Il y a généralement deux façons de faire quoi que ce soit: faites-le vous-même ou payez quelqu'un pour le faire à votre place.

Lorsque vous construisez une nouvelle technologie, vous devez tout faire vous-même. Si vous vouliez créer un site Web dans les années 90, vous deviez avoir un serveur physique chez vous (cher), savoir comment le configurer et faire le travail pour le maintenir. De nos jours, vous avez à peine besoin de lever le petit doigt: de nouveaux services peuvent tout faire pour vous.

Amazon Web Services (AWS) a été lancé en 2006, environ 15 ans après la publication de l'information sur le Web. Il s'agissait d'un guichet unique de paiement à l'utilisation qui supprimait la barrière à l'entrée pour les ordinateurs sérieux.

Par coïncidence, un autre service de transformation a été lancé la même année. Cela a changé le commerce électronique de la même manière, permettant à une toute nouvelle catégorie de personnes de commencer à vendre en ligne. Ce n'est pas un hasard si ce service s'appelait Fulfilled by Amazon (FBA).

Si vous magasinez sur Amazon, il est fort probable que vous profitiez des fruits du travail de FBA. L’année dernière, plus de la moitié des articles Amazon ont été vendus par des tiers, dont la majorité utilisent FBA. Jetons un coup d’œil derrière ce rideau de 80 milliards de dollars.

Nous sommes en 2018. Votre magasin de brique et de mortier va bien, et il est temps de commencer à vendre vos chaussettes artisanales en ligne.

Vous faites maintenant face à trois maux de tête logistiques:

  • stocker l'inventaire
  • commandes d'emballage
  • livraison

Cela revient à la question séculaire: faites-le vous-même ou payez quelqu'un pour le faire à votre place?

Estimations approximatives pour la logistique du commerce électronique.

À moins que vous disposiez de beaucoup d'argent ou que vous vouliez vous endetter, le faire vous-même peut être prohibitif. Les grands investissements initiaux dans les entrepôts et les chaînes d’approvisionnement sur mesure, même si vous en avez les moyens, représentent un gros risque, car vous ne savez pas si tout ce processus de «commerce électronique» fonctionnera.

Heureusement, il existe un moyen plus simple: sous-traiter votre logistique à un fournisseur tiers comme FBA. Il suffit d’envoyer vos produits à leur entrepôt et de regarder l’argent couler - ils se chargeront de tout.

Votre inventaire est stocké chez Amazon et au fur et à mesure que vos commandes arrivent, leur équipe d’entrepôt les traite de la même manière que leurs propres produits - les emballant dans le carton approprié et les confiant aux livreurs.

Traditionnellement, ce type de commodité a un prix: un coût marginal unitaire plus élevé. Amazon peut facturer 5 USD pour exécuter une commande de la même manière que cela ne vous coûterait que 4 USD avec votre propre configuration.

À grande échelle, cependant, cette règle tombe en panne. Avec une échelle de taille Amazon, vous pouvez réellement obtenir un service qualitativement différent de celui que vous pourriez faire vous-même, à moindre coût. Amazon a investi dans un réseau de livraison capable de suivre Prime, des robots d’entrepôt pour emballer les commandes et, peut-être plus controversé, une armée de travailleurs à qui ils peuvent s’en sortir en payant très peu.

Ce modèle, qui fournit un service qui permet à un marché énorme de s’émousser sans encombre, est intemporel.

Avec toutes ces infrastructures en place pour leur propre inventaire, il ne leur en coûte pas beaucoup de les louer à d’autres via FBA. Les vendeurs sont contents parce que les ventes en ligne sont 10 fois plus faciles et Amazon est content parce que d’autres personnes s’emploient à trouver des produits tout en payant la taxe Amazon pour les vendre.

Ce modèle, qui fournit un service qui permet à un marché énorme de s’émousser sans encombre, est intemporel. Jusqu’à présent, cela fonctionnait très bien pour Amazon dans les services Web (AWS) et la réalisation de commerce électronique (FBA). Et après?

Livraison

Reconnaître la haine irrationnelle des consommateurs pour les frais de livraison a été l’un des éléments clés qui ont amené Amazon à son niveau actuel, mais la livraison gratuite a un coût. Même après avoir pris en compte les frais d’adhésion Prime, la société perd plus de 7 milliards de dollars d’expédition chaque année pour satisfaire ses clients.

