Des erreurs qui ne tuent pas (nécessairement) les startups

Publié à l'origine sur JOTFORM.COM

Personne ne s'attend à devenir une statistique. Mais la statistique qui donne à réfléchir est partout:

90% des startups échouent.

Presque tous les entrepreneurs lancent leur entreprise avec un mélange d'espoir et de joie de vivre.

Ils ont de grands rêves.

Ils voient la liberté - et peut-être une couverture de magazine ou deux.

Selon CBInsights, l'échec intervient généralement 20 mois seulement après le premier tour de financement.

Et les nouvelles sont encore pires pour les startups de matériel grand public, telles que Jawbone, Pearl, Hello et Doppler Labs (RIP). 97% des fabricants de matériel de graine ou à financement participatif finiront par perdre la bataille.

Etudier les échecs peut nous aider à rester du bon côté de ces rêves et à éviter, espérons-le, une autre triste histoire d’accident.

Même lorsque les entreprises adoptent un comportement spectaculaire, les survivants vivent pour raconter l'histoire. Si vous écoutez attentivement et apprenez ce qui ne va pas, il y a de fortes chances que vous évitiez le même sort.

JotForm, ma société, s’est développée pour desservir 4 millions d’utilisateurs, mais j’ai également eu plusieurs produits en échec. Nous parlons de lancer le silence des grillons. Apathie totale

Par exemple, j'ai construit un logiciel d'adhésion pour les sororités et les fraternités des collèges, mais personne n'était intéressé. J'ai également créé un site d'adhésion pour les diplômés de l'université… au moment du décollage de Facebook. Cela couvrait toute la question de la connexion avec vos camarades de classe.

Je vous épargne le reste.

Pour apprendre de l’échec, j’ai beaucoup écrit sur la raison pour laquelle les startups meurent à gauche et à droite et sur tout ce que nous avons appris des échecs chez JotForm.

Dans cet essai, je voudrais examiner de plus près certains mythes et erreurs qui ne tuent pas (nécessairement) les startups:

1. Vous êtes l'unique fondateur

Construire JotForm par moi-même m'a convaincu qu'un seul fondateur n'est pas nécessairement le baiser de la mort. Paul Graham n'est pas d'accord:

“Avez-vous déjà remarqué combien peu de startups ont été créées avec succès par une seule personne? Même les sociétés que vous considérez comme ayant un seul fondateur, comme Oracle, en ont généralement davantage. Il semble peu probable que ce soit une coïncidence. "

Les investisseurs recherchent souvent des entreprises gérées par des cofondateurs aux compétences complémentaires. Peut-être qu'une personne est un génie du marketing et que l'autre possède une expérience technique approfondie.

C’est la raison pour laquelle la plupart des conseillers d’entreprise recommandent aux personnes de s’associer pour obtenir un financement.

Partir seul est difficile. Et oui, les co-fondateurs peuvent être formidables, mais de nombreux entrepreneurs perdent leur temps à chercher le partenaire idéal, simplement parce que les investisseurs favorisent souvent ces équipes.

Cette mentalité peut mener à des partenariats malheureux, à des scissions désastreuses et à des pertes de revenus, au lieu de meilleurs produits.

Vous pouvez atténuer ce problème en embauchant des personnes qui comblent vos lacunes en matière de compétences et en recherchant des employés de départ qui en prennent réellement possession. les personnes qui considèrent l’entreprise comme la leur et qui assument la responsabilité du produit.

Lorsque JotForm a commencé à gagner du terrain, j'ai embauché un employé qui a fonctionné comme un cofondateur. Nous avons passé chaque journée ensemble et avons discuté de tous les défis. Nous avons discuté des utilisateurs, des modifications de produits et construit la base ensemble.

Mais comment pouvez-vous vous permettre d'embaucher des personnes si vous débutez? En faisant plus d'argent que vous dépensez.

Prends Nous. Nous sommes une entreprise en démarrage qui cherche à générer des bénéfices dès le premier jour au lieu d'essayer de le calculer "un jour" dans le futur.

En gagnant plus que ce que nous dépensons, je peux engager des personnes extrêmement intelligentes pour m'aider, sans céder la moitié de l'entreprise. C’est une excellente façon de travailler.

2. Vous n’avez pas levé d’argent ni de capital de risque

Une fois de plus, voici ce que Paul Graham pense de l’argent de capital-risque:

«Les startups les plus réussies prennent un financement à un moment donné. Comme avoir plus d'un bailleur de fonds, cela semble être un bon choix statistiquement. ”

Il explique que trop peu d’argent à la banque signifie que vous ne pouvez pas décoller - que cela signifie un prototype fonctionnel, un lancement complet du produit ou une croissance significative. Quoi qu’il en soit, c’est aux investisseurs qui mettent cet argent dans vos poches.

