Comment j'ai gagné 15 000 $ le mois dernier avec un designer indépendant

Astuce: il n’ya pas de raccourci. J'y travaille depuis 17 ans.

*** Mise à jour ***
J’ai écrit un article de suivi sur ce que j’ai fait pour pérenniser ces revenus des pigistes. Veuillez également lire Comment j'ai gagné 150 000 dollars l’an dernier avec un designer indépendant.

Je viens d'envoyer des factures d'une valeur de 15 000 NZD pour des travaux de conception indépendants effectués le mois dernier. Ce fut peut-être le mois le plus lucratif de ma vie. J'aimerais parler de ce qui fait que cette période est rentable pour moi et dire comment je suis arrivé à ce point de ma carrière de designer.

Je suis un designer indépendant UI / UX basé à Auckland, en Nouvelle-Zélande. Je le fais depuis 2001: débutant à temps partiel en tant qu’étudiant, puis en transformant mon entreprise indépendante en un poste à temps plein peu de temps après avoir obtenu mon diplôme. Je n'ai jamais été employé. C’est tout ce que j’ai connu.

Je suis une personne en forme de T avec une vaste expérience en conception, mais mon pain et le beurre apportent une valeur considérable à mes clients tout au long du cycle de création d'un produit, d'une application ou d'un site Web: depuis la stratégie initiale jusqu'à l'IA, puis Design UX et design UI. Je fais souvent aussi du code frontal, et parfois même du développement.

Ce que je n'ai pas fait

Comment ai-je établi un record personnel en termes de revenus mensuels indépendants?

Je n’ai pas travaillé comme un fou pendant de longues heures, en brûlant la chandelle aux deux bouts et en me brûlant. En fait, ma journée de travail normale est de 9 h 30 à 17 h, avec une pause déjeuner confortable entre les deux. Je travaille parfois un peu le soir, mais c’est une exception, pas la norme.

J'ai une femme et deux enfants avec qui je passe beaucoup de temps. Je fais de l'exercice avant le travail chaque matin pour rester en bonne santé et même trouver le temps de méditer de temps en temps. Le reste de ma vie ne souffre en aucun cas de gagner beaucoup d’argent. La vie est trop importante (et l'argent pas assez) pour que je puisse le faire.

Je n’ai pas travaillé au plus vite pour maximiser les profits sur des devis fixes. Je ne sous-traitais pas non plus de travaux à des créatifs moins chers, ce qui me permettait de récolter les bénéfices d'une main-d'œuvre majorée. Tout ce que je fais est de la plus haute qualité, réalisé par moi, à chaque fois.

Je n'ai même pas fait de revenu passif. Aucun. Mon dernier projet lié aux revenus passifs a été vendu il y a plus d'un an et je n'en ai pas encore lancé un nouveau.

Chaque dollar gagné était directement lié aux heures travaillées, pour une poignée de clients fantastiques.

Tout est question de réputation

Gagner de l'argent en tant que pigiste commence par avoir d'excellents clients. J'ai passé toute ma carrière à définir qui sont mes clients idéaux et à travailler ensuite à la réalisation de ces projets. Il n'y a pas de solution miracle ici. Sans un coup de chance, les pigistes débutants n’atteignent pas le type de clientèle dont ils rêvent. Tout le monde qui a réussi dans cette affaire a été prêt à mettre le travail pour y arriver.

Plus que toute autre chose, cela nécessite de bâtir une réputation. En tant que pigiste, vous vivez et mourez. La base de cette réputation fait un excellent travail, encore et encore. Chaque client mérite votre meilleur effort. Livrer à chaque fois. Vos clients seront ravis de votre service et finiront par parler. Ils parleront de vous à leur famille, à leurs amis et à leurs collègues, et bénéficieront de plus de travail.

Les références du bouche à oreille sont les genoux de l’abeille. Bien sûr, vous avez déjà entendu cela, mais avez-vous vraiment réfléchi à ce que cela signifie?

Si vous magasinez pour une nouvelle voiture, un ordinateur, un médecin ou un avocat, vous avez demandé conseil à des personnes de confiance. Vous prenez leurs recommandations comme point de départ, faites un peu de votre propre recherche pour les valider, puis vous vous engagez à appliquer l'une de ces recommandations.

Pourquoi? Parce que si vous faites confiance à qui cela vient et qu’ils disent que c’est bon, alors vous croyez que c’est bon. Vous êtes pré-qualifié pour faire confiance à cette recommandation en fonction du poids de la confiance que vous accordez à l'humain dont elle provient. En général, vous ne vous souciez pas de rechercher des alternatives autres que celles recommandées.