Naturellement, c’est un chiffre qu’Amazon veut faire tomber. Jusqu'à récemment, la société sous-traitait toutes les expéditions à des tiers comme UPS et Fedex, mais il est désormais logique de commencer à «externaliser». Amazon a commencé à mettre en place sa propre infrastructure de livraison, y compris une flotte de Boeing 767. - 27 et en comptant, à 25 millions de dollars un pop - et son propre fournisseur de livraison du dernier kilomètre.

Le chemin d'un produit de l'entrepôt à votre porte. Le dernier kilomètre du trajet est le plus coûteux.

Le dernier kilomètre de chaque segment de livraison est excessivement coûteux. Transférer 1 000 colis à travers le pays dans un camion est simple, mais livrer ces colis d'un dépôt local à 1 000 adresses différentes demande beaucoup de travail. Les prestataires de services de livraison se battent constamment pour améliorer leur efficacité, et «le dernier kilomètre» est leur champ de bataille actuel.

Amazon Flex - un réseau de pilotes de livraison crowdsourced pouvant être convoqués à la demande - est la dernière arme de Bezos dans ce combat. Ce service «Uber pour la livraison» permet à toute personne disposant d'une voiture de gagner de l'argent supplémentaire selon un horaire flexible en livrant des colis Amazon dans leur région.

Alors que les tarifs Flex - environ 20 dollars l’heure - sont inférieurs à ce que gagneraient les pilotes UPS ou FedEx, le véritable avantage du modèle externalisé est qu’Amazon peut adapter sa capacité à la demande. Aux heures de pointe, ils peuvent faire en sorte que davantage de conducteurs suivent les livraisons et, en période d’immobilisation, ils n’ont pas à payer inutilement des chauffeurs contractuels. Il permet également à «la société la plus centrée sur le client de la Terre» de posséder enfin l’expérience client de bout en bout, ce qui leur donne une chance de changer la perception extrêmement décevante des entreprises de livraison.

Cette nouvelle division pourrait également être l’occasion pour Amazon de renverser sa mauvaise réputation en matière d’emploi et d’améliorer ses pratiques.

Les chauffeurs de messagerie, y compris Amazon Flex, font souvent partie de l’économie de la grande salle - techniquement indépendants - qui les soumet à des conditions de travail moins que raisonnables. On sait que les messageries tierces sont soumises à des délais de livraison stricts créés par le logiciel de planification d’Amazon, les obligeant à enfreindre les limitations de vitesse et à éviter les pauses toilettes pour éviter les amendes pour livraison tardive.

Même après avoir pris en compte les frais d’adhésion Prime, Amazon perd plus de 7 milliards de dollars d’expédition chaque année pour satisfaire ses clients.

Alors que les objectifs de recrutement d’Amazon promettent «d’être votre propre patron» et de «jouir d’un bon équilibre entre travail et vie privée», il n’est pas rare que les chauffeurs de courrier travaillent de longues heures et gagnent moins que le salaire minimum. Plus tôt cette année, un conducteur de DPD âgé de 19 ans s’est effondré au volant et est décédé après avoir été condamné à une amende pour avoir assisté à un rendez-vous à l’hôpital et en avoir ensuite perdu trois autres. Bien que Amazon Flex n’ait pas publié d’histoires aussi horribles, les critiques sont jusqu’à présent très mitigées.

Que pensent FedEx, UPS et d’autres services de livraison?

Avec Flex, Amazon affirme vouloir uniquement augmenter sa capacité de diffusion. Selon eux, les partenaires de livraison existants n'ont rien à craindre. "Ce n’est pas destiné à les remplacer", a déclaré le directeur financier, Brian Olsavsky.

En ce qui concerne les partenariats, cependant, cela ne se termine pas bien pour les entreprises qui mettent trop d’œufs dans leur panier Amazon. Toys “R” Us et Borders ont tous deux conclu des accords avec Amazon, mais en cédant le flambeau du commerce électronique, ils ont involontairement remis les clés de leur royaume. Les deux ont depuis fait faillite. Amazon a mangé sa part de marché.

On ne sait pas ce que l’avenir réserve aux entreprises de livraison traditionnelles. Mais à en juger par les récents mouvements d’Amazon, il y aura un nouvel enfant de livraison sur le bloc. Aujourd’hui, ils livrent pour eux-mêmes, demain ce sera pour d’autres entreprises. Avant que nous le sachions, Amazon fournira tout pour tout le monde.