Comment être publié par les Big Six F * cked Me Up.

Toute ma vie, j’ai eu un rêve.

C’était mon rêve quand j’avais dix ans dans l’auditorium de mon école primaire en écoutant Tomie DePaola parler de l’écriture de son récit sur un support juridique jaune avec un Sharpie.

Quand j'avais quinze ans, je rêvais d'écrire mes propres histoires sur des notes juridiques jaunes avec un Sharpie, cachées dans un monde fou où mon père était en prison et où je devais travailler à plein temps pour aider à nourrir mes frères.

C'était mon rêve quand j'avais vingt-quatre ans et mon mariage a implosé, alors j'ai traîné mes bébés sous les aisselles de l'Amérique pour pouvoir devenir journaliste.

C'était mon rêve quand j'avais trente-trois ans et que je gagnais NaNoWriMo pour la première fois, puis que je retournais à la fac pour apprendre à bien écrire.

Cela a toujours été le même rêve pour moi.

Mon seul rêve a toujours été d'être écrivain. Et je le suis depuis que je suis pigiste adolescente. Et un journaliste d'une vingtaine d'années. Et un étudiant en écriture créative d'une trentaine d'années.

Mais ce n’était pas mon rêve.

Je voulais écrire des romans, avec un N majuscule, placés dans les bibliothèques et les librairies, dans l'attente que les lecteurs les achètent, les lisent et les aiment pour toujours. Amen.

Les histoires sont mon mojo. Ils sont mon endroit heureux. Et les écrire est tout ce que je n’ai jamais voulu faire.

Et je l'ai fait.

J'ai vendu un livre aux six grands

J'ai écrit un livre intitulé Viral Nation et je l'ai envoyé aux agents. L'un d'entre eux a accepté de me laisser l'embaucher. Elle a vendu mon livre à une empreinte de pingouin.

J'ai un contrat à la poste dans une grande enveloppe blanche avec un pingouin orange. J'ai une boîte pleine de copies de lecteurs avancés avec la plus belle couverture que j'ai jamais vue. Cette couverture avait SHAUNTA GRIMES dessus.

Un beau jour de juillet 2013, je suis entré dans ma famille avec Barnes and Noble (qui est la seule librairie non-indé) dans la ville. J'ai pris un escalator au deuxième étage et me suis rendu à l'étagère «G» de la section YA. .

Et c'était là.

Mon livre.

Mon nom.

Mon histoire.

Pouvez-vous imaginer comment cela se sentait? Trente ans de travail et de rêve, sans aucun indice jusqu’à la fin de ma réussite. Je peux encore sentir la bosse dans ma gorge, le gonflement de mon cœur.

Je l'ai fait. Et non seulement cela - le contrat dans l'enveloppe du pingouin m'a garanti un autre livre publié.

Alors j'ai écrit celui-là.

Et ça m'a brisé le coeur.

Un beau jour de juillet 2014, avec ma famille, je suis entré dans Barnes and Noble (qui reste la seule librairie en chaîne dans ma ville), puis je suis monté dans l’escalier roulant et j'ai trouvé l’étagère «G» dans la section YA.

Seulement cette fois, mon livre n’était pas là.

Pouvez-vous imaginer comment cela se sentait? C'était comme être invité à la table des enfants cool, puis inviter tous les enfants cool à aller manger ailleurs. Je ne pouvais pas respirer. Je n’arrivais presque pas à sortir du magasin sans me effondrer sous le poids du fait que même mes voisins, Barnes and Noble, ne portaient pas mon nouveau roman.

Barnes and Noble n’a pas repris mon deuxième livre.

En conséquence, mon éditeur ne m’a pas offert de contrat pour le troisième livre de ma trilogie.

Je pourrais vous raconter une histoire à propos de la vente de mon livre YA à une marque qui publie principalement des romans d'amour (Nora Roberts et Christine Feehan du même éditeur.)

A propos de ma tournée de blog de livres pour mon histoire de science-fiction YA composée d’une douzaine de blogueurs de romans.

À propos de siéger à la conférence de l’American Library Association avec mes livres dans la section réservée aux adultes de l’allée des pingouins, tandis que tous les bibliothécaires d’enfants du pays dévalaient la moitié de l’allée des jeunes lecteurs Penguin.

Ou comment je savais que quelque chose n'allait pas et je demandais à ma rédactrice en chef si je devais terminer ma série par le deuxième livre et elle disait sans cesse: «Oh non, vous pouvez finir sur un cliffhanger.» Et comment je la croyais.

Ce n’est pas le propos de cet article.

Cet article traite de la réalisation de mon rêve: être publié par l’un des Big Six, m’a foutu en l'air.

Pendant un an après ce deuxième voyage des Barnes and Noble, je me suis effondré.

J'étais dévasté.

Je me suis convaincu que toute ma carrière consistait en deux tiers manquants d'une trilogie qui se termine sur un cliffhanger.

Après tout ce qui concerne le manchot orange, rien de moins que ça (et tout le reste en moins) était un pas en arrière que je ne voulais pas faire.

J'ai cessé de traîner avec ma communauté d'écriture locale.

J'ai arrêté de me rendre disponible pour des choses de type promotionnel comme des dédicaces et des visites d'école.

Je ne pouvais même plus me rendre à Barnes and Noble. (Merci mon Dieu pour les Indes.)

Pire encore, j'ai arrêté d'écrire.

Puis les choses sont devenues vraiment folles.

Mon agent n’a pas aimé mon prochain livre, que j’avais écrit entre la remise de mon deuxième livre publié et l’attente de la lenteur du processus de publication pour pouvoir suivre son cours. En fait, elle n’aimait pas une autre idée que j’avais pour un autre livre.

Alors je l'ai virée.

C’est l’une des choses les plus difficiles que j’ai jamais faites.

