Apprendre à aimer le travail ou aller faire autre chose

De nos jours, on insiste beaucoup sur le succès soudain. Si un livre ne figure pas sur une liste de best-sellers la semaine de sa parution, il est vite oublié. Si un enregistrement ne figure pas dans les graphiques de la première semaine, il est considéré comme un échec.

Mais est-ce ainsi que le grand art est fait?

C’est une question qui m’embrouille depuis des années.

Vaut-il mieux être de la dynamite, exploser sur la scène puis s’éclater dans le néant…

Ou une bougie qui brûle lentement et régulièrement pendant une longue période?

Le monde voudrait nous faire croire que c’est l’ancien, que ce sont les succès du jour au lendemain qui attirent les richesses et l’attention.

Mais maintenant, je ne suis pas si sûr.

Pendant des années, j'ai pensé que c'était l'objectif: être un best-seller, gagner un million de dollars, être célèbre. Mais chaque fois que je franchis l'une de ces étapes, je réapprends une vieille leçon:

Ce qui rend la créativité puissante, ce ne sont pas les choses qu’elle vous permet de réaliser, mais le processus de création lui-même.

Et c’est quelque chose que vous aimez ou non.

Apprendre à aimer le travail

Connaissez-vous la phrase «Je déteste écrire, mais j'aime avoir écrit»?

Je déteste cette phrase. Cela n’a même aucun sens.

Vous n’entendriez pas un golfeur dire: «Je déteste le golf, mais j’adore aller au bar par la suite."

Vous n’entendriez pas un entrepreneur dire: «Je déteste les affaires, mais j’aime gagner de l’argent».

Et vous n’entendriez pas un coureur dire: «Je déteste courir, mais j’adore courir». S'ils le faisaient des heures par jour, kilomètre après kilomètre, vous vous attendriez à ce qu’ils l’aiment, non?

Mais avec certaines vocations, comme l'écriture, nous avons un ensemble de critères différent. Si vous voulez le résultat, vous devriez être prêt à supporter le processus. Je tiens à dire que ce n’est pas la bonne façon de penser à votre métier. C'est impatient et insoutenable.

Au lieu de cela, nous devrions adopter une nouvelle maxime:

"Apprendre à aimer le travail, ou aller faire autre chose."

Faire moins, c'est ne pas honorer le processus de création. C’est peut-être un raccourci qui pourrait vous rapporter quelques victoires rapides, mais cela ne mènera à aucun succès à long terme.

Le travail est la récompense. Souviens-toi de ça.

Ne cherchez pas de titres

Récemment, j'ai eu une expérience personnelle avec cela.

Dans mon dernier livre, j'essayais délibérément de ne pas figurer sur la liste des best-sellers, car je me concentrais sur le «long game» plutôt que sur le succès de courte durée qui accompagne si souvent les best-sellers instantanés.

Tant d’auteurs s’efforcent d’obtenir le statut de «best-seller» insaisissable. Ne pas réaliser ce titre en soi ne veut pas dire grand-chose.

La plupart des livres qui figurent sur la liste des meilleures ventes du New York Times figurent sur la liste pendant une semaine ou deux et ne vendent jamais plus d'une poignée de livres par la suite. De même, les musiciens qui figurent au sommet des charts avec une seule chanson mais ne produisent jamais après sont rapidement oubliés.

C’est un éclair dans la casserole, pas une flamme longue et régulière.

Comparez cet «effet miracle» avec les best-sellers pérennes trop nombreux pour ne pas figurer sur une liste majeure, mais qui continuent de vendre des dizaines, voire des centaines de milliers de livres par an.

L’ouvrage de Ryan Holiday, The Obstacle Is the Way, en est un exemple récent. Il n’a jamais figuré sur la liste du NYT, mais s’est vendu à plus de 400 000 exemplaires et continue de se vendre tous les mois. Comment a-t-il fait? En évitant activement l'attrait d'un titre et en se concentrant plutôt sur la lente gravure.

Lorsque j’ai décidé de lancer Real Artists Don't Starve, c’était ma stratégie: une croissance à long terme et un succès à court terme rapidement oublié. Mais quelque chose d'inattendu s'est produit: le livre a fait ses débuts sur la liste des meilleures ventes du Wall Street Journal au 6e rang.

J'ai été légitimement surpris.

Honnêtement, cependant? Ça faisait du bien. Frapper une liste des meilleurs vendeurs se sent bien. Cela fait. Même si vous savez que ça ne veut pas dire grand chose, ça semble valider. Mais ce sentiment dure cinq, peut-être dix secondes. Ensuite, vous vous retrouvez avec une question importante:

Et maintenant?

Au cas où vous ne sauriez pas grand chose de ce genre de choses (parce que je ne l’étais pas), devenir un best-seller signifie que vous avez vendu un nombre important de livres (pensez à des milliers, pas des millions) en une seule semaine. Cela ne signifie pas que votre livre continuera à se vendre ou que les gens l'auront même aimé.

Cela signifie simplement que vous avez maintenant un nouveau titre: auteur à succès. Et voici le problème des titres: ils peuvent nous convaincre que nous faisons le travail quand nous ne le sommes pas.

"Les titres peuvent nous convaincre que nous faisons le travail quand nous ne le sommes pas."

