Mon épiphanie chez Lehman Brothers

Ceci est tiré du chapitre 1 de «Croissance explosive - Quelques éléments de 100 millions d’utilisateurs et de 78 millions de dollars perdus», de Cliff Lerner, disponibles sur Amazon.

Chapitre 1: Mon épiphanie chez Lehman Brothers

"En fin de compte, nous ne regrettons pas ce que nous avons fait, c’est ce que nous n’avons pas fait." - Inconnu
Livre de croissance explosive

À peine diplômé de l'Université Cornell, on m'a présenté l'opportunité de travailler dans un tout nouveau groupe de la division actions de Lehman Brothers - la banque d'investissement la plus populaire du pays à l'époque. Tout le monde voulait un travail là-bas. En surface, cela semblait être une grosse pause pour un enfant qui vient de terminer ses études et tente de se frayer un chemin dans le monde de l'entreprise.

Lehman Brothers voulait que je commence immédiatement. Parfait, non? Pas pour moi; J'avais prévu un voyage de deux semaines en Europe avec mes amis après l'obtention du diplôme. J'étais vraiment impatient de profiter de cette occasion unique de voir le monde, de connaître différentes cultures et de visiter des lieux à couper le souffle. Alors, plein de confiance en Ivy League et d'optimisme naïf, j'ai demandé à Lehman Brothers si je pouvais avoir une pause de deux semaines entre l'obtention de mon diplôme et ma date de départ. Cela semblait une demande assez facile à accepter, car chaque nouvelle recrue du programme de formation des analystes ne commencerait pas avant un mois.

Malheureusement, Lehman Brothers ne l’a pas vu de la même façon. Ils ont dit quelque chose comme: «Vous devez être ici demain ou nous confions votre travail à quelqu'un d'autre.» Le problème était qu'ils venaient de créer un tout nouveau département avec une seule personne à ce jour, et ils pensaient que j'étais un ajustement parfait pour le compléter. Ils voulaient que je sois là tout de suite. Soudain, cette confiance et cet optimisme naïf de l'Ivy League ont été remplacés par une amertume professionnelle et un désenchantement désespéré.

Huit cent pages qui auraient certainement pu attendre

Au départ, je pensais que j'allais de toute façon en Europe, mais mes parents me l'ont fait comprendre assez rapidement. Un peu humble, mais tout à fait prêt à tout laisser derrière moi, je me suis présenté au travail dès le premier jour, comme ils me l'avaient demandé. Cependant, quand je suis arrivé sur place, je n’avais pas de fauteuil pour s’asseoir, pas de bureau pour travailler et pas d’ordinateur pour se connecter. L'amertume et le désenchantement ont rapidement repris et se sont intensifiés.

Heureusement, ils m'ont trouvé une chaise assez rapidement, mais l'ordinateur et le bureau ont pris environ deux semaines. Vraiment? N'aurais-je pas pu scruter attentivement les rues de Rome à la recherche de la meilleure trattoria du monde ou découvrir la beauté majestueuse de la tour Eiffel à Paris au cours de ces semaines? Au lieu de cela, on m'a dit de lire le manuel de 800 pages pour Microsoft Excel (pas exactement ce que je pensais d'un bon livre professionnel), mot-à-mot, jusqu'à ce qu'ils me configurent un ordinateur. Ils devaient savoir que cela prendrait un certain temps pour me situer.

La maîtrise des tableaux croisés dynamiques m’a fait savoir comme un «génie» chez Lehman

Bien que j'étais naturellement un peu perturbé par le manque de souplesse de ma date de départ, j'ai persévéré et j'ai tiré le meilleur parti de mes débuts dans ce groupe. Je suis devenu reconnaissant pour cette lente progression, car être capable de faire chanter Excel, et apprendre les tenants et les aboutissants de l'entreprise m'a bien servi. En fait, j'ai acquis la réputation d'être un as de l'expert chez Excel, ce qui m'a permis d'automatiser des tâches qui prenaient auparavant des heures et cette capacité m'a permis de me démarquer. Donc, je suppose que ça a fini par être une bonne deux semaines après tout.

