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Le Jiu Jitsu d’Arvind Gupta fait progresser la biotechnologie à la vitesse de la Silicon Valley

Il a construit un système puissant pour lancer des idées scientifiques dans les startups. Peut-il le refaire?

Arvind Gupta semble une personne improbable à diriger la renaissance de la biologie synthétique. Bien qu’il ait étudié la génétique à l’Université de Santa Barbara, il n’a pas poursuivi ce chemin. Au cours des deux décennies qui ont précédé le lancement de l’accélérateur IndieBio dans le domaine des sciences de la vie à San Francisco, il n’a pas inventé de médicament ni n’a mis un médicament sur le marché. partenaire d'un fonds de capital-risque investissant dans la biotechnologie. Pourtant, les choses les plus excitantes en biotechnologie se produisent à l'intersection de ces deux domaines: donner un laboratoire aux post-doctorants du monde universitaire et juste assez d'argent pour prouver leurs travaux scientifiques de rupture.

IndieBio est loin d’être le seul accélérateur des sciences de la vie, mais il se distingue par sa capacité à lancer systématiquement des startups qui sonnent comme de la science-fiction, avec des ambitions de sauver la planète. Ils fabriquent du bois sans arbre et de la viande sans vache et du plastique avec des champignons. Ils fabriquent des produits chimiques sans polluer. Alors que les startups informatiques développent des groupes de fitness, les startups d’IndieBio fabriquent des abeilles intelligentes et des ordinateurs dotés de neurones.

Le programme de quatre mois d’IndieBio, organisé deux fois par an, prévoit un investissement de 250 000 dollars en démarrage, en échange de 8% des parts de la société. En trois ans, IndieBio a diplômé 81 startups, et 70% d’entre elles ont déjà bénéficié d’une aide supplémentaire en capital de risque - un taux de suivi deux fois plus élevé que la moyenne des très bons accélérateurs. Le portefeuille de diplômés représente désormais plus de 700 millions de dollars. «IndieBio est vraiment le premier accélérateur à amener l’ingénieur à la biologie», explique Ursheet Parikh, associé chez Mayfield Fund, une société de capital-risque.

La marque montante IndieBio accélère encore le processus. «Plusieurs investisseurs providentiels nous ont tous examinés au printemps dernier», a déclaré Anand Parikh, cofondateur de Chronus Health, qui développe un dispositif de diagnostic «laboratoire sur puce». «Quand nous avons pu leur dire que nous avions été choisis par IndieBio, j'ai pu obtenir 230 000 dollars en espèces, à la banque, en moins de 10 jours.»

Maintenant, Gupta est sur le point de tester à quel point il peut étendre la portée d’IndieBio. Il va cloner l'accélérateur à New York. Il s'y installera au moins un an à la mi-automne, mettant ainsi un continent entre lui et sa machine à créer originale. Le raisonnement était mathématiquement mathématique: des tonnes de fonds de recherche fédéraux vont aux universités et aux systèmes médicaux de New York, mais relativement peu de fonds de capital-risque en tirent parti. «À Boston et à San Francisco, pour chaque dollar investi dans la recherche par les NIH, il existe entre 1,30 et 1,40 dollar d’investissements en sciences de la vie», dit-il. «Dans la région métropolitaine de New York, pour chaque dollar des NIH, il n’ya que 10 cents dans le secteur des sciences de la vie. Le marché doit s'équilibrer. "

Avant de créer IndieBio, Gupta, aujourd'hui âgé de 43 ans, a travaillé pendant dix ans en tant que designer chez IDEO. Il a appris à générer systématiquement de bonnes idées pour les clients, plutôt que de prier pour que l'inspiration créatrice frappe comme par magie. Il avait passé ses 20 ans comme un passionné de sensations artistiques, notamment BASE, sautant de ponts et d’antennes, avant de se tourner vers le jiu jitsu, auquel il a concouru assez sérieusement, et le fait toujours, comme ceinture mauve, de 140 livres poids plume. Tout cela fait de lui un mystère. il n’a même pas de page Wikipedia. Il n'a fait que quelques interviews. Mais alors, rien n’est normal dans la nouvelle biotechnologie; elle est intrinsèquement interdisciplinaire et attaque délibérément les idées préconçues sur ce qui ne peut être fait. Ainsi, l’histoire de Gupta n’est peut-être pas un cas particulier, elle est en fait représentative de quelque chose d’essentiel: lorsqu’il s’agit d’utiliser la biologie pour perturber les industries, la philosophie morale et la vision de chacun sont plus importantes que son curriculum vitae.

