J'ai fait mes débuts dans la musique en 1999, quand j'ai quitté l'université et accepté un poste de responsable de tournée pour l'un de mes groupes préférés. C'était une décision un peu téméraire, mais je n'ai jamais été le genre de gamin qui savait exactement ce que je voulais être quand je serais grand. Une semaine, c’était un professeur d’école primaire et la semaine suivante, un photojournaliste. Ce que je savais, c’est que, au fond de moi, j’aimais la musique et ne pouvais imaginer passer toute ma vie à travailler dans un bureau ennuyeux. Je devais suivre mon coeur.

Après 10 ans d’avancement et après avoir travaillé pour un label indépendant à succès appelé Fiddler Records (commencé par ma meilleure amie, Amy Fleisher Madden, alors que nous étions au lycée), je me suis retrouvé en train de préparer le premier album de Father / Daughter Records, un disque. étiqueter que mon père et moi avons créé. C'était un rêve devenu réalité. Le Dream Talkin '7 des arbres généalogiques "a fait mieux que ce à quoi je pouvais m'attendre. Les sites Web que j'ai lus en parlaient religieusement, les gens le téléchargeaient, et c'était le premier vinyle que j'ai pu créer. Tu parles d'un high épique.

Père / Fille existe pour attirer l'attention sur de nouveaux artistes méritants. Il est déjà assez difficile pour les musiciens de traduire leurs sentiments, leurs désirs et leurs opinions politiques en paroles et de les ouvrir à la critique. Nous avons donc voulu créer un espace où ils puissent se sentir soutenus et nourris.

Mais Père / Fille est aussi une entreprise - et maintenir une entreprise basée sur le hasard est risqué et carrément effrayant, surtout lorsque cette entreprise n’a pas d’investisseurs extérieurs.

Nous portons fièrement notre indépendance sur notre manche. Ne pas être endetté ou avoir à répondre à qui que ce soit d'autre que nous-mêmes est crucial pour notre vision. Cependant, être autofinancé signifie que nous sommes limités dans ce que nous sommes réellement capables de faire. Certains mois, nous devons choisir de payer pour ce qui est nécessaire par rapport à ce qui est souhaité. Et choisir de travailler avec un distributeur indépendant qui n’appartient pas à l’un des trois principaux labels signifie également que nous devons travailler cinq fois plus difficile pour que nos chansons d’artistes soient placées sur des listes de lecture ou visibles dans les rayons des magasins.

Dans le secteur de la musique, les mots «indépendant» et «bricolage» sont ambigus. En réalité, beaucoup de labels indépendants ne sont pas indépendants: ils dépendent de financements de labels ou d’investisseurs plus importants, ou passent par une distribution par des labels majeurs. Pas d'ombre à ces étiquettes; nous travaillons tous dans le même but, qui est de donner des opportunités aux artistes. Mais lorsque père / fille s’assoit côte à côte avec eux, ce n’est pas un terrain de jeu égal, les jetons s’empilent contre nous.

Sans une réserve de fonds, il est de plus en plus difficile de convaincre les artistes de grandir avec nous au-delà de leur première sortie. Père / Fille a eu la chance de s'associer à un groupe fantastique de promeneurs talentueux qui nous font confiance et qui font confiance à nos idées. Voir leur épanouissement et leur carrière devenir un honneur. Mais il est également dévastateur de regarder les gens dont nous prenons soin de partir, car nous sommes incapables de fournir ce dont ils ont besoin pour l’avenir.

Être autofinancé signifie également que nous devons prendre des décisions difficiles. Pendant les cinq premières années de l’existence de la marque, j’ai tout fait (à part fabriquer le vinyle à mains nues), et c’est parce que nous le devions. Nous ne pouvions littéralement pas nous permettre de faire autre chose que d’obtenir le produit fabriqué. Au fur et à mesure que notre catalogue se développe, nous sommes en mesure d'externaliser progressivement des éléments tels que la publicité et la radio universitaire lorsque le solde bancaire le permet. Mais nous sommes toujours loin derrière en matière de publicité et de marketing, ce qui limite la manière dont les consommateurs de musique entendent nos artistes.

La seule chose qui me tracasse constamment dans le cœur, c'est de vouloir que nos artistes fassent ce qui est bien et de leur donner tout ce qu'ils méritent tout en restant réalistes en matière de finances. Il y a eu des moments où nous avons dépassé les attentes d'un artiste, ce qui nous a mis dans une position compromettante. Est-ce que nous réduisons notre calendrier de publication? Est-ce qu'on ouvre une autre ligne de crédit? Est-ce que nous fermons la boutique?

En fin de compte, nous vivons pour voir un autre jour. Je passe ce temps à réfléchir à ce que nous aurions pu faire de mieux et de façon plus intelligente. Ces temps-ci, cela ne me dérange pas de faire des erreurs, car chaque fois que quelque chose ne va pas, j’apprends à ne pas le faire la prochaine fois. Mais je ne veux pas que cette étiquette soit constamment suivie d’une traînée de faux pas.

Alors, où cela laisse-t-il une étiquette comme la nôtre? Cette entreprise est-elle durable pour les indépendants? Est-ce qu'il nous accueille même? Ou évitons-nous de peu notre ultime disparition? Suis-je destiné à exister pour toujours quelque part à mi-chemin entre prier et maudire les dieux qui défilent? Arriverons-nous jamais au point où nous pourrons entrer dans un magasin de disques de brique et de mortier partout au pays et voir l’un de nos disques d’artiste fièrement affiché sur une étagère?

Pour le moment, nous sommes partis là où nous avons commencé - redevables aux fans de musique enragés qui nous soutiennent depuis notre création. À ce jour, je vois que certains des mêmes noms précommandent nos disques en 2018 qu’en 2010. Nous ne pourrions pas continuer si ce n’était pas pour eux, et je suis à peu près sûr que d’autres labels indépendants diraient la même chose. Les personnes qui soutiennent directement nos artistes et nos sorties maintiennent nos portes ouvertes. Si je pouvais aller dans chacune de leurs maisons et les remercier personnellement, je le ferais.

J'espère que cette entreprise comprend à quel point les labels indépendants sont essentiels à sa survie. Nous sommes les personnes qui créent des opportunités authentiques pour des artistes essentiels. Nous voyons de la musique pour ce qu'elle est - passionnée, en colère, tendre, classique, cruciale. Et nous sommes prêts à montrer au monde tout en mettant notre vie entière en danger.