Je faisais partie du groupe de gestion des produits et mes responsabilités consistaient notamment à soutenir tous les chefs de produits seniors, à présenter mes propres idées de trading et à diriger l'appel de recherche de l'après-midi, ce que j'aimais vraiment faire. J'ai eu l'occasion de parler à différents analystes de nombreux secteurs d'activité tout en apprenant et en observant ce qui a permis à certaines sociétés de bien fonctionner pendant plusieurs années, tandis que d'autres étaient déçues. Cela me convenait parfaitement, car il y a longtemps, mon grand-père était très présent à Wall Street et il avait même demandé à Warren Buffet de souscrire à son service d'investissement. Quand j'étais beaucoup plus jeune, il m'a lancé dans le négoce d'actions. Cela aurait été encore mieux si cela avait commencé deux semaines plus tard, mais tout cela était dans le passé. Ou était-ce?

Scènes tristes

En 2005, Lehman Brothers m'a promu un rôle très important dans lequel je dirigeais l'appel de recherche du matin et celui de l'après-midi. Comme l'appel de recherche du matin était télévisé dans toutes les agences de la banque, ma position était la plus visible de toute l'entreprise. Le problème avec cette visibilité était que cela ressemblait beaucoup à être un médecin de garde. Je devais garder les yeux sur les dernières nouvelles toute la nuit pour savoir quelles actions il fallait discuter lors de l’appel du lendemain matin. Par conséquent, non seulement j'étais au travail à 5 ​​h 30 tous les matins pour faire le saut, mais j'étais également de garde toute la nuit.

Même si j’aimais beaucoup le travail et aimais les gens autour de moi, ce n’était pas le genre de vie qu'un célibataire de 27 ans à New York considérait comme idéal. Le sable métaphorique qui m’a été frappée au visage me venait de la vie de l’autre côté d’une discothèque très fréquentée, la 13ème rue et la 4ème avenue. Je me souviens d'avoir combattu les membres du club à 5 heures du matin tous les matins pour un taxi; sauf qu'ils se battaient - plutôt violemment, contre l'ivresse modérée et que Dieu seul sache quoi d'autre - pour qu'un taxi rentre chez moi, et je me battais - plutôt abattu d'une dépression modérée (pas cliniquement, mais vous obtenez le point) - pour un taxi aller travailler.

Je me souviens aussi d’une autre scène triste: je regardais ma montre de 8h30 à 9h00 et me disais: «Très bien (bah), c’est amusant, mais je dois me coucher maintenant, car j’ai besoin de être dans quelques heures. »Bien sûr, j’étais encore un jeune employé et j’étais peut-être un peu plus amer que je ne le pensais au départ pour ne pas avoir mon voyage en Europe.

De toute évidence, ce que je faisais ne satisfaisait pas ma volonté intrinsèque d’innover, ma passion de faire une différence dans le monde et mon amour des voyages. L'inspiration vient parfois d'étranges endroits. Pour moi, cela venait de regarder le classique culte et le chef d'oeuvre comique Office Space, une nuit fatidique. Si vous ne l’avez pas vue, Office Space est un film brillant de la fin des années 90 sur la culture du bureau d’entreprise.

Espace de bureau comme inspiration

La vie en entreprise était très frustrante.

Mon épiphanie est venue de la scène dans laquelle le personnage principal, Peter, parle à son thérapeute et à sa femme (qu'il déteste secrètement) - bien que la haine ait beaucoup plus à voir avec son travail qu'avec son comportement.

Il dit quelque chose du genre: «Depuis le jour où j'ai commencé à travailler, chaque jour a été pire que le précédent.» Le thérapeute lui demande ensuite: «Et aujourd'hui? Voulez-vous dire qu'aujourd'hui est le pire jour de votre vie? »Peter répond calmement que oui, aujourd’hui est le pire jour de sa vie.

Bien que je n’aie jamais atteint le niveau de désespoir de Peter, je me suis retrouvé à tracer beaucoup trop de parallèles entre sa situation et la mienne. Je voulais être mon propre patron et Dieu sait que je voulais voyager. Je ne rajeunissais pas et la pression pour changer les choses augmentait chaque jour lorsque je voyais les années passer. En fin de compte, je voulais contrôler ma propre destinée, mais j'avais besoin d'une idée pour la concrétiser.

