Comment commence la grande écriture

Analyse des modèles des premiers paragraphes de 94 des articles de fond les plus fascinants de The Atlantic, Fast Company et NYT Opinion Editorials

Photo par Trent Erwin sur Unsplash

Comment commence une bonne écriture?

Les écrivains de fiction travaillent sur leurs scènes d'ouverture et leurs phrases. Les séries télévisées doivent produire un pilote fort pour avoir une chance de créer une série souscrite. Seul Platon a déclaré dans La République que «le début est la partie la plus importante de tout travail».

Cependant, les écrivains de fiction, y compris moi-même, n’ont pas une approche délibérée et informée pour commencer leurs articles.

Sans un bon début, nous allons perdre nos lecteurs à un autre onglet du navigateur, à un message d’un ami ou à une impulsion de consulter leur courrier électronique. Nous devons apprendre à écrire des débuts qui saisissent nos lecteurs et ne les lâchent jamais, les attirant dans notre article et les obligeant à lire jusqu'au bout.

Alors, comment les maîtres de l'écriture de longs métrages commencent-ils leurs articles?

J'ai décidé de répondre à cette question avec des données. J'ai toujours aimé utiliser les données pour informer mon travail, non pas pour copier aveuglément les autres, mais pour découvrir des modèles qui révèlent comment améliorer mon travail.

J'ai décidé d'analyser les débuts des 94 articles les plus intéressants de trois publications: The Atlantic, Fast Company et The New York Times Opinion Editorials. Voir l’annexe ci-dessous pour la liste complète des articles, les raisons pour lesquelles j’ai choisi ces publications et ce qui définit «le plus convaincant». (Le partage social Evergreen était un facteur important dans la détermination du caractère convaincant). Dans cet article, j’analyse le début de ces articles et montre ce que vous pouvez apprendre sur le perfectionnement de vos propres articles.

Les 13 modèles d'introduction

J'ai trouvé que les introductions d'articles dans l'échantillon correspondent à 13 catégories. Voici à quoi ils ressemblent, triés par le nombre de fois où chaque type d’introduction a été utilisé:

Illustration par l'auteur.

Voici un bref aperçu de chaque approche que j'ai trouvée:

  • Histoire: un arc complet avec au moins un caractère et un début, un milieu et une fin.
  • Déclaration inattendue - déclaration audacieuse, parfois controversée, suivie d'un contexte et de preuves à l'appui.
  • Evénement + Contexte - une description de quelque chose qui s'est passé dans le monde, suivie de ce que cela signifie et pourquoi c'est important.
  • Expert - une série d'énoncés factuels du monde sans preuves à l'appui.
  • Narration à la première personne: l’écrivain raconte sa propre histoire comme s’il parlait à haute voix.
  • Question provocante - semblable à une déclaration inattendue, mais sous la forme d'une question suivie d'une discussion sur la réponse.
  • Citation - déclaration ou question intéressante posée par une source tierce faisant autorité ou autrement pertinente.
  • Journaliste intégré - l'auteur se réfère à lui-même dans le récit, mais la pièce concerne principalement quelqu'un ou quelque chose d'autre.
  • Expérience de pensée - une déclaration où le lecteur est invité à imaginer ou à considérer un scénario qui n'est pas réel.
  • Cinematic (Cinematic): description détaillée d'une personne dans un lieu particulier, généralement sans action.
  • Objet symbolique: focus sur un objet particulier qui concerne le sujet principal de manière importante.
  • Observation: version plus souple d’expert et de déclaration inattendue, dans laquelle le rédacteur décrit ce qu’il a vu ou ce qu’il croit et qui permet de ne pas refléter les opinions ou les expériences de chacun.
  • Profil de personnage: description d'une personne en particulier, généralement le sujet principal de l'article.

Sujet de l'article: Entités vs. Idées

Lors de mon analyse, j'ai remarqué que la plupart des articles tombaient dans l'un des deux camps: une entité ou une idée. Il y avait des schémas dans lesquels le type d'introduction était utilisé pour chacun.

Les articles basés sur les entités se concentrent sur une personne, une organisation ou un événement spécifique. Fast Company peut profiler une entreprise comme Pinterest ou GIPHY. Un article de NYTimes Op-Ed pourrait raconter l'histoire personnelle de quelqu'un qui s'est agenouillé avec Colin Kaepernick ou a rencontré Harvey Weinstein.

Les moyens les plus populaires de commencer des articles sur les entités sont la narration d'experts et à la première personne, le journaliste intégré et l'expérience de pensée.

Pendant ce temps, les articles basés sur des idées tournent autour de choses moins tangibles: tendances, arguments, recommandations. Un exemple tiré de l’Atlantique pourrait être un article sur les femmes qui intimident d’autres femmes au travail. Cet article pourrait mentionner un certain nombre de sociétés et partager des expériences spécifiques, mais son sujet est plus vaste que n'importe laquelle de ces entités spécifiques.

Les articles sur les idées commencent généralement par les motifs suivants: histoire, déclarations inattendues, événement + contexte et question provocante.

Styles de commencement avec exemples

Maintenant que nous avons examiné les données globales, voyons maintenant des exemples spécifiques de chacun de ces débuts et expliquent comment ils sont utilisés pour accrocher les lecteurs.

1. histoire

La méthode de départ la plus populaire était généralement Story.

