PushInterview 13:

Comment un banquier devenu agriculteur a construit Miklens Bio: une startup du secteur Agritech générant 5,4 crores par an en restant bloqués

Le parcours de Santosh Nair dans la construction de Miklens Bio: une startup du secteur Agritech générant 5,4 millions de roupies par an pour ne pas perdre la vie.

Crédits: https://unsplash.com/

Un tiers du sol indien est dégradé et 25% des terres sont en proie à la désertification. C'est une menace directe pour la sécurité alimentaire de millions de personnes dans notre pays.

Avec la formation d’une «ceinture de cancer» meurtrière dans la région de Malwa au Pendjab, les méthodes de culture traditionnelles et l’utilisation excessive de pesticides par les agriculteurs ont fait couler beaucoup d'encre.

C'est dans cet environnement sombre que l'Inde se réintroduit dans l'agriculture biologique.

Bien que de nombreuses initiatives liées à l'agriculture biologique aient été dispersées dans tout le pays, le manque de leadership et de produits personnalisés répondant aux exigences régionales fait toujours défaut.

Ne vous inquiétez pas! Parce que Miklens Bio est en train de changer le scénario de l'agriculture biologique en Inde, un produit à la fois.

Lisez cette interview pour savoir:

«Comment un banquier devenu agriculteur a construit Miklens Bio: une start-up Agritech générant 5,4 crores par an pour ne pas perdre la vie»

Ceci est la treizième interview de la série «PushInterview: Des interviews qui vous aident à Pushstart» propulsé par Pushstart.

Cette PushInterview est optimisée par EngineerBabu, l’une des startups les plus dynamiques en Inde, spécialisée dans la construction de MVP pour les startups.

Qui es-tu?

Bonjour les Pushstarters! Je suis Santosh Nair, fondateur et directeur général de Miklens Bio Agritech Pvt. Ltd

Bonjour les Pushstarters! Santosh de ce côté :)

J'ai été banquier pendant presque toute ma vie, dirigeant la banque HDFC dans le sud de l'Inde depuis 12 ans, et Merill Lynch India, pendant 4 ans. J'ai également occupé le poste de PDG d'une société bioTech cotée en bourse, avant de me lancer à mon compte.

Je suis un grand amateur de football et j’ai joué pour des clubs de football professionnels en Inde.

Ma passion pour l'agriculture a conduit à la création de Miklens Bio, une société du segment «Pure Bio» qui est en passe de révolutionner le secteur de la bio-ingénierie agroalimentaire en Inde et, éventuellement, le monde entier.

Quel est le gros problème avec Miklens Bio?

De nombreux risques pour la santé auxquels nous sommes confrontés aujourd'hui ont été attribués aux produits chimiques qui sont injectés dans les fruits et les légumes que nous consommons.

Actuellement, les agriculteurs utilisent une variété de produits chimiques pour fournir des nutriments de base au sol et pour lutter contre les parasites et les maladies.

Les produits chimiques toxiques présents dans notre alimentation sont connus pour causer le cancer, des malformations physiques, un retard mental, la fertilité et de nombreux autres maux mettant la vie en danger.
Sans oublier l'impact sur la santé du sol et le rendement qui rend la terre impropre à la culture.

Nos produits offrent une solution à tous ces maux.

  • Chez Miklens Bio, nous croyons en une culture sans résidus. Cela devrait transformer le secteur agricole en augmentant les rendements, en réduisant les coûts et l'impact environnemental, augmentant ainsi les marges bénéficiaires.
  • La technologie révolutionnaire Agri Microbial Technology (AMT) de Miklens Bio offre aux agriculteurs des intrants agricoles sans résidus tels que MikNaturals, Mikdew, Mikpower.

Les agriculteurs ont maintenant la possibilité de passer à une alternative plus sûre, 20% moins chère que leurs homologues chimiques.

Nous sommes une entreprise unique en termes de recherche et développement. Nous avons mis au point 30 produits sur une courte période de 2 ans en utilisant notre technologie révolutionnaire Agri Microbial Technology (AMT).