Les startups qui sont venues du programme laissaient leurs marques.

Ne meurs pas

Les 13 startups de la septième promotion d’Indie Bio, qui n’ont que deux semaines lorsque je les rencontre, devront faire face à de nombreuses difficultés dans les années à venir. Mais supposons un instant qu’ils réussissent tous. Le monde serait différent à bien des égards. Un milliard de tonnes de CO₂ seraient converties en aliments pour animaux au lieu d'être rejetées dans l'atmosphère. Les enfants sur le point de développer l'autisme commenceraient à recevoir un traitement pour leurs différences cérébrales deux trimestres avant leur naissance. Des analyses de sang courantes prendraient des minutes, pas des jours. Vos globules blancs mangeraient un cancer. Certaines tumeurs cancéreuses seraient privées de croissance. Presque personne n'obtiendrait des cavités. L'hémophilie serait guérie. Le cancer du côlon serait toujours détecté tôt. En cas d’urgence médicale, un personnel qualifié vous retrouverait en quelques minutes, où que vous soyez. Les bioréacteurs seraient aussi courants que les ordinateurs de bureau. Tard dans la vie, à mesure que nos cellules cérébrales se mettent en branle, nous en ajouterions simplement de nouvelles.

«Travailleront-ils?» Demande Gupta avec rhétorique. "Nous sommes ici pour le savoir."

Les six classes précédentes étaient tout aussi ambitieuses. Certaines personnes se moquaient de l’audace des startups; les mauvais jours, même les fondateurs peuvent se sentir comme Sisyphe. Sur le plan émotionnel, IndieBio existe pour que les fondateurs se sentent normaux et ne soient pas minés par le doute. Presque tous utilisent leurs quatre mois chez IndieBio pour tirer parti d’un laboratoire bourré de bioréacteurs, de microscopes à fluorescence et d’appareils de chromatographie en phase liquide qui purifient les protéines. C’est ainsi que les start-up font le saut du monde universitaire sans avoir à lever des fonds pour leurs propres équipements.

De gauche à droite: Jun Axup d'IndieBio; Brian Spears et Andra Necula de New Age Meats; et Arvind Gupta.

La semaine que je passe à IndieBio est pleine de séminaires, de panels, de plongées profondes et d’un filet de visiteurs constant. Lundi, Gupta enseigne à un cours de structuration d'un accord de capital-risque. L’une de ses idées: les start-up devraient déjà souscrire des emprunts connus sous le nom de billets-relais de la part des sociétés de capital-risque, même s’ils se trouvent dans des mois à passer des contrats d’actions. «La première règle: ne meurs pas», déclare-t-il. «Règle Deux: Obtenez les termes que vous voulez. Mais si cela ne fonctionne pas, référez-vous à la règle un. »Chaque jour, Gupta traîne une start-up pour une plongée en profondeur dans sa science, ou pour une session de construction d'un« Compte de résultat inversé »- un compte de résultats imaginant qu'ils ont frappé Un chiffre d’affaires de 100 millions de dollars, répartissant tous les coûts probables, pour calculer les marges futures. Quatre investisseurs en capital-risque s’y arrêtent, ainsi que trois diplômés d’IndieBio disposés à consulter une start-up sur leur marché.

Les vendredis sont toniquement bipolaires, par conception. La matinée commence avec Gupta à la tête du «Killer de la semaine», où un petit trophée est remis à la startup qui a le plus progressé au cours des sept derniers jours. La journée se termine ensuite avec «Journey Talks», où trois fondateurs doivent se tenir devant leurs pairs et raconter leur histoire personnelle, avec des photos de leur enfance. Cette mise à nu de leur âme crée des liens parmi la classe, forçant les fondateurs à rester en contact avec leur noyau émotionnel.

