Tout ce que j'ai appris sur l'échec (en construisant une startup comptant plus de 4 millions d'utilisateurs)

Publié à l'origine sur JOTFORM.COM
"Déjà essayé. Jamais échoué. Peu importe. Réessayer. Échouer à nouveau. Échouer mieux."

Les mots célèbres de Samuel Beckett sonnent bien. Et pendant longtemps, ils ont imprégné les cercles plus larges de l’entreprenariat en tant que type de mantra de la Silicon Valley.

L'échec est nécessaire. L'échec est humiliant. L'échec est-il presque à la mode?

Au moins à l'extérieur.

En coulisses, nous nous disputons hystériquement pour l'éviter à tout prix. Après tout, les entreprises misent sur la cohérence, la prévisibilité et le succès - le contraire de l'échec.

Et soyons clairs. Prendre une attitude désinvolte et cavalière face à l’échec est dangereux.

Mark Suster, un entrepreneur devenu VC, affirme que le mantra de Fail Fast est le suivant:

“Faux, irresponsable, contraire à l'éthique et sans cœur. Dites cela à la personne qui vous a écrit 50 000 $ de son argent durement gagné et vous a confié de faire de votre mieux. Échouer vite?

Et l’échec n’est certainement pas quelque chose à rechercher. Mais c'est inévitable. Et avec la bonne perspective, il peut être transformé en quelque chose de tout à fait plus positif.

Au cours des 12 années de transformation de JotForm d’un projet parallèle divertissant en une entreprise de 110 employés regroupant 4 millions d’utilisateurs, j’ai été confronté à de nombreux échecs: souvent dérisoire, parfois inquiétant.

Voici tout ce que j'ai appris.

1. Votre réaction à l'échec compte plus que…

Lorsque nous entendons des magnats milliardaires comme Richard Branson ou Jeff Bezos parler des avantages de l’échec, voici ce qu’ils veulent vraiment dire:

En tant qu'entrepreneur, vous devez être prêt à expérimenter. prendre des risques qui ne rapportent pas toujours.

Le lancement d'une start-up vous prépare à de très mauvaises chances d'échec: du club redouté à 90% aux inévitables barrages routiers tout au long de votre parcours, cela ne fait que venir au territoire.

Ce qui compte, ce n’est donc pas de savoir si vous réussissez à éviter les échecs, mais comment vous réagissez quand cela se produit.

«Il n’est pas possible de mener une vie adéquate sans commettre beaucoup d’erreurs. En fait, un des trucs de la vie est d’être capable de gérer les erreurs. Ne pas gérer le déni psychologique est un moyen courant pour les gens de faire faillite. "
- Charlie Munger

Nous pouvons laisser l'échec nous entraîner. Ou nous pouvons le laisser nous façonner.

Voici la chose: la croissance et le confort ne peuvent pas coexister.

Et lorsque nous échouons, quelque chose en nous change inévitablement. Et en adoptant ce sentiment de changement au lieu de le craindre, nous pouvons l'utiliser à notre avantage.

Ray Dalio, fondateur de Bridgewater Associates, décrit cette sensation dans son livre Principles:

«J’appelle la douleur provoquée par le fait de se regarder soi-même et d’observer objectivement les autres comme« douleurs de croissance », car c’est la douleur qui accompagne la croissance personnelle. On a rien sans rien."

Ce n’est pas un hasard si les personnes les plus performantes ont également échoué le plus:

Richard Branson a supervisé le crash du cola vierge, des voitures et des robes de mariée.
James Dyson a réalisé 5 127 prototypes infructueux.
Thomas Edison a essayé plus de 1000 brevets.
Même Jeff Bezos a enduré le flop spectaculaire d'Amazon Auctions et d'Amazon Z.

Ont-ils cherché l'échec? Non, mais ils ont adopté une approche expérimentale qui a finalement conduit à une incroyable réalisation parmi les échecs.

Comme William McKnight de 3M l’a dit un jour:

«Le travail le meilleur et le plus dur est fait dans un esprit d’aventure et de défi… Des erreurs seront commises.»

2. avoir une touche légère

Certaines idées ont l’air fantastiques sur papier, puis ont piqué du nez. D'autres ressemblent à une folie éclair, puis gagnent des millions.

En gros, il est impossible de prédire comment votre marché, vos circonstances et vos clients vont changer.

Comme Paul Graham l'a déjà dit:

"Vous n’avez pas vraiment commencé à travailler sur votre idée avant de vous lancer."