À l'époque, mon bureau (avec bureau, chaise et ordinateur à ce moment-là) était situé entre deux femmes séduisantes qui, dans le cadre de leur travail, rencontraient les clients après le travail pour partager des idées stratégiques et des idées d'achat avec les vendeurs. Les femmes étaient toutes les deux célibataires et j'ai remarqué qu'elles passaient beaucoup de temps sur Match.com pendant la journée.

Lorsqu'ils ont eu des réunions avec leurs clients, ils se sont présentés au travail dans leurs plus belles robes, prêts à impressionner. Toutefois, les réunions de leurs clients étant fréquemment annulées, ils se connectent à Match.com et tentent de trouver des dates pour la nuit. Malheureusement, la fonctionnalité du site ne supportait pas cela. Obtenir un rendez-vous en ligne à cette époque était un processus long et fastidieux. Voici à quoi cela ressemblait habituellement:

1. Parcourez un ensemble apparemment infini de profils répondant aux critères de recherche.

2. Envoyez un email à quelqu'un qui semble être un bon match.

3. Avec un peu de chance, une réponse à l'e-mail est reçue. C'est l'équivalent en ligne du Golden Ticket dans un bar Wonka.

4. Au cours des prochains jours, quelques courriels sont renvoyés.

5. Si tout se passe bien et que personne ne dit rien de stupide ou ne partage des images inappropriées (ce que les gars font beaucoup plus souvent que la plupart des gens ne le réalisent), un appel téléphonique pourrait être programmé.

6. Quelques jours plus tard, le téléphone sonne et, après une conversation téléphonique d'une heure pour déterminer des intérêts similaires, une date pourrait être fixée pour le week-end suivant.

Ce fut un long processus de prendre un café ou d'aller au cours de putt-putt avec quelqu'un. Tout bien considéré, le processus d'obtention d'une date durait généralement plusieurs jours - plus que probablement deux semaines. De cette dure réalité des lacunes de l’industrie, les rouages ​​de l’innovation ont commencé à tourner dans ma tête.

Se séparer n'est pas toujours un tel chagrin

Si ces deux femmes très attirantes, intelligentes et professionnelles cherchaient des dates à la dernière minute et qu’elles ne le pouvaient pas, il devait y avoir un besoin adressable là-bas. C’est là que mon idée m’est venue!

Je pourrais construire un site de rencontres en ligne qui s'adresse aux professionnels très occupés, qui n’ont pas le temps de passer des jours ou des semaines à envoyer des courriels pour obtenir un rendez-vous.

#ExplosiveGrowthTip: trouvez quelque chose que les gens font de manière inefficace et créez une solution qui facilite considérablement (dix fois plus facilement) l’obtention du même résultat. Votre produit accomplit-il ceci?
Cesser de fumer n'est jamais facile

Je suis entré dans le bureau de mon patron le lendemain matin après mon épiphanie et lui ai dit que je partais. Il commença à hurler: «Es-tu fou? Nous venons de vous offrir une promotion! »Je lui ai remis mon préavis de deux semaines et je suis sorti. Il ne m’a pas parlé jusqu’au dernier jour, quand il a complètement paniqué. «Tu es putain de sérieux! Vous ne pouvez pas réellement y aller! Pourquoi ne pas nous montrer un soupçon de foutue loyauté?

Pour une raison quelconque (peut-être que c’était par peur que sa pression artérielle atteigne plus de 300 millions de personnes, lui faisant exploser la tête sous un jet de sang et d’éclats d'obus gris), j'ai accepté de rester quelques semaines de plus pour m'entraîner quelques nouvelles personnes pour lui.

Il m'a réprimandé tout au long de mon processus de départ prolongé, me demandant sans cesse pourquoi je voulais partir. Je lui ai dit que je voulais créer une entreprise, mais aussi prendre du temps pour voyager (grosse surprise, hein?). Après avoir posé la même question pour la énième fois, je lui ai finalement dit qu'il me fallait six mois de congé avant que je puisse même penser à travailler pour lui. Honnêtement, je pensais que six mois de congé me donneraient juste assez de temps pour poursuivre mes propres affaires et voir à quel point je suis allé, mais je n'allais pas le lui dire.