Gupta supervise tout, tant en tant que grand maître que participant continu. Ce qui apparaît immédiatement, c’est que, même s’il n’a pas passé une décennie en capital risque, il a appris l’équivalent en trois ans à cet emploi en guidant 81 startups dans ce processus. Alors que nous visitons le laboratoire, il m'apprend le processus de cyclage thermique dans une machine à réaction en chaîne de la polymérase utilisée dans la manipulation des gènes. Dans une heure de plongée avec une start-up de thérapie génique, Serenity Bioworks, il partage son expérience passée avec une autre startup, Prellis, qui utilise des petits sacs appelés liposomes pour administrer des médicaments dans le corps. Profitant de l’heure, Gupta aide les fondateurs de Serenity à présenter leur histoire aux investisseurs, leur recommande un modèle commercial et les pousse à peaufiner l’une de leurs expériences, ce qu’ils feront le lendemain.

Gupta n’a pas à rattraper son retard. En fait, c’est comme si tout le monde devait le rattraper. Son conseil est constant et il pose des questions stratégiques aux startups si vite qu'ils ont à peine le temps de lui répondre. Après avoir fait venir une douzaine de sociétés d’agriculture cellulaire par le biais d’IndieBio, Gupta s’appuie sur leur expérience pour conseiller les sociétés de cette classe travaillant dans les saucisses de porc et les aliments pour poissons issus de l’ingénierie biologique. De même, Gupta et l'équipe d'IndieBio ont acquis une vaste expérience dans les domaines de la transmission de gènes, des cellules souches, du microbiome, de la prévision de maladies, des dispositifs médicaux, de la technologie du cerveau-machine et des mécanismes d'inversion de l'âge.

Les startups ont constamment accès à un personnel aussi varié que le gang d’Ocean’s Eleven. Taylor Sittler est médecin et cofondatrice de Color Genomics. Jun Axup est un biochimiste de Scripps; elle a traversé IndieBio dans sa deuxième classe avec la startup MYI Diagnostics. Alex Kopelyan a un diplôme en pharmacie et est un expert en modèles d’affaires. Parikshit Sharma est le quant, analyste et informaticien. Maya Lockwood programme la piste de leadership avec Kopelyan; elle est convaincue de ne pas perdre le contact de ses entrepreneurs avec leur âme.

Les jeunes ingénieurs informaticiens doivent rester debout toute la nuit et avoir le code le matin. Ils sont bien préparés pour les cycles de démarrage et de construction à grande vitesse. C’est moins vrai pour les biologistes moléculaires, les médecins et les scientifiques de laboratoire, qui ont appris la méthode lente et prudente du monde universitaire, où vous pouvez avoir une bonne idée de la suite, mais vous devez d’abord rédiger une demande de subvention. Un an plus tard, vous recevez la subvention - et vous devez ensuite faire exactement ce que vous avez écrit dans la subvention. Si vous aviez une meilleure idée entre-temps, vous pourriez peut-être l'intégrer. Écrire des articles pour publication est essentiel au processus, mais prend beaucoup de temps et donne souvent l'impression de ne pas révéler la découverte à personne et à tout le monde.

«Je tiens vraiment à ce que ce que nous faisons ici, au cours de ces 16 semaines, apporte une réelle valeur ajoutée aux entreprises», déclare Gupta. «Il est possible que ce que nous faisons importe peu - que nous soyons vraiment doués pour sélectionner les meilleurs candidats, les meilleurs scientifiques et les meilleurs co-fondateurs. Et ils se débrouilleraient tout aussi bien sans notre programme. »Pour moi, il s'agit d'une sorte d'auto-interrogatoire d'homme de paille. Il est évident que les fondateurs de startups ont besoin d’un échafaudage et que si le programme des accélérateurs n’existait pas, peu d’entre eux auraient quitté le monde universitaire, où la vie était lente, mais en sécurité. Cela aurait simplement été trop risqué, le gouffre trop loin.

Un bioréacteur dans le laboratoire.

