6 leçons honnêtes après 6 mois d'écriture sur support (et 1600 nouveaux adeptes)

Photo par Helena Lopes. Cette photo résume ce que je ressens comme écrivain sur Medium depuis 6 mois

J'écris sur Medium depuis 6 mois maintenant. Après plus de 160 000 vues, plus de 1 600 abonnés, 2 articles viraux et quelques échecs EPIC, j’en ai appris beaucoup sur le fait d’être un écrivain sur Medium et de créer un public à partir de rien.

Après avoir réfléchi au semestre écoulé, je souhaitais partager ce que j’ai appris sur la manière d’écrire sur Medium, de renforcer la communauté et d’accroître le public. Fondamentalement, les choses que je souhaiterais savoir au tout début.

Divulgation complète

Avant d’intervenir, il est évident qu’il est évident que l’expérience et la situation de chacun en écrivant sur Medium seront différentes. Ce qui signifie, bien sûr, que tout ce que je dis ici ne s'applique pas à vous et à votre situation particulière.

Pour aider à clarifier ceci, voici quelques points sur moi et mon écriture que vous devriez savoir avant de lire ou de prendre à coeur tout ce que j'ai à dire.

  • Lorsque j'ai commencé à poster sur Medium début janvier 2018, j'ai commencé par republier des articles que j'avais déjà écrits au cours des derniers mois pour mon blog personnel. Celles-ci ont eu une traction zéro essentielle car je n’avais à l’époque que quelques adeptes de Medium (comme 6).
  • À la mi-janvier, j'ai publié un article intitulé Le secret pour devenir une personne ennuyeuse au début de matinée productive. Un éditeur (merci Jordie Black !!!) m'a contacté quelques heures plus tard pour The Startup et m'a demandé s'il pouvait le republier. J'ai dit bien sûr. Ne sachant même pas ce que cela voulait dire. Il est devenu viral presque immédiatement. Cela m'a valu plus de 200 nouveaux adeptes en quelques jours.
  • J'ai continué à poster un article par semaine. Puis à la mi-février, une autre histoire que j'ai écrite et intitulée Ce que j'ai appris sur la productivité en profondeur grâce à un Declutter numérique de 30 jours a fait la une du journal Hacker News et est devenue virale. Cela m'a valu encore quelques centaines d'adeptes du jour au lendemain.
  • Je mentionne ces deux épisodes non pas pour me vanter, mais pour signaler que j'ai eu de la chance tôt. Au cours de mon premier mois d'écriture sur Medium, j'avais plus de 500 adeptes. Cela a évidemment aidé toutes mes histoires ultérieures à obtenir beaucoup plus de traction, mais ce n’est pas typique!
  • J'écris sur des sujets populaires sur le support: développement personnel, psychologie, amélioration personnelle, productivité, santé mentale et écriture (sur support). Si j'écrivais sur la poterie traditionnelle amérindienne, mon expérience serait différente.
  • J'ai commencé ici en tant qu'écrivain compétent. Je ne suis pas un grand écrivain, mais l’anglais est ma langue maternelle, j’avais étudié l’anglais à l’université, j'ai passé près d’une décennie à lire et à écrire aux cycles supérieurs et j’aime prendre plaisir à écrire. Tout cela a été une grosse avancée pour moi d'avoir commencé à écrire sur Medium.
  • En avril, j'écris une histoire tous les jours de la semaine. En dehors de cela, j'ai en moyenne une histoire par semaine.
  • La plupart de mes histoires sont longues, de 2 000 à 3 000 mots.

Considérez tout cela à votre juste valeur et gardez ces points à l’esprit en lisant le reste de cet article. J'espère qu'ils vous donneront un contexte pour les conseils que je m'apprête à vous donner.

6 leçons après 6 mois d'écriture sur support

Photo de Jess Watters

1. Les gens comptent le plus

Le succès réel (et le plaisir!) En tant qu’écrivain de Medium provient de la culture de relations de qualité. Cela signifie évidemment que vous construisez des relations avec vos lecteurs en répondant aux réponses à vos histoires, par exemple. Mais cela signifie également de cultiver des amitiés et des partenariats avec d’autres écrivains et pairs.

Il est difficile de surestimer la valeur d’une poignée d’écrivains qui s’intéressent sérieusement à vous et à votre travail. Il y a beaucoup de raisons stratégiques à cela (voir n ° 4 ci-dessous), mais plus important encore, le fait d'avoir de vrais amis et pairs sur Medium vous procure une source durable d'encouragement et de motivation pour votre écriture.

Ils disent que la cohérence est roi, ce qui, je pense, est vrai. Mais il est beaucoup plus facile de persévérer dans votre écriture et de rester cohérent si vous avez des fans fidèles et des amis qui vous soutiennent à chaque étape.

