Une brève histoire sur la manière dont Airbnb a financé son démarrage avec des boîtes de céréales.

Anecdote: Airbnb compte actuellement plus de 1 400 châteaux que vous pouvez louer.

Aujourd’hui, nous connaissons Airbnb comme l’énorme béhémoth, d’une valeur de 25 milliards de dollars, qui permet aux propriétaires de louer leur maison à des vacanciers et à des voyageurs.

Brian Chesky et les garçons perdus (ses co-fondateurs) sont tombés sur l’idée d’Airbnb après s’être trouvés incapables de payer le loyer de leur coûteux appartement à San Francisco.

Ils ont fait ce que la plupart des personnes sensées, à court d'argent, feraient: faire sauter trois matelas pneumatiques dans une chambre d'amis, servir le petit-déjeuner et les louer à des inconnus.

D'où le nom Airbed & Breakfast (Airbnb).

Eh bien, à la surprise générale, trois invités se sont présentés, ont déboursé 80 dollars pièce et boum-choca-locka! Brian et les garçons perdus avaient leur loyer et n’avaient pas à vivre dans une loge dans la rue.

Plusieurs mois plus tard, les entrepreneurs trop zélés se sont retrouvés avec une dette de 20 000 USD. Ils ont littéralement rempli un cartable de dizaines de cartes de crédit et les ont utilisées au maximum pour créer les débuts d'Airbnb.

Certains appelleraient cela stupide… en fait, la plupart appelleraient cela stupide.

Alors, comment sur la terre verte de Dieu payez-vous rapidement 20 000 $ de dettes de carte de crédit? Vendre des boîtes de céréales, bien sûr

Les agents de recouvrement ont commencé à sonner à l’heure idéale, juste avant les élections Obama-McCain de 2008.

L’équipe Airbnb a eu une autre idée brillante: «Les gars, si nous avions conçu et vendu des boîtes de céréales en édition limitée et les avons nommées Obama O’s & Captain McCain?

Ils ont ensuite contacté un imprimeur pour faire imprimer 1 000 boîtes personnalisées, acheté une tonne de céréales (Cherrios et Captain Crunch), assemblé les boîtes avec un pistolet à colle chaude dans leur appartement et giflé le prix de 40 $.

Un lutin a dû chatouiller ses noix avec un trèfle à quatre feuilles, car ses culs chanceux ont été présentés à la télévision nationale et vendus à 1 000 boîtes de céréales par jour, gagnant 30 000 dollars après dépenses.

Que pouvons-nous apprendre d’Airbnb et de leur adorable bouquet de boîtes de céréales?

  1. Le fait que vous ayez une idée folle de la merde à la batte ne signifie pas que vous êtes fou de la merde à la batte, cela pourrait vouloir dire que vous êtes aussi brillant que Brian et son groupe de marginaux. Un bon moyen de mesurer ici est de savoir si vos idées folles de merde chauve-souris gagnent ou non de l'argent.
  2. Souvent, il y a de l'argent à gagner en dehors des produits que votre entreprise propose actuellement. Si vous voulez rester pertinent dans cet étrange monde en perpétuel changement, vous ne pouvez pas offrir le même contenu encore et encore, même si cela vous rapporte de l'argent.

Des choses à considérer

Qu'est-ce qu'une idée folle de chauve-souris à laquelle vous avez pensé? Fou, plus souvent qu'autrement, est synonyme d'innovation.

Quelles sont les opportunités inexploitées dans votre secteur? Quels sont les nouveaux produits que vous pouvez créer pour gagner de l'argent?

Par Cole Schafer.

Cole est le responsable de la copie chez Honey Copy, où il aide les startups à gagner plus d'argent par le biais de courriels et de pages de destination qui se lisent comme de la poésie et se vendent comme Ogilvy. Quand il n’est pas en copie, il partage ici des idées sur la vie, les affaires, le marketing et le jus d’orange. Ou faire de l'alpaga.