Plus que cela, il est probable qu'aucun investisseur ne jouerait avec eux non plus. Jusqu'à ce qu'IndieBio et ses parents émergent, l'innovation biotechnologique devenait de plus en plus chère. Un investissement typique dans la série A en matière de biotechnologie pour effectuer une découverte préclinique pourrait représenter 20 millions de dollars, en paiements d'étape, dont 5 millions de dollars au départ. Les capital-risqueurs ont besoin d’être assez confiants pour mordre, ce qui élimine des milliers de possibilités scientifiques qui ne répondent pas à leurs critères. IndieBio, quant à lui, peut faire face à une science un peu plus risquée, tout en ne dépensant que 250 000 $ et quatre mois. IndieBio peut financer 20 entreprises pour chaque entreprise financée par Sand Hill Road. Cela élargit l’entonnoir et offre des perspectives de carrière aux scientifiques postdoctoraux qui n’existaient pas auparavant.

Une autre façon de penser à cela est d'un point de vue chronologique. IndieBio est en mesure de tester le potentiel commercial de certains thèmes d’investigation scientifique environ trois ou quatre ans avant qu’ils soient prêts pour un investissement traditionnel dans la biotechnologie. «Il y a un an, à Stanford, lorsque nous avons découvert que notre méthode fonctionnait dans une variété de cancers, nous étions si excités que je ne voulais même pas publier un article, je voulais déposer un brevet», déclare Xiyan Li, cofondateur de Filtricine, qui vise à traiter le cancer par dialyse. «Mais nous avons rédigé un protocole pour poursuivre nos recherches. Il y avait toutes sortes de réglementations et de problèmes de financement. C'était trop lent. Même si nous avions attendu la subvention, il aurait fallu au moins deux ans pour la tester sur des modèles de souris. »Frustré, lui et son équipe ont postulé chez IndieBio. Trois semaines seulement après le début du programme, ils effectuent déjà ces tests sur des souris.

Subhadeep Das, cofondateur de la startup Convalesce, qui transforme des cellules souches dans le cerveau, raconte une histoire similaire. Il a terminé son doctorat à Mumbai, il y a tout juste un an, et son co-fondateur, Amrutraj Zade, vient de terminer son année. «Même si nous avons un brevet, si nous restions dans le monde universitaire, la science ne prendrait que trois ans avant que nous puissions penser à aborder la biotechnologie», estime-t-il. Il a eu une réunion avec un PDG du secteur pharmaceutique au printemps dernier. "Il a dit, 'Whoa, vous commencez avec le cerveau?" Il voulait que nous commencions avec quelque chose de plus petit, sous le cou. Ils voulaient que nous allions plus lentement, pas plus vite. "

Gupta prend soin de préciser que les sprints d’IndieBio ne sont que pour les premières phases de l’innovation biotechnologique. En ce qui concerne l’approbation par la FDA de la sécurité et de l’efficacité, ces phases se déroulent à une vitesse normale. «Je vais courir vers la réglementation plutôt que de m'en éloigner», dit-il.

Gupta et Medina Baitemirova de Clinicai, une entreprise de médecine personnalisée.

Le vide absolu de l'argent

Gupta a grandi dans ce qu'il appelle «une maison de la connaissance». Son père, Rishab Gupta, était originaire d'une ville de la périphérie de New Delhi, né d'une famille de riches hommes d'affaires qui fabriquaient des machines pour la canne à sucre. Contrairement à ses frères, Rishab était fasciné par la biologie des plantations de canne à sucre et a obtenu son doctorat. chez Rutgers en microbiologie, puis s’installa à Los Angeles en tant que professeur d’oncologie chirurgicale à UCLA. Enfant à Van Nuys, Arvind Gupta était sportif, jouant le quart pour son équipe de football de lycée et le saut à la perche pour l'équipe d'athlétisme. "Il n'était pas l'athlète de haut niveau, mais il a toujours été le chef de l'équipe", explique sa jeune soeur, Anita, aujourd'hui ophtalmologiste à New York. «Il a toujours réuni tout le monde. Lorsqu'il a reçu son prix Eagle Scout chez les scouts, un défi consistait à placer un tas de roches au sommet d'une montagne. Je me souviens qu'il avait rallié tout le monde à la recherche de ces pierres.

