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Comment 7 personnes ont surmonté d'énormes obstacles pour devenir célèbres

Un coup d’œil aux titres vous dit que c’est terrible, non? Le taux de chômage chez la génération du millénaire est deux fois plus élevé que la moyenne nationale. Trente-six pour cent des millennials vivent encore chez leurs parents. Jenny McCarthy donne à nouveau la rougeole aux enfants. Quelqu'un vient de décider que nous devrions être appelés millénaires et personne ne nous l’a même demandé. Nos avions disparaissent du ciel. Et ce ne sont que des problèmes généraux.

Regardez dans le miroir et vos problèmes semblent s'aggraver. Vous êtes gros, vous avez raté un test ou vous venez de vous faire larguer, votre enfant se transforme en un petit abruti et le travail de vos rêves est devenu un cauchemar.

Ce sont des obstacles très réels. Surtout quand ils vous menacent en ce moment, dans l'immédiat. Mais c'est trompeur, car depuis des milliers d'années, les gens sont confrontés à un problème bien pire. Au moins, vous ne faites pas face au chômage et à la guerre civile. Ou divorce et polio.

Il y a encore des gens en vie dans ce pays qui se souviennent de ce que c'était de risquer régulièrement des infections mortelles en coupant simplement à un doigt ou en buvant de l'eau potable contaminée.

Le fait est que certaines des réussites les plus impressionnantes de l’histoire sont survenues à une époque de difficultés et de difficultés incroyables. Beaucoup de nos plus grands triomphes ont été remportés par des personnes à qui on a jeté la merde, qui ont dû faire face à une adversité apparemment sans fin et qui pourtant, paradoxalement, ont utilisé leurs épreuves comme des opportunités. Pour ces hommes incroyables, l'obstacle était le chemin.

Examinons sept cas de figure qui ont transformé des situations extrêmement terribles en victoire et en succès. Parce que nous ne contrôlons pas ce qui nous arrive; nous ne contrôlons que notre réponse. Et nous pouvons choisir de bien répondre - comme ils l’ont fait.

#sept. Démosthène, le plus grand orateur d'Athènes

Il n’y avait pas beaucoup de preuves à l’origine que Démosthène deviendrait le plus grand orateur de l’histoire d’Athènes, peut-être même dans toute l’histoire de la prise de position et du discours très fort. Il est né maladif et fragile, avec un trouble de la parole presque débilitant. À 7 ans, il a perdu son père. Et les choses se sont détériorées à partir de là:

Ses tuteurs ont volé son héritage et ont refusé de l'envoyer à l'école. Il était trop faible pour se distinguer physiquement non plus. Démosthène était fondamentalement un enfant orphelin de père, efféminé et maladroit avec un bégaiement dont tout le monde se moquait. Il ressemblait au Water Boy avant de trouver le football. Rien de tout cela n'était juste, et c'était sacrément triste.

Comme vous vous en doutez, cela a rendu le pauvre gars presque fou. Il est littéralement entré dans la clandestinité et a commencé à préparer une horrible vengeance contre les personnes qui lui avaient fait du tort. Il a surmonté son bégaiement en se couvrant la bouche de cailloux et en criant dans le vent (l'orthophonie officielle s'est déroulée un peu plus loin sur la ligne d'arrivée). Il s'entraînerait en récitant des discours entiers en un souffle. Il s'est rasé la moitié de la tête pour se motiver à rester à l'intérieur, à travailler sur ses discours et à s'instruire.

Finalement, il est sorti de sa sombre caverne - mais ce n’était pas pour tuer tout le monde dans un saccage meurtrier. Au lieu de cela, en tant qu'orateur éloquent et magistral, il a défié ses tuteurs devant le tribunal. Il a gagné, facilement, et a retrouvé les derniers morceaux de sa fortune. Ce faisant, il a tellement impressionné tout le monde qu'il est devenu l'un des avocats et des politiciens les plus influents et les plus compétents de la ville. Il était également le seul à posséder des boules de marbre assez grosses pour résister à Philippe de Macédoine, qui avait d'ailleurs prévu de les réduire en esclavage.