CONSEIL

Ralentissez et prenez le temps d'initier et de créer des liens d'amitié avec vos collègues écrivains et pairs. Lorsque vous trouvez une autre personne sur Medium dans une zone similaire ou apparentée, avec un nombre de suiveurs similaire, que vous admirez en tant qu’écrivain, ne la laissez pas partir! Prenez le temps de lire toutes leurs nouvelles histoires et de répondre de manière réfléchie. Partagez leur travail avec votre newsletter ou vos adeptes des médias sociaux. Soyez un ami et commencez à établir des relations!

2. Les grandes publications comptent aussi beaucoup

Pour un nouvel écrivain qui a du mal à se lancer, être ajouté en tant qu'écrivain collaborant à une publication de haut niveau, c'est un gros problème.

Cela peut prendre du temps et de la persistance. L’une des raisons pour lesquelles j’ai hésité à faire cela pendant un moment est que c’est assez ennuyeux. Ecrire de nouvelles histoires et répondre aux histoires de mes écrivains préférés est amusant et intéressant. Rechercher et lancer des publications est ennuyeux. Mais encore une fois, me brosse les dents.

Tout le monde n'a pas à écrire pour The Mission ou The Startup, mais il est important, en tant que nouvel écrivain, de trouver une publication ayant considérablement plus de suiveurs que vous et d'écrire pour eux. Les vues ne sont pas tout, mais vous avez besoin d’une vision claire et simple de votre travail.

CONSEIL

Utilisez Smedian (beau travail Lincoln W Daniel!) Et trouvez des publications biggish qui conviennent bien à votre sujet. Ensuite, essayez de faire le plus possible:

  • Suivez leurs éditeurs sur les médias moyens et sociaux.
  • Étudiez les histoires qui s'y rapportent le mieux.
  • Réfléchissez à la manière dont vos expériences et votre expertise uniques pourraient constituer un angle intéressant pour un sujet d’intérêt commun dans cette publication.
  • Lisez les directives de soumission et suivez-les respectueusement.
  • Lorsque vous vous présentez, soyez amical mais concis.
  • Soyez persévérant mais n’ayez pas peur de passer à autre chose si les rejets ne cessent d’augmenter. Cela pourrait ne pas être un bon ajustement pour le moment. Vous pouvez toujours essayer à nouveau dans quelques mois.

3. Viral Viral est dangereux

Je ne veux vraiment pas être ce type qui se plaint de quelque chose que la plupart des gens espèrent désespérément, mais…

Devenir viral présente des inconvénients, en particulier en tant que nouvel écrivain. Pour moi, le plus gros a été que cela me donnait un avant-goût du «succès» du jour au lendemain et me donnait envie de continuer. Comme, immédiatement. Cette envie de plus de viralité n’était pas bonne pour mon écriture: j’essayais d’adapter moi-même et mes idées à des sujets ou à des formats qui, selon moi, augmenteraient mes chances de devenir viral. Spoiler: mauvaise idée.

Non seulement ces histoires n’ont pas été couronnées de succès (les lecteurs sont étonnamment doués pour comprendre quand vous n’êtes pas fidèles à vous-même), mais je ne me suis pas senti bien de le faire.

De plus, après une inspection minutieuse de mes abonnés au courrier électronique, une grande partie des abonnés que je recevais grâce à mes articles viraux n’étaient pas des lecteurs particulièrement engagés, alors que les abonnés que j’ai rencontrés depuis sont beaucoup plus actifs et engagés.

CONSEIL

Si vous aimez écrire sur le long-courrier, faites de votre mieux pour résister à la tentation de "tenter de devenir viral". Vous ne pouvez pas y arriver, et essayer ne fera que diminuer vos chances et vous faire sentir pire. Chaque fois que je ressens le besoin «d’écrire une histoire virale», je recentre mon attention sur la leçon 1 ci-dessus et essaie d’aller lire et de répondre de manière réfléchie à l’une des histoires de mon auteur préféré. Cela me motive généralement et me rappelle pourquoi je fais tout cela en premier lieu.

4. Soyez un intervenant mémorable

En plus de créer de véritables relations avec mes collègues écrivains, devenir un très bon interlocuteur est l’un des meilleurs moyens que j’ai trouvé d’obtenir plus de visibilité pour mes histoires et donc d’accroître le nombre d’abonnés et d’abonnés au courrier électronique.

Plus précisément, je fais de mon mieux pour être un intervenant mémorable.

Écrire des histoires de qualité dont les gens se souviennent est un bon moyen d’attirer des adeptes et d’augmenter votre lectorat. Mais une méthode encore plus puissante, du moins au début, consiste à rendre mémorables vos réponses aux histoires des autres.