Quelle a été la phase initiale de Miklens Bio?

La phase initiale de Miklens Bio:

  • Déplacé dans une petite cuisine d'une pièce pour lancer les choses.
  • Construit notre équipe initiale de scientifiques afin que nous puissions concevoir des produits internes.
  • Testé nos produits dans la cour. Une fois satisfaits des résultats, nous avons approché des institutions renommées telles que la Control Union, APEDA, pour validation.
  • Après avoir obtenu notre certification, nous avons obtenu le brevet avant de commercialiser les produits sur le marché.
  • Nous avons également continué à envoyer des échantillons aux petits agriculteurs afin qu'ils puissent essayer de les tester. Une fois les agriculteurs validés, nous avons réalisé «Waouh, ce produit fonctionne!» Et l'avons transféré dans un emballage.
Nous avons positionné nos produits plus en phase avec la demande et avec les besoins réels du marché.

Comment avez-vous construit votre équipe?

L'équipe derrière Miklens Bio

J'ai commencé mon équipe avec ma collègue, la Dre Nisha, qui compte plus de 16 ans d'expérience dans la direction de la R & D et possède une connaissance approfondie des techniques de l'agriculture, de la microbiologie et de la biotechnologie.

Ensuite, nous avions besoin d'un expert en développement des affaires et nous avons donc embauché M. Chandrasekhar, qui possède plus de deux décennies d'expérience dans l'industrie.

Cela a été suivi par le recrutement de scientifiques, qui sont la colonne vertébrale de notre R & D. La plupart d'entre eux étaient des collègues de l'industrie et quelques-uns de l'organisation précédente, à l'exception des consultants en ressources humaines.

🛍 Quel a été le premier produit mis en vente?

Peu importe l’agriculteur que vous êtes et ce que vous cultivez, vous aurez besoin d’un engrais pour faire pousser vos produits.

Nous avons donc commencé par vendre NPK, notre premier produit fertilisant en raison de son adoption massive.

Comment avez-vous financé l'entreprise à ses débuts?

C'est le centre de toute l'action!

J'ai fait quelques sacrifices personnels et pompé dans près de 3 crores. Nous courons toujours bootstrapped. Je suppose que c’est généralement ainsi que commence le parcours de l’entrepreneur.

Comment avez-vous eu vos premiers clients?

Nos 10 premiers clients étaient des contacts personnels dans l'industrie, qui avaient confiance en l'équipe et en la recherche.

Au cours de cette phase, peu de personnes des États-Unis sont venues nous chercher après avoir entendu parler de notre technologie agro-microbienne par le biais des médias sociaux.

Bien qu'il ait fallu 9 mois pour tester le produit dans diverses universités et finaliser le contrat, l'attente en valait la peine. L’accord nous a permis de renforcer la crédibilité de la communauté des agriculteurs et des distributeurs indiens.

Une fois que votre produit a été acheté par les États-Unis, les revendeurs et les détaillants indiens ne seront plus jamais réticents.

Une fois que la preuve de concept ci-dessus a été établie, elle nous a servi de moteur pour intégrer de nouveaux clients sur divers marchés en Inde.

Une fois que l'agriculteur ou le distributeur essaie votre produit contre sa récolte et constate des résultats positifs, il commence à croire en vous. Vous commencez à recevoir des offres de partenariat et des commandes groupées. C’est à ce moment-là que nous avons commencé à nous développer organiquement par le bouche à oreille.

Nous sommes passés à environ 110 distributeurs à ce jour. Nous ajoutons chaque jour 3 à 4 distributeurs à notre réseau. Dans deux ans, nous comptons environ 1 000 distributeurs dans tout le pays.

Comment le parcours du produit est-il passé de NPK à 30 produits impairs?

Chaque marché a une exigence et une urgence d'exigence différentes. Nous avons capitalisé sur les deux.

Si vous regardez le Kerala, le sol est acide, ce qui limite le rendement des cultures. Allez au Maharashtra et vous ferez face à de fortes attaques de ravageurs. Plus au nord, la fluctuation de l'humidité provoque de fortes attaques fongiques.

