Dell appelle ses rivaux pour aider à nettoyer l'océan

Le défi peut sembler énorme: environ 8 millions de tonnes de déchets plastiques pénètrent dans les océans chaque année et il y aura plus de plastique que de poisson d'ici 2050 si nous ne faisons rien. Mais une bataille se prépare contre les plastiques de l'océan, et un géant de la technologie exhorte d'autres sociétés à se joindre à la bataille.

Dell a franchi la première étape de la mise à l'échelle commerciale d'un programme de recyclage des plastiques océaniques. Cet été, la société de technologie basée à Round Rock, au Texas, a commencé à expédier son nouvel ordinateur portable XPS 13 dans des bacs d’emballage composés de 25% de plastique marin ou, plus précisément, de plastique collecté dans les voies navigables haïtiennes avant de gagner la mer. (Les 75% restants sont en plastique recyclé du type polyuréthane haute densité.)

Au total, le nouveau programme - pour lequel Dell s'est associé à l'acteur et militant écologiste Adrian Grenier et à sa fondation Lonely Whale - capturera 16 000 livres de plastique cette année. La société affirme que le programme est rentable et espère maintenant porter ce montant à 20 000 livres l’an prochain. En outre, Dell prévoit de continuer à explorer d'autres manières d'utiliser ces matériaux pour l'emballage et éventuellement les produits.

C’est une bonne nouvelle, même s’il s’agit toujours d’une chute proverbiale dans le seau en plastique - d’où l’appel à l’action.

«Nous ne pensons pas pouvoir y arriver seuls. D'autres entreprises partageant les mêmes idées doivent participer afin que nous puissions définir des normes pour la collecte du matériel, ce que vous considérez comme du plastique océan et son utilisation », a déclaré David Lear, directeur exécutif du développement durable chez Dell.

Dell et la Lonely Whale Foundation prévoient de réunir un groupe de travail intersectoriel dans les mois à venir. Lear dit: «Nous essayons de faire participer autant de personnes que possible. Nous avons invité nos concurrents à la table. C'est un problème que l'industrie dans son ensemble, et pas seulement notre industrie, peut aider à résoudre en créant une demande. Si cela se produit, nous pensons que nous pouvons vraiment faire une brèche. "

Dell a décidé d’intercepter des objets tels que des bouteilles en plastique à usage unique, des tasses et des pailles avant de les dériver en mer, car ils sont plus faciles à récupérer. Certains scientifiques s'accordent à dire qu'il est plus logique de s'attaquer au problème à la source, avant que le matériau ne commence à se décomposer en morceaux plus petits et qu'il soit ingéré par les oiseaux, les poissons et d'autres espèces marines.

La société voit le potentiel de création d’emplois dans les communautés locales, notamment à Port-au-Prince, en Haïti, où elle a lancé le programme, car ses recherches ont montré qu’une grande quantité de plastique océanique provenait de là. L’Inde, le Vietnam, la Chine, l’Indonésie et les Philippines figurent au nombre des autres sites potentiels. Selon un livre blanc sur l’approche de Dell, ils produisent et continueront de produire la plus grande quantité de déchets plastiques destinés à se retrouver dans l’océan.

Ces pays sont vraiment un bon endroit pour commencer. Une étude publiée en 2015 par Ocean Conservancy et le McKinsey Center for Business and Environment a révélé que 60% des plastiques plastiques d'origine marine provenaient de cinq pays seulement: la Chine, l'Indonésie, les Philippines, la Thaïlande et le Vietnam. Et il est prévu que d'ici 2025, la consommation de plastique en Asie augmentera de 80%, dépassant les 200 millions de tonnes.

L'étude suggère que toute cette croissance de la pollution plastique en Asie résulte de la croissance économique rapide, de la réduction de la pauvreté et de l'amélioration de la qualité de la vie que connaissent ces pays émergents. C’est certes positif, mais au fur et à mesure que ces économies se développent, l’utilisation par les consommateurs de produits en plastique et à forte intensité de plastique augmente également. Et ces pays ne disposent pas encore d'infrastructures de gestion des déchets capables de gérer les excès de déchets qui les accompagnent.

«Plus précisément, les interventions dans ces cinq pays pourraient réduire les fuites mondiales de déchets plastiques d’environ 45% au cours des dix prochaines années», indique l’étude, soulignant que nous ne devrions pas en rester là. "Bien sûr, étendre ces interventions à d'autres pays pourrait avoir encore plus d'impact sur ce problème mondial."

