Mon expérience de travail pour Harvey et Bob Weinstein

Il y a quelques années, j'ai lu un article intéressant du New York Times sur Jeff Bezos, Amazon et la culture du travail chez le géant de la technologie. Ce qui m'a le plus frappé, ce ne sont pas les histoires de semaines de travail de 80 à 100 heures, d'employés qui s'affrontent, de superviseurs abusifs et de personnes qui pleurent à leur bureau. J'avais vu des choses semblables (et bien pire) pendant mon mandat de responsable du développement chez Miramax de 1996 à 2002, travaillant pour Harvey et Bob Weinstein.

Non, ce qui m'a vraiment frappé, ce sont les commentaires.

Un thème commun semblait faire écho à travers beaucoup d'entre eux; Les affirmations faites à propos de la culture d’Amazon ne pourraient vraisemblablement pas être vraies, car la logique dicterait aux gens que les personnes intelligentes et capables auraient sûrement assez de respect pour elles-mêmes et mériteraient qu’elles disparaissent si elles étaient effectivement soumises au genre d’abus allégué.

J'aimerais penser que c'était vrai.

Cependant, pour quiconque a déjà travaillé pour Harvey ou Bob Weinstein, les sentiments exprimés dans cet article n'étaient que trop familiers. Les personnes intelligentes qui veulent faire leurs preuves chercheront souvent les expériences les plus difficiles, voire les plus abusives, pour prouver à elles-mêmes et aux autres qu'elles ont ce qu'il faut pour être les meilleures, comme une version d'entreprise de Naked and Afraid. Cependant, Naked and Afraid ne dure que 28 jours et ses tests physiques et mentaux ne font que dormir et quelques bons repas ne peuvent pas guérir rapidement. Pour beaucoup d'entre nous, le rétablissement de leur travail avec les frères était un processus plus lent et plus douloureux.

«Les personnes intelligentes qui veulent faire leurs preuves chercheront souvent les expériences les plus difficiles, voire les plus abusives, pour prouver à elles-mêmes et aux autres qu'elles sont suffisamment fortes et suffisamment intelligentes pour être les meilleures.

Je n'ai jamais eu l'intention de travailler dans un film. J'étais un enfant d'une maison de mère célibataire qui avait grandi avec des bons d'alimentation et de l'aide sociale. J'ai promis de m'éloigner le plus possible de la campagne du Delaware et de faire quelque chose de moi à New York. J'ai terminé un passage chez les Marines et je suis déménagé à Manhattan pour travailler chez Valiant Comics en tant qu'écrivain et éditeur. J'ai toujours aimé la bande dessinée et, alors que j'étais un écrivain horrible, j'ai découvert que j'avais un talent pour l'histoire. J'étais vraiment douée pour aider les autres à trouver des moyens de s'exprimer.

Je serais resté dans la bande dessinée, mais le crash d'un spéculateur au milieu des années 90 a brisé ces rêves. Je me suis retrouvé sans emploi jusqu'à ce qu'un ami me donne un poste dans une agence de travail temporaire. J'ai fait un certain nombre de choses différentes, mais l'un de mes plus longs postes d'intérim était chez Miramax dans le département des relations avec les exposants. Je passais la plupart de mes journées à appeler les théâtres pour savoir si nous pouvions leur envoyer plus de Frisbees Supercop, ou pour s’assurer qu’ils fixaient des bandes-annonces de Miramax à la grande production qui sortait ce week-end.

Ce n’était pas un travail glamour. En fait, c'était très mauvais. J'ai eu une oreille infectée par mon casque et le bureau était un vieil entrepôt froid. Les bureaux de Miramax étaient en fait répartis entre plusieurs bâtiments. Notre immeuble a géré le truc non-sexy. La vraie magie s’est déroulée au 375, rue Greenwich, où se trouvaient les responsables du développement et de la production. Ce n'était qu'à deux pâtés de maisons - cela pourrait aussi bien se trouver de l'autre côté de la lune. Je chercherais des excuses pour apporter le courrier interoffice à l'étage de la direction, mais je n'ai jamais passé la réceptionniste. Le travail était dur, mais j'étais complètement isolé de la vraie folie. J'étais heureux d'être même dans l'industrie du film, mais je voulais tout de même être «là-bas» pour travailler sur des films incroyables et collaborer avec des personnes talentueuses. Je voulais raconter des histoires.