Lorsque je reçois un client ancien de cette manière, le nouveau client me contacte déjà, respectant mon expertise et mon expérience, faisant confiance à mon processus et désireux de travailler avec moi. Il n'y a pas de vente difficile requise. Habituellement, pas de vente du tout. Ma réputation a déjà scellé le marché.

En fait, des clients du bouche à oreille ont retardé leur projet pendant des mois jusqu'à ce que je sois disponible, car ils considèrent que travailler avec moi est essentiel au succès de leur projet. Après tout, travailler avec les bonnes personnes est toujours plus important que de chercher le prix ou le timing. Si un nouveau client croit que vous êtes la bonne personne, vous avez gagné une licorne potentielle.

Et si je ne reçois jamais de bouche à oreille?

Vous allez au fil du temps. Mais si vous n’êtes pas encore au rendez-vous, ne vous inquiétez pas.

Vous pouvez toujours créer le même niveau de confiance très tôt dans la relation et bénéficier des mêmes avantages.

Je travaille actuellement pour une petite agence de développement Web. Ils ont récemment perdu leur designer à temps plein et cherchaient à en embaucher un nouveau. Je leur ai dit que je n’étais pas intéressé par un poste à temps plein, mais je suis heureux de les aider à combler l’écart en leur attribuant des contrats pour quelques projets jusqu’à ce qu’ils trouvent un nouveau concepteur pour occuper ce poste.

Je les ai rencontrés une fois pendant 45 minutes. Ils m'ont posé des questions sur mon processus et mon expérience, et j'ai répondu honnêtement. Je leur ai demandé en retour. Je leur ai présenté quelques-unes de mes études de cas, en expliquant les défis de conception de chacune et en justifiant mes solutions.

Après la réunion, ils m'ont dit qu'ils renonçaient immédiatement à embaucher un nouveau designer. Ils ont dit que j'avais élevé la barre de leurs attentes vis-à-vis d'un designer senior et qu'aucune des personnes qu'ils avaient interviewées ne s'était approchée.

Cette réunion a suscité tellement de confiance qu'ils m'ont voulu pour leur prochain emploi disponible.

Il suffit d’un appel téléphonique ou d’une réunion pour donner aux gens confiance dans ce que vous faites. Vous devez juste savoir quoi dire! C’est un sujet pour son propre article, mais si vous êtes confiant dans votre propre processus et vos propres capacités, restez vous-même. Soyez 100% ouvert et honnête sur votre façon de travailler. S'ils savent ce qu'ils recherchent, cette interaction authentique transparaîtra.

Cours à emporter:

Votre réputation est ce qui gagne la confiance et le respect des grands clients. Cultivez cette réputation, toujours. Si vous ne le faites pas depuis le premier jour, commencez maintenant. Aucun effort n’est fait pour bâtir votre réputation, mais un effort gaspillé.

Chargez ce que vous pensez que vous valez.

Maintenant, ajoutez au moins 20% de plus.

Avertissement: ce qui suit est une discussion sur les chiffres réels en dollars. Oui, c’est bien de parler d’argent.

Tous mes projets actuels coûtent entre 120 et 150 dollars néo-zélandais + TPS. (Pour les non-NZ / AUS, c’est la «taxe sur les produits et services», similaire à la taxe de vente. C’est 15% ici). Les nouveaux emplois coûtent généralement entre 130 et 150 dollars, tandis que certains clients plus âgés ont encore 120 dollars. J'applique également à l'extrémité inférieure de ce spectre lorsque je sous-traite à une agence, car celle-ci a généralement besoin de plus de marge de manœuvre.

Il y a quelques années, j'ai cru atteindre un plafond d'environ 100 NZD l'heure. Je n’avais pas beaucoup augmenté mes tarifs depuis des années, malgré l’expérience considérable acquise et les gains d’efficacité obtenus au cours de cette période. En discutant avec quelques collègues, j'ai réalisé que ce plafond était dans ma tête. Je produisais un travail aussi bon ou meilleur que la plupart des agences, alors pourquoi ne puis-je pas me rapprocher de leurs tarifs de 150 à 200 dollars?

La réponse est, je pourrais. Il n'y avait aucune raison de ne pas le faire. J'ai augmenté mes tarifs de 20% du jour au lendemain (et plus depuis), et je n'ai jamais constaté une diminution du nombre de clients qui frappaient à ma porte. Si quelque chose, cela a conduit à plus de clients.