Les spécialistes du marketing parlent beaucoup d’histoires, mais j’ai réalisé que c’était plus facile à dire qu’à faire. Au minimum, les histoires ont besoin d'un personnage principal qui agisse pour atteindre un objectif ou surmonter un obstacle. Il devrait y avoir une sorte de résolution, positive ou négative.

Les débuts d'histoires étaient populaires pour les deux types d'articles: ceux sur les entités et ceux sur les idées.

Pour ouvrir votre article avec une histoire, vous devez trouver un personnage pertinent et une histoire à partager. Les gens adorent les histoires - nous les racontons et les écoutons depuis des millénaires - mais nous avons également un vrai flair pour les mauvaises. Si vous voulez utiliser cette technique, vous avez besoin d’une bonne histoire percutante!

Exemple d'entité

Cet article de Fast Company sur Bumble commence par raconter comment elle a lancé publiquement l'un de ses utilisateurs de sexe masculin lorsqu'il a insulté une femme sur la plate-forme. Bien que cette histoire ait pu être évoquée plus tard dans l’article, en la déplaçant, l’auteur est en mesure de présenter le produit et de décrire de manière succincte comment la position de la société la distingue des autres applications de rencontres (et de la façon dont elle change à nouveau). Il prend le simple arc de rencontre fille-garçon dans une tournure beaucoup plus intéressante.

Comme beaucoup de femmes célibataires, Ashley et Connor se sont rencontrés de façon moderne: ils se sont associés à Bumble, l'application de rencontres en ligne qui permet aux gens de passer en revue leurs partenaires potentiels, mais seules les femmes sont autorisées à engager une conversation et ont commencé à envoyer des SMS. Mais quand Ashley posa une question innocente sur le travail, Connor se lança dans un discours misogyne dans lequel il la traita de "pute chercheuse d'or". La société a appelé à un avenir dans lequel Connor «s'engagerait dans des conversations quotidiennes avec des femmes sans avoir peur de leur pouvoir» - puis, dans un geste inhabituel, lui a interdit d'utiliser le service.

Le PDG de Bumble se tourne vers LinkedIn (FastCompany)

Exemple d'idée

Voici un article sur les mauvais traitements que subissent les femmes dans les technologies - une idée. Il débute par une histoire détaillée, riche en détails et en profondeur, qui couvre quatre paragraphes (nous n’avons inclus ici que les deux premiers, mais vous pouvez voir où il se dirige).

C'est un moyen puissant de commencer un article et cela aide immédiatement le lecteur à acquérir de l'empathie pour l'idée généralisée de «femmes dans la technologie» qui sont au centre de l'histoire.

Un matin de semaine en 2007, Bethanye Blount est entrée au travail de bonne heure pour interroger un candidat. Ingénieure en logiciels expérimentée alors dans la trentaine, Blount a occupé un poste de direction dans la société qui gère Second Life, un monde virtuel en ligne. De bonne humeur et confiante, elle portait généralement le type de tenue - jeans, sweat à capuche, baskets - qui signale le code de gravitas. Ce jour-là, elle portait peut-être même ce qu’il est convenu d’appeler le «kit complet de démarrage»: un t-shirt Second Life associé à un sweat à capuche Second Life.
En bref, tout en elle indiquait qu’elle était une personne technique sérieuse. Elle a donc été prise au dépourvu lorsque le demandeur d’emploi lui a à peine indiqué le moment de la journée. Il connaissait son titre d'emploi. Il savait qu'elle jouerait un rôle clé dans la décision de l'embaucher. Pourtant, chaque fois que Blount lui posait une question sur ses compétences ou tentait d'orienter la conversation à la mesure de son travail, il la blottissait avec un commentaire désinvolte. Par la suite, Blount a parlé à une autre femme, une vice-présidente, qui lui avait dit qu’elle la traitait de la même manière.

Pourquoi la Silicon Valley est-elle si affreuse pour les femmes? (L'Atlantique)

2. Déclaration inattendue

Ce type de début implique de faire une déclaration audacieuse, controversée ou tout simplement inattendue. À certains égards, il peut servir de déclaration de thèse pour la pièce. On pourrait penser que les personnes très performantes se sentent souvent inadéquates, que l’économie n’est pas aussi forte qu’il semble, ou que l’Arabie saoudite connaît actuellement la plus grande réforme de toutes les nations du Moyen-Orient.

Parfois, cela se fait en énonçant d'abord un fait ou une opinion apparemment controversé, uniquement pour le réduire avec une déclaration «mais la vérité est XYZ». Cela fonctionne parce que cela surprend le lecteur, et promet que l’article leur donnera un regard intéressant et nouveau sur un sujet.

N'oubliez pas que, même si nous considérons la fiction comme un «divertissement», l'écriture de fiction est souvent utilisée comme aliment pour des conversations sociales. Donner une tournure amusante à un sujet a de la valeur pour les lecteurs.

Les articles axés sur les idées, sans surprise, favorisent la déclaration inattendue, car elle est souvent utilisée pour créer la pièce entière, mais certaines entités l’utilisaient également. J'ai mis en gras la déclaration dans les deux exemples ci-dessous.

Exemple d'idée

Dans cet article d'opinion N-Times, un professeur de psychologie affirme que l'IA de pointe manque encore à certains des processus de réflexion fondamentaux que possèdent les humains et propose des idées sur la manière d'y parvenir.