Je me suis rapproché quand un poste d'assistant à plein temps s'est ouvert pour le responsable des affaires commerciales et juridiques, un avocat nommé John Logigian. John était et reste à ce jour l'un des meilleurs patrons que j'ai jamais eu. Il était intelligent et averti et réussissait toujours à trouver un équilibre travail-vie personnelle que je n’ai jamais vu atteindre. Il était l’une des rares personnes que j’ai jamais vues à ne jamais laisser le stress l’atteindre. Rien de tout cela ne semblait le dérouter. J'ai tellement appris sur l'entreprise et sur la manière dont les affaires ont été conclues. J'utilise toujours des choses qu'il m'a apprises presque tous les jours - sur les affaires, sur les gens et surtout sur le fait d'être père.

John est parti après un an et j'avais passé beaucoup de temps après le travail à lire des scripts et à en analyser les textes. J'ai eu la chance de trouver un travail de développement junior au côté Dimension de la société qui produit des films de genre. En tant qu'enfant qui a grandi en regardant des films de monstres Universal sur le canapé avec sa grand-mère, c'était un rêve devenu réalité.

Et c’est une chose que toutes les histoires que je lis sur le fait de travailler pour les Weinsteins ne semblent tout simplement pas avoir. Le récit général est que les frères étaient représentatifs de l'orgueil et des excès hollywoodiens - qu'Harvey (et dans une moindre mesure Bob) représentait en quelque sorte l'industrie cinématographique.

Rien ne pourrait être plus éloigné de la vérité.

Même à cette époque au plus fort de leur puissance, malgré tous les prix, la renommée et l’influence, Harvey et Bob ne se sont jamais vus comme Hollywood. Ils étaient toujours deux enfants de Queens qui luttaient contre un système qui ne pensait pas être assez bon pour le laisser entrer. Et cette attitude de "chip sur l'épaule" imprégnait toute la chaîne, à travers des gens comme moi et tout le chemin aux stagiaires.

La plupart des réalisateurs de film à Los Angeles où l'industrie se déroule sont très branchés et à la mode. Beaucoup sont allés dans des écoles raffinées ou sont issus de milieux privilégiés et ont conduit de belles voitures. Rien de tout cela importait quand vous travailliez pour Harvey et Bob à New York. Vous pourriez être un décrocheur du collège, pourvu que vous soyez intelligent, que vous puissiez faire le travail et suivre le rythme. Bien sûr, il y avait des diplômés de Harvard, mais il y avait tout aussi probablement quelqu'un qui n'a jamais obtenu son diplôme universitaire. En fait, les personnes venues d'autres sociétés de cinéma qui venaient au travail se sont souvent enflammées. La culture était trop difficile pour eux pour comprendre, à moins que vous n'y montiez. La plupart des cadres, sinon la plupart, étaient d'anciens assistants qui avaient résisté et gagné la chance de faire quelque chose de plus. C'était une méritocratie incroyablement incestueuse.

Même les bureaux reflétaient cette mise au rebut. Les sols étaient beaux mais pas aussi opulents qu'on pourrait le penser. Mon premier bureau était incroyablement petit, peut-être quatre pieds sur cinq. Un des cadres supérieurs du côté de Miramax avait un monte-charge dans le sien. Même Harvey et Bob avaient des bureaux plus petits que beaucoup de chambres à coucher. Néanmoins, les opportunités étaient incroyables si vous travailliez fort.

«En deux ans, je suis passé de discussion à des projectionnistes au sujet de remorques à Des Moines, à une collaboration avec Jay-Z. Il n'y avait pas d'autre endroit qui aurait pu arriver. "

En deux ans, j'ai discuté avec des projectionnistes à propos de remorques à Des Moines et travaillé avec Jay-Z. Il n'y avait pas d'autre endroit qui aurait pu se passer.