La base pour des tarifs haut de gamme repose sur une réputation sans faille et sur un travail de classe mondiale, encore et encore. Vous devez perfectionner vos compétences et acquérir suffisamment d'expérience pour justifier ces prix.

Comment savez-vous si vous pouvez le justifier?

En termes simples, vos clients ont-ils l'impression de tirer un bon parti de votre part? C'est ça. Demandez leur directement si leur comportement ne rend pas la réponse évidente.

S'ils continuent à revenir pour plus, la réponse est oui. Si à la fin du projet, vous vous séparez sans plus avoir de nouvelles, alors peut-être que non.

Cours à emporter:

Recherchez des prix dans votre secteur d'activité et à votre emplacement. Sachez comment vous vous situez sur ce marché. Vos compétences et votre expérience correspondent-elles à la position dans laquelle vous êtes assis? Si vous travaillez rapidement et efficacement par rapport à vos pairs, demandez-vous comment cela peut donner plus de valeur à vos clients et augmentez votre taux en conséquence. N'ayez pas peur de tester les eaux. Vous pouvez toujours réduire votre taux si une augmentation échoue.

Embrassez les travaux longs et complexes.

Au cours des dernières années, j'ai travaillé de plus en plus à la conception d'applications Web. Grandes applications Web complexes et réactives. Le type de travaux pouvant durer plus de 2 mois uniquement sur les analyses d'intégrité, les flux d'utilisateurs et les structures filaires UX avant même d'entrer dans la conception visuelle. Les types d’emplois pouvant durer une année de travail continu.

C’est vrai, un an.

Il y a quelques années, j'ai conçu et développé une application web et son site marketing. Le projet a duré presque exactement un an, avec quelques ajouts tels que la stratégie de marque, le design imprimé, les bannières, etc.

En ce moment, je suis au milieu d’un autre travail de taille similaire. Cela fait plus de six mois que nous sommes engagés et, même si la fin est proche, il reste encore beaucoup de chemin à parcourir pour y parvenir. Cela pourrait très bien finir par être un an du début à la fin, avec de plus petits travaux en cours après.

Je vous entends déjà le dire:

“Un projet d'une année! Je m'ennuierais. Ça deviendrait fade. Je suis devenu pigiste justement pour m'éloigner de ce genre de travail!

Je suis d'accord. C'étaient aussi mes préoccupations.

Une des raisons pour laquelle j'aime travailler en freelance, c’est la liberté qu’il offre de choisir ses clients et ses projets, ce qui signifie le plus souvent choisir la variété, essayer de nouvelles choses, repousser ses limites.

Si passionné par le projet que vous soyez et si vous êtes véritablement intéressé par le succès de votre entreprise, vous pouvez commencer à perdre de l'enthousiasme après six ou neuf mois.

Cependant, ces longs engagements en valent la peine! Ils fournissent une cohérence dans la planification, la charge de travail et le revenu - toutes choses que même les pigistes les plus expérimentés ont du mal à maintenir.

Voici ce que je fais pour que ces projets longs mais finalement fructueux restent intéressants jusqu'à la ligne d'arrivée:

  1. Travaillez toujours sur deux ou trois projets à la fois. Je trouve qu'il est rarement possible pour un projet unique d'avoir une charge de travail suffisante et un cycle de retour / itération suffisamment rapide pour qu'il soit à plein temps. Je partage ma charge de travail entre deux ou trois tâches exécutées en parallèle, ce qui crée un bon équilibre qui les maintient toutes en mouvement à une vitesse convenable. Mes clients attendent clairement combien de temps je peux consacrer à leur projet. Définir les attentes des clients tôt et souvent est la clé du succès.
  2. Donnez de la variété à votre travail en choisissant les projets que vous entreprenez. Si, au bout de 6 mois, je suis dans une interface d’application Web complexe, je souhaite un dernier projet similaire. Je vais faire tout ce qui est en mon pouvoir pour trouver une solution à l’équilibre, peut-être une brochure très visuelle ou un site de commerce électronique. Quelque chose avec un laps de temps plus court qui me permettra de faire travailler un ensemble différent de muscles de la conception pendant un moment. Cela peut signifier refuser d’excellents emplois à des clients que j’aime, mais le maintien de la joie dans mon travail est plus important.
  3. Investissez dans le succès de votre client. Vraiment, sérieusement intéressé et passionné. Cela commence par la sélection de clients qui dirigent des entreprises que vous admirez et admirez et qui peuvent susciter un intérêt personnel. Vous devez développer votre carrière de telle sorte que vous puissiez vous permettre de refuser beaucoup de travail, afin que vous puissiez être très sélectif sur ce que vous acceptez. N'acceptez que des tâches qui correspondent à vos intérêts, à vos forces et à votre éthique, de manière à pouvoir vous investir en toute confiance dans le processus et les résultats. Je sais que c’est un luxe que beaucoup de gens n’ont pas et je me sens privilégié de l’avoir. Si vous n’avez pas ce luxe, commencez petit. Ce premier petit «non» peut vous donner la possibilité de dire le prochain «non», ce qui ouvre la voie au choix de vos projets idéaux.
  4. Contrôlez le processus pour qu’il ne vous contrôle pas. N'oubliez pas que votre client n'est généralement pas un expert en design. Ils comptent sur vous pour définir le meilleur processus créatif permettant d’atteindre leurs objectifs. Installez un processus qui fonctionne bien pour vous et sachez le justifier. Ceci est important car cela signifie que vous avez toujours le sentiment de faire quelque chose de précieux et qui en vaut la peine. Vous êtes toujours sur la bonne trajectoire vers la ligne d'arrivée. Il n’ya rien de pire que de faire un travail qui n’est pas la peine d’être fait.

Si vous pouvez équilibrer toutes ces choses, entreprendre des projets stables, bien rémunérés et tout au long de l’année avec des clients qui vous font entièrement confiance est un grand pas en avant dans la création d’une banque en tant que pigiste. C’est beaucoup plus facile que de trouver un nombre incalculable de nouveaux clients avec de petits emplois d’un mois.

Les emplois longs et complexes tendent également à être ceux qui ont le plus besoin des compétences les plus précieuses. Par exemple, si une start-up récemment financée investit 100 000 USD dans un projet d'application Web d'une durée d'un an, elle se préoccupe beaucoup de l'expérience utilisateur et de la compatibilité du marché. Ils se soucient beaucoup des taux de conversion, du positionnement de la marque et du réglage des flux d'utilisateurs. Ils ont besoin de trouver quelqu'un en qui ils peuvent avoir confiance pour s'occuper de tous les détails importants dont ils ne sont peut-être même pas conscients, et encore moins oublier. Le projet est trop volumineux et les enjeux trop importants pour laisser les choses filer. Vous voulez être cette personne qui les guide à travers elle. Pour eux, c'est presque inestimable.

Comparez cela à un site WordPress de 5 000 $ que vous lancerez en quelques semaines. Un million de poissons dans la mer peuvent concevoir un blog de 5 000 dollars. Il n’ya pas assez de place sur ce marché pour différencier vos compétences des autres. Et il n’ya pas assez de risque ou de récompense pour que le client exige uniquement les meilleurs employés.

Cours à emporter:

Plus un projet est important et significatif pour votre client, plus il doit valoriser vos conseils. Cherchez le meilleur des grands projets complexes, en harmonie avec le type de travail qui convient le mieux à vos points forts et à votre emploi du temps. Si vous trouvez le bon équilibre, vous serez récompensé par un bon salaire et une plus grande tranquillité d'esprit.

Utilisez votre temps efficacement

La plupart des gens, peu importe le type de travail qu'ils effectuent, sous une forme ou une autre échangent leur temps contre de l'argent. Bien sûr, il existe d'autres moyens de tarifer vos services, et il existe des méthodes plus lucratives pour gagner de l'argent. Mais au bout du compte, échanger votre temps contre de l’argent s’avère souvent être le moyen le plus simple et le plus juste de fonctionner. C’est comme ça que la plupart des gens travaillent.

Il va donc de soi que vous offrez plus de valeur à vos clients si vous utilisez votre temps efficacement. (Vous en profitez aussi bien sûr). Il ne s’agit pas seulement de la rapidité du travail, mais également de la façon dont vous gérez votre emploi du temps et votre routine quotidienne.

Si vous souhaitez appliquer des tarifs haut de gamme, vous devez pouvoir justifier cela par un travail rapide. Si je charge deux fois plus que vous, mais que je peux faire le travail dans la moitié du temps, je ne coûte pas un dollar de plus au client. Mais s’ils avaient comparé nos taux horaires seulement, ils auraient probablement dit «enfer non» à mon tarif lorsque le voisin peut le faire pour la moitié.