# 6. Sam le bananier

C’est 1895. Vous êtes un jeune immigrant russe, Samuel Zemurray, et vous venez de vous rendre à Mobile, en Alabama. Malheureusement, vous enfreignez déjà l’une des nombreuses règles non écrites du Sud: un seul Juif important par ville.

Malheureux, vous prenez le train le plus proche pour trouver un nouvel endroit où commencer. Que trouvez-vous? Un wagon rempli de bananes bientôt pourries en partance pour le nord. À ce stade, vous pouvez faire deux choses: 1) prendre le train comme un clochard ou 2) acheter les bananes à un prix très avantageux et les bousculer dans un but lucratif jusqu'à ce que vous deveniez l'homme le plus riche de la Nouvelle-Orléans et possédiez United Fruit, le plus grand entreprise fruitière dans le monde.

Excusez mon utilisation de la deuxième personne là-bas, car nous savons tous que ce n’est pas ce que vous feriez. Face à des probabilités similaires, vous ou moi serions probablement devenus des vagabonds pathétiques ou, pire, des politiciens. Mais pas Zemurray. Il était un entrepreneur pratique qui n'a jamais suivi les règles.

En tant qu'étranger, Zemurray a été en mesure de voir les opportunités que d'autres ont ratées. Ces bananes n’étaient pas vraiment pourries; ils ne voudraient tout simplement pas aller jusqu'au nord. Si vous les achetiez et les vendiez localement, là-bas, ils seraient parfaitement délicieux. C’est ce qu’il a fait.

Il appliqua plus tard la même philosophie à mesure que grandissait son empire bananier. Quand on lui a dit qu'il ne pourrait pas construire un pont dont il aurait besoin pour traverser la rivière Utila (parce que ses concurrents avaient corrompu le gouvernement pour le rendre illégal), Zemurray a fait construire par ses ingénieurs deux longues jetées qui s'étendent loin au centre de la ville. rivière à la place.

Et entre eux, il créa un ponton temporaire pouvant être assemblé et déployé pour relier les quais en quelques heures. Les chemins de fer parcouraient chaque côté de la rivière, dans des directions opposées.

Lorsque United Fruit s’est plaint, Zemurray a ri et a répondu: «Pourquoi, ce n’est pas un pont. C’est juste quelques vieux vieux quais. »Comme Zemurray, vous avez votre propre rêve, quel qu’il soit. Avec des enjeux aussi élevés, vous feriez mieux de vous plier aux règles ou de renvoyer l'oiseau aux escrocs en essayant de vous retenir pour que cela se produise.

Et si quelqu'un vous dit que vous ne pouvez pas construire de pont, ne le considérez pas comme un inconvénient; considérez cela comme une occasion de réinventer des ponts de putain.

# 5. Général Dwight D. Eisenhower

En tant que commandant suprême des forces expéditionnaires alliées, le général Eisenhower avait des critiques et, pendant la plus grande partie de la Seconde Guerre mondiale, ils avaient tendance à dire qu'il était plus un organisateur qu'un dirigeant. C’était logique - au jour J, il a «organisé» la plus grande invasion amphibie de l’histoire militaire. Mais des problèmes se sont posés après l’invasion (croyez-le ou non, les haies françaises ont ralenti les chars et les troupes britanniques et américains), ce qui a bloqué l’avance. Cela a donné aux Allemands la possibilité de mener une série de contre-offensives - une blitzkrieg finale de 13 divisions totalisant 200 000 hommes. Si elle réussissait, elle jetterait les Alliés à la mer et cimenterait essentiellement l'occupation nazie de l'Europe.

En affrontant la ruée des troupes allemandes, les commandants alliés ont eu une réaction compréhensible: ils ont à peu près perdu leur merde. C’est exactement ce que la stratégie de la guerre-éclair a été conçue pour faire: exploiter le tressaillement de l’ennemi pour qu’il s’écroule à la vue de ce qui semble être une force et une vitesse accablantes.