L’intelligence artificielle est de plus en plus en vogue ces derniers temps, mais le sale petit secret est qu’elle a encore beaucoup de chemin à faire. Bien sûr, A.I. Les systèmes ont maîtrisé un grand nombre de jeux, des échecs à Go, en passant par «Jeopardy» et le poker, mais la technologie continue de se débattre dans le monde réel. Les robots tombent en ouvrant des portes, les prototypes de voitures sans conducteur ont souvent besoin d'une intervention humaine et personne n'a encore conçu de machine capable de lire de manière fiable à la sixième classe, sans parler d'un étudiant. Les ordinateurs qui peuvent s’éduquer eux-mêmes - une marque de véritable intelligence - restent un rêve.

L'intelligence artificielle est bloquée. Voici comment faire avancer les choses. (NYTimes Op-Ed)

Exemple d'entité

Cette pièce de l'Atlantique, qui a été publiée en 2017 lorsque les statues confédérées du Sud ont fait l'objet d'un examen minutieux, cherche à dissiper un mythe sur Robert E. Lee, le général en chef de l'armée confédérée pendant la guerre civile. La pièce aurait pu commencer par la description de l'homme, d'un statut particulier ou d'un événement survenu récemment. Mais en faisant cette déclaration audacieuse dès le départ, nous savons exactement où cet article va.

Le plus étrange à propos du culte persistant de la personnalité de Robert E. Lee est le peu de qualités que ses admirateurs prétendent voir en lui qu’il possédait réellement.
Le Memorial Day a tendance à évoquer de vieux arguments sur la guerre civile. C'est compréhensible; il a été créé pour pleurer les morts d'une guerre au cours de laquelle l'Union a été presque détruite, lorsque la moitié du pays s'est soulevée en révolte pour défendre l'esclavage. Cette année, l’enlèvement de la statue de Lee à la Nouvelle-Orléans a inspiré une nouvelle série de commentaires sur Lee, sans parler des protestations de sa part de la part de suprémacistes blancs.

Le mythe de l'aimable Général Lee (L'Atlantique)

3. événement + contexte

La différence entre ce début et le début de l'histoire est que les événements sont généralement des actions bien connues et médiatisées entreprises par des acteurs majeurs (politiciens, grandes entreprises, célébrités) et couvertes par l'actualité grand public. Ce qui est génial avec cette méthode, c’est que quoi qu’il en soit, il ya généralement un événement qui est pertinent et qui peut s’accrocher au sujet.

Habituellement, ces événements sont récents - il y a environ un mois - mais il peut parfois s'agir d'événements survenus dans un passé lointain qui ont une nouvelle pertinence dans le présent. Les événements récents tendent à dater l’écriture dans le temps, mais c’est le compromis que vous faites pour donner à l’article l’actualité.

La suite cruciale est d’expliquer pourquoi cet événement est important. Idéalement, l'article est capable de révéler à l'événement un sens secret ou caché qui était par ailleurs inconnu, impopulaire ou incertain jusqu'à ce qu'une certaine connexion soit établie.

Le modèle Event + Context est plus populaire parmi les articles axés sur les idées que sur les entités.

Exemple d'idée

Dans un exemple de ce que devrait être un bon journalisme - contextualiser les événements autour de nous pour mieux comprendre notre situation - cet article de l'Atlantique examine les faits qui ont motivé l'interdiction de voyager imposée par Trump au début de 2017. En commençant par l'argument clé avancé par l’administration et ses porte-parole, l’article poursuit en démantelant cette idée.

Ce week-end, Rudy Giuliani a expliqué à Fox News pourquoi la décision de Donald Trump d’interdire aux réfugiés syriens de rentrer aux États-Unis et de suspendre les visas de citoyens de sept pays à majorité musulmane ne constituait pas une interdiction musulmane. «Ce que nous avons fait, c’est nous nous sommes concentrés sur le danger plutôt que sur la religion», a déclaré l’ancien maire de la ville de New York, faisant référence aux pays visés: Iran, Irak, Libye, Somalie, Soudan, Syrie et Yémen. «Ce qui est une base factuelle, pas une base religieuse. … Il est basé sur des endroits où il existe des preuves substantielles que des personnes envoient des terroristes dans notre pays. "
Mais la politique de Trump n’a pas la base factuelle revendiquée par Giuliani. Les données sur le terrorisme aux États-Unis indiquent systématiquement que la menace est en grande partie ailleurs.

Origine des terroristes américains (Atlantique)

Exemple d'entité

Dans cette histoire sur Giphy, le répertoire préféré de tous les clips animés, le journaliste décrit ce qui semble être juste un point de vue d'un initié sur certains collègues visionnant une cérémonie de remise de prix, qui s'avère être un événement professionnel et un signe de l'influence croissante de la société sur la pop. culture et orientation future.