Je ne suis certainement pas en train de me disputer avec Graham (je suis un fan), mais c’est difficile d’être impartial. J'ai démarré mon entreprise et je n'ai jamais pris un dollar de financement extérieur.

Ce n'est pas à propos de l'ego; Je crois en l'amorce parce que je pense que cela rend l'entrepreneuriat plus accessible.

Il n'est pas nécessaire de créer un réseau sur Sand Hill Road pour créer une entreprise prospère. Vous avez juste besoin d'une bonne idée, de la volonté d'écouter et d'un moyen de subvenir à vos besoins en attendant.

Vous pouvez auto-financer votre startup avec un projet parallèle ou en consultant. Vous pouvez également injecter de l'argent dans votre produit quotidien.

Allez lentement et concentrez-vous sur le service aux utilisateurs. Créer quelque chose qu'ils veulent vraiment et dont ils ont besoin.

La croissance sans capital-risque m'a certainement ralenti. Ce voyage a pris plus d’une décennie, mais j’ai toujours eu une vie personnelle riche.

J'aime mon travail et je prends beaucoup de temps libre. Et surtout, je suis propriétaire de l’ensemble de la société et je n’ai à répondre à personne. C’est pourquoi je pense qu’un manque de financement ne doit pas tuer votre startup.

3. Vous avez commencé comme projet parallèle

En parlant d’autofinancement, certains experts disent que vous devez faire tapis si vous voulez réussir. Ils croient que les projets annexes manquent de passion et d’attention 24/7.

Je pense toujours aux auteurs Jim Collins et Morten T. Hansen de 20 mars March, décrits dans leur livre Great by Choice.

L'histoire compare deux voyageurs qui marchent de San Diego au Maine. On enregistre moins, mais des kilomètres quotidiens cohérents. Qu'il pleuve, qu'il vente ou qu'il vente, il marche 20 miles (20 miles) vers la destination.

L’autre personne varie entre 50 milles et une semaine et ne bouge pas du tout. Tout comme la vieille tortue et la fable du lièvre, une course lente et régulière remporte inévitablement la course.

Vous pouvez travailler lentement, régulièrement et vous appuyer sur vos conditions. Mais si vous êtes toujours inquiet de travailler en marge, laissez-moi vous donner quelques noms:

Twitter, Craigslist, Oculus, Instagram, Groupon, Imgur, WeWork, HubSpot, Slack.

Toutes ces entreprises ont démarré en tant que projets annexes.

4. Vous n’avez pas de modèle commercial viable

Pendant que je suis en train de perdre des noms, en voici un autre:

Google.

La société, devenue gigantesque, a débuté en 1996 sous la forme d'un projet de recherche mené par les étudiants au doctorat Larry Page et Sergey Brin.

En août 1998, elle avait reçu un financement initial de 100 000 dollars. Un an plus tard, Google avait gagné 25 millions de dollars de capital-risque, mais il n’existait toujours pas de modèle commercial.

Nous connaissons tous le reste de l'histoire (à ce jour), mais avant même que ce soit rentable, Google était en vogue. Les gens parlaient. C'était un meilleur moteur de recherche. La page de navigateur minimale ne ressemblait à rien d'autre à l'époque, et les utilisateurs souhaitaient cette expérience.

Tant que les gens utilisent et aiment votre produit, vous pouvez déterminer le modèle commercial. Ce processus ne peut pas être indéfini, mais vous avez un peu de temps. Écoutez, répondez et continuez à vous améliorer.

5. Il vous manque une compétence importante

Il serait étonnant de lancer votre entreprise avec des capacités de code, d’affaires, de finance, de marketing, de relations publiques, de ressources humaines et d’organisation organisationnelles.

Mais c’est un monde fantastique - et il ya de fortes chances que vous tiriez parti d’un fort intérêt ou de compétences pour créer votre produit.

Quel que soit votre déficit de connaissances, l'apprentissage continu est la clé. Lisez des livres et des blogs, regardez des vidéos, assistez à des conférences et à des ateliers, écoutez des podcasts et discutez avec des experts.

Embauchez des personnes qui complètent vos compétences plutôt que celles qui les chevauchent.

Voici un dernier nom en baisse:

Facebook.

Mark Zuckerberg n'était ni un extraverti ni un leader naturel. Il était un développeur qui a créé un outil que les étudiants (et ensuite le reste du monde) ont immédiatement aimé.

Mais, il a embauché des personnes pour construire ce qu’il ne pouvait pas et, finalement, s’est associé à Sheryl Sandberg pour partager les tâches incombant au public. Quels que soient vos sentiments sur le géant des médias sociaux, ce n’est plus vraiment une startup.