Notre premier groupe de dîner, septembre 2017.

Annonce du blog Women in VC

L'année 2017 a été plutôt une année pour le genre et l'écosystème VC / startup n'a pas fait exception.

Pour beaucoup, c’est une année triste et bien révélatrice. Mais pour moi, ce fut une année pleine d'espoir (et de triste). En 2017, notre industrie a compris que nous pouvions et devons changer pour le mieux.

Mon voyage en entreprise

J'ai rejoint le secteur du capital-risque il y a plusieurs années, en tant que première femme embauchée dans l'équipe d'investissement technologique de Kleiner Perkins. Pendant mes deux premières années, j'étais la seule femme de l'équipe d'investissement. À l'époque, il n'y avait aucune discussion sur le nombre réduit de femmes dans l'entreprise, aucune donnée sur les femmes ou la diversité des technologies, et personne ne parlait d'inclusion.

Les rares femmes de l'époque, y compris la mienne, pensaient que s'attaquer sérieusement à la pénurie de femmes ne permettrait pas de créer davantage d'emplois pour les femmes et pourrait même nous coûter la nôtre. Mon plan était de montrer aux femmes que les femmes pouvaient être formidables en travaillant dur, en faisant preuve d'intelligence, en valorisant les relations avec les partenaires et les entrepreneurs et en nécessitant peu d'entretien. Cette stratégie a fonctionné un peu. Après 8 ans, j'ai été promu partenaire, puis partenaire principal; et en cours de route, j'ai embauché Trae Vassallo et Ellen Pao. Malheureusement, nous n’avons malheureusement pas commencé à recruter beaucoup de femmes dans d’autres entreprises.

Une des raisons est que le terrain de jeu est intrinsèquement inégal. Pendant de nombreuses années, j’ai pensé que ce n’était pas un problème si pairs, partenaires et entrepreneurs se liaient et comparaient leurs notes à l’extérieur en allant à des jeux ensemble, prenant un verre, dînant et faisant des voyages amusants sans inviter aucune femme. Mais ce que je ne savais pas, c’est que ce réseau de soutien informel était très utile dans les coulisses. Le temps supplémentaire passé ensemble a permis de créer un climat de confiance permettant de partager des informations confidentielles sur le travail, des stratégies d’investissement et des "offres exceptionnelles". La confiance et le flux d’information importent. Lorsque le PDG d’une start-up réussie discute avec quelqu'un de son prochain financement, c’est la différence entre «j’ai passé du temps avec lui, c’est un type bien, parlons-lui», et «Oh, je ne comprends pas vraiment. la connais-t-elle, investit-elle dans cet espace? »Pendant longtemps, les femmes, y compris la mienne, ont manqué les avantages de faire partie d'un réseau.

Il y a aussi d'autres défis à relever en tant que femme dans le secteur des technologies de l'information. J'ai été proposé par un partenaire marié plus âgé d'un autre cabinet en voyage d'affaires et par un LP lors d'une conférence. J'ai pris soin de choisir mes batailles lorsque des personnes ont émis des jugements biaisés à l'encontre des femmes et ont injustement accordé le bénéfice du doute aux «bons gars» moins qualifiés. Après mes onze années passées au sein de cette entreprise, une collègue s’est demandée si je retournerais au travail après le congé de maternité, car sa femme a démissionné après leur deuxième grossesse. Il a déclaré qu’il était «trop difficile d’avoir deux parents qui travaillent».

Malgré ces défis, j'aime ce travail. Et en 2012, j'ai créé une société de production de semences, Cowboy Ventures. Cowboy est conçu pour être une boutique, une entreprise accessible, collaborative et moderne offrant une aide pratique, une expérience, des connexions et une communauté de classe mondiale. Soutenir les femmes n’est pas notre mandat (soutenir de grands fondateurs et générer des rendements exceptionnels), mais 39% des entreprises que nous avons soutenues ont une cofondatrice.

L'écosystème de l'entreprise est uniquement en retard

Et encore. En 2016, les entreprises de technologie dirigées par des femmes n'avaient reçu que 2,19% du financement à risque ¹. Et une étude récente de Crunchbase a montré que les 100 entreprises les plus actives basées aux États-Unis n’avaient que 34 partenaires généraux féminins sur 484 dans l’ensemble de données, soit moins de 7%. Que cela devienne réalité. Malheureusement, toutes les femmes âgées du secteur américain du capital-risque (qui a doublé d’effectifs en 12 ans et gère plus de 330 milliards de dollars) peuvent encore rentrer dans la salle de conférence d’une seule entreprise.

Mais les femmes reçoivent maintenant plus de la moitié des diplômes de baccalauréat en génie dans des écoles comme le MIT et Dartmouth, et représentent 49% des majeures en informatique du Harvey Mudd College, 48% à la CMU et 39% au MIT² et le fumer). Il existe également de nombreuses recherches quantifiant la manière dont diverses équipes prennent de meilleures décisions et obtiennent de meilleurs résultats financiers. Ces données indiquent où nous pourrions et devrions être dans l’écosystème des entreprises.