Lorsque vous consacrez une tonne d'énergie, de temps et d'argent à quelque chose, vous développez un fort sentiment d'appartenance à son égard.

Cela devient votre bébé, un petit bout d’espoir. Naturellement, c’est difficile de lâcher prise.

Mais l'attachement obscurcit le jugement. Cela incite les entrepreneurs intelligents à conserver leurs idées bien au-delà de leur date limite de vente, dans l'espoir d'un retour sur investissement soudain.

La perspective d’un échec prend une forme très différente quand elle ne coûte à personne leur argent, leur temps et leur santé mentale.

Commencez donc vos projets avec une touche légère et un esprit ouvert. Je peux répondre de cette approche: JotForm a commencé comme un projet parallèle sans pression, ce qui me permettait de la tester comme une hypothèse amusante plutôt que comme une source de revenu sérieuse.

Apprenez à être hyper frugal avec le temps, les finances et les ressources; au moins dans les premiers stades d'une entreprise.

Ensuite, s’il tombe, c’est moins un coup d’ego, plus une courbe d’apprentissage.

L'échec devient une partie d'une boucle de rétroaction positive.

De plus, les tests rapides et économiques vous permettent d’essayer une idée meilleure et différente. Bientôt.

Être complètement absorbé par une idée est excitant, mais risqué.

Restez décontracté.

3. Rock bottom = une fondation

La première entreprise de Travis Kalanick a déclaré faillite avant de fonder Uber.
Oprah Winfrey a été licenciée de son poste de journaliste avant de devenir un nom familier.
Steve Jobs a été contraint de quitter Apple avant de faire un retour glorieux.

Lorsque nous voyons des gens faire des choses incroyables, nous oublions qu'ils partaient souvent de rien - ou de pire.

Nous voyons le fond comme une conclusion. Mais si vous le regardez sous un autre angle, c’est une fondation.

C’est parce que tomber - si humiliant soit-il - a des effets secondaires positifs. Cela nous oblige à tout recommencer. Cela engendre l'humilité.

L'échec simplifie par le processus d'élimination. Il supprime l'excès de bruit et d'obstacles, laissant la place à un plus grand mouvement.

Une autre conséquence de l'échec est la liberté totale. Avec nulle part où tomber, nous pouvons nous laisser aller.

Tout perdre ne devrait jamais être glorifié. Mais nous devons nous rappeler que nous pouvons construire à partir de la base.

4. Les limites éclairent

L'échec fait mal parce qu'il se dépouille.

Mais quand il ne reste plus qu’une idée, quelque chose de magique peut se produire. Nous sommes obligés de supporter les limitations et de faire plus avec moins.

J’ai moi-même appris comment les limitations peuvent éclairer et créer une nouvelle direction.

Lorsque je construisais JotForm - une entreprise dynamique - j'avais le strict minimum pour travailler: aucun investissement extérieur, aucun mentor pour me guider, aucun plan B.

C'était dur. C'était terrifiant. Mais à long terme, cela m'a aidé.

Ces contraintes m'ont rendu très économe, tirant toute la valeur des situations dans lesquelles je me trouvais. Je devais penser de manière créative, vivant fermement hors des sentiers battus pour survivre.

Il est facile de supposer que plus, c’est plus - plus d’argent, plus de soutien, plus de temps -, mais en réalité, le sentiment d’abondance peut être traître.

Dans le paradoxe du choix, Barry Schwartz souligne à quel point notre pensée est arriérée.

Il explique que, malgré l’obsession de la culture moderne pour la liberté de choix, plus de choix équivaut à moins d’action.

““ Apprendre à choisir est difficile. Apprendre à bien choisir est plus difficile. Et apprendre à bien choisir dans un monde de possibilités illimitées est encore plus difficile, peut-être trop difficile. […] Mais en limitant nos options, nous pourrons choisir moins et nous sentir mieux. ”

Avoir trop d'options, c'est paralysant.

Au lieu de cela, travailler avec le strict minimum simplifie. Ça clarifie. Cela nous permet de voir clairement.

Les limitations favorisent l'ingéniosité et alimentent l'inspiration.

Apprenez à les voir comme une bénédiction, pas une malédiction.

5. Savoir quand faire preuve de souplesse, savoir quand persister

Chaque personne qui a réussi a eu des moments de doute de soi, mais a persévéré.