Ces temps pourraient être vraiment bons. L'étendue des talents avec lesquels nous avons travaillé était une expérience unique dans la vie. J'ai grandi sur le hip-hop et j'ai pu faire un film avec Jay-Z et Damon Dash. J'aimais les bandes dessinées et devenais le point de contact de notre transaction avec Marvel. Au-delà de cela, j'ai longuement parlé de l'artisanat avec Guillermo Del Toro et Scott Derrickson. J'ai rencontré Aaliyah et Stan Lee… le même jour! J'ai passé de longues journées dans une pièce avec Charles Stone à rire et à travailler sur le scénario de Paid In Full.

Cette partie du travail était amusante et enrichissante et j’ai adoré, mais l’autre côté était sombre et de plus en plus laid.

En tant qu'enfant qui a grandi avec rien et qui devait constamment faire ses preuves auprès de personnes qui ne pensaient pas que j'étais digne, voir ces deux frères s'en tenir à une industrie qui les sous-estimait résonnait en moi. C'était ma propre procuration de vengeance personnelle. J'aime Steven Spielberg. Je pense toujours que Saving Private Ryan est un meilleur film, mais j'ai quand même célébré l'Oscar de Shakespeare in Love autant que quiconque en raison de ce qu'il représente, non seulement pour une société où de nombreux talents ont travaillé sans relâche pour que cela se produise. , mais aussi à moi personnellement. J'ai pris cette victoire à cœur et je peux vous assurer que je n'étais pas seul.

Le problème est que vous ne pouvez pas être l’étranger pour toujours. À un moment donné, vous devez trouver quelque chose pour être au lieu de contre. La mise au rebut se transforme souvent en ego. L'ego devient colère. La culture en était une où il fallait faire un choix. Vous pourriez devenir un tyran et quelques personnes ont choisi de le faire. Vous pourriez être une île de calme et de protection, comme mon ancien patron John Logigian, mais ces personnes ont souvent évolué. Vous pouvez baisser la tête, vous attacher au mât et espérer ne pas être humilié émotionnellement ou intellectuellement, ou enfin vous pouvez faire face à l'horreur avec humour ou avec des boissons ou tout ce qui vous a aidé à passer au travers de la journée.

Personnellement, j'ai beaucoup bu. C’est un mécanisme d'adaptation lâche mais engourdissant. Beaucoup d’entre nous, les plus jeunes, travaillions de 8 à 8 heures, sinon plus tard, puis sortaient à toute heure - puis se retournaient et recommençaient le lendemain. Les jours du calendrier n'avaient pas de signification traditionnelle.

Je serai le premier à admettre que j’ai parfois été faible et que j’avais eu recours à la même tactique horrible que d’autres. Une fois, j'ai réprimandé un assistant pour ne pas comprendre la différence de qualité entre les mélanges à soupe Lipton et Knorr - les mélanges à soupe secs! Je suis reconnaissant qu’il m’ait pardonné, mais j’en suis toujours gêné, entre autres.

L'abus était brutal. Il n'y a pas d'autre moyen de le dire. Je sais que tout le monde veut connaître les détails juteux. Je ne vais pas entrer dans les détails. Aucun bien n'en sortira. Il suffit de dire que même lorsque vous n’êtes pas présent, la pensée des frères imprègne chaque instant de travail. J'avais l'habitude de dire à des amis que travailler pour Miramax, c'était comme dire nerveusement aux gens que vous «tombiez dans les escaliers» quand quelqu'un vous demandait d'où venaient les ecchymoses. Nous vivions tous pour leurs voyages à Los Angeles parce que cela impliquait cinq heures glorieuses de transport aérien sans possibilité de contacter qui que ce soit au bureau.

Lentement, vous commencez à vous rendre compte qu’il n’ya pas de niveau auquel vous pouvez accéder à l’entreprise où elle s’arrêtera. Il n’ya pas de titre, pas de projet que vous apportez, pas de travail que vous fassiez, où vous pouvez garantir que vous êtes en sécurité, que le stress va cesser. Vous commencez à réaliser que les choses que vous en sortez vraiment commencent à devenir moins nombreuses et plus éloignées. Mais à ce moment-là, vous êtes bloqué et il est difficile de sortir de la course parce que si vous le faites, vous avez essentiellement admis que vous ne pouviez pas le supporter, que vous étiez faible, que tout ce que vous auriez pu croire secrètement à votre sujet ou à qui on aurait parlé ne pas être assez bon pourrait bien être vrai.