Elle se souvient très bien du fait que leur père avait eu une crise cardiaque et avait besoin d'une angioplastie: «Cette procédure était une affaire énorme à l'époque. Pas comme maintenant. Maman était terrifiée. »Son frère l'a emmenée à la bibliothèque biomédicale de UCLA, où ils ont lu des articles sur l'angioplastie. «Il voulait que nous soyons moins inquiets et que nous comprenions mieux ce qui arriverait à papa. C’était toujours la manière d’Arvind de ne pas compter sur les autres et de ne pas trouver de réponses. ”

Gupta a étudié à UC Santa Barbara, où il a étudié les sciences au laboratoire du professeur de biologie Eduardo Orias. «Même à ce moment-là, j'étais frustré par la disparité entre la rapidité de la pensée et celle d'un flacon agitateur», se souvient-il. Gupta a eu la grande idée de modifier le génome de E. coli afin de contenir l'enzyme cellulase, puis de le sécréter dans l'intestin humain. La cellulase permettrait aux humains de digérer le bois, un peu comme les termites, et cela résoudrait la faim dans le monde. «Même alors, j'étais axé sur la valeur humaine», dit-il. "Je ne voulais pas de prix pour avoir discerné la structure de la cellulase." Se spécialiser en génétique était un moyen de parvenir à une fin. Le laboratoire d’Orias a étudié les protozoaires d’eau douce tetrahymena thermophila, abondants dans les lacs et les étangs, sous de nombreux climats. C’est peut-être l’un des eucaryotes monocellulaires les plus complexes de la nature. Il a sept sexes; ses cellules ont deux noyaux et 275 chromosomes; et il peut survivre à la fois de manière symbiotique et en tant qu'agent pathogène. Les travaux sur le tétrahymène ont conduit à deux prix Nobel, pour la découverte de l'ARN catalytique et des télomères. «Mais mon travail était lent, d'un simple point de vue mécanique», se souvient Gupta. "Il faudrait trois mois pour préparer l'ADN."

Affamé de vivre à la vitesse de la pensée, Gupta avait une deuxième spécialisation en économie et s’engageait dans cette voie après l’université, défiant ainsi les attentes de sa famille. Il a atterri à la Pacific Exchange à San Francisco en tant que teneur de marché pour les options Microsoft, à l'époque des transactions à la criée. «L'échange était chargé d'adrénaline, il fallait se battre pour se faire remarquer afin d'obtenir l'ordre. Arvind avait un avantage sur lui et il s'est vraiment distingué », se souvient d'un ami, Peter Kim, l'un des collaborateurs de Gupta. Un soir après avoir quitté un restaurant, alors qu'ils se trouvaient au coin de la rue, Gupta leva les yeux vers le bâtiment en brique. L'instant suivant, Gupta escaladait les briques deux étages au-dessus de la rue, "avec ses mains, comme un personnage de Spider-Man".

La main de droite appartient à Subhadeep Das, PDG d'une startup de cellules souches appelée Convalesce, qui explique une image microscopique à Gupta.

Kim dit que Gupta «traversait une lutte interne à cette époque. En dehors de son travail, il menait un style de vie nomade. »Comme le rappelle Gupta à cette période:« J'ai vu d'autres gars acheter des choses avec leur argent, dont ils n'avaient pas besoin. J'ai reconnu le vide absolu de l'argent liquide, la grande absence d'âme qui consiste à échanger votre vie pour de l'argent. »Lorsque la Bourse du Pacifique a adopté le commerce électronique et s'est installée à Chicago, Gupta et Kim sont restés à la maison. Gupta n’a pas travaillé pendant deux ans. Presque comme antidote à la culture de son ancien emploi, «je souhaitais vivre sans me soucier de mon argent», dit-il. "Pour voir où cela m'a emmené."

Il vivait à Berkeley près du campus avec le petit ami de sa sœur, dans un appartement d'une chambre. Le jour, il a fréquenté Caffe Med, l'ancien lieu de rencontre des activistes des Beats et des sixties, lisant Herman Hesse et Flaubert, puis se rendant à la librairie de Moe pour y lire des cours de physique. Il a écrit de la poésie et peint. "Nous avons appelé cela" sa période bleue "", explique sa sœur, évoquant trois années difficiles pour Picasso. "Il essayait de découvrir qui il était vraiment." Gupta rencontrerait des gens au café et les inviterait à venir vivre avec eux. L'appartement d'une pièce est devenu une maison pour six personnes.