Le courage et la détermination - même face à des assauts brutaux - sont essentiels à la réalisation d'une ambition. Mais également, "ne jamais abandonner" est un conseil terrible.

Il est tout aussi important de savoir quand pivoter, s’ajuster, ou se retirer complètement.

Alors, comment savez-vous quand rester avec elle et quand arrêter?

James Clear vous suggère d’identifier votre «non-négociable»: la seule chose sur laquelle vous ne souhaitez pas bouger. Peu importe. Quoi. Ensuite, perdez l'obsession de tout - en dehors de cela.

Il est facile de s’attacher à une version particulière d’une idée. Et si cela ne se déroule pas comme prévu ou prévu, vous pourriez être tenté d'abandonner.

Par exemple, votre non négociable pourrait être une entreprise rentable. Mais il existe des milliers de façons d’y parvenir sans suivre la trajectoire conventionnelle; vous avez juste besoin d'être ouvert d'esprit.

J'aime l'état d'esprit de Jeff Bezos pour Amazon:

«Nous sommes têtus de vision. Nous sommes flexibles sur les détails. "

Donc, vous pourriez accepter la défaite sur une version de votre idée; mais cela ne signifie pas que vous devez arrêter de fumer.

Vous venez juste de sortir un peu du scénario. Lève-toi, essuie-toi et essaie une autre version.

Une fois que vous aurez changé de perspective, vous pourrez voir les incidents comme des détails interchangeables plutôt que des échecs abjects.

Harry Potter a été rejeté par 12 éditeurs avant d'être repris par Bloomsbury pour une avance de 1 500 £. On estime aujourd'hui que la série combinée s'est vendue à près de 400 millions de dollars, ce qui en fait la série de livres la plus vendue à ce jour.

Imaginez si JK Rowling avait abandonné après sa 3ème, voire sa 11ème tentative de soumission? Cela semble fou maintenant, mais la perspective n’est pas déraisonnable.

Si vous croyez que ce que vous avez vaut la peine d'être montré au monde, l'endurance est importante.

Si vous essayez une fois de mettre une balle dans un cerceau, il est fort probable que vous n’y allez pas.

Si vous essayez cent fois, ça ira.

La persistance augmente vos chances de succès. Alors soyez résolu dans votre non-négociable. S'en tenir à cela.

Et soyez ouvert à tout faire autrement.

6. L'échec fournit des connaissances

Selon le Harvard Business Review, l'une des principales raisons pour lesquelles les entreprises ont du mal à se développer est la peur de l'échec, les cultures de travail peu enclines à prendre des risques étant accusées de ne pas innover.

Mais l'échec est impossible à éviter. Et en identifiant où les choses se sont mal passées, nous pouvons extraire une valeur extrême d’expériences délicates.

L’échec ne doit pas être sous-estimé; mais il ne faut pas craindre non plus. Parce que les erreurs sont une opportunité, adaptez, apprenez et grandissez.

Ed Catmull, président de Pixar, partage cet avis:

«Les erreurs ne sont pas un mal nécessaire. Ils ne sont pas mal du tout. Ils sont une conséquence inévitable de faire quelque chose de nouveau… et devraient être considérés comme précieux.

Suivre et mesurer les projets depuis le début. Si les choses ne fonctionnent pas, vous verrez clairement pourquoi.

Crystalize ces idées. Rechercher des modèles. Développez une formule à suivre la prochaine fois.

Réfléchissez aussi aux points positifs. Demandez des commentaires et partagez vos impressions.

Nous avons tant à apprendre de nous-mêmes et des autres si nous pouvons surmonter le malaise lié à l’examen de nos échecs.

Dans le pire des cas, nous nous assurons que cela ne se reproduise plus. Dans le meilleur des cas, nous acquérons des connaissances que nous pouvons appliquer à d’autres domaines de notre vie.

Approuver

Il faut du courage pour coller avec une entreprise à travers la peau épaisse et.

Mais il faut tout autant de courage, sinon plus, pour savoir quand se retirer, mener une autopsie et passer à autre chose.

Nous ne devrions pas glorifier l’échec. Mais nous devrions célébrer la résilience nécessaire pour rebondir.

La croissance se produit parallèlement à l'inconfort. L'ennui et la frustration sont les fondements de l'amélioration progressive.

Et parfois, vous devez revenir en arrière pour avancer.

En d'autres termes, ce qui ressemble à un échec est souvent un succès déguisé.