La partie malade est que vous vouliez être à leur place. Si vous n'étiez pas là, l'ombre pourrait être froide. Vos projets pourraient languir, ou un autre dirigeant pourrait être en faveur. Donc, même si vous détestiez l'expérience, il vous fallait du temps pour faire face à n'importe quel type de stature dans l'entreprise.

Si on venait juste de vous faire crier dessus, ce serait déjà assez grave, mais le véritable émerveillement émotionnel était que vous seriez un génie un jour et un idiot absolu le lendemain. Il n'y avait pas de terrain d'entente. Il porte sur toi, jour après jour. Je me suis débrouillé avec Xanax et l'alcool et un humour constant. Certaines personnes ont été à la hauteur de la situation et pourraient être héroïques, d'autres pas et sont devenues des mini-versions des frères.

Il était très clair qu'il n'y avait pas de riposte. Une fois, une collègue de travail est venue me voir en larmes parce qu'un haut fonctionnaire l'a hurlé et l'humiliée lors d'une fête. J'ai appelé les ressources humaines pour le signaler. Le résultat? On m'a dit de me regarder dans les couloirs parce que l'exécutif venait juste de prendre des cours de boxe et voulait faire de moi un exemple.

Je comprends pourquoi certains ne peuvent pas comprendre comment certaines des horribles choses qui auraient été commises auraient pu se produire, et pourtant personne ne semblait le savoir. Je peux seulement dire que pendant les six années que j’ai passées là-bas, j’ai vu un comportement humain absolument répréhensible, mais rien d’autre qui était techniquement illégal ou qui a atteint le niveau dont ils sont accusés. Cela ne veut pas dire que c'est même acceptable à distance.

Et c’est la partie qui me rend vraiment fou. Les allégations de viol et d'agression sexuelle sont graves. Je me sens pour chaque victime. Cependant, est-ce la barre que nous établissons comme inacceptable? Qu'en est-il de toutes les choses horribles que les gens se font les uns les autres chaque jour où nous nous en débarrassons parce qu'ils ne sont pas des crimes? Je sais qu’il ya une limite et que des personnes plus intelligentes que moi devront décider de la localisation.

Harvey et Bob, pour tous ceux qui ont fait des cauchemars pendant des années, qui ne font plus confiance à personne à cause de la façon dont ils ont été traités, qui ont abandonné une carrière qu'ils aimaient parce qu'elle s'est ternie Je dois demander: Est-ce si difficile d'être un personne raisonnablement honnête? Le fait que vous n’ayez techniquement pas commis un crime suffit-il à décrire la façon dont vous traitez un autre être humain?

«À quel point suffit-il de demander: est-ce si difficile d'être même quelqu'un de très décent? Le fait que vous n’ayez techniquement pas commis un crime est-il suffisant pour décrire la façon dont vous traitez un autre être humain? "

Ceux qui liront ceci diront que je suis faible ou que je ne peux pas le supporter. Ils ont probablement raison. J'ai tendance à porter mon coeur sur ma manche, et je sais que je pourrais être un peu plus difficile. Je suis une personne qui veut que tout le monde l'aime et je gère très mal la politique. Mais il est également arrivé un moment où je devais décider qui je voulais être, et l’exemple donné par Harvey et Bob ne l’était pas.

Je reste toujours en contact avec beaucoup de gens avec qui j'ai travaillé. Même avant tout cela, nous étions un groupe très soudé et privé. Beaucoup ont complètement quitté l'industrie. Comme moi, ils sont devenus papas ou mères de famille et travaillent partout dans le monde pour faire des choses grandes et petites. Mais la chose qui me procure le plus de réconfort et un peu d’espoir, c’est que pour une personne, presque tout le monde, malgré tout, c’est au fond une personne honnête.

Et je pense que je parle au nom de toutes les personnes avec qui j'ai travaillé à l'époque où je dis à ceux qui travaillent chez Amazon ou Uber ou à tout autre endroit où vous travaillez dans des conditions cruelles, ou pire, avec l'illusion que, à un moment donné, cela rapporte et devient magique - Ce n'est pas. À un moment donné, vous devrez décider quel type de personne que vous souhaitez être, comment vous voulez traiter les autres - ce que vous appréciez.

J'espère que la valeur que vous choisissez est la gentillesse.