C’était aussi probablement un bon choix (je veux dire, elle n’aimait vraiment aucune de mes idées). Mais après avoir passé environ une décennie à chercher un agent, le congédiement a semblé plus qu’un peu ridicule.

Le livre suivant m'a amené un autre agent, mais elle ne pouvait pas le vendre. Et puis elle a décidé qu’elle ne voulait pas vraiment représenter YA de toute façon et elle m’a virée.

J'ai finalement compris la seule chose vraiment importante.

Etre publié par un éditeur Big Six m'a foutu en l'air, parce que ça m'a convaincu que c'était le moyen d'être un écrivain. La seule manière. Et quand il a été retiré de sous moi, il n'y avait plus qu'un trou noir sous mes pieds.

Cela a pris du temps, mais je suis finalement sorti de ce funk.

Il s’avère que je suis un écrivain, peu importe qui me publie.

J'étais prêt à être publié à un moment où toute l'industrie était en pleine mutation. C'est toujours. Les Six Grands se démènent pour savoir comment rester pertinents.

Et cela a très peu à voir avec moi. Penguin envoya le livre de Beth Revis dans l’espace et ne parvenait pas à trouver un moyen de convaincre sa division Young Reader d’envoyer un tweet pour Viral Nation, car celui qui envoyait ces Tweets se trouvait dans un bâtiment différent de celui que j’avais choisi.

Cela n’a rien à voir avec moi.

La publication traditionnelle est un désordre en ce moment, et cela n’a rien à voir avec les auteurs.

Une fois que j'ai compris cela, j'ai compris quelque chose d'autre.

C'est un moment excitant pour être écrivain.

Je suis également écrivain à une époque de liberté sans précédent et de pouvoir pour les écrivains.

Je pensais que je vendrais un livre à Penguin et qu’ils le prendraient à partir de là. Ils commercialiseraient mon livre. Ils en feraient la promotion. Ils veillent à ce que les lecteurs sachent que c’est là qu’ils ont le temps de lire et qu’ils en tombent amoureux.

Il s’avère cependant que c’est une façon très ancienne de regarder l’édition.

J'étais à une conférence d'écrivains la semaine dernière et j'ai déjeuné avec Shawn Coyne. Je lui ai raconté mes antécédents de résistance à l’édition non traditionnelle et le fait que j’ai encore du mal à croire que passer au cinéma indépendant signifie admettre que je ne suis pas assez bon.

Et il m'a dit que ma résistance était un mensonge que je me disais. J'ai déjà prouvé que je suis assez bon.

La vérité est que je suis le PDG de Shaunta Grimes, écrivain.

Ma carrière d’écrivain n’est pas une création magique faite de poussière de lutin et d’arc-en-ciel, collée à une chance stupide et aveugle.

C'est mon affaire.

Je règle les heures. Je me réponds si je ne fais pas le travail. Je prends les décisions concernant mes histoires.

Si je publie traditionnellement à nouveau, ce sera parce que j’ai décidé que c’était le bon choix pour mon entreprise.

Je ne publierai plus jamais avec aucun éditeur car je pense qu’il n’ya pas d’autre choix.

Penguin a publié mon livre. Ils m'ont donné un éditeur talentueux, un éditeur spectaculaire et une couverture si belle que ça m'a fait pleurer. Ils m'ont donné une avance. À cause d'eux, Barnes et Noble ont pris mon premier livre. Les bibliothèques ont stocké mes titres.

Ils ne m'ont pas préparé à la réalité: presque aucun auteur ne peut plus compter sur un éditeur pour gérer son entreprise pour lui.

En tant que PDG de Shaunta Grimes, Writer, je sais que mon travail ne se limite pas à l'écriture. Après avoir créé le meilleur roman que je puisse, c’est à moi d’engager un éditeur, un éditeur, un artiste de couverture.

Je peux le faire en vendant mon livre à un éditeur. Ou je peux le faire en cherchant moi-même des employés.

C’est à moi de trouver mes lecteurs.

C’est à moi d’écrire des livres qu’ils veulent lire.

Et c’est à moi de leur transmettre mes histoires.

Je suis ravi d’explorer les moyens qui peuvent se présenter.

Je pourrais essayer de nouveau pour les Big Six un jour.

Si je le fais, ce sera parce que je pense que c’est le meilleur moyen de développer mon entreprise.

Mes meilleurs conseils pour devenir le PDG de votre carrière d'écrivain

Construire une liste de courrier électronique. Ce gars peut aider.

Établissez un calendrier d'écriture et respectez-le. Vous ne pouvez pas différer un autre travail avant le moment absolument parfait. Ne faites pas cela à celui-ci non plus.

Investissez dans l'apprentissage de votre métier. Construire une bibliothèque de livres d'écriture. Prendre des cours. Considérons une MFA. Vous êtes né un conteur. Vous devez bien apprendre les mécanismes de l'écriture.

Rappelez-vous que la comparaison est le voleur de joie. Teddy Roosevelt l'a dit et il savait de quoi il parlait. Ne vous inquiétez pas pour savoir quels livres sont envoyés dans l’espace. Vos propres livres sont votre affaire.

Commencez à vous appeler un écrivain. Aujourd'hui. Si vous écrivez tous les jours et que vous investissez temps et argent dans l’apprentissage de votre métier, vous êtes un écrivain. Posséder. Dites-le à voix haute à quelqu'un avant d'aller vous coucher ce soir.

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Shaunta Grimes est écrivain et enseignante. Elle vit à Reno avec son mari, trois enfants de superstar et un chien de sauvetage jaune appelé Maybelline Scout. Elle est sur Twitter @shauntagrimes, est l’auteur de Viral Nation et de Rebel Nation, et l’auteur original de Ninja.

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