Illustration de Nicolás Ortega

La longévité, la plus grande opportunité d'investissement de tous les temps

Le milliardaire Jim Mellon parie qu'une "manie du marché boursier" sera suscitée par les technologies permettant aux gens de vivre au-delà de 100 ans.

Jim Mellon est devenu un milliardaire en exploitant une grande variété d'opportunités, des débuts de la privatisation des entreprises en Russie à l'extraction de l'uranium en Afrique et à l'immobilier en Allemagne. Mais tout cela pourrait éventuellement paraître minime, a-t-il déclaré, comparé à l'argent que les biotechnologies devraient rapporter d'ici une dizaine d'années, ce qui augmentera la longévité humaine bien au-delà de 100.

Photo gracieuseté de Jim Mellon

L'investisseur britannique est tellement enthousiasmé par ces technologies qu'il a co-écrit un livre sur celles-ci, Juvenescence: investir dans l'âge de la longévité, et a créé une société, Juvenescence Ltd., pour en tirer parti. «Juvenescence» est un vrai mot - c’est l’état d’être jeune. Mellon, 61 ans, a déclaré: «J'espère que tout cela fonctionnera pour moi et pour mon portefeuille."

Juvenescence Ltd., qui a recueilli 62,5 millions de dollars auprès de Mellon et de certains partenaires, a investi ou est sur le point de confirmer ses investissements dans neuf sociétés de biotechnologie. Il ne discutera pas de la plupart d’entre eux. L'une des transactions était une participation de 11% dans Insilico Medicine, une société appliquant des techniques d'apprentissage automatique à la découverte de médicaments. Insilico Medicine et la société Mellon ont également formé une entreprise commune appelée Juvenescence AI afin d’étudier les propriétés thérapeutiques de composés spécifiques. Mellon est particulièrement optimiste sur le fait que cette entreprise peut développer un médicament «sénolytique» qui aide le corps à éliminer les cellules qui ont cessé de se diviser et peut endommager d'autres cellules.

La semaine dernière, Juvenescence Ltd. a investi 3 millions de dollars dans LyGenesis, une société innovante dans le traitement des maladies du foie. Au lieu de faire attendre les gens pour des greffes du foie qui ne se produisent pas souvent à temps, les scientifiques de LyGenesis espèrent injecter des cellules du foie dans les ganglions lymphatiques des patients et y faire pousser des foies miniatures.

Mellon a beaucoup de concurrence lorsqu'il s'agit de créer des percées fondamentales dans la longévité humaine. Calico Labs d’Alphabet a réservé au moins 1,5 milliard de dollars. Et il reconnaît que cela a été la quête la plus glissante de l'histoire de l'humanité. «Au cours des 20, 30, 40, 50, 500 dernières années, de nombreuses personnes ont prétendu avoir l'élixir de jeunesse et de vie éternelle, mais tout cela, c'était BS», dit-il.

Cette fois, c’est réel, dit-il, sur la base de ses conversations approfondies avec des scientifiques pour ses livres et ses investissements. Il siège au conseil d’administration du Buck Institute for Noving, en Californie. Il a également déclaré avoir fait des dons pour soutenir un essai clinique de premier plan de la metformine, un médicament contre le diabète qui semble aider les personnes à vivre plus longtemps. La metformine est bon marché, elle existe depuis 60 ans et on peut en retirer très peu d'argent même si l'essai est réussi, dit Mellon. Mais il pense que cela peut préparer le terrain pour d'autres percées à venir, en prouvant que «les composés peuvent et vont travailler pour prolonger la vie humaine».

J'ai parlé à Mellon par téléphone lors de son voyage en Europe cette semaine. Cette interview a été modifiée pour sa longueur et sa clarté.

Qu'est-ce qui vous rend si optimiste que vous et moi vivrons jusqu'à 100 ou 110 ans?

Le premier livre que j'ai écrit sur les biotechnologies est paru à la fin de 2012. Lorsque le dernier (le dernier) a été publié, nous ne parlions que de cinq années d'écart. Et au cours de ces cinq années, l’intelligence artificielle - qui n’existait pas en 2012 - est désormais tout à fait dans le cadre du développement de nouveaux composés. Un traitement contre l'hépatite C n'existait pas en 2012. Maintenant, si vous avez l'argent - et même si vous n'en avez pas, parce que le prix des médicaments baisse - vous pouvez être guéri de l'hépatite C. Immunothérapie du cancer n'existait pas en 2012 et est en train de devenir la norme de traitement des cancers du sang et finira par devenir aussi important dans les tumeurs solides, en améliorant considérablement les taux de survie au cancer. Enfin et surtout, l'édition de gènes CRISPR n'existait pas en 2012.