Par une douce soirée de septembre, une poignée de membres du personnel de Giphy se sont réunis dans ses studios de Los Angeles pour regarder les Emmy Awards. Le groupe s’est réuni dans l’espace élégant et au mobilier moderne qui sert normalement de salle de réception et a réquisitionné le canapé noir minimaliste généralement réservé aux invités qui attendent, celui qui fait face au mur des téléviseurs à écran plat et qui présente des séquences tournantes de la semaine. son service.
L’ambiance ressemblait un peu à un dortoir, les ordinateurs portables étant perchés sur les genoux et les canettes de La Croix à portée de main, mais c’est un événement social. Les producteurs d'Emmys ont confié à Giphy le rôle de "vivre GIF" du spectacle, créant ainsi des boucles vidéo de quelques secondes, utilisées pour animer les conversations numériques et les partager. L’effet produit un méta-commentaire vertigineux de la culture pop: la valeur de l’émission est déverrouillée en une poignée de moments qui peuvent être utilisés pour commenter l’émission elle-même - et ensuite ponctuer les petits instants de la vie longtemps après la fin des Emmys.

En six secondes, Giphy pourrait faire des milliards (Fast Company)

4. expert

Le modèle Expert rassemble une poignée de styles centrés autour de l'absence relative d'un crochet spécifique, tout en faisant des déclarations factuelles et des arguments sans citation. «Professeur» ou «Manuel» a également été cité dans d'autres noms, mais je pensais que le meilleur moyen de dire que ces articles étaient écrits est que ces articles sont écrits avec beaucoup de recherches et que le lecteur devrait, ou est déjà, intéressé par le sujet. Cette approche est favorisée par les articles sur les entités plutôt que sur les idées.

Exemple d'entité

Ce n’est pas parce que nous ne citons que des faits que l’écriture doit être ennuyeuse. Ce récit des capacités nucléaires de la Corée du Nord (qui semble avoir diminué plus récemment) est fascinant en raison de son imagerie visuelle, de la longueur de sa phrase et de son langage coloré (par exemple, «obstinément»).

30 minutes. C’est à peu près tout le temps qu’il faudrait à un missile balistique intercontinental (ICBM) à extrémité nucléaire lancé depuis la Corée du Nord pour atteindre Los Angeles. Alors que les pouvoirs de Pyongyang travaillent avec acharnement pour rendre cela possible - construire un ICBM et réduire le nombre de missiles nucléaires -, les analystes prédisent maintenant que Kim Jong Un aura les capacités nécessaires avant que Donald Trump n’achève un mandat de quatre ans.
A propos duquel le président a tweeté simplement: "Cela ne se produira pas!"
Bien que soumis à des serments irréfléchis, Trump ne dit pas dans ce cas quoi que ce soit qui s'écarte de manière significative du demi-siècle passé de vaine politique américaine à l'égard de la Corée du Nord. Empêcher la dynastie Kim d’avoir un engin nucléaire était une priorité américaine bien avant que Pyongyang n’explose sa première arme nucléaire, en 2006, sous l’administration de George W. Bush. Le régime de Kim a fait exploser quatre autres personnes pendant que Barack Obama était à la Maison Blanche. Depuis plus de quarante ans que Richard Nixon est en poste, les États-Unis ont tenté de contrôler la Corée du Nord en proférant des menaces, en organisant des manœuvres militaires, en renforçant les sanctions diplomatiques, en s'appuyant sur la Chine et, plus récemment, il semble probable, de commettre le cybersabotage.

Comment traiter avec la Corée du Nord (l'Atlantique)

5. Narrateur à la première personne

Si un article traite de quelque chose que vous avez fait ou expérimenté, un moyen facile de commencer est d'écrire comme si vous parliez à un ami. À l'école, nous avons parfois appris à ne pas utiliser le mot «je» dans nos écrits. Je substitue souvent «nous» comme pronom pour éviter de dire «je». Bien que certains considèrent que c'est une bonne règle empirique, il existe des situations dans lesquelles la narration à la première personne est plus forte.

L'utilisation de l'approche du narrateur à la première personne nous rapproche de l'auteur et nous permet de ressentir ce qu'il ressent, de voir ce qu'il voit. Cette technique est plus utilisée dans les articles sur les entités que sur les idées.

Exemple d'entité

Eric Reid, agenouillé aux côtés de l'activiste et ancien coéquipier Colin Kaepernick, commence cet op-éd comme un narrateur au début d'un film ou d'une autre histoire, en donnant le contexte et le contexte de l'action à venir.

Au début de 2016, j'ai commencé à prêter attention aux informations faisant état du nombre incroyable de Noirs sans armes tués par la police. Les publications sur les réseaux sociaux m'ont profondément troublée, mais l'une d'elles en particulier m'a fait pleurer: le meurtre d'Alton Sterling à Baton Rouge, ma ville natale. Cela aurait pu arriver à l'un des membres de ma famille qui vit toujours dans la région. Je me sentais furieux, blessé et sans espoir. Je voulais faire quelque chose, mais je ne savais pas quoi et comment le faire. Tout ce que je savais c'est que je voulais que ce soit aussi respectueux que possible. Quelques semaines plus tard, lors de la pré-saison, mon coéquipier Colin Kaepernick a choisi de s'asseoir sur le banc pendant l'hymne national pour protester contre les brutalités policières. Pour être honnête, je n’avais rien remarqué à l’époque, pas plus que les médias. Ce n’est qu’après notre troisième match préparatoire, le 26 août 2016, que sa protestation a attiré l’attention du pays et que la réaction contre lui a commencé.

Eric Reid: Pourquoi Colin Kaepernick et moi avons décidé de prendre un genou (NYTimes Op-Ed)

6. Question provocante

Cette approche utilise les premières phrases pour poser une question stimulante au lecteur. En règle générale, la question est difficile à résoudre ou comporte une torsion qui amène le lecteur à continuer. Les questions qui suscitent peuvent être rhétoriques, remettre en question nos hypothèses ou exprimer une curiosité que nous nous sommes tous demandé mais que nous n’avons jamais examinée.