Quelques semaines plus tard, c'était mon dernier jour - encore. Je fis mes adieux, le serrai dans mes bras avec tous mes collègues, nettoyai mon bureau et étais sur le point de partir lorsqu'il fit son dernier effort pour me garder.

«Bien, dit-il. «J’ai parlé à certaines personnes et je ne vous laisse pas partir. Voici un morceau de papier. Ecrivez ce que vous voulez. »J'écrivis calmement« Six mois ». Je le lui expliquai même dans de grandes lettres claires et faciles à lire. Commence freak-out numéro deux.

Il l'a lu, maudit (plutôt fort), et a jeté son téléphone contre le mur, tout en me criant: «Fous-moi la merde! J'ai eu le pouvoir de vous payer beaucoup plus d'argent. Je vais personnellement m'assurer que vous ne travaillerez plus jamais à Wall Street! "

Hélas, c’était la fin de mon mandat chez Lehman Brothers et je ne lui ai plus jamais parlé. Peu de temps après, j'étais dans un avion pour l'Europe, où je suis parti en vacances pendant plusieurs semaines.

Double Down

Après avoir contacté d'autres entrepreneurs et amis, j'ai beaucoup appris sur le démarrage d'une entreprise. Il m'est apparu clairement que l'une des erreurs les plus courantes que commettent les gens consiste à sous-estimer massivement le montant d'argent dont ils ont besoin pour créer une entreprise et gagner du terrain.

Disons que vous pensez avoir besoin de 100 000 dollars pour maintenir votre entreprise à flot pendant douze mois. Que se passe-t-il si vous ne rencontrez pas de succès immédiat juste six mois après le début de votre entreprise? Dans ce scénario, vous ne vous donnez pas la garantie de maintenir votre entreprise à flot au cours des six derniers mois. Vous avez également la pression supplémentaire de dépenser ces six derniers mois en équilibre. Vous essayez de sauver votre entreprise et (potentiellement) de trouver votre prochain emploi en même temps, ce qui rend encore plus difficile la réussite de chaque entreprise. Si vous échouez à la fois, vous serez dans la rue.

Je ne voulais pas vivre avec cette crainte de détourner mon attention de l’entreprise aussi rapidement. Aussi, quelle que soit mon estimation pour commencer les opérations, je l’ai doublée. Heureusement, mon expérience chez Lehman Brothers m'a beaucoup appris sur le marché boursier et j'ai mis au point un système de négociation d'actions pour subvenir à mes besoins pendant les premières années. C’était un système de trading quantitatif simple et automatisé, mais il fonctionnait suffisamment bien pour que je n’aie à me payer aucun salaire pendant les trois premières années et demie pendant lesquelles j’ai appris la nouvelle entreprise.

#ExplosiveGrowthTip: Une fois que vous avez déterminé le capital de démarrage dont vous avez besoin, doublez-le.
#ExplosiveGrowthTip: Faites connaître l'inconnu en créant un plan de scénario pire. Vous découvrirez que la situation est rarement aussi mauvaise que vous le pensiez au départ. Avez-vous un plan de scénario pire?

Prendre le chemin le moins fréquenté

Nous avons fait beaucoup de choses différemment, ce qui a ouvert de nombreuses portes.

Mon frère Darrell Lerner et moi-même avons cofondé l'entreprise, qui est finalement devenue Snap Interactive. Nous avons eu la chance de pouvoir compter sur nos compétences combinées. Darrell avait de solides antécédents juridiques et j'avais l'expérience de Wall Street, ce qui nous permettait de rendre public un processus appelé auto-enregistrement. Très peu d’entreprises le font, car il ne s’agit pas d’une introduction en bourse souscrite, ce qui signifie que vous ne collectez pas d’argent important auprès d’institutions. Vous avez toujours besoin d'une expertise juridique et comptable pour réussir.