Si vous pensez à ce qui s’est passé au cours des cinq dernières années, toutes technologies remarquables, imaginez ce qui se passera au cours des cinq prochaines années.

Et en laissant de côté ce qui pourrait être découvert, ce qui pourrait arriver dans les cinq, 10 ou 20 prochaines années, la technologie actuellement disponible a le potentiel d’augmenter l’espérance de vie des êtres humains. Une partie n'est pas disponible dans le commerce mais le deviendra. Une partie de celle-ci est en cours de phase 3 d'essais sur l'homme, après avoir été largement utilisée dans des essais sur des animaux et d'autres essais.

Donc, si vous pensez aux manies que nous avons eues au cours des deux ou trois dernières années - les crypto-monnaies et la marijuana étant les plus récentes et les plus évidentes - le fait que la science de la longévité ou de la juvénescence rattrape l'aspiration des ultra-longs la vie, et est authentique, pourrait effectivement conduire à la plus grande manie du marché boursier de tous les temps.

Comment pensez-vous que Juvenescence Ltd. va en tirer profit?

Nous sommes très tôt dans cet accaparement de terres. Nous espérons beaucoup que nous pourrons envoyer au moins deux ou trois composés dans la clinique et en sortir dans les prochaines années, ce qui aura des indications qui vont au-delà de la longévité, car il est très difficile pour quiconque de dire: «Je peux vous garder en vie pendant 30 ans. ou 40 ans ”sans traîner pour voir si cela fonctionne.

Quels sont ces deux ou trois composés les plus prometteurs?

Eh bien, nous aurons beaucoup de composés d’ici la fin de l’année, je ne peux donc pas vous dire lesquels de ceux-ci sont les plus prometteurs pour le moment. Nous ne savons pas. Mais ce que je peux vous dire, c’est que nous allons avoir plusieurs tirs au but, beaucoup plus que toute autre entreprise ayant investi dans ce domaine.

J’ai fait plusieurs choses dans ma vie, mais c’est de loin le plus intéressant et le plus excitant. Plutôt que d'associer les personnes âgées à la décrépitude, elles seront robustes beaucoup plus longtemps et vivront beaucoup plus longtemps. Aubrey de Grey ne partage pas le point de vue selon lequel la première personne de plus de 1 000 ans est encore en vie. Mais je suis absolument convaincu que les premières personnes qui auront plus de 150 ans vivront parmi nous maintenant.

C'est juste assez incroyable. Cela va tout changer dans le monde. Plutôt que de vous réveiller avec 24 heures d’avance, métaphoriquement, nous nous réveillerons avec 36 heures d’avance. Cela changera tout ce qui concerne la construction de nos vies, la trajectoire de nos vies, la manière dont la société est organisée, le financement de la vieillesse et des retraites, le secteur de l'assurance-vie, etc.

Parlant de ces effets: pourquoi ne pas investir dans les opportunités offertes par le nombre de personnes vivant plus longtemps, plutôt que d’essayer de choisir les technologies individuelles qui pourraient nous y amener?

L’essentiel est que nous sommes une société de développement de médicaments. Les habitudes de consommation des personnes âgées, la perturbation de l’industrie des services sociaux, l’aide psychologique qu’il faudra apporter à la population croissante de personnes âgées, ne sont pas des domaines dans lesquels nous participons.

Mais je peux vous dire, pour faire simple, que le secteur des lignes de croisière est probablement la plus grande industrie au-delà de la pharmacologie. Parce que les gens de plus de 70 ans aiment faire des croisières. Le marché des croisières ne cessera de grandir. Il y a quelques joueurs oligopolistiques et j'imagine qu'ils vont continuer à bien se comporter.

Il n’ya pas longtemps, j’ai interrogé un actuaire sur la manière dont les hypothèses financières qui sous-tendent les pensions ou l’assurance-vie devront changer lorsque les gens vivent régulièrement jusqu’à 100 ans. Cela ne lui semblait pas urgent. Il a souligné que les gains d'espérance de vie se stabilisent. L’espérance de vie aux États-Unis est en baisse.

Aux États-Unis, l’espérance de vie est en perte de vitesse en raison du nombre excessif de décès dus à la toxicomanie aux opioïdes. Cela a un effet de biais sur l’espérance de vie.

Aux États-Unis, vous souffrez d'une énorme inégalité en matière de santé. Aux États-Unis, il existe des zones où les gens mènent une vie malsaine en raison de la pauvreté, du manque d’éducation et du manque de couverture sanitaire. C’est un débat politique pour vous, pas pour moi, mais c’est tout à fait le cas. Pour les personnes qui ont de bons soins de santé, pour ceux qui en ont les moyens aux États-Unis, la qualité est absolument la meilleure du monde. Leur espérance de vie est très bonne. C’est donc essentiellement une affaire démographique et économique qui se passe là-bas.