Ce type de début est beaucoup plus utilisé dans les articles centrés sur les idées que sur les entités, ce qui est logique: les questions permettent de commencer à discuter de choses assez abstraites.

Exemple d'idée

Dans cet article de Fast Company sur les signatures de courrier électronique, l'article décrit les efforts que nous déployons dans la composition de nos courriers électroniques pour nous demander à quel point nous optimisons la fermeture de celui-ci. La réponse, «pas aussi bien que nous pourrions être», nous donne immédiatement envie de continuer à lire pour voir comment nous pouvons faire mieux.

Vous passez sans doute du temps à rédiger le corps de votre courrier électronique, mais combien de temps avez-vous mis dans votre approbation? «Sincèrement,« Merci »ou« Best »- les mots que vous utilisez pour fermer un courrier électronique peuvent avoir une incidence sur vos chances de recevoir une réponse, selon une étude réalisée par le fournisseur de logiciels de productivité pour la messagerie électronique Boomerang.
«C’est un ou deux mots oubliés au bas de la page qui semblent avoir un impact sur l’obtention d’une réponse», déclare Brendan Greenley, chercheur en données chez Boomerang.
En analysant plus de 350 000 fils de discussion, Greenley et son équipe ont découvert que le taux de réponse des courriers électroniques comportant une clôture était supérieur à celui du taux de réponse moyen de tous les courriers électroniques, qui était de 47,5%.

Utilisez ces mots à la fin de vos e-mails pour augmenter vos chances d'obtenir une réponse (Fast Company)

7. Citation

Parfois, la meilleure façon de commencer est d’emprunter les mots de quelqu'un d’autre, en particulier s’ils sont dramatiques, drôles, bizarres ou qu’ils nécessitent une expertise démontrée que l’auteur n’a pas. Le modèle de devis est le revers du modèle Expert. Là où le modèle Expert suppose que l'auteur lui-même détient l'autorité, le modèle de devis s'appuie sur l'autorité de la personne qu'elle cite. J'ai trouvé que les citations étaient plus populaires parmi les articles basés sur des idées que sur ceux basés sur des entités.

Exemple d'idée

Cet article sur la difficulté pour les gens de changer d'avis commence par une citation puissante qui va droit au cœur du problème: même lorsque nous savons que quelqu'un ment, il peut être difficile pour nous de ne plus croire. Cette citation est une promesse alléchante pour le lecteur: continuez et vous découvrirez comment échapper au pouvoir d'un menteur charismatique:

"Je me souviens de l'avoir regardée et d'avoir pensé:" Elle ment totalement. "En même temps, je me souviens de quelque chose dans mon esprit qui disait:" Et cela n'a pas d'importance. "" Pour Daniel Shaw, croyant aux mots du gourou qu'il avait Les années consacrées à la foi aveugle n'étaient pas exactement. C'était quelque chose qu'il avait choisi. "Je me souviens avoir fait ce choix en toute conscience."
Il y a des faits, il y a des croyances et il y a des choses que vous voulez tellement que vous croyiez qu'elles deviennent des faits pour vous.

Cet article ne changera pas d’avis (Atlantique)

8. Journaliste intégré

Certaines pièces trouvent un équilibre entre raconter l’histoire de quelqu'un d’autre et présenter le point de vue de l’auteur. L’article contient peut-être quelques «je» et «moi», mais le sujet de la pièce n’est pas l’écrivain lui-même, ce qui distingue ce début de la narration à la première personne. L'écrivain veut que le lecteur sache qu'ils étaient là. Ils étaient sur les lieux, interagissant avec des personnages importants, et le lecteur devient une mouche sur le mur de cette histoire plus large, presque comme un documentaire. Comme vous pouvez l'imaginer, cette technique était le plus souvent utilisée pour les articles centrés sur les entités.

Exemple d'entité

Cet article sur Shonda Rhimes commence par un producteur de télévision à succès qui envoie un message à l’écrivain pour lui dire à quel point elle était ravie d’éviter un événement du réseau ABC à New York au lieu de passer du bon temps avec son équipe à Los Angeles. Cette ouverture démontre que l’écrivaine a un lien avec Rhimes et promet aux lecteurs qu’ils auront un aperçu de son monde.

Un lundi après-midi, Shonda Rhimes m'a envoyé un email. La puissance de l’anatomie, du scandale et de la façon de s’écarter du meurtre de Grey, sur ABC, a été lancée avec une histoire. Quelques jours plus tôt, lors de la présentation du réseau aux annonceurs à New York, les dirigeants ont annoncé que la septième saison de Scandal serait la dernière. Rhimes n’était pas présent à l’événement. Elle avait sauté le voyage à New York, choisissant plutôt de suivre en direct les débats «dans notre théâtre Shondaland avec tous nos écrivains, rédacteurs en chef et le reste de l'équipe». Être à Los Angeles la rendait «heureuse», dit-elle, rappelant ses émotions en un seul mot. «Pourquoi étais-je content? Parce que je n’avais pas à y faire face. La décision que j'ai prise. La décision de mettre fin à une chose que j'aime. »Mais Rhimes resta derrière, pour une autre raison: elle était encapsulée dans le selfie inclus dans l'e-mail: une photo en noir et blanc en sueur - pas de maquillage, pas d'éclatement - regardant attentivement son MacBook. Rhimes a été occupée ces derniers temps, rêvant de nouveaux projets et d’entreprises alimentés par un esprit de curiosité inflexible et d’expérimentalisme qu’elle appelle simplement «What If We. . . "