L'auteur Derek Sivers possède un antidote fascinant pour ce sentiment. Il dit que vous devez continuer à gagner votre titre ou il expire. Même s’il avait lancé et vendu des entreprises pour des dizaines de millions de dollars, il s’est rendu compte qu’il ne pouvait plus continuer à s’appeler entrepreneur, car il dirigeait une entreprise il ya plusieurs années. S'il ne voulait pas continuer à lancer des entreprises, il devait alors s'arrêter. Voici pourquoi (avec ses propres mots):

En utilisant un titre sans continuer à faire le travail, vous vous trompez en pensant que le succès futur est assuré. («C'est qui je suis!»). Ce sentiment de satisfaction prématuré peut vous empêcher de faire le dur travail nécessaire.
Arrêtez de vous tromper. Soyez honnête sur ce qui est passé et ce qui est présent. Expirer les anciens titres vous permet d’avouer ce que vous faites vraiment maintenant.
Et si vous n’aimez pas l’idée de perdre votre titre, faites quelque chose! Cela vaut pour des titres comme «bon ami», «leader» ou «preneur de risque».

Continuez à faire le travail ou vous perdez votre titre.

Ne pas rester coincé dans l’échec (ou le succès)

À l'âge de 21 ans, Kevin Smith a vu un film indépendant intitulé Slacker qui l'a inspiré à faire des films pour gagner sa vie. Il est allé à l'école de cinéma pendant quatre mois, mais a abandonné à mi-parcours d'un programme de huit mois pour pouvoir conserver les 5 000 $ de frais de scolarité économisés et commencer à faire un film.

Ses parents lui ont donné 3000 $ pour l'aider à financer le film. Il a loué une caméra et un autre équipement, demandant à ses amis d'agir en sa faveur. Le tournage n'a pris que quelques semaines et il a été entièrement tourné en noir et blanc.

La projection publique avait seulement trois personnes présentes. Smith était déçu: "Pourquoi as-tu fait cela?" Se demanda-t-il. Mais 20 minutes plus tard, il se détendit. Une fois le film terminé, il a décidé de "payer le film et d'en faire un autre, parce que vous aimiez qui vous étiez lorsque cela se produisait".

Cette phrase - "tu aimais qui tu étais quand cela se passait" - m'a frappé, parce que je n'aime pas qui je suis quand je lance des livres ou que je tape sur les listes de best-sellers. Je n’aime pas cette partie du processus, mais ce n’est pas moi le meilleur.

Ce que je fais quand j’aime ce que je suis est en train d’écrire. J'aime travailler sur un livre: la recherche, les idées, les histoires - tout voir ensemble. J'aime vivre dans cet entre-deux, sans savoir ce qui va se passer.

C’est la partie la plus excitante du processus de création pour moi: au beau milieu lorsque tout est possible.

Que fais-tu quand tu aimes qui tu es?

Commence le prochain

Au début de sa carrière, alors qu'il avait terminé son premier roman, Steven Pressfield a rencontré un auteur reconnu et lui a demandé conseil. «Maintenant que mon livre est terminé, demanda-t-il, que dois-je faire?

"Commencez le prochain", a déclaré l'auteur.

C’est tout ce que nous pouvons faire. Continuez à faire le travail. Trouvez ce qui nous fait sentir le plus vivant et faites-le. Parce que la vérité est que nous voulons contrôler le résultat, nous ne le pouvons pas.

Tout ce que nous pouvons contrôler, c'est le processus. Nous apprenons à l'aimer ou nous nous retrouvons à poursuivre une ambition insaisissable après l'autre.

Fait amusant: ce film de Kevin Smith que personne n'est allé voir lors de la projection publique? Cela s'est bien passé. L'un des trois membres de l'auditoire s'est avéré être quelqu'un de bien connu dans le monde du cinéma et a commencé à recommander des employés à tous ceux qu'il connaissait. Le film a été projeté au Festival de Sundance et le reste était de l’histoire, ce qui a permis à Smith de se lancer dans une brillante carrière de cinéaste, où il tourne encore à ce jour.

Parfois, même nos échecs ne sont pas vraiment des échecs - tant que nous ne sommes pas trop pris au piège d’une réalisation et que nous continuons à créer.

Il convient de noter qu'avant tout le succès, et même à travers quelques échecs, Smith continue de faire de son art. Bon film, mauvais film. Gros succès, gros échec. Il comprend que son travail consiste à continuer à créer. C’est peut-être notre travail aussi.

Alors, qu'est-ce que j'ai fait exactement quand je suis sur une liste de best-sellers? La même chose que j'ai faite quand je n'ai pas frappé une liste de best-sellers. J'ai commencé à écrire le suivant.

Puisses-tu faire la même chose?

Bonus

Voici quelques ressources que vous voudrez peut-être consulter:

  • Ryan Holiday a publié un nouveau livre sur cette idée de créer des trucs extraordinairement durables; il s’appelle Vendeur pérenne.
  • Regardez l’histoire du premier film de Kevin Smith ici.
  • Lisez le billet inspirant de Derek Sivers sur les titres et expliquez-leur la date d’expiration si vous arrêtez de travailler.
  • Écoutez mon entretien avec Elizabeth Marshall sur les raisons pour lesquelles être un best-seller n'est pas nécessairement synonyme de création d'idées durables.

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Une version de ceci a été publiée précédemment sur mon blog.