Mais pas ce mec. Entrant dans la salle de conférence du siège à Malte, le général Dwight D. Eisenhower a annoncé: "La situation actuelle doit être considérée comme une opportunité pour nous et non comme un désastre", a-t-il commandé. "Il n'y aura que des visages gais à cette table de conférence."

Les autres commandants ont dû penser qu’il avait perdu la tête. Ils ne pouvaient voir que le pouvoir de la guerre-éclair et leur propre vulnérabilité. Mais parce qu’il n’avait pas bronché et n’avait eu aucune émotion, Eisenhower était capable de voir la solution tactique qui avait été mise devant les troupes françaises, belges, britanniques et américaines: la stratégie nazie entraînait sa propre destruction en elle-même.

Ce n'est qu'alors que les Alliés ont pu saisir l'opportunité à l'intérieur de l'obstacle plutôt que simplement l'obstacle qui les menaçait. Vu correctement, tant que les Alliés pourraient se plier et ne pas se briser, cette attaque enverrait plus de 50 000 Allemands se précipiter à toute vitesse dans un filet - ou un «hachoir à viande», comme le disait avec éloquence le général George S. Patton. En fait, cette contre-offensive était une portée massive et fatale.

En laissant passer un coin de l'armée allemande et en l'attaquant des côtés, les Alliés ont complètement encerclé l'ennemi par l'arrière. La poussée supposée invincible des panzers allemands n’était pas simplement impuissante, mais suicidaire - un exemple classique de la raison pour laquelle vous n’exposez jamais vos flancs.

La bataille des Ardennes et, avant cela, la bataille de la poche de Falaise étaient censés être des renversements majeurs et la fin de l’élan des Alliés, mais c’est en fait leur plus grand triomphe. Et ensuite, les forces alliées ont remporté la putain de Seconde Guerre mondiale.

# 4. “Le géant de Galveston” Jack Johnson

Jack Johnson, le premier champion poids lourd afro-américain au monde, était le fils d'anciens esclaves vivant dans le sud de Jim Crow. Finalement, il a trouvé sa place dans la boxe, mais étant pauvre et noir, il a dû se frayer un chemin dans le ring. Son premier combat s'est finalement terminé sur une plage (les combats étaient illégaux au Texas) et il a gagné 1,50 $. Parce qu'il était trop pauvre pour embaucher un «scientifique de la boxe» - en gros le terme sophistiqué du 19e siècle pour «entraîneur» -, il prolongerait délibérément ses combats pour en apprendre davantage sur le ring.

Par exemple, prolongez-les à plus de 20 tours pour qu'il puisse obtenir ses «10 000 heures» ou ce que vous voulez. Une fois de plus, il savait qu’apprendre d’une bagarre était plus important que de gagner quand on débutait. C’est une pratique qui demande énormément d’autodiscipline, même si votre passe-temps n’est pas «frappé par des inconnus».

C’est ainsi que le style de combat unique de Johnson s’est développé. Au début, il se battait en défense, attendant que son adversaire soit épuisé, puis sautait dans les derniers tours lorsque son adversaire n'avait plus le courage de se défendre. Si cette stratégie vous semble familière, c’est comme ça: C’est comme ça que Rocky a battu Ivan Drago dans Rocky IV. Vous savez maintenant où les auteurs en ont eu l'idée. Si cela ne place pas déjà Johnson en bonne place sur la liste des badasses historiques, il était aussi apparemment un gars plutôt amusant qui aimait les prostituées et les voitures rapides.

Tout cela a pris de l'ampleur lorsque l'Amérique a décidé qu'il lui fallait un grand espoir blanc pour vaincre le champion noir des ascendants. Jim Jeffries a été appelé à sortir de la retraite (il possédait une ferme en luzerne) comme un Cincinnatus dérangé, et Johnson, véritablement détesté par Jeffries et la foule, a été raillé avec pratiquement tout ce que vous pouvez dire à une personne noire - ou à toute personne.

