Leçons de ma première année en freelance

Je vais être honnête - les premiers mois ont été sombres. Je n’avais aucun projet en attente lorsque j’ai fait le saut en freelance. J’ai donc passé des mois à jouer à des jeux vidéo et à commencer à tout remettre en question. J'ai contacté toutes les personnes que je connaissais, puis un projet et finalement commencé à comprendre comment le faire fonctionner.

À partir de ce premier projet, j'ai expérimenté différentes approches et finalement trouvé un rythme. Maintenant, un an plus tard, j'ai eu l'occasion de travailler avec des personnes incroyables chez Google, Airbnb, Lonely Planet, Feedly, Unsplash, Segment, Fantasy, MetaLab, Elephant et plusieurs autres.

C’est pourquoi, alors que j’ai encore l’esprit en tête, j’ai documenté les leçons tirées de ma première année dans la nature. Certaines d'entre elles seront familières aux collègues pigistes, espérons que d'autres seront utiles aux autres personnes qui envisagent le changement elles-mêmes.

1. Les relations sont tout

Ils m'ont aidé en me permettant d’apprendre des autres, de me connecter à une communauté et de travailler sur des projets passionnants.

Apprendre des autres

J'ai travaillé avec des personnes très talentueuses. L’éthique de travail dont j’ai été témoin m’a simultanément rempli d’admiration et de frustration. Admiration: quand j’ai vu des solutions implémentées que je ne pensais pas faire moi-même. Frustration: chaque fois que l’une de ces solutions était mise en œuvre, j’avais l’impression que j’étais en retard et que je perdais le contact avec l’avant-garde en constante évolution de la conception et du développement des produits.

Pourtant, j'ai utilisé cette frustration pour revenir en tant que pigiste et peaufiner mes talents de designer, tout en continuant à apprendre de ces mêmes personnes. D'innombrables conversations ont fourni les informations nécessaires pour fonctionner dès le départ. Maintenant, chaque fois que je suis coincé dans un problème, une personne qui a vécu la même chose ne demande qu'un coup de téléphone.

N’ayez pas peur de vous appuyer sur les autres pour obtenir leurs conseils ou leurs opinions.

Branchez-vous dans une communauté

L’un des avantages de l’emploi à temps plein est que vous êtes entouré d’individus partageant un objectif commun. C’est amusant de réunir un groupe diversifié de personnes et de réaliser quelque chose de grand ensemble.

Quand je suis devenu pigiste, une bonne partie de celle-ci a disparu. Une équipe d'amis et un objectif commun ont été remplacés par mon chien et un bureau à la maison. Bien que novatrice et excitante au début, l'expérience a rapidement perdu de son éclat. La vie et le travail ont commencé à se mélanger et les choses ont commencé à devenir bizarres.

J'ai loué un bureau dans un espace de travail en co-travail et j'ai apprécié la séparation entre ma vie personnelle et professionnelle. J'aime plus ma maison. J'aime plus mon travail. Et surtout, je suis à nouveau entouré de personnes intelligentes et talentueuses qui font chaque jour un travail intéressant.

Entourez-vous de bonnes personnes pour rester productif et enthousiaste à l'idée de se présenter tous les jours.

Travailler sur des projets passionnants

En plus de tous les précieux conseils et conseils que j'ai reçus d'amis et de collègues; J'ai également reçu 100% de mon travail de leur part. C’est pourquoi il est extrêmement important de vous présenter tous les jours et de faire de votre mieux. Aide les gens autour de toi. Viser l'excellence. Sois gentil.

La bonne volonté que vous accordez aux autres vous revient par la suite.

2. Chaque jour est une occasion de grandir

Plus tôt dans ma carrière, j'ai travaillé sur de nombreux projets douteux. J'ai tout fait, des cartes de visite clipart pour les préposés des stations-service au site Web vendant des produits chimiques que vous injectez dans votre corps pour se bronzer. Oui vraiment.

Mais quel que soit le sujet, j'ai toujours essayé de m'appuyer sur le travail et de le rendre plus performant. La raison est simple: chaque projet est une opportunité d’apprendre quelque chose. Et même si je ne prends plus des projets aussi douteux, je rencontre toujours des situations difficiles qui revêtent diverses formes.

Faire du bon travail et relever les défis avec grâce vous rend plus fort. Gardez cela à l’esprit et vous grandirez tous les jours.