Nous sommes tous naturellement enclins à donner la priorité à nos écrits et à nous en rappeler plus que ceux d’autres personnes. Après tout, c’est à nous! En laissant une réponse très intéressante et réfléchie à l’histoire de quelqu'un d’autre, vous exploitez son enthousiasme et sa mémoire pour créer son propre contenu et vous implanter dans sa conscience et sa mémoire.

En prenant un intérêt sincère au travail de quelqu'un d’autre, vous créez un lien puissant entre vous deux.

Même quelques personnes qui vous apprécient vraiment et prennent le temps de lire votre travail peuvent avoir un impact énorme.

Imaginez que vous ne disposiez que de cinq personnes qui lisent régulièrement la quasi-totalité de votre travail et l'applaudissent généreusement. Cela signifie que chaque article que vous publiez aura presque automatiquement plus de 200 applaudissements! Pour un nouvel écrivain, c’est épique!

Et tout cela parce que vous avez mis du temps à réagir de manière réfléchie, intéressante et mémorable au travail des gens. Avec un peu d'effort, vous pouvez créer une relation susceptible de générer un retour sur investissement exponentiel.

CONSEIL

Si vous êtes un nouvel écrivain, prenez le temps d'identifier 5 de vos pairs (personnes qui écrivent dans un sujet similaire et qui ont un nombre similaire d'adeptes) et dont vous admirez le travail et qui vous intéressent sincèrement. Chaque jour, prenez une histoire par une. de ces personnes, lisez-le attentivement et laissez une réponse très réfléchie. Faites-le pendant un mois et vous aurez au moins quelques partisans vraiment engagés. Rincez et répétez et vous pouvez voir le pouvoir à long terme d'être un intervenant mémorable et d'établir des relations.

5. Mon ego est l'ennemi

Ryan Holiday a raison, comme d'habitude.

Mes histoires ont tendance à être moins performantes lorsque j’essaie trop d’être malin, surtout si c’est au détriment de la clarté.

Le problème avec l’habileté, c’est qu’il s’agit de l’écrivain et non du lecteur. Nous essayons d'être intelligents pour que nous nous sentions bien ou rencontrions un certain chemin. Mais quelle que soit la motivation, la tentative d'intelligence dans notre écriture finit généralement par obscurcir notre message et par faire travailler davantage nos lecteurs.

Cela est particulièrement vrai pour les titres. La seule histoire dans laquelle j'ai consacré le plus de temps et de travail au cours des six derniers mois a lamentablement échoué, en grande partie parce que je lui ai donné un titre énigmatique que je pensais être malin et méticuleux. Mais du point de vue de mes lecteurs, il était vague et oubliable.

CONSEIL

Avant de publier un article, relisez-le toujours dans cet esprit: comment cela se présentera-t-il à un lecteur potentiel? Prenez l’habitude d’écrire du point de vue des lecteurs potentiels: écrivez des titres clairs, n’utilisez pas trop de jargon ou de vocabulaire inutilement volumineux, et soyez utile.

6. Passez du temps tous les jours à générer délibérément de nouvelles idées d’histoires.

Avoir un nombre constant de sujets intéressants et passionnants sur lesquels écrire est une partie extrêmement sous-estimée du succès de l'écriture.

Bien sûr, avoir une routine d'écriture régulière et de bonnes habitudes est bon, un calendrier éditorial, c'est bien, et garder un fichier de notes dans votre téléphone appelé «Idées potentielles d'articles moyens» est en soi probablement une bonne idée.

Mais j’ai trouvé une chose qui fait la plus grande différence en ayant un flot continu d’idées intéressantes sur lesquelles écrire: consacrer un peu de temps chaque jour à générer délibérément de nouvelles idées.

Cela semble évident, mais je suis toujours surpris d’entendre combien d’écrivains ne le font pas et continuent à lutter contre le blocage de l’auteur ou à ne pas savoir quoi écrire.

CONSEIL

Adaptez la méthodologie de James Altucher, Devenez une machine à idées, aux histoires moyennes. J'essaie de prendre quelques minutes chaque jour et de proposer autant d’idées que possible pour des histoires de taille moyenne. Je ne m'inquiète pas du tout de la qualité. Je viens de générer des idées. Habituellement, je termine avec 10 ou 15 idées en l'espace de 5 à 10 minutes, dont une ou deux ont un potentiel, puis entre dans ma liste d'articles potentiels moyens. Mais plus important encore, l'habitude de générer régulièrement et délibérément de nouvelles idées d'histoires stimule ma créativité, de sorte que je semble avoir des idées d'histoires plus spontanées tout au long de la journée.

Conclusion (Leçon n ° 7)

Je sais que beaucoup de gens y trouvent leur culotte quand quelqu'un publie une autre histoire, Voici ce que j’ai appris à écrire sur Medium. Et ça va.

Mais je pense qu'écrire ces histoires sur ma propre expérience d'écriture sur Medium a été utile. Ils m’aident en tant qu’écrivain parce qu’ils me forcent à prendre du recul, à avoir une perspective, à appeler ma propre merde et à voir plus clairement ce qui fonctionne et ce qui ne fonctionne pas.