Il n'a pas pris leurs abus couchés. Au lieu de cela, Johnson a conçu son plan de combat autour de cela. À chaque remarque méchante du coin de Jeffries, il donnait un autre laçage à son adversaire. À chaque tour bas ou course de Jeffries, Johnson lançait des coups et revenait, mais ne perdait jamais son sang-froid. Et quand un coup bien placé a ouvert une plaie sur la lèvre de Johnson, il a continué à sourire - un sourire sanglant et sanglant.

À chaque tour, il devenait plus heureux, plus amical, alors que son adversaire devenait furieux et fatigué, finissant par perdre la volonté de se battre. Comme l'a écrit Jack London après le combat, «Si jamais un homme gagnait avec un sourire fatigant, c'est Johnson qui l'emportait aujourd'hui.» C'est vrai: le gars qui aurait été plus que justifié avec une colère permanente et féroce a battu le champion du monde avec son putain de sourire.

# 3. James Stockdale, le concierge de “Alcatraz”

Un pilote de chasse de la marine des États-Unis, James Stockdale, a été abattu dans le Nord-Vietnam en 1965. Alors qu'il revenait sur terre après s'être éjecté de son avion, il a passé ces quelques minutes à contempler ce qui l'attendait. Emprisonnement? Certainement. Torture? Probable. Décès? Peut-être. Qui savait combien de temps cela prendrait ou s'il reverrait jamais sa famille ou sa maison.

Mais le deuxième Stockdale a touché le sol, il a en quelque sorte arrêté toute cette contemplation. Il n’oserait pas penser à lui-même, car il avait une mission. En fait, il s’est dit: «Je quitte le monde de la technologie pour entrer dans le monde d’Épictète.» Épictète était un esclave infâme transformé en philosophe stoïcien. C'était un gars plutôt approprié à citer.

Vous voyez, Stockdale savait qu’il serait le prisonnier de guerre de la marine le plus gradé que les Nord-Vietnamiens aient jamais capturé et savait qu’il ne pouvait rien faire face à son destin. Mais en tant que commandant, il pouvait diriger, soutenir et orienter ses codétenus du «Hilton de Hanoi» (qui comprenait le futur sénateur et le terrible candidat à la présidence, John McCain).

Ce serait sa cause, et il aiderait ses hommes et les dirigerait. C'est exactement ce qu'il a fait pendant plus de sept ans dans une partie de la prison que ses camarades soldats nommeraient «Alcatraz»; deux de ces années ont été passées à porter des fers aux jambes en isolement cellulaire.

Comment est-ce pour la dédicace? Stockdale est allé jusqu'à tenter de se suicider à un moment donné, non pour mettre fin à ses souffrances, mais pour envoyer un message aux gardiens de la prison. Il ne déshonorerait pas le sacrifice consenti par ceux qui ont donné leur vie en se laissant utiliser comme un outil contre leur cause commune.

Les services de Stockdale face à un stress inimaginable devraient nous rappeler que tout ce que nous traversons n’est ni spécial ni injuste. Nous ne sommes pas les maîtres de notre domaine.

Ce genre d'attitude nous convainc que nous sommes le centre de l'univers, alors que la réalité est, selon les mots immortels de Walter Sobchak, «la vie ne s'arrête pas et ne commence pas à votre convenance». d'être un peu plus désintéressé. Il ne fait aucun doute que James Stockdale avait cela à l’esprit en rappelant à plusieurs reprises à ses camarades prisonniers de guerre deux lettres chaque fois qu’il les trouvait en train de lutter: «États-Unis», l’unité sur soi.

# 2. Le grand émancipateur: Abraham Lincoln

Si vous avez vu la Lincoln de Steven Spielberg et que vous pensiez que Honest Abe avait beaucoup à faire avec la guerre de Sécession, des hommes politiques sans scrupules et son épouse instable et histrionique, vous n'en connaissez pas la moitié.

La vie de Lincoln a été définie comme une longue période d'adolescence endormie et transcendante: grandir dans la pauvreté rurale, perdre sa mère alors qu'il était encore enfant, s'initier à la loi, perdre la femme qu'il aimait dans sa jeunesse et vivre de multiples défaites les urnes alors qu’il traversait la politique.