L’augmentation de notre espérance de vie au cours du siècle dernier est due à des facteurs environnementaux. Un meilleur assainissement, une mortalité infantile plus basse, une meilleure nutrition, moins de travail manuel et donc moins d'accidents. Rien de tout cela n'a été provoqué par un changement biologique. Aucun élément évolutif n'a favorisé la longévité. C’est seulement maintenant que le changement biologique est sur le point de se produire.

La question devient alors: qui profite et qui ne profite pas? Et la réponse est qu'un médicament qui allongera probablement de huit ans l'espérance de vie moyenne est la metformine. Ce sera disponible pour tout le monde. Personne ne peut se permettre de prendre de la metformine. Ce ne sera pas une élite nantis contre des démunis.

"Nous allons nous réveiller avec 36 heures d'avance sur nous."

Les nouveaux médicaments tels que les senolytiques ou les rapalogs [médicaments liés à la rapamycine, un antibiotique qui fait l'objet de recherches intensives contre le vieillissement] vont probablement avoir une durée de vie de 10 ans. Maintenant, si nous avons une longue vie, 10 ans, ce n’est pas si long. Ainsi, même si ces médicaments peuvent coûter cher au début et ne sont donc disponibles que pour les soi-disant élites, ils deviendront, à terme, un peu comme les médicaments anti-ulcéreux sont aujourd'hui et disponibles pour tout le monde. Dans les années 1980, les médicaments anti-ulcéreux étaient extrêmement coûteux. Maintenant, vous pouvez aller dans Walgreens et les acheter pour rien, fondamentalement. Cela s'appliquera à tous ces médicaments.

Traitements de cellules souches et thérapies géniques - ceux-ci resteront coûteux, car ils sont très compliqués, et ils ne peuvent pas être produits de manière générique à moindre coût.

Mais je suis optimiste sur le fait que, finalement, tous ceux qui le veulent, et je ne pense pas que beaucoup de personnes sur la planète ne veulent pas vivre plus longtemps et en meilleure santé, vont payer quelque chose, même si ce n’est pas beaucoup, stratégies de longévité. Ceux que nous avons en ce moment sont très primitifs par rapport à ce qui va arriver, mais ce sont ceux qui vont nous amener à 110 et 120. Ce qui se passera par la suite, je n’en ai aucune idée.

L'ultra longévité va-t-elle conduire à la surpopulation?

Il est presque certain que l’effet à long terme de la longévité concerne moins de personnes, pas plus.

Au début de ce processus, la population a augmenté à court terme, du fait que les taux de mortalité ne sont pas aussi élevés qu’ils l’étaient. Mais le plus important est ce qui se passe au bas de l'échelle, l'entrée de nouveaux êtres humains dans l'équation. Et il ne fait aucun doute que, à mesure que les gens deviennent plus riches et que leur espérance de vie augmente, le nombre d'enfants par femme diminue. C’est un fait dans toutes les économies observées.

Que prends-tu pour prolonger ta propre longévité?

Chaque personne dans le domaine de la longévité prend de la metformine. C’est un peu une donnée. Si vous le prenez, prenez de la vitamine B12, car cela vous évitera des effets indésirables sur l'estomac. Et puis, selon votre propre situation, l’une des statines n’est probablement pas une mauvaise idée, une statine à faible dose. Les mini-aspirines, si vous pouvez les tolérer dans l'estomac, réduiront le risque de crise cardiaque ou d'accident vasculaire cérébral. Ensuite, il y a les précurseurs de la RMN, comme le médicament Basis que vous pouvez acheter au comptoir tous les mois, ce qui améliore probablement la santé de votre sirtuine et conduit donc à une amélioration mitochondriale [les sirtuines sont des protéines impliquées dans la régulation du métabolisme cellulaire]. Vous ne vous ferez pas de mal en prenant cela. Le seul problème avec Basis est que vous ne pouvez l’obtenir qu'aux États-Unis et que les pilules que vous avez envoyées ne durent que pendant un mois. Donc, je ne le prends pas régulièrement, parce que je ne peux pas obtenir mon stock, je ne peux pas me rendre à mon appartement à San Francisco tous les mois pour le récupérer.

Donc, je prends de la mini-aspirine trois semaines sur quatre. Et je prends de la metformine tous les jours, 500 milligrammes de libération lente. À titre d’observation, vous ne constaterez aucun effet avant 90 ou 100 ans. Je le prends pour acquis pour le moment.