Et d'après la réponse que j'ai reçue à ce type d'histoires dans le passé, elles semblent vraiment utiles et encourageantes pour beaucoup d'autres personnes, en particulier de nouveaux auteurs qui cherchent à se lancer.

Quoi qu'il en soit, j'espère que ces quelques réflexions ont été au moins un peu utiles et encourageantes.

Écrire sur Medium et commencer à bâtir une petite communauté de confrères écrivains a été l’une des choses les plus gratifiantes que j’ai faites depuis longtemps. Il y a tellement de gens merveilleux ici qui racontent tant d'histoires uniques, utiles et intéressantes. Ces six mois ont été formidables.

Shout-Outs

J'ai appris énormément d'écrivains, mais je suis particulièrement reconnaissant aux personnes remarquables suivantes de m'avoir encouragé et soutenu au cours des derniers mois. Sans leur soutien, leurs idées et leurs encouragements, écrire sur Medium n’aurait probablement été qu’une autre chose sur Internet que j’ai essayée pendant un moment, puis que j’ai oublié.

  • Maarten van Doorn - L'un des intervenants les plus réfléchis et des questions que je connaisse. Je ne peux pas attendre chacune de ses nouvelles histoires et réponses à la mienne. C’est votre philosophe de quartier amical!
  • Jeff Barton - Jeff écrit sur la vie, la croissance personnelle et la santé mentale (aussi la course à pied et bien d'autres choses encore) d'une manière puissamment ordinaire. Jeff me vient à l'esprit chaque fois que j'entends l'expression «écriture honnête».
  • Tom Blair - Je me souviens encore de la première fois où j'ai rencontré Tom sur Medium. Il venait de répondre à l'une de mes histoires par un compliment suivi de «Max Claps, frère!». Tom m'a appris le pouvoir d'être généreux sur Medium, surtout en tant que battant et répondeur.
  • Enrique Fiallo - Tout le monde a besoin d’un ami qui n’aie pas peur de vous dire ce qu’il en est et de vous donner une réaction honnête lorsque personne ne le fait. Henry’s possède un rare talent pour avoir été chirurgicalement incisif dans ses critiques et sincèrement chaleureux dans ses encouragements.
  • Tim Rettig — Tim est mon inspiration pour la cohérence, la persistance et le travail acharné en tant qu'écrivain. Il écrit de manière merveilleusement personnelle sur ses propres luttes et succès.
  • Liz Huber - En plus d’apprendre énormément de choses pratiques dans ses articles, Liz a toujours été une source constante d’encouragement et de positivité dans ses réponses à mon propre travail. De plus, elle m'a fait part de quelques retours d'expert sur mon nouveau livre sur la création d'un public, pour lequel j'ai vraiment apprécié :)
  • Prakhar Verma — Prakhar écrit constamment des textes pragmatiques et substantiels qui me donnent toujours envie de monter la barre pour moi-même. Je pense à lui comme à un copain qui court, qui vous pousse, va plus fort et plus loin que vous ne le pensiez.
  • Eugene K. Choi - Eugene a inspiré une grande partie de ma philosophie d'écriture sur Medium, «People Come First». Un jour, à l'improviste, il m'a envoyé un SM Twitter et m'a demandé si je voulais discuter quelque temps par téléphone. Nous en avons donc discuté et restons en contact régulièrement.

Si vous êtes nouveau sur Medium et que vous voulez que des gens impétueux vous suivent, ces gars et ces filles sont les meilleurs! (Ce sont aussi de très bons écrivains. Si vous essayez de perfectionner votre art, étudiez ce qu’ils font.)

Enfin, à tous ceux qui lisent ceci mais qui n’ont pas encore fait le pas pour commencer à écrire, je vous encourage vraiment à y aller. Peu importe où vous êtes ou ce que vous avez à l’intérieur de vous attendre d’être exprimé, il ya de très bonnes chances que vous trouviez votre peuple ici… votre tribu.

Commencez seulement à écrire, à lire et à être amical - je pense que vous serez étonné de ce qui se passe.

Bonjour, je m'appelle Nick.

Je suis un psychologue clinicien et un auteur qui écrit des essais hebdomadaires sur la croissance personnelle et la maîtrise psychologique. J'écris aussi parfois sur le renforcement de l'audience sur Medium. Obtenir ma liste de contrôle d'écriture quotidienne personnelle:

Checklist La liste de contrôle quotidienne (GRATUITE) de l’écrivain moyen (GRATUIT): Les 10 choses à faire chaque jour pour constituer rapidement un auditoire moyen

Cette histoire est publiée dans The Startup, la plus importante publication d’entrepreneurs de Medium, suivie de plus de 344 974 personnes.

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