Une fois rentré d'Europe, nous nous sommes mis au travail: mise en place du site, acquisition d'utilisateurs et génération de revenus. Tout bien considéré, il a fallu au total environ cinq mois pour devenir public.

IAmFreeTonight.com (IMFT)

Le nom du site Web d'origine était IAmFreeTonight.com et son objectif était de faciliter l'obtention d'un rendez-vous dix fois plus facile que sur d'autres sites de rencontres en ligne. Les utilisateurs n’avaient pas besoin d’échanger des dizaines de courriels pendant plusieurs jours, voire plusieurs semaines pour planifier une date. Au lieu de cela, ils ont répondu à quelques questions sur ce qu’ils voulaient faire, quand, où et avec qui. Ensuite, ils pourraient faire une recherche rapide pour trouver des célibataires à proximité qui correspondent à leur disponibilité et à leur activité souhaitées.

La date est maintenant disponible sur IamFreeTonight.com en 2005

Une fois que les utilisateurs ont répondu à ces quelques questions de base, nous leur avons également envoyé des courriers électroniques contenant les profils de personnes partageant les mêmes intérêts et ayant la même disponibilité, dans l’espoir de faciliter une rencontre plus rapide que toute autre plate-forme. Par exemple, je pourrais dire que je suis libre ce samedi soir et que je veux voir de la musique en direct à 20h00. avec une femme qui a entre 25 et 35 ans et vit à Manhattan. Une fois que je saisis ces critères dans le système, les e-mails contenant des profils de correspondances potentielles pour cette date sont transférés dans ma boîte de réception.

La confiance dans le produit n'a jamais été un problème pour moi. J'avais un bon sentiment que notre produit était suffisamment unique pour être un succès, en raison de notre facteur de différenciation clé consistant à indiquer à quel moment les utilisateurs étaient libres d'aller à des dates. Après tout, la proposition de valeur principale d’un site de rencontres consistait à aider les célibataires à trouver des dates. Si nous pouvions le faire dix fois plus vite que d’autres sites, je pensais que nous aurions un succès.

Le facteur de peur et la stigmatisation embarrassante de la datation en ligne

C'était en 2006, et les rencontres en ligne étaient encore un nouveau concept avec beaucoup de territoire à découvrir. Il y avait beaucoup de croissance dans l'industrie, mais il y avait aussi beaucoup de problèmes qui posaient de gros obstacles. Les deux plus grands étaient la peur et la gêne.

Il y a peu de stigmatisation dans les rencontres en ligne

Pour des raisons de sécurité, les gens étaient terrifiés à l'idée de rencontrer des étrangers qu'ils ne connaissaient que sur un site Web. Et comme tout le secteur des rencontres en ligne était perçu comme un petit tabou, le facteur de gêne était élevé: personne ne voulait admettre les rencontres en ligne.

Les préoccupations en matière de sécurité étaient complètement irrationnelles pour moi, car lorsque des personnes rencontrent un restaurant dans un bar à l’ancienne (sans se présenter au préalable en ligne), elles rencontrent toujours un inconnu. Au moins la datation en ligne inclut une empreinte numérique, telle qu'une adresse IP et une adresse électronique. Quand les gens se rencontrent au hasard dans les bars, il n’ya aucun moyen de savoir qui ils sont.

Peut-être que cela ressemblait à la perception actuelle du public à l’égard des conducteurs de covoiturage. Aujourd'hui, les médias nous racontent sans cesse des histoires sur les conducteurs d'Uber ou de Lyft, non seulement des criminels recherchés dans quinze États, mais qui aiment aussi donner des coups de pied aux chiots pendant leur temps libre. La vérité est qu'il y a probablement autant de chauffeurs de taxi peu recommandables dans le monde que de chauffeurs d'Uber ou de Lyft, potentiellement beaucoup plus.

Le lien présumé entre le covoiturage et la violence physique n’a aucun sens. De même, la paranoïa et la perception négative du public associées aux rencontres en ligne n’avaient aucun sens pour moi, mais cela n’était pas grave, c’était toujours un problème que nous devions résoudre. C’est à ce moment-là que nous avons introduit une nouvelle fonctionnalité destinée à lutter contre le facteur de peur des rencontres en ligne, appelé "ailier".

