est mon histoire.

Il s'est passé tellement de choses depuis ce 1er juillet, lorsque nous avons publié la version 1.0 d'Ulysses. 2003 a été l'année de la découverte de Nemo, de Kill Bill et de Pirates des Caraïbes, la version commerciale de Mac OS X était à 10,2 $ et les iPod à molette cliquable étaient ce qu'il y a de plus chaud. Vous vous sentez déjà vieux? Eh bien, il y a longtemps.

Depuis lors, tout a changé dans ma vie: j'ai obtenu mon diplôme de lycée, commencé et fini mon université, commencé et arrêté un doctorat, déménagé quatre fois, me suis fait beaucoup d'amis et en a perdu quelques-uns, a voyagé dans une vingtaine de pays, s'est mariée et est devenu père de trois filles. Il y a tellement de souvenirs, de moments et d’événements… c’est écrasant.

Ulysse a été avec moi tout ce temps. Peu importe où j'étais, peu importe ce que je faisais, je revenais sans cesse à ce projet. Ce qui a commencé comme un passe-temps pendant mon temps libre s'est en quelque sorte transformé en une véritable compagnie de 12 personnes.

En y repensant, ce qui me frappe le plus, c’est que je n’ai jamais prévu de devenir qui je suis maintenant. J'attribuerais l'essentiel de mon parcours à une enfance privilégiée, à la coïncidence, au timing, au dévouement, à la persévérance et à un peu de chance. Avec le recul, on pourrait penser que j'ai soigneusement planifié les étapes consécutives vers un objectif. Mais je n'ai jamais eu une telle vision de ce que je voulais devenir, où je voulais aller, ce que je voulais faire «plus tard dans la vie». Au lieu de paresseux comme je suis, la vie se jouait étape par étape.

Par exemple, étant enfant, je voulais devenir inventeur sans savoir ce qu’était un programmeur. Je dessinais des trains dans MiniCAD, le logiciel de CAO de mes parents - des architectes paysagistes -, puis je leur demandais comment animer ces trains. Mon oncle - un compositeur - me présentait Macromedia Director, sorte de prédécesseur de Flash, qui était également scriptable. J'ai donc commencé à créer des jeux pour moi et ma sœur et, plus tard, à créer de petits outils tels que des calculatrices avec RealBasic. (C'est drôle comme toutes ces applications et ces entreprises ne sont plus là ou ont été submergées quelque part.)

De plus, je n'ai jamais entrepris de créer un éditeur de texte. Je ne savais même pas que l'écriture créative était une chose - je n'étais pas devenue pour aimer la littérature à l'école. Je me trouvais justement sur une liste de diffusion pour les utilisateurs de Mac, où un jour, un type aléatoire venait chercher quelqu'un pour lui faire une application. J'étais le seul à revenir, juste à répondre «bon, peut-être que je pourrais le faire». Ce mec au hasard s’est avéré être Marcus, mon partenaire et ami depuis. Nous avons commencé à créer cette application de prise de notes appelée «NoteX» dans la barre de menus… personne ne s'en souviendra. Un jour, il revint et me demanda si je voulais faire une autre application avec lui, un outil pour les écrivains. C'était plus un "pourquoi pas" qu'une décision délibérée. Je suppose que lorsque vous avez 16 ans, vous ne faites que des choses, pas beaucoup compte tenu des résultats potentiels. J'ai estimé qu'il nous faudrait un mois pour réaliser cette application - et neuf.