Selon les auteurs du rapport, les services de collecte, la fermeture des points de fuite dans les installations de collecte, la gazéification (transformation des déchets en carburant) et le recyclage sont parmi les meilleurs moyens de traiter les déchets plastiques dans les pays mis en évidence.

Il faut dire que la véritable source est l’utilisation: la quantité ridicule de plastiques à usage unique que les êtres humains achètent et jettent à la poubelle. Les écologistes soutiennent que l’objectif principal devrait être d’éviter au minimum l’utilisation de plastique, au moins autant que possible.

Néanmoins, comme le souligne Boyan Slat, l’entrepreneur hollandais de génie qui envisage de nettoyer le «grand parc à ordures du Pacifique», nous ne devrions pas considérer cela comme une proposition ou une autre. En cas de crise de cette ampleur, tout ce qui fonctionne et qui ne fait pas plus de mal que de bien devrait être à l’étude.

"Nous sommes sur le point de donner de l'espoir aux gens, et je pense que cet espoir donne envie aux gens de faire quelque chose", a récemment déclaré Slat à The Verge. "Si vous pensez vraiment que l'océan sera pollué pour toujours, il n'y a aucun moyen de le ramener à zéro, pourquoi s'embêter?"

Le démarrage de Slat, Ocean Cleanup, devrait débuter ses efforts en 2018.

Pas son premier rodéo de recyclage

L’initiative relative aux plastiques sous-marins est le dernier en date des efforts de Dell pour lutter contre le gaspillage, mais ce n’est certainement pas la première. L’innovation de la société en matière d’emballage a également conduit la société à utiliser divers produits durables, notamment la paille de blé, le bambou et les champignons. L’objectif, défini en 2013 dans le cadre du «Plan Dell 2020 Legacy of Good», est de garantir que 100% des emballages Dell soient recyclables ou compostables lorsque les clients en ont fini.

La société a également été un chef de file en matière de réduction des déchets électroniques depuis l’an 2000. C’est alors que Dell est devenu l’une des premières entreprises de technologie à mettre au point des programmes de reprise des produits, offrant ainsi aux clients commerciaux et aux entreprises la possibilité de retourner leurs produits usagés. ordinateurs et autres appareils électroniques. Ces programmes couvrent maintenant 83 pays et territoires.

Aux États-Unis, Dell collabore avec Goodwill Industries depuis le début du programme. À l’heure actuelle, il existe plus de 2 000 sites dans lesquels l’association à but non lucratif récupère les produits Dell utilisés et les rénove lorsque cela est possible. Tout le reste est envoyé à l’un des partenaires de recyclage de la société, que Dell contrôle strictement. Par exemple, ces partenaires ne peuvent pas expédier de matériaux à l'étranger, où ils se retrouvent souvent dans des décharges de déchets électroniques toxiques.

En 2013, Dell avait pour objectif ambitieux de collecter 2 milliards de livres de composants électroniques d'ici à 2020. Mais au lieu de simplement s'assurer que ses anciens ordinateurs étaient réutilisés ou recyclés, l'entreprise est devenue la première du secteur à élaborer un plan de recyclage «en boucle fermée». , ce qui signifie qu’elle réutiliserait certains matériaux dans ses propres produits.

À cette fin, Dell a fixé un autre objectif pour 2020: 50 millions de livres de matériaux collectés - nous parlons des plastiques et des fibres de carbone utilisées pour fabriquer le corps d’un ordinateur portable ou d’un moniteur - vivraient une seconde vie dans le cadre d’un projet Dell. produit. Puis, il y a à peine deux mois, la société est passée de 50 millions à 100 millions de livres sterling.

«Nous nous concentrons beaucoup sur le produit lui-même. C’est notre grande empreinte », déclare Lear.

Dell s’emploie également à aider les autres utilisateurs à réduire leur impact sur l’environnement, notamment le rôle que la technologie jouera dans la résolution des énormes problèmes sociaux et environnementaux auxquels nous sommes confrontés. Dell pense que les technologies de l'information seront essentielles pour lutter contre la pauvreté, les besoins en soins de santé, la diminution des approvisionnements en nourriture et en eau et le changement climatique.

Surnommé Net Positive, l’objectif principal de la société est qu’en 2020, les avantages de la technologie seront 10 fois supérieurs à ce qu’il faut pour les créer et les utiliser.

On dirait que nous reviendrons en 2020.