Ne sous-estimez jamais votre première idée

Au cours de la dernière année, j’ai eu la chance de rencontrer des dizaines de fondateurs en tant qu’animateur du podcast Masters of Scale. Au cours de ces conversations, j’ai peaufiné mes théories sur ce qui permet aux entreprises de s’élever de manière spectaculaire et sur la manière dont ces personnes réalisent leur vision.

Pour l’émission de cette semaine, j’ai eu une conversation très libre avec Ev Williams, qui a fondé (dans l’ordre) Blogger, Twitter et Medium. Sa carrière a eu un tel impact sur la façon dont nous communiquons en ligne que c’est comme une histoire de l’ensemble du média (sans jeu de mots). Chaque fois que vous partagez une idée en ligne, il y a des chances que Ev vous ait aidé à l'exprimer.

Ev et j'ai beaucoup en commun. Nous sommes tous deux des entrepreneurs en série qui avons paradoxalement passé notre carrière dans une quête presque unique d’une seule idée. Lorsque vous regardez les sociétés dans lesquelles nous avons fondé ou dans lesquelles nous avons investi, il est clair que nous avons tous les deux une question fondamentale à laquelle nous essayons de répondre. Pour Ev, c’est: "Comment relions-nous tous les cerveaux du monde en une seule machine à partager les idées?" Pour moi, c’est: "Comment construisez-vous des réseaux sociaux et professionnels qui nous permettent de nous aider les uns les autres?"

Si vous posez ce type de question générale au début de votre carrière - et si vous vivez une vague de changements technologiques et sociaux considérables - vous seriez surpris de voir combien de temps vous pourrez continuer à le faire, sans jamais vous ennuyer .

Si vous êtes ce type d’entrepreneur - voué à une vision et suffisamment persévérant pour la concrétiser au cours de nombreuses entreprises - j’ai quelques conseils à vous donner, que Ev et moi cherchons dans l’épisode de cette semaine. des maîtres d'échelle:

  1. Pariez sur la façon dont le monde évolue. Si vous pouvez repérer un changement profond et transformateur dans le monde, pariez sur celui-ci. Jouez les possibilités dans votre esprit et continuez dans cette voie. Le premier projet d’Ev était une cassette VHS qui enseignait l’utilisation d’Internet au début des années 90. Sa première entreprise a été Blogger, l'outil d'auto-édition au début des années 2000. Le monde n’était pas encore prêt pour Twitter ou Medium - mais ce le serait. Plus de personnes rejoignaient Internet et plus elles s'habituaient à exprimer et à consommer des idées, plus grande était la solution que Ev pouvait construire.
  2. Commencez où vous êtes. Le défi d’une grande vision globale est qu’il est difficile de savoir par où commencer. Et votre plus grande opportunité changera d'année en année. Changements de technologie. Changements de compétition. Vous changez. Mon conseil: il suffit de commencer. Trouvez un seul besoin non satisfait qui rapproche le monde de ce que vous croyez qu’il va. Et si vous vous retrouvez dans une impasse, pivotez. Peu de gens le savent, mais Twitter est né de l’une des entreprises ratées d’Ev: une ancienne société de podcasting appelée Odeo. Avant même son lancement, Apple avait étendu iTunes à des podcasts et détruit leur modèle économique. Twitter a été conçu lors d'un hackathon Odeo pour répondre à la question: Et maintenant?
  3. Ne vous inquiétez pas pour un nettoyage. Lorsque vous traversez une vague de changements importants, le parcours est imprévisible. Vous pouvez surfer glorieusement sur une houle apparemment sans fin, ou échouer à marée basse. Cet effacement n’est peut-être qu’un chapitre de votre histoire - et les leçons que vous tirez de l’échec peuvent vous aider à vous assurer que ce n’est pas votre dernier chapitre. Personne ne présente Ev en tant que fondateur d'Odeo. Mais Twitter n’existerait pas si Odeo n’avait pas échoué. Et personne ne me présente comme le fondateur de SocialNet. En fait, presque personne n’a entendu parler de SocialNet, mon premier démarrage. Mais ce site Web défaillant m'a appris à repérer les opportunités d'investissement dans Facebook et Airbnb et à faire de LinkedIn un succès.
  4. Persévérer. Et positionnez-vous pour la chance. Selon un mythe de l’entrepreneuriat, les startups qui réussissent sont au bon endroit au bon moment. Le timing est lié au succès, sans aucun doute. Mais la passion et la persistance sont aussi des chemins à l’échelle. Et lorsque vous visez une vision globale en laquelle vous croyez personnellement, cela vous donne en fait les ingrédients de base du grain (l’impressionnante psychologue Angela Duckworth l’explique dans cet épisode). Lorsque Blogger a manqué d'argent et que le reste de son personnel est parti, c'est ce qui a poussé Ev à continuer à travailler dessus, seul, dans son appartement, sans salaire, pendant deux ans. Son timing était bon, mais il n’aurait pas réussi sans courage.
  5. Ne déformez pas votre propre destin. Notre culture met en valeur les entrepreneurs qui traversent des revirements audacieux dans leur carrière. Steve Jobs a été admiré non seulement pour Apple, mais également pour son détour par Pixar. Elon Musk est vénéré pour avoir dirigé Tesla ET SpaceX. Mais ne vous laissez pas distraire par les sentiers sinueux des autres. Je crois que vous devriez célébrer votre détermination et rester fidèle à votre propre idée - aussi longtemps qu'elle vous fascine. D'après mon expérience, cela pourrait durer toute votre carrière.

Si vous souhaitez ajouter vos idées sur l’intensification de la recherche, envoyez-moi un tweet @ReidHoffman en utilisant le hashtag #mastersofscale. De grands épisodes sont à venir, nous vous verrons donc sur le podcast.