Tableau synoptique des traits physionomiques

Se déplacer lentement et réparer les choses

Ruminations sur le poids lourd de la conception de logiciels au 21ème siècle.

Récemment, j'ai pris un congé sabbatique d'un mois de mon travail de designer à Basecamp. (Basecamp est une entreprise incroyable qui nous donne un mois payé tous les 3 ans.)

Lorsque vous prenez 30 jours d'absence du travail, vous disposez de beaucoup de temps et d'espace libre qui sont normalement utilisés. Inévitablement, vous commencez à réfléchir à votre vie.

Et alors, je me suis demandé ce que je faisais avec le mien. Qu'est-ce que cela signifie d'être un concepteur de logiciel en 2018 par rapport à l'époque où j'ai débuté ma carrière étrange au début des années 2000?

La réponse me pèse.

Alors que les logiciels continuent à envahir nos vies de manière subreptice, les implications sociales et éthiques sont de plus en plus importantes.

Notre travail est lourd et il devient de plus en plus lourd tout le temps. Je pense que beaucoup de designers n’ont pas vraiment réfléchi à cela et n’apprécient pas les effets réels du travail qu’ils font.

Voici un petit exemple. Il y a environ 10 ans, Twitter ressemblait à ceci:

Twitter vers 2007

Comment était-ce mignon? Si vous ne faisiez pas attention à l'époque, Twitter était une sorte de blague. C'était une application virale stupide où les gens ont écrit sur leur chien ou leur sandwich au jambon.

Aujourd'hui, les choses sont un peu différentes. Twitter est maintenant le mégaphone du leader du monde libre, qui l'utilise pour diffuser ses moindres désirs. C’est également la meilleure source d’informations en temps réel au monde et elle est pleine de terribles problèmes d’abus.

C’est un changement radical en mer! Et tout cela s'est passé en seulement 10 ans.

Pensez-vous que les créateurs de ce petit concept de partage de statut de 2007 avaient la moindre idée que c’est là où ils se retrouveraient, une décennie plus tard?

On dirait qu’ils ne l’ont pas fait:

Les gens ne peuvent pas décider si Twitter est le prochain YouTube ou l’équivalent numérique d’un hula hoop. À ceux qui pensent que c'est frivole, Evan Williams répond: "Quiconque a dit que les choses devaient être utiles?"
Twitter: la brièveté est-elle la prochaine grande chose? (Newsweek, avril 2007)

Compte tenu de ces débuts peu profonds, est-il surprenant que Twitter ait toujours eu du mal à gérer une plate-forme de communication mondiale massive et sérieuse, qui affecte désormais l'ordre mondial?

Ce n’est pas ce qu’ils ont construit à l’origine. Il est devenu un monstre de Frankenstein et, maintenant, ils ne savent pas trop comment le gérer.

Je ne choisis pas particulièrement Twitter, mais sa trajectoire illustre un problème systémique.

Les concepteurs et les programmeurs sont doués pour inventer des logiciels. Nous sommes obsédés par tous les aspects de ce processus: la technologie que nous utilisons, notre méthodologie, son apparence et ses performances.

Malheureusement, nous ne sommes pas aussi obsédés par ce qui se passe après cela, lorsque les gens intègrent nos produits dans le monde réel. Ils utilisent nos affaires et cela prend une vie propre. Ensuite, nous passons à la prochaine étape. Nous sommes des constructeurs, pas des sociologues.

Cette approche n’était pas un problème lorsque les applications étaient pour la plupart des outils isolés utilisés pour gérer des feuilles de calcul ou envoyer des courriels. Petits produits avec de petits impacts.

Mais maintenant, la plupart des logiciels sont bien plus que cela. Il nous écoute. Il va partout où nous allons. Il suit tout ce que nous faisons. Il a nos empreintes digitales. Notre fréquence cardiaque Notre argent. Notre emplacement. Notre visage. C’est le principal moyen de communiquer nos pensées et nos sentiments à nos amis et à notre famille.

C’est profondément personnel et enraciné dans tous les aspects de nos vies. Il commande notre regard de plus en plus chaque jour.

Nous avons rapidement cédé une énorme confiance aux logiciels, sous le voile flou de progrès et de commodité personnelle. Et comme les logiciels évoluent constamment, une publication ponctuelle à la fois, chaque nouvelle atteinte à la confiance ou à la vie privée semble relativement petite et facile à justifier.

Oh, ils auront juste ma position.
Oh, ils n’auront que mon identité.
Oh, ils auront juste un micro toujours actif dans la pièce.

La plupart des logiciels sont la propriété et sont exploités par des sociétés dont les intérêts commerciaux sont souvent contraires à ceux de leurs utilisateurs. Même de petites applications inoffensives peuvent collecter des données vous concernant et les vendre.