Le Wingman & Wingwoman

La fonctionnalité de l'ailier fonctionnait de la manière suivante: l'utilisateur ajoutait des amis à son profil en tant qu'ailier ou femme à ailes, indiquant qu'il souhaitait rencontrer d'autres célibataires en tant que groupe, puis qu'il pouvait rechercher d'autres groupes pour aller à un rendez-vous. C’était une idée simple, mais qui permettait de soulager l’un des plus grands problèmes liés aux rencontres en ligne - la peur - car le nombre de personnes en toute sécurité est un facteur de sécurité. L’idée des ailiers était une caractéristique naturellement virale puisque les gens devaient incorporer des amis (qui devaient avoir un compte) pour en tirer profit.

Match.com et Yahoo! Les personnes étaient les deux plus grands sites de rencontre à ce moment-là, mais il n’y avait rien d’unique à leur sujet. En tant que start-up, je savais que nous n’avions pas beaucoup de capital sur lequel travailler, mais nous avions besoin d’un moyen de croissance rapide. Nous avons donc mis en place une fonctionnalité unique pour inspirer cette croissance. Avec cette fonctionnalité, nous avons été la première entreprise à aborder de manière significative le danger perçu des rencontres en ligne, un sujet d'actualité à l'époque.

Peu de temps après son introduction, l’idée des ailiers a commencé à nous procurer une presse gratuite qui n’était plus à faire. Dans USA Today, il y avait un article de fond sur nous, une apparition dans Mike and Juliet (émission populaire du matin) et même une émission dans l’émission de télévision Geraldo, qui était également extrêmement populaire à l’époque. Les producteurs de Geraldo ont trouvé que le concept de notre site de rencontres convenait parfaitement aux hommes d’affaires qui voyageaient, seuls et en quête d’amour. Alors, ils ont filmé tout le spectacle à Union Square à New York, et pour leur angle, ils ont dit que nous donnions un nouveau sens au terme «escale». Ce n’était pas tout à fait le concept que nous recherchions, mais c’était toujours publicité majeure.

Bien que nous ayons rencontré un certain succès avec le concept des ailiers et attiré beaucoup d’attention de la part des médias, la fonctionnalité n’a finalement pas permis d’atteindre la croissance virale explosive recherchée par toutes les startups. Étant donné que la fonctionnalité obligeait les utilisateurs à inviter leurs amis, elle les obligeait à révéler qu’ils utilisaient un site de rencontre en ligne, ce que la plupart des gens n’étaient tout simplement pas prêts à recevoir en raison du facteur embarrassant des rencontres en ligne à cette époque. Ce ne serait pas notre dernière "mauvaise idée".

Gary Vaynerchuk, l’entrepreneur et auteur légendaire, résume bien la situation en déclarant: «Vous pouvez vendre votre cul, mais si votre produit est nul, vous êtes mort."

Amadou Social Aka le Wingman 2.0

Les profils de rencontres en groupe semblaient une bonne idée en 2005 - Ce n’était pas le cas

Dix ans après avoir mis en œuvre le concept des ailiers, Tinder a introduit avec succès «Tinder Social». C’était une fonctionnalité à peu près identique au concept des ailes, qui permettait aux utilisateurs de basculer entre le mode Tinder original (une personne en cherchant une autre) et le mode social, où des groupes d’amis pouvaient rechercher d’autres groupes d’amis à proximité pour se rencontrer. avec. C’est une excellente idée - je voudrais bien y penser. Oh, attendez une seconde, je l'ai fait! Bien que la fonctionnalité Wingman ne soit pas la façon dont Tinder a réalisé une croissance explosive, elle m’a appris que le choix du moment - pas nécessairement la première place, est vraiment tout.

#ExplosiveGrowthTip: L’avantage du premier arrivé est inutile si le timing n’est pas bon. Avez-vous pensé à des idées, des produits ou des fonctionnalités qui ont échoué dans le passé - simplement en raison de votre anticipation - pourraient fonctionner maintenant?