Shonda Rhimes enthousiasme un instant (FastCompany)

9. Expérience de pensée

Nous commençons maintenant à nous lancer dans des méthodes plus loufoques et peu communes de commencer un article. L'expérience de pensée consiste à demander au lecteur de considérer quelque chose qui n'est pas réel: un avenir inattendu, une image dans leur esprit, une situation hypothétique. Bien que peu commun, ce type de début est largement utilisé par les articles destinés aux entités pour définir le contexte du reste de leur pièce.

Exemple d'entité

Dans cet article sur Amazon, l'écrivain nous demande de considérer les qualités d'un grand quartier, avant de nous informer que Jeff Bezos trouve les meilleurs «spontanés et spontanés». En nous faisant réfléchir d'abord sur le sujet, l'écrivain nous rend plus investis dans ce qui pourrait autrement être un début plutôt banal.

Imaginez votre quartier idéal. À quoi cela ressemble-t-il? Est-il manucuré, avec des bâtiments disposés dans un modèle de sorte que tout coule ensemble, conçu pour la perfection? Ou est-ce rude et spontané, le genre d’endroit où un restaurant pourrait s’installer dans l’espace qui abritait autrefois un nettoyeur à sec? Les boîtes portant le logo Amazon peuvent bien sûr arriver aux portes de l’un ou l’autre de ces environnements, mais le fondateur et PDG d’Amazon, Jeff Bezos, préfère le second type.
"Je pense que les quartiers, les villes et les villes qui ont évolué sont plus intéressants et plus agréables que ceux qui ont été soigneusement planifiés du haut vers le bas", me dit-il lorsque je le rencontre au siège d'Amazon à Seattle en novembre. "Il y a juste quelque chose de très humain" chez eux, dit-il.

Pourquoi Amazon est la société la plus innovante au monde en 2017 (Fast Company)

10. Intro Cinématique

Ce motif ressemble souvent à la première scène d'un film: un personnage spécifique à un endroit donné, généralement sur le point de faire quelque chose d'intéressant. Écrit au présent, il place le lecteur dans le même environnement que le personnage. Ces débuts sont puissants parce qu’ils sont viscéraux et ils démontrent que l’écrivain était présent sur cette scène ou avait une très bonne information de la part de quelqu'un qui l’était.

Exemple d'entité

Échangez Elon Musk et Tesla contre Tony Stark et Stark Industries, et le début de cet article pourrait être le début du prochain film Iron Man. En nous donnant des détails viscéraux sur ce qui se passe et en donnant vie à la scène, nous nous entraînons dans ce qui pourrait autrement être une pièce sèche sur certaines activités de fusions et acquisitions de sociétés.

Elon Musk se dresse au milieu d'une rue résidentielle. Peu de temps avant le coucher du soleil, lors du lancement d'un produit commun Tesla – SolarCity, qui s'est déroulé en octobre dernier sur le site de Universal Studios à Los Angeles, et Musk, vêtu d'un pull gris et d'un jean noir, est perché sur une plate-forme érigée au centre de la banlieue soignée. qui a servi de décor à Desperate Housewives. Musk commence sa présentation avec tristesse - augmentation des niveaux de CO2, crise du réchauffement de la planète - mais l’auditoire d’environ 200 personnes rayonne. Ils sont ravis de voir quelle invention fantastique il dévoilera comme solution. Alors qu'il insiste sur la nécessité de transformer le monde en énergie durable, un participant trop zélé crie: «Sauvez-nous, Elon!

La véritable histoire derrière l’acquisition de 2,6 milliards de dollars de Solar City par Elon Musk et ce que cela signifie pour l’avenir de Tesla - Ne pas parler de la planète (Fast Company)

11. Objet symbolique

De nombreuses intros se concentrent autour des personnes - une histoire avec une personne, une personne qui dit quelque chose ou l'écrivain elle-même. Cela a du sens, car les humains semblent s'intéresser de plus près aux autres humains. Mais de temps en temps, le moyen le plus intéressant de commencer un article est de se concentrer sur un objet. Cet objet a tendance à avoir une signification particulière pour, vous l’avez deviné, un caractère de l’article. En commençant par l'objet, nous obtenons un chemin différent dans la pièce.

Exemple d'entité

Dans cette histoire, nous découvrons une boîte de cendres - une image assez frappante - du vrai personnage principal, une femme qui a servi la famille de l’auteur pendant toute sa vie adulte, contre son gré.