L'escalade a conduit au parachutisme et au parachute BASE. Il a fait des centaines de sauts. «Je mourrais chaque fois qu'il irait», raconte sa sœur, qui avait alors emménagé avec son petit ami et son frère. "C’est un sport égoïste, mais il a peut-être besoin de quelque chose."

La personne qui a dirigé Gupta pour la conception était un autre cavalier nommé Stefano Moris. «J'ai rencontré Arvind une nuit dans une zone de largage à Lodi, en Californie», explique Moris. «Il y avait trop de vent et on a fini par se saouler avec une bouteille de vin en plastique. Bien des nuits, nous avons traversé la Californie pour sauter de sites, après de longues discussions sur le sens de la vie. C'était une sorte d'adolescence partagée. »Moris était un graphiste et cinéaste. «Je lui ai fait comprendre que le design ne dessine pas. C’est juste résoudre des problèmes.

Ce coincé avec Gupta. «J'ai arrêté le base jump parce que je trouvais un sens dans la vie grâce au design et que ma vie n'était plus utilisable», dit-il. Il a postulé à la School of Design de San Francisco State. Les cours du semestre avaient déjà commencé, mais Gupta a convaincu un professeur de sa passion. Et avant même d'avoir obtenu son diplôme, il a été embauché à IDEO.

Dave Blakely, qui dirigeait le groupe des produits intelligents d’IDEO, se souvient encore de l’arrivée de Gupta. «IDEO avait ce directeur de la conception, le regretté Paul Bradley, qui était un vrai cynique et très difficile à impressionner. Il avait rarement une bonne chose à dire à propos de quiconque. Mais un jour, il a dit au groupe: «Je viens de rencontrer ce gars. Il s’agit peut-être du meilleur candidat stagiaire que j’ai jamais rencontré dans ma vie », déclare Blakely. Pour son entretien d’emploi avec IDEO, Gupta a apporté quelques jouets mécaniques qu’il avait conçus et deux extraits de films qu’il avait réalisés - l’un de BASE jumping à New York, l’autre d’une ville en tant qu’organisme vivant. «Arvind s'est présenté avec un talent extraordinaire et une intelligence native, mais plus important encore, il était déterminé à avoir un point de vue», déclare Blakely. «Le design dans son pire est flasque. Vous affichez les options du client sans votre propre opinion. Ce n’était pas Arvind.

Les jours de parachutisme et de BASE Jumping de Gupta lui ont appris l’art de réduire les risques.

Selon IDEO, Gupta était réputé pour sa maîtrise des progiciels de rendu logiciel en une nuit, «en pensant comme le logiciel.» M. Blakely déclare que Gupta irait de manière non conventionnelle dans la technologie d’un client, à la fois pour le comprendre et pour travailler avec des ingénieurs à leur niveau. "Mais ce qui nous a vraiment impressionné, c'est quand il est allé à Shanghai pour prendre en charge le bureau en Chine."

Comme le dit Blakely, IDEO à l’époque appliquait ses méthodologies de pensée conceptuelle aux entreprises chinoises, une approche «laissez-nous vous apprendre comment nous procédons dans la Silicon Valley». Gupta a senti que pour que IDEO réussisse à Shanghai, il lui fallait une base culturelle pour sa méthode. Il considérait que les entreprises chinoises étaient surtout connues pour imiter les produits et les sites Web occidentaux, un processus connu sous le nom de «Shanzhai». Gupta voyait cela de la même manière que les artistes de la Renaissance formés en faisant des copies exactes des œuvres de maîtres. Shanzhai, prêcha-t-il, n'était qu'un point d'entrée pour la créativité. La première chose que vous faites est de dupliquer, puis vous déplacez latéralement. "Il a embrassé la culture chinoise", dit Blakely. "Sa pensée était si originale."

En 2011, Gupta a co-écrit un article dans le Journal of Commercial Biotechnology sur la possibilité d'appliquer la méthodologie de pensée conceptuelle à la recherche et au développement scientifiques, «pour accroître la rapidité, l'inventivité et la vitalité de leur production». «J'ai commencé à réfléchir à l'application ce que j'avais appris à mon premier amour, la biologie », se souvient Gupta. Il était conscient du fait que bon nombre des procédures qui ralentissaient la recherche en microbiologie lorsqu'il était à UCSB étaient désormais automatisées, rapides et peu coûteuses. «Cela devenait assez bon marché pour fonctionner comme une entreprise informatique», dit-il. "Je me demandais si vous pourriez bientôt diriger une entreprise de biotechnologie comme une startup de l'informatique."