Beaucoup de clients penseront de la sorte, c’est pourquoi il y aura toujours de la place pour les mangeurs de fonds. Mais ce ne sont pas les clients que vous voulez quand même! Vous voulez des clients qui s’intéressent avant tout aux résultats, car si vous ne pouvez pas obtenir de résultats, peu importe le coût de la prestation de vos services.

Une grande partie de ce qui apporte un travail rapide est simplement l'expérience. Si j’ai déjà résolu 10 fois un problème de conception similaire, je suis tout à fait en mesure de savoir quelles solutions potentielles pourraient à nouveau fonctionner. Si j’ai conçu une application de taille similaire à plusieurs reprises, je suis au courant du processus et des pièges potentiels et je peux naviguer en toute confiance avec moi-même et le client.

Un jeune designer moins expérimenté pourrait expérimenter toute la journée avec la même solution. Ce designer ne fait rien de mal. Il / elle n’a simplement pas l’expérience nécessaire pour accélérer la situation.

La distinction importante à faire ici est que le travail rapide doit rester un excellent travail. Ne sacrifiez jamais la qualité pour la vitesse. Vous voulez de la qualité ET de la vitesse. Nous voyons tous le diagramme de Venn avec la vitesse / qualité / prix. Choisissez deux parce que vous ne pouvez pas avoir tous les trois. Vous voulez travailler à la croisée de la qualité et de la rapidité, car c’est là que vivent les bons clients. Ces clients qui valorisent la pensée stratégique en matière de conception Ceux qui dépasseraient le budget de 10% pour donner un bon résultat, car le budget n’a pas de sens si l’objectif n’a pas été atteint. Ces clients ne sont pas seulement ceux qui paient mieux. Ils ont également tendance à être plus facile à travailler et leurs projets sont plus gratifiants.

Ce que j’ai décrit ci-dessus est une utilisation efficace du temps de travail facturable. Mais nous savons tous que vous passez plus de temps à «travailler» dans la journée sans entrer dans cette catégorie. Si vous souhaitez maximiser le pourcentage de votre temps de travail qui se traduit par des heures facturables productives, vous devez structurer votre horaire pour y parvenir.

Pour certaines personnes, cela signifie éliminer les distractions. Peut-être que vous ne vérifiez votre courrier électronique ou vos réseaux sociaux que quelques fois par jour afin de ne pas vous laisser entraîner dans cette bulle de notification rouge. Vous pouvez peut-être commencer par régler toutes ces petites tâches ennuyeuses pour pouvoir les sortir de votre tête et le reste de la journée est clair pour vous concentrer sur les grands projets en profondeur. Peut-être que cela signifie qu’il faut accepter moins de projets à la fois pour ne pas avoir trop d’orientations à la fois. Peut-être que cela signifie prendre plus de projets pour que vous ayez du travail à faire pour combler les 30 minutes supplémentaires à la fin de la journée.

Cours à emporter:

Je ne vais pas préconiser un certain style de travail ou de routine pour le moment (je le garde pour un autre article). Les gens sont si différents et ce qui fonctionne pour moi est peut-être le contraire de ce dont vous avez besoin pour tirer le meilleur parti de votre journée. L’important est que vous y réfléchissiez. Vous pouvez faire certaines choses pour rendre votre temps de travail plus efficace. Identifiez-les, puis faites-les. Maintenant.

Avez-vous frappé le trifecta?

J'ai mis plus de dix ans à travailler à la pige pour assembler toutes ces pièces. Bien sûr, j’ai eu de bonnes périodes dans le passé et des aperçus de la convergence de ces éléments. Mais ces choses ne viennent pas du jour au lendemain, peu importe à quel point vous pensez être une rock star. Ce sont des couches qui doivent être semées, nourries, construites et soutenues au cours des années consacrées à vos meilleurs efforts, encore et encore.

Quand une solide réputation attire de bons clients, qui paient des tarifs élevés pour un travail de qualité et qui tirent le meilleur parti de votre utilisation rationnelle du temps et de votre expérience, vous êtes pris au piège magique de la pige. Vous êtes dans le coin idéal.

J'y étais le mois dernier.

Si vous y participez, profitez-en, car nous savons tous que la pige peut être une montagne russe. Vous serez peut-être à l'envers le mois prochain.

Pour un suivi approfondi de la manière dont j’explique ce que j’ai fait pour maintenir des revenus élevés en tant que freelance, veuillez consulter Comment j’ai gagné 150 000 $ en design indépendant

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