Manhattan’s Got Talent

«Les gens incroyables deviennent de plus en plus étonnants avec le temps.» - Jayson Gaignard, fondateur de MastermindTalks

Avant de pouvoir commencer à obtenir des utilisateurs et à gagner de l'argent, nous avions besoin d'un développeur capable de prendre en charge nos spécifications, de créer une démo pour nous et de rendre le site opérationnel. Nous avons eu des références et nous sommes allés avec une firme qui a construit des sites Web et ils ont assigné un développeur à notre projet. Je me souviens que la société opérait dans le sous-sol d’une ancienne usine de fabrication de pâtes alimentaires, ce qui était étrange, mais cela a fonctionné - pas tout de suite - mais finalement.

Pour une raison quelconque, notre démo a eu de nombreux retards - on nous disait constamment qu'ils travaillaient dessus. Naturellement, nous nous sommes inquiétés un peu, mais après trois ou quatre mois, nous avons enfin pu voir une démo, ce qui était très excitant.

Enfin, après toute notre planification minutieuse, notre exécution réfléchie et notre investissement considérable en temps et en argent, nous avons eu la chance de voir à quoi ressemblerait notre site Web - et ils nous ont montré que quelqu'un se connectait et se déconnectait. C'était ça. Il leur a fallu trois ou quatre mois pour nous montrer comment se connecter et se déconnecter - rien d’autre. L’expérience de connexion / déconnexion a été si bonne qu’ils nous ont même fait la démonstration une seconde fois! Nous avons donc fait ce que tout groupe d’entrepreneurs réfléchi et avant-gardiste ferait à un moment pareil - nous avons paniqué.

Nous avons discuté de nos attentes avec le cabinet, car franchement, nous ne savions pas si c’était une bonne démo ou non. Nous savions cependant que si c'était bon, nous étions foutus. Heureusement, ils sont revenus vers nous et ont dit: «Attendez, nous avons quelqu'un qui, à notre avis, est beaucoup mieux." C'est à ce moment-là qu'ils nous ont donné un joyau caché - Mike Sherov, qui a lui-même construit IAmFreeTonight.com et plus tard notre première application Facebook. . Mike était un employé clé qui jouait un rôle irremplaçable pour nous à bien des égards. Il a fini par nous rejoindre à plein temps et est devenu notre principal développeur et responsable de la technologie. Il est resté avec nous pendant sept ou huit ans après.

Mike a sauvé la journée. Sans son expertise en matière de leadership et de développement, qui sait ce qui serait arrivé à la société à un moment aussi critique? L’équipe fait tout, mais quelques membres extrêmement talentueux de cette équipe peuvent faire toute la différence dans le monde. Si vous êtes un fan de sport, réfléchissez aux analogies suivantes:

-Comment bien les Bulls de Chicago de 1995 à 1996 auraient-ils réussi sans Michael Jordan et Scottie Pippen?

-Les patriotes de la Nouvelle-Angleterre auraient-ils gagné cinq Super Bowls de 2001 à 2017 sans Bill Belichick et Tom Brady?

-Qu'en est-il des Oilers d'Edmonton des années 1980 sans des joueurs comme Mark Messier, Paul Coffey et, bien sûr, Wayne Gretzky?

Une bonne équipe peut vous faire faire beaucoup de chemin, mais le talent individuel d’élite est peut-être ce dont vous avez besoin pour surmonter la bosse. Je ne sais pas si l’une des choses extraordinaires qui se sont produites par la suite se serait produite si Jim et Mike n’avaient pas participé à ces premiers jours. En fait, je suis presque certain qu’ils ne l’auraient pas fait.

#ExplosiveGrowthTip: Vos premières embauches donneront le ton à votre culture. Assurez le talent d'élite dès que possible et embauchez avec soin. Etes-vous confiant que vos dernières recrues constituent le bon ajustement culturel?

A propos de l'auteur

Cliff Lerner est l’auteur de «Croissance explosive - Le livre de départ idéal pour les entrepreneurs qui souhaitent passer à 1 million d’utilisateurs», disponible sur Amazon. Suivez Cliff Lerner pour obtenir d’autres astuces sur la croissance des entreprises et des chapitres gratuits d’Explosive Growth.

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