Peu de temps après, Gupta a rencontré Sean O’Sullivan, fondateur de SOSV, la société de capital-risque qui allait devenir la société mère d’IndieBio. Elle exploite maintenant six accélérateurs dans le monde, couvrant le matériel, les technologies mobiles, l’alimentation et les sciences de la vie. Gupta était mentor chez Hax, l’accélérateur matériel. "Dès les premiers jours, il était évident qu'Arvind était d'une grande aide pour les startups", déclare O’Sullivan. "Son accent sur la conception centrée sur l'humain, et son accent sur le service au service des autres, étaient au cœur de la raison d'être de SOSV." Tandis que O'Sullivan parlait à Gupta de son intention de rejoindre SOSV, Gupta a fait dans le logiciel pour les sciences de la vie. "

Lorsqu’ils ont créé le site Web IndieBio et activé le formulaire de demande, Gupta n’avait aucune idée si les scientifiques du monde entier les trouveraient et appliqueraient. Quatre-vingt l'ont fait et la première classe est née.

Gupta a peut-être des antécédents inhabituels, mais il est clair que de toutes ses expériences, il a extrait un ADN précieux et qu’il passe maintenant ces extraits à ses entreprises qu’il cultive. Même s'il a rejeté la haute finance, il a fait preuve de souplesse en appliquant les équations temps-argent qu'il applique au capital-risque. Pendant le saut d'obstacles, il a appris à contrôler un objet largement perçu comme incontrôlable en étant obsédé par l'élimination des risques. Depuis sa «période bleue» dans les cafés de Berkeley, il a développé une passion pour atteindre un objectif supérieur, orientant sa vie vers l’amélioration de notre monde.

«Nous sommes responsables de l'avenir de notre propre espèce», a-t-il déclaré. «À ce stade, cela ne nous arrive pas; notre avenir est défini par nos propres actions. ”Wryly, ajoute-t-il,“ Tout le monde parle d'aller sur Mars. Bien sûr, mais prenons soin de la planète que nous avons. "

IndieBio prend même quelque chose du jiu jitsu, le sport de choix de Gupta aujourd’hui. «Les startups s'imposent face à d'énormes sociétés de la même manière qu'un artiste martial léger, comme moi, monte sur le ring contre un combattant beaucoup plus grand. Je mets tout mon poids contre un seul joint, un seul tendon. Si une start-up peut appliquer 100% de son énergie à un problème et résoudre ce problème, vous pouvez perturber tout un secteur. "

Quand il est temps de s’inquiéter

Il existe une autre tendance intéressante qui a entraîné la croissance des accélérateurs des sciences de la vie. Les scientifiques universitaires l'ont surnommé «The Postdocalypse». De 1998 à 2003, le budget des Instituts nationaux de la santé a doublé, passant de 13 milliards à 26 milliards de dollars, ce qui a entraîné une expansion rapide de la recherche en biosciences et une augmentation correspondante du nombre d'étudiants diplômés en laboratoire. cette recherche. Depuis lors, la croissance du budget des NIH a été lente - elle s’élève maintenant à 37 milliards de dollars -, ce qui a offert moins de possibilités aux scientifiques. «Seulement un post-doctorant sur cinq obtient des postes très convoités dans le monde universitaire», selon un comité de la National Academy of Sciences. Les autres finissent dans l'industrie, doublant leur salaire, mais cette voie implique souvent un pas en arrière par rapport à la pointe. Les accélérateurs des sciences de la vie - et les entreprises qu’ils créent - ont élargi les cheminements de carrière dans les sciences. "Mais c'est plus difficile que toutes les autres options que vous avez sur la table", prévient Ursheet Parikh du Fonds Mayfield.