Les cendres ont rempli une boîte en plastique noire de la taille d'un grille-pain. Il pesait trois livres et demi. Je l'ai mis dans un sac en toile et je l'ai mis dans ma valise en juillet dernier pour le vol transpacifique à destination de Manille. De là, je me rendais en voiture dans un village rural. À mon arrivée, je remettais tout ce qui restait de la femme qui avait passé 56 ans en tant qu’esclave dans la maison de ma famille.
Elle s'appelait Eudocia Tomas Pulido. Nous l'avons appelée Lola. Elle avait 4 pieds 11 pouces, avec une peau moka et des yeux en amande que je peux encore voir en regardant dans les miens - mon premier souvenir. Elle avait 18 ans lorsque mon grand-père l'a offerte à ma mère, et lorsque ma famille a déménagé aux États-Unis, nous l'avons emmenée avec nous. Aucune autre parole que celle d’esclave n’englobait la vie qu’elle menait. Ses jours ont commencé avant que tout le monde se réveille et se sont terminés après le coucher. Elle préparait trois repas par jour, nettoyait la maison, servait mes parents et prenait soin de mes quatre frères et sœurs et de moi-même. Mes parents ne l'ont jamais payée et ils l'ont constamment grondée. Elle n’avait pas les pieds dans les fers, mais elle aurait aussi bien pu l’être. Tellement de nuits, alors que je me rendais à la salle de bain, je l’ai vue dormir dans un coin, effondrée contre un tas de linge, ses doigts tenant un vêtement qu’elle était en train de plier.

Esclave de ma famille (l'Atlantique)

12. Observation

Cette catégorie était difficile à reconnaître car elle semble similaire à la déclaration inattendue et à l'expert. Il ne présente pas une personne, un objet ou un événement en particulier, mais se concentre plutôt sur une tendance plus large dans le monde et sur l’atmosphère actuelle. La différence pour moi est qu'Observation consiste à exprimer une opinion ou à décrire un état du monde, de manière moins énergique et plus réfléchie.

Ce modèle ne tente pas de choquer le lecteur comme une déclaration inattendue ou une question provocante, ni ne force une série de faits, de chiffres et de déclarations au lecteur comme Expert. C’est plutôt une lente mise en place d’un point principal, c’est pourquoi ils ont été vus exclusivement dans des articles basés sur Idea.

Exemple d'idée

Cet article commence par une déclaration avec laquelle la plupart des gens sont d’accord et reflète le point de vue de l’auteur sur les jeunes d’aujourd’hui. Il aborde ensuite sa thèse principale et explique pourquoi nous devrions adopter sa façon de penser.

Les étudiants d’aujourd’hui veulent désespérément changer le monde, mais trop nombreux sont ceux qui pensent que pour mener une vie enrichissante, il faut faire quelque chose d’extraordinaire et de retenir l’attention, comme devenir une célébrité Instagram, créer une entreprise extrêmement florissante ou mettre fin à une crise humanitaire.
Avoir des aspirations idéalistes fait bien sûr partie de la jeunesse. Mais grâce aux médias sociaux, le but et le sens ont été confondus avec le glamour: des vies extraordinaires ressemblent à la norme sur Internet. Pourtant, l’idée qu’une vie significative doit être ou sembler remarquable est non seulement élitiste, mais aussi erronée. Au cours des cinq dernières années, j’ai interrogé des dizaines de personnes à travers le pays sur ce qui donne un sens à leur vie et j’ai parcouru des milliers de pages de recherches sur la psychologie, la philosophie et les neurosciences pour comprendre ce qui apporte vraiment la satisfaction des gens.
J'ai appris que les vies les plus significatives ne sont souvent pas les plus extraordinaires. Ce sont les gens ordinaires qui vivent avec dignité.

Vous ne serez jamais célèbres - et c’est O.K. (NYTimes Op-Ed)

13. Profil du personnage

Enfin et surtout, une poignée d’articles axés sur les entités ont utilisé cette méthode pour commencer par jeter un regard critique sur le personnage principal. Étant donné que les articles portaient toujours sur une personne spécifique, il ne s'agissait en fait que d'une introduction. Parfois, l'accent est mis sur leur identité externe - à quoi elles ressemblent, ce qu'elles ressemblent, agissent. Parfois, cela se concentre davantage sur leur personnalité interne - ce qui les intéresse, ce qu’ils ont fait dans le passé.

Exemple d'entité

Dans le cas de ce profil d'Alec Baldwin, il semble être au bout du rouleau. Ce début tisse des faits et des commentaires pertinents sur la vie de l’acteur tout en décrivant son apparence.

Alec Baldwin s’est effondré sur son canapé du Saturday Night Live comme un homme qui participe avec trop d’enthousiasme à une chute de confiance. Il a 58 ans. Il a trois enfants de moins de quatre ans. Il partage son temps entre le tournage d’un film avec Emilio Estevez à Cincinnati et le fait de répondre à l’appel de la chaîne NBC chaque fois que cela se produit, ce qui, en raison de sa représentation désormais célèbre de Donald Trump, a été plusieurs semaines cette saison. Ses apparences attirent les yeux comme des accidents de voiture; certains clips ont été visionnés sur YouTube plus de 20 millions de fois. Ces légions de téléspectateurs ont formé une sorte de résistance improvisée, une communauté de gazés, se sentant ensemble un peu moins fous de savoir qu'au moins Alec Baldwin peut voir ce qu'ils voient. Transformer le président en blague pourrait s'avérer être le travail le plus important de sa carrière. C’est au moins la plus consommatrice.
Baldwin a des poches sous les yeux, ses cheveux normalement enviables semblent avoir été frappés à plat avec un démonte-pneu et il a deux taches rouge sang sur l’arête du nez. Tout son corps a l'air d'avoir mal. Il le maintient en alternant entre une bouteille de Diet Coke et une concoction granuleuse de Starbucks servie dans un seau. Cette semaine, il accueille SNL pour une 17e fois record, les attentes montent en flèche et la pression, tout comme la charge de travail, lui parle comme un terrible secret. C’est seulement mardi.