Et cela ne compte même pas l’armée de robots d’apprentissage automatique qui vont bientôt se déchaîner pour prendre des décisions à notre place.

Cela ressemble à une dystopie orwellienne lorsque vous l'écrivez ainsi, mais ce n'est pas une fiction. C’est la vraie vérité.

Une scène de WALL-E, ou de l'industrie du logiciel en 2018?

Vous voyez ce que je veux dire par LOURD? Est-ce ce à quoi nous nous sommes engagés lorsque nous nous sommes lancés dans une carrière dans la technologie?

Il y a 15 ans, c'était une histoire légèrement différente. Internet était un Far West naissant et étrange et avait une atmosphère égalitaire. C’était passionnant et ambitieux - vous seriez payé pour créer des choses sympas dans un secteur en rapide évolution, associé à la notion hippie que le design peut changer le monde.

Eh bien, cette devise était juste sur l'argent. Nous avons oublié une partie: le changement peut aussi avoir un côté obscur.

Si vous êtes designer, posez-vous cette question…

Votre travail est-il utile ou nuisible?

Vous vous êtes peut-être trompé de façon optimiste en vous faisant croire que cela était toujours utile parce que vous êtes une personne agréable et que le design est une tentative noble en apparence et que vous avez de bonnes intentions.

Mais soyons brutalement honnêtes pendant une minute.

Si vous concevez des fonctionnalités collantes conçues pour maximiser le temps passé par les utilisateurs de votre produit au lieu de faire autre chose dans leur vie, est-ce utile?

Si vous essayez de gonfler désespérément le nombre de personnes sur votre plate-forme de sorte que vous puissiez signaler la croissance de votre entreprise à vos actionnaires, est-ce utile?

Si votre modèle commercial repose sur l'utilisation de schémas sombres ou d'un marketing trompeur pour contraindre les utilisateurs à cliquer sur une publicité, est-ce utile?

Si vous essayez de remplacer une culture humaine significative par une technologie automatisée, est-ce utile?

Si votre entreprise collecte et vend des données personnelles sur des personnes, est-ce utile?

Si votre entreprise s'efforce de dominer une industrie par tous les moyens nécessaires, est-ce utile?

Si vous faites ces choses…

Êtes-vous même un designer du tout?

Ou êtes-vous un Huckster glorifié - un artiste de propagande gonflé avec un titre de travail sophistiqué dans un bureau à aire ouverte?

Que nous choisissions de le reconnaître ou non, les concepteurs ont à la fois le pouvoir et la responsabilité d'empêcher nos produits de devenir inutilement invasifs, addictifs, malhonnêtes ou nuisibles. Nous pouvons continuer à prétendre que c’est le travail de quelqu'un d’autre, mais ce n’est pas le cas. C’est notre travail.

Nous sommes la première ligne de défense pour protéger la vie privée, la sécurité et la santé mentale des personnes. Dans beaucoup, beaucoup de cas, nous échouons à cela pour le moment.

Si les technologies des 20 dernières années représentent l’ère des mouvements rapides, rapides et novatrices, il est temps de ralentir et de faire le point sur ce qui ne fonctionne pas.

Chez Basecamp, nous menons la charge en gérant une entreprise exceptionnellement solide, en repoussant les mauvaises pratiques de l’industrie et en donnant une merde à nos clients. Nous concevons notre produit de manière à améliorer le travail des personnes et à empêcher leur travail de se perdre dans leur vie personnelle. Nous avons volontairement laissé de côté les fonctionnalités qui pourraient garder les gens accrochés au Basecamp toute la journée, en faveur de leur donner la paix et la liberté d’être constamment interrompus. Et nous omettons de faire des actions promotionnelles susceptibles de développer l’entreprise, si elles se sentent grossières et violent nos valeurs.

Nous savons que nous avons une grande responsabilité entre nos mains et nous la prenons au sérieux.

Tu devrais aussi. Le monde a besoin d'autant de soin et de conscience que nous pouvons en rassembler. Défendez vos utilisateurs contre les anti-modèles et les pratiques commerciales douteuses. Levez la main et opposez-vous aux idées de conception nuisibles. Appelez les mauvaises choses quand vous les voyez. Réfléchissez bien sur ce que vous envoyez au monde tous les jours.

Les enjeux sont élevés et ils vont continuer à monter. Prenez ces manuels de sociologie et d'éthique et mettez-vous au travail.

Si vous aimez ce message, appuyez sur la touche ci-dessous ou envoyez-moi un message à propos de votre sandwich au jambon sur Twitter.