Nous devons améliorer notre nombre et notre culture plus rapidement. La bonne nouvelle est qu'il y a plus de femmes que quand j'ai commencé et plus d'alliés masculins³. Et il y a une nouvelle prise de conscience et un appel à l'action pour apporter un changement positif. Ce n’est plus un secret caché que les femmes sont massivement sous-représentées dans la technologie ou que nous avons dû endurer les préjugés et les mauvais comportements, qui sont de véritables obstacles à la rétention et au succès. Et nous ne supposerons plus que le problème va se résoudre tout seul.

Ce qui change: nous nous organisons pour aider

Il y a quelques mois, un groupe de femmes partenaires généraux de fonds de capital-risque s'est réuni pour réfléchir à ce que nous pouvons faire pour accélérer les progrès de notre secteur. C’était la première fois depuis le début de mon projet que j’ai vu des femmes se réunir pour faire quelque chose comme ça. Depuis lors, nous avons continué à nous réunir tous les mois pour comparer les notes sur les tendances et les projets technologiques et pour travailler ensemble dans l’espoir de profiter à notre industrie. C'était excitant, gratifiant et incroyablement constructif.

Notre première initiative est l’ouverture du bureau des fondatrices, annoncé le mois dernier. Il s’agit de réunir la communauté des femmes VC et la communauté des femmes fondatrices, dans le but de relancer un cercle vertueux de femmes dans la technologie aidant des femmes dans la technologie.

Jeudi dernier, nous avons organisé notre premier événement, qui a rassemblé 100 fondatrices et VC. Nous avons eu une discussion en ligne à ne pas manquer sur les collectes de fonds au stade de démarrage par l'impressionnant Jess Lee et Jenny Lefcourt. Ensuite, dix partenaires féminins dans des sociétés de capital risque de premier plan ont eu des heures de bureau avec des entrepreneurs en démarrage pour donner accès à des conseils en matière de collecte de fonds et de plan d’entreprise, tandis que davantage d’entrepreneurs ont mis en réseau et obtenu le soutien de leurs pairs. L'intérêt et l'énergie ont été au-delà de nos attentes; nous en parlerons plus en détail dans un prochain article, et nous en tiendrons plus bientôt.

Plus de bonnes choses à venir

Depuis l’annonce de FFOH, nous avons entendu de nombreuses personnes enthousiastes à propos de ce mouvement. Les femmes s'inscrivent pour obtenir de l'aide et des conseils, et les femmes et les hommes veulent s'impliquer, conseiller, aider et soutenir. Notre groupe a identifié un certain nombre de domaines dans lesquels nous espérons faire une différence mesurable pour améliorer l'écosystème de l'entreprise au cours des prochaines années. Au fur et à mesure que nous progressons dans ces initiatives, nous partageons davantage les informations avec le public et sollicitons également votre participation et votre soutien.

Nous espérons donc que vous observerez cet espace pour rester informé de qui nous sommes et de ce que nous faisons. À l’avenir, sur ce blog, vous entendrez parler de nombreuses femmes dans le capital-risque, fondatrices et cadres d’exploitation. Ce sont quelques-uns des acteurs les plus importants du secteur du capital-risque, avec des informations exceptionnelles à partager.

C’est un nouvel âge dans l’écosystème des entreprises. Il y a une nouvelle prise de conscience que la diversité renforce la force, une volonté de réduire le harcèlement et les préjugés et un nouveau réseau moderne pour améliorer les choses plus rapidement. Nous commençons à peine, alors surveillez cet espace (et restez au courant par e-mail ici)!

De notre dîner / séance de planification de novembre 2017

Notes de bas de page:

[1] http://fortune.com/2017/03/13/female-founders-venture-capital/

[2] http://wapo.st/2ceUbha, https://www.npr.org/sections/alltechconsidered/2017/08/10/542638758, https://www.cmu.edu/news/stories/archives /2016/september/undergrad-women-engineering-computer-science.html, http://womenineecs.mit.edu/

[3] Heureusement, il existe un nombre réduit mais croissant de femmes extraordinaires et collaboratives dans l'écosystème du risque. Les femmes avec qui j'ai commencé, comme Maha Ibrahim, Stacey Bishop, Patricia Nakache et Theresia Gouw, se font mal. Des entreprises autrefois exclusivement masculines ont récemment embauché des femmes très intelligentes telles que Jess Lee chez Sequoia, Sarah Tavel chez Benchmark, Jenny Lefcourt chez Freestyle, Kara Nortman chez Upfront, Ann Miura-Ko chez Floodgate, Rebecca Kaden chez Union Square, Megan Quinn chez Spark Capital , Jocelyn Goldfein chez Zetta, Renata Quintini chez Lux, Hayley Barna chez FirstRound et Steph Palmieri chez Uncork, pour n'en nommer que quelques-uns. Kirsten Green, Mar Hershenson, Trae Vassallo, l'équipe de Reach Capital, Jodi Jahic, Eva Ho, Katie Rae, Susan Lyne, Cindy Padnos, et bien d'autres fondateurs De plus, nous avons un nombre croissant de PDG «licornes» et de modèles fondateurs fondateurs comme Katrina Lake, Julia Hartz, Anne Wojcicki, Jessica Herrin, Jenn Hyman, Michelle Zatlyn et Julie Wainwright.