Combien plus dur? «J'ai perdu 10 kilos pendant IndieBio», se lamente Chaeyoung Shin, PDG de Sugarlogix, diplômé de la cinquième classe. «Faire des appels impromptus sur les clients était l'une des choses les plus difficiles pour moi en tant que scientifique», a déclaré Carlos Araya, PDG de Jungla. «Je pensais pouvoir facilement apprendre le côté commercial, que ce n’était pas si grave. C'est un gros problème. »Todd Huffman, PDG de 3scan, a créé sa société avant la création d'IndieBio, mais a suivi un parcours similaire. «Je pensais que les gens d’affaires et de marketing étaient des fainéants qui ne travaillaient pas très dur. Je n’appréciais pas le travail accompli. 3scan est ma troisième entreprise et ma première a implosé en raison de mon manque de compréhension de ces compétences. "

Gupta avec Sean O’Sullivan, directeur de la société mère d’IndieBio.

L’obligation de s’asseoir coude à coude et de partager les bureaux d’une manière qui rappelle un dortoir pour les camps d’entraînement de l’Armée génère des effets de pair. Les startups entendent des conversations téléphoniques et des appels téléphoniques les uns des autres. Lorsque l’un reçoit une feuille de conditions d’un VC, les autres le savent tous, ce qui les incite à organiser davantage de réunions. Ils essayent leurs terrains les uns sur les autres. Une start-up avait de la difficulté à obtenir les cellules souches suffisamment rapidement d'un fournisseur commercial; une autre startup est venue à la rescousse.

Gupta et son équipe insistent à plusieurs reprises sur les résultats. L'une des raisons de l'échec des startups est qu'elles célèbrent des situations pleines d'espoir. leur barre est trop basse. «Avoir quelques réunions n'est pas un progrès», dit-il. «Envoyer des courriers électroniques n'est pas un progrès. Vous devriez vous inquiéter si vous n’avez pas pris de décision importante cette semaine. »Prendre des décisions met l’entreprise en évidence, et concentrer l’énergie est la leçon la plus importante qu’il tire à la maison. L’un des aphorismes préférés de Gupta est le suivant: «Si vous avez un problème, vous avez une entreprise. Si vous avez deux problèmes, vous êtes mort. »Il entend par là une startup qui tente de résoudre deux problèmes à la fois et qui n’a pas assez d’attention pour réussir. Définissez votre prochain jalon - assurez-vous que c’est un jalon qui apportera plus de fonds - et exécutez-le. Alex Lorestani, PDG de Geltor, membre de la deuxième classe d’IndieBio, a déclaré: «Arvind a été meilleur que quiconque pour résumer toute cette merde en une simple déclaration: que devons-nous faire pour passer au tour suivant? Le mot «jalon» le déprécie presque. Arvind s'est assuré que nous comprenions que c'était notre survie. "

Je pouvais voir cette pression au cours de la troisième semaine de la classe. Il y avait tellement de choses à faire pour ces startups qu'il était difficile de savoir quoi faire à un moment donné. Mais les résultats ont été atteints presque tous les jours. Deux startups ont reçu des fiches de termes de VC; deux autres ont été sélectionnés comme finalistes pour un mentorat d'un an par Andreessen Horowitz; une autre licence sécurisée de leur ancienne université; les données des essais sont entrées; des décisions ont été prises concernant la gamme de produits sur laquelle se concentrer en premier lieu; Les imprimantes 3D ont assemblé les premiers composants.

La question implicite qui se posait au cours de la semaine était de savoir comment IndieBio se passerait de Gupta en tant que présence constante. Il dirigera toujours les programmes de New York et de San Francisco, et il se rendra - mais il ne sera pas là tous les matins en donnant des câlins et des coups de poing, en émettant des pulsations de meneuses de claque et des critiques incisives, rappelant à tout le monde que pas un produit. "

O’Sullivan de SOSV est persuadé que le reste de l’équipe remplira ce rôle, car l’état d’esprit «SODOTO» du chirurgien - en voir un, en faire un, en enseigner un - est intégré à l’organisation. "C’est comme ça que Arvind a appris et que les suiveurs vont apprendre." Au travail. Je le fais. Ne l'étudie pas.

J’ai l’impression que, officiellement, Gupta serait d’accord avec cela, mais cela le gênerait aussi, car il a mis tout son cœur dans ces startups. Et pourtant, c’est le travail qu’il a conçu: transmettre l’ADN et avoir confiance que le code ne va pas dériver.