3. La communication est un facteur de différenciation

Je pense qu’il existe une idée préconçue concernant les pigistes: ils dorment dedans, ne prennent jamais de douche, ne quittent pas la maison, s’éclatent et ne travaillent pas bien avec les autres. N’est-ce pas pourquoi ils travaillent seuls? Il est donc extrêmement important, en tant que pigiste, de faire preuve de professionnalisme et de rencontrer les clients là où ils se trouvent: utilisez les applications qu’ils utilisent pour communiquer, comprenez et parlez la langue de leur entreprise et maîtrisez le problème.

Cette approche est importante, à partir de la toute première conversation que vous avez avec un client potentiel. Si vous partez pour de nouvelles affaires et que cela se passe entre vous et un autre pigiste et que vous avez tous les deux du bon travail, qu'est-ce qui détermine qui gagne? Une bonne communication est ce qui distingue les gens.

Et les avantages ne s'arrêtent pas une fois l'entreprise acquise. Vous réduisez les innombrables heures de travail et retravaillez si vous êtes capable de communiquer plus efficacement le processus de réflexion qui se cache derrière le travail. Les gens veulent croire que vous savez ce que vous faites, vous devez simplement vous assurer que vous donnez suffisamment de signaux pour montrer que tel est le cas.

Une communication régulière et claire est essentielle au développement de la confiance dans toute relation de travail.

4. Le travail peut être effectué n'importe où (avec un bon Wifi)

Il y a quelque temps, je me suis installé à San Francisco uniquement dans le but de travailler sur de gros produits complexes en technologie. Donc, ma plus grande crainte lors du déménagement de San Francisco à Nashville était que je disais également au revoir au travail associé à la géographie.

Mais cela n’a pas été mon expérience jusqu’à présent. Des outils tels que Slack, Hangouts et Dropbox facilitent le partage d’idées et le travail avec des personnes du monde entier. Si cela est nécessaire, je peux aussi monter dans un avion et me rendre n'importe où très rapidement. Et comme il s’agit encore d’une industrie si nouvelle, il existe un nombre limité de praticiens qualifiés capables de répondre à la demande de toutes les entreprises en transition technologique. Tout cela signifie qu’il ya un flot incessant de tâches difficiles et de problèmes amusants à résoudre.

Tant que vous vous présentez et êtes capable de résoudre efficacement les problèmes, le travail est là.

5. Définir un objectif est important

Je suis triste de dire que durant toute ma première année en tant que pigiste, je ne me suis jamais assis pour écrire les objectifs de ce que j’espérais accomplir. Je viens de prendre la plupart des travaux qui me venaient et j'ai toujours réussi à joindre les deux bouts. Mais cette approche ne m’a pas permis de grandir avec intentionnalité. Donc, hier, je me suis assis et j'ai écrit ma vision, mes valeurs, mes méthodes, mes obstacles et mes indicateurs clés que je suivrais pour déterminer si je travaillais ou non pour atteindre mes objectifs.

Sans cette étape importante, vous courez le risque de flotter d'un projet à l'autre non ancré dans une vision plus large. Le simple fait de noter les méthodes clés que vous souhaitez appliquer chaque année vous aide mentalement à faire avancer les choses. C’est une méta-liste de contrôle sur laquelle vous commencez inconsciemment à travailler, que vous le sachiez ou non.

Si vous y réfléchissez plusieurs mois plus tard, vous constaterez que vous avez atteint vos objectifs avec plus d’intention que vous ne l’auriez peut-être réalisé. Cela vaut l’investissement d’une journée.

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Quitter le confort d'un travail à temps plein et d'une équipe peut être effrayant. Mais ce n’est pas obligé. Des outils lancés chaque jour facilitent la perspective de travailler à distance. Les plates-formes (comme celle-ci) connectent des personnes partageant les mêmes idées et leurs expériences différentes, et offrent à tous un meilleur sens de la communauté.

Au fur et à mesure que nous apprenons et partageons, notre expérience collective mûrit et fait évoluer la profession et la rend légèrement moins intimidante qu’elle ne l’était hier. Et à mesure que de plus en plus de personnes opteront pour le travail indépendant et le conseil, nous trouverons de nouveaux moyens de créer des liens les uns avec les autres et avec des projets susceptibles de changer radicalement les méthodes de travail.

N'oubliez pas de toujours apporter votre meilleur.