À partir de ce moment, Ulysse a été le projet le plus excitant que je puisse imaginer. Cela tient probablement à ses défis et à ses facettes uniques… La liberté de travailler sur un projet indépendant, le frisson de toujours chercher la meilleure solution possible, l'impact direct que nous pouvons avoir sur la vie des gens, la quantité insensée de retours que nous aurions, jumelé aux défis techniques et culturels que nous avons dû affronter tous les jours. En outre, aucune application n'est jamais faite - surtout pas Ulysses. Quelqu'un devait continuer à travailler dessus…

Quand il était temps d'aller à l'université (parce que c'est ce que vous faites à 20 ans), l'informatique était le choix évident. C'était le domaine que je connaissais et sur lequel je voulais en savoir plus. Alors ça a marché, Ulysses toujours avec moi, finançant ma vie, mes études, mes besoins en matériel et mes voyages occasionnels à San Francisco pour WWDC. (L'enseignement est gratuit en Allemagne, yay à ça!) Quand on m'a proposé un poste de doctorant, même avant l'obtention de mon diplôme, j'ai bien sûr accepté. La reconnaissance officielle de l’excellence, appelée «Docteur» lors des contrôles de police - c’était trop tentant. (Ouais… je sais.) Il semblait que je pourrais m'arrêter pour travailler sur Ulysses.

Puis vint le mois de janvier 2011. J'avais 24 ans et non seulement j'ai obtenu mon diplôme universitaire et suis devenu père, mais le Mac App Store a également été lancé ce mois-là. Nous avons pris notre bon vieux projet parallèle Ulysse, l'avons peaufiné un peu et l'avons mis là-bas. À notre grande surprise, nous avons vendu plus d'exemplaires au cours de la première semaine que la moitié de l'année précédente! C'était fou. Ce qui était un projet parallèle pendant de nombreuses années gagnait soudainement de l'argent réel. Nous avons pensé qu'il suffirait peut-être de nous procurer un nouveau Mac et de maintenir notre vie pendant environ trois mois. Assez de temps pour commencer, enfin à temps plein, et voir où cela nous mènerait.

Et alors… nous avons franchi le pas. J'ai quitté mon doctorat et nous avons fondé une entreprise - The Soulmen. Ce fut peut-être la seule décision délibérée et importante de toute ma carrière. Je ne le regrette pas.

Avance rapide jusqu'à aujourd'hui, nous en sommes toujours là. Nous sommes toujours en train de créer une application d'écriture, toujours destinée à des écrivains créatifs (encore nommés Ulysses). Notre vision initiale de faciliter l’expression pour les personnes n’a pas changé. Et nous nous efforçons toujours d’être à la pointe de notre domaine. Certaines choses ne changent jamais.

Je suis très fier que nous ayons réussi à rester fidèles à nos principes. Il n'a jamais été question d'argent, mais toujours de produit. Bien sûr, il faut manger, boire et vivre. Mais s’il s’agissait d’argent, nous n’aurions pas repoussé pas mal d’investisseurs tentant de nous présenter leur «soutien». Je crois fermement que sur la voie d'un bon produit, il n'y a pas de raccourci. Si vous prenez des raccourcis, c’est toujours le produit qui en souffre. Nous avons réussi à ne jamais faire de compromis sur l'application.

Malgré tout, c’était un travail difficile et parfois extrêmement difficile. Nous nous sommes battus, nous avons échoué et nous avons dû prendre du recul. Nous avons dû apprendre à gérer les réactions très négatives que nous avions parfois. Je serais malade de surmenage. Nous avons même failli faire faillite une fois. Nous avons dû grandir en tant que personnes, en tant que partenaires et en tant qu'équipe. La vie indépendante est dure. Mais nous sommes toujours là. Et nous sommes meilleurs que jamais.

En regardant en arrière, je suis submergé par la gratitude. Nous sommes ici aujourd'hui à cause de toutes les personnes qui ont continué à nous faire confiance et à nous soutenir. C'est un grand merci à nos utilisateurs - sans vous, tout cela n'aurait aucun sens. Nos amis et nos familles - par où dois-je commencer? Je me sens vraiment chanceux de pouvoir continuer à travailler sur Ulysses, en particulier avec cette superbe équipe que nous sommes maintenant. Tu es le meilleur.

Le plus grand merci, cependant, va à mon ami et partenaire Marcus. Je ne serais pas qui je suis sans vos idées et votre créativité. Vous nous avez amené ici. C'était une course folle, mec. Merci beaucoup.

Il y a 15 ans, nous sommes passés indépendants. Voici les 15 prochains!