Alec Baldwin sous la peau de Trump (The Atlantic)

Plats à emporter

Quand je me suis mis à écrire un article sur la façon dont les articles commencent, je ne savais pas ce que je trouverais. Je ne savais pas si les débuts pourraient être classés clairement en groupes distincts ou si mon exploration porterait des fruits utiles.

Heureusement, les recherches, bien que difficiles, ont abouti à des informations précieuses. Je n'avais jamais pensé que la plupart des écrits non romanesques se résumaient à une entité ou à une idée, mais je ferai progresser cette distinction dans mes propres écrits.

Je me rends compte que je ne raconte pas assez d’histoires dans mes propres écrits. En préparant de nouveaux articles sur d'autres sujets, j'ai découvert les personnages, les événements et les détails qui constituent une bonne histoire d'ouverture.

Et alors que de nombreux types de débuts m’étaient familiers, j’en ai découvert de nouveaux que je vais essayer d’employer davantage à l’avenir: l’objet symbolique et l’expérience de pensée sont deux possibilités qui semblent multiples.

Si vous avez aimé cet article, suivez-moi sur Medium, car je vais continuer avec la deuxième partie, qui analysera la façon dont ces mêmes articles se terminent. Vous ne voudrez pas le manquer!

Annexe I: Tous les commencements

Ceci est une feuille de calcul Airtable où vous pouvez voir tous les articles du jeu de données et le type de début que j'ai donné à chacun d'eux.

Annexe 2: Comment j'ai choisi les articles

Je me suis inspiré de trois publications imprimées qui publient régulièrement des articles que je trouve convaincants: deux magazines et un journal. Je n'étais pas intéressé par l'étude des reportages, qui adoptent souvent une approche plus formelle et mécanique à leurs débuts.

Au lieu de cela, je voulais examiner des articles de fond qui explorent des personnes, des lieux, des histoires et des idées qui ont une signification: des articles d'actualité, mais lus pour leur point de vue, pas seulement leurs informations brutes. Je voulais que mon échantillon soit composé d'œuvres soigneusement éditées (ce qui signifiait des articles de couverture) et de celles ayant démontré l'intérêt des lecteurs (ce qui impliquait de regarder la plupart des œuvres partagées).

Les publications

L'Atlantic est une publication mensuelle imprimée et un magazine avec une histoire de 150 ans de superbes écrits, allant des affaires à la politique en passant par la culture. Je le trouve plus lisible que le New-Yorkais et moins axé sur la culture pop / le divertissement que le New York Magazine.

Fast Company a une histoire plus courte, ayant débuté dans les années 1990 et couvre également la technologie, les affaires et de plus en plus les médias et le divertissement. Alors que les articles de couverture de Fast Company ont le même poids et le même investissement journalistique que tous les grands magazines, leurs articles en ligne varient considérablement en termes de sujet, de portée et de niveau d'écrivain (personnel, pigiste rémunéré, contributeur non rémunéré), ce qui confère une plus grande diversité à notre ensemble de données.

Enfin, la section NYTimes Op-Ed est remplie d'articles écrits par des personnes qui ne sont généralement ni des écrivains ni des journalistes, mais qui ont quelque chose d'important à dire. Ces sujets sont très variés, allant des faiblesses d’Amnesty International à la pénurie de femmes chefs de direction, en passant par les moyens de stimuler la créativité, et je pense que cela a ajouté une bonne dose de diversité de sujets et d’auteurs à la base de données. Les textes d'opinion ont aussi tendance à être plus courts, entre 700 et 1000 mots, ce qui les oblige à avoir un crochet qui mène rapidement au point principal.

Globalement, je pense que les œuvres analysées représentent une gamme de sujets, de styles, de longueurs et de médiums. Ils représentent une gamme de sujets, de styles et de longueurs. Un ensemble différent de magazines peut m'avoir conduit à une répartition différente du type d'histoire, mais je soupçonne que les principales catégories ne changeraient pas beaucoup.

Qu'est-ce qui définit le «plus partagé»?

BuzzSumo est un outil de découverte de contenu populaire et de personnes influentes dans différents domaines. Pour mon analyse, j'ai recherché les articles les plus publiés sur fastcompany.com, theatlantic.com et les URL partagées par NYT Opinion (qui tweetait presque entièrement vers des éditoriaux) de janvier à décembre 2017. BuzzSumo a un «score Evergreen». ”Qu'ils définissent comme le nombre de partages sociaux et de backlinks qu'un article commence 30 jours après sa publication. Selon BuzzSumo:

Le score Evergreen est important car certains contenus sont pertinents pendant une courte période après la publication, l’intérêt et le trafic diminuant rapidement par la suite. Le contenu Evergreen, en revanche, continue à être lu, partagé et lié pendant une longue période.

C’était important, car en me concentrant uniquement sur les articles les plus partagés, j’aurais sur-classé les articles qui n’avaient pas une pertinence durable.

Pour ceux qui sont à la maison, cela fait un peu moins d’une centaine d’articles: 3 des 25 articles les plus populaires de Atlantic / Fast Company / NYTimes + 2 x 10 articles de couverture de The Atlantic and Fast Company.