Le gouvernement teste le sol et émet des cartes de santé afin que le sol soit neutre et que les conditions soient favorables à un bon rendement.

Nous avons lancé un régulateur de pH pour le Kerala car le sol est acide, MIKDEW pour le Nord afin de faire face aux attaques fongiques élevées et MIKROOT pour Maharashtra pour prévenir les attaques de ravageurs.

Nous avons compris la nécessité du marché et développé des produits raisonnables avec une meilleure efficacité.
En tant que société de R & D, nous avions le pouvoir de personnaliser nos produits selon les besoins des clients.

Quel est votre modèle d'entreprise et comment avez-vous augmenté vos revenus?

Les quatre types de clients qui achètent chez nous:

  • Modèle de distribution: Nos agents C & F fournissent nos produits aux distributeurs, qui les vendent ensuite directement aux agriculteurs. Nous avons un réseau de distributeurs dans la majorité des États indiens, et chaque distributeur s’adresse à un bon nombre d’agriculteurs de sa région.
  • Commerce de détail: Nous vendons également directement aux agriculteurs via notre site Web ou par des moyens hors ligne.
  • Exportation: nous identifions un distributeur, par exemple aux États-Unis, disposant d’un réseau établi et signant un protocole d’entente avec eux. On leur attribue cette part de marché exclusivement pour les trois prochaines années.
  • Entreprises clientes: Certaines sociétés comme Harrison Malayalam achètent en gros auprès de nous, car elles gèrent des milliers d'hectares de terres.
Après quatre mois d’exploitation, nous avons réalisé des revenus d’environ 50 lakhs.

Mais nos coûts étaient également élevés. Nous avions certains des meilleurs talents de l'industrie et nous nous sommes assurés qu'ils soient bien payés.

Au cours de la première année, 2016-2017, les chiffres ne se sont pas bien résumés et nous avons perdu 70 lakhs.

En 2017-2018, nous avons réalisé un chiffre d'affaires total de 5,4 crores, avec un bénéfice net de 18 lakhs.

L'augmentation de la visibilité de la marque et l'instauration d'un climat de confiance entre les principaux acteurs de la communauté agricole ont conduit à une augmentation considérable des revenus.

Nous visons environ 18 crores au cours de la prochaine année, 35 crores après et 500 crores jusqu’à la fin des 5 ans.

Les plus grands défis que vous avez rencontrés jusqu'à présent et comment les avez-vous affrontés?

Toute startup pour son succès a besoin d’une technologie et d’un produit novateurs, ainsi que de son acceptabilité.

Comme la technologie était relativement nouvelle sur le marché indien, la formation et l’acceptation étaient comparativement plus lentes que celles de la concurrence. Nous avons dû mener des activités terrestres fastidieuses en ce qui concerne les démonstrations et les essais.

Heureusement, les résultats de nos essais de produits ont été étonnants. Les exportations vers les marchés américain et canadien ont renforcé notre crédibilité.

  • Le plus grand défi auquel nous avons été confrontés a été de changer la mentalité des agriculteurs qui croient que le rendement dans l'agriculture biologique est inférieur.
  • Lorsque votre existence devient une menace pour les autres dans le paysage, il y a un risque d'actions politiques motivées par des concurrents.
  • Obtenir de bons talents du marché est un autre défi de taille.

Que conseillez-vous aux débutants de Pushstarters?

  • Il est important de savoir dans quoi vous vous engagez. Vous devez avoir un produit et une proposition uniques.
  • Vous devez déterminer si une logique existe derrière votre produit.
  • Avoir le bon type de capital.
  • Et les bonnes personnes. Vous ne pouvez pas vous permettre d’avoir une start-up et que des gens quittent le navire tous les deux jours, n'est-ce pas?
"Ne jamais hésiter! Méditer et atteindre grand ”.

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Par Amrin Kareem et Neeraj Joshi

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Cet article est publié dans The Startup, la plus importante publication d’entrepreneurs de Medium, suivie de plus de 332 253 personnes.

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