Mais en plus de tout cela, Lincoln a lutté avec une profonde dépression. Comme Kurt Cobain «colle un fusil de chasse dans la bouche pour l’arrêter» de la dépression (en fait, ses amis craignaient souvent de se faire mal). Mais c’était la lutte avec ce démon - et sa persévérance - qui convenait si bien à Lincoln pour le procès ultime: la guerre de Sécession.

Même à son époque, les contemporains de Lincoln (enfin, pas les racistes qui le haïssaient, mais tous les autres) s’émerveillaient du calme, de la gravité et de la compassion de cet homme. Cela vient de sa dépression - les gens qui ont vécu une vraie merde ne sont pas pris au piège de la merde comme de la politique de baril de porc.

Avec la politique hyper partisane d’aujourd’hui, ces qualités semblent presque dieu - presque surhumaines. L'amiral David Porter, qui était avec Lincoln dans ses derniers jours, a décrit cela comme si Lincoln "semblait penser seulement qu'il avait un devoir désagréable à accomplir" et s'est mis à "l'accomplir aussi harmonieusement que possible".

Lincoln comprit ce qu’il pouvait et ne pouvait pas contrôler dans la vie. Il savait instinctivement que ce que nous ne contrôlons pas est souvent incompréhensible et peut être très difficile. Tout ce que vous contrôlez, c'est comment vous réagissez. Dans son cas, il a réagi comme un putain de patron, a tout gagné (malgré le fait qu’il n’ait aucune expérience du leadership), a débarrassé le pays de l’esclavage et a lancé de nombreuses blagues ridicules, offensantes et hilarantes.

#1. Le Titan: John D. Rockefeller

Dans l’histoire des pères perdants qui ont fini par avoir des enfants qui ont du succès, William Rockefeller pourrait se démarquer des autres. Non seulement il était littéralement un vendeur d’huile de serpent qui avait disparu pendant des mois et avait laissé ses enfants et sa femme se débrouiller seuls, mais il l’avait fait pour pouvoir passer plus de temps avec son autre famille qu’il aurait caché dans une autre ville.

Pourtant, tout compte fait, John D. Rockefeller était un adolescent bien ajusté. Il a obtenu son premier emploi comme comptable auxiliaire à 16 ans (il a célébré le Job Day pour le restant de ses jours). Il est allé à l'église, où il a prélevé 10% de son revenu dès le premier jour. Il a tenu un petit cahier où il a enregistré les investissements, ainsi que toutes ses économies et toutes ses dépenses. Et puis tout cela semblait être pour rien.

La panique de 1857 a frappé et a tout détruit. Ou cela a été le cas pour pratiquement tout le monde sauf le Rockefeller. Il a en fait aimé que la panique se soit produite. «Oh, comme sont bénis les jeunes hommes qui doivent lutter pour une fondation et un début de vie», a-t-il dit une fois. "Je ne cesserai jamais d'être reconnaissant pour les trois ans et demi d'apprentissage et les difficultés à surmonter, tout au long du chemin."

C'est dans cette panique qu'il a eu une véritable éducation sur les marchés. Il a vu comment, malgré leurs demeures et leurs vêtements de luxe, la plupart des investisseurs étaient complètement irrationnels et manquaient de contrôle sur leurs émotions. Il a vu avec quelle facilité ils étaient influencés par l'opinion publique et l'actualité.

C’est cette idée qui l’a finalement conduit à s’épanouir face aux calamités et aux obstacles financiers. Si vous regardiez son compte bancaire pendant la guerre de Sécession et les paniques de 1873, de 1907 et de 1929, vous constateriez qu’il s’était mieux comporté en ces temps terribles. En fait, moins de 20 ans après cette première crise, Rockefeller contrôlait 90% du marché pétrolier. Pourquoi? Dans ses mots, il "était enclin à voir l'occasion dans chaque catastrophe."

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Apparu à l'origine chez Observer.