Pas d'expérience requise

C’est l’histoire… d’une jeune fille qui a fui l’Allemagne nazie, fait face à la mort de membres de sa famille et a reconstruit les affaires en ruines de sa famille en un empire.

Et maintenant… sur l'histoire

La fille rentra seule de l'école.

En s'approchant de sa maison, elle a remarqué quelque chose de griffonné sur la porte.

"Les Juifs vivent ici."

Elle repensa aux mots, les haïssant ainsi que les nazis et Hitler. Qu'est-ce qui allait arriver à sa famille?

Des mois ont passé et ils sont venus et ont emmené sa grand-mère. Des rumeurs ont circulé dans la famille selon lesquelles leur grand-mère et tous les autres Juifs disparus avaient été tués.

La fille et sa famille venaient ensuite et il ne restait plus qu’une option pour survivre. Ils devraient fuir l'Allemagne.

Les nouvelles lois gouvernementales interdisaient aux Juifs de quitter le pays avec plus de 20 dollars en espèces. Cela posait un problème, puisque son père possédait la plus grande usine de chemises en Allemagne. Il possédait un immense bâtiment, des quantités énormes d'outils et des centaines d'employés.

Il avait construit un empire et maintenant, il devait le céder aux nazis. Après cela, sa famille a rassemblé ce qu'elle pouvait transporter et a fui le pays. Tout le reste devait être laissé derrière.

Après un pèlerinage déchirant à travers l'Europe, l'Atlantique et les États-Unis, la jeune fille et sa famille ont atteint Portland, Oregon. C'était libérateur de se tenir sur le sol américain.

Son père a réussi à obtenir un prêt pour acheter une petite entreprise appelée Rosenfeld Hat Company. Les week-ends, quand la fille n’était pas à l’école, elle aidait son père à diriger l’entreprise familiale.

La fille traversa Grant High School à Portland. Ensuite, c'était l'Université de l'Arizona. Là, elle a rencontré et épousé son mari Neal.

Après leur diplôme universitaire et leur mariage, elle et Neal ont déménagé à Portland pour travailler chez l’entreprise de fabrication de chapeaux de son père. Les temps étaient difficiles. les chapeaux étaient démodés.

Grâce aux idées et aux recherches de Neal, il a convaincu son père de transformer la société de chapeaux en une entreprise de vêtements.

À Portland, il y avait tellement de sports et d'activités en plein air. C'était écrasant et ils ne savaient pas quoi faire.

Ils ont donc demandé à leurs clients et ont choisi des gants de ski. La femme a dû travailler pour les coudre. Ils vendaient des gants en hiver, mais à l’arrivée de l’été, ils n’avaient rien à vendre.

Au cours d'une séance de brainstorming avec son père et Neal, ils ont lancé l'idée d'un nouveau type de gilet de pêche. Avec l’intégration de nombreuses petites poches, les pêcheurs n’auraient plus à porter que leurs cannes. C'était pratiquement infaillible. En se tapotant le dos, ils ont décidé de courir avec l'idée.

Pendant des semaines, la jeune femme a diverti les pêcheurs chez elle tout en leur faisant des suggestions sur la conception du gilet. Elle a posé des centaines de questions et était la vie de la fête.

L'équipe familiale a intégré tous les commentaires dans leur conception. Patiemment, elle conçut un prototype conforme à leurs spécifications. Sa vie est rapidement devenue couture, couture et… plus couture.

Elle adorait ça et les vestes de pêche faisaient immédiatement sensation. Ils ont volé hors des étagères de façon spectaculaire.

Les temps étaient bons!

La jeune femme était fière du fait que son père, son mari et elle aient travaillé ensemble pour créer quelque chose de nouveau qui serve la communauté.

Son plaisir fut de courte durée. Le mois suivant, son père est décédé subitement. Cela l'a écrasée. Neal a pris la présidence de la société en promettant de continuer son succès. Mais l'argent était serré et il avait besoin d'un prêt pour continuer.

Neal a pu obtenir un prêt de 150 000 dollars. Mais en guise de garantie, il dut offrir sa police d’assurance vie de 50 000 dollars, leur maison, la petite maison de plage de leur famille et la maison de sa belle-mère. Tout était en ligne.

La femme ne connaissait pas les détails, elle n’était donc pas inquiète. Elle était occupée à élever les trois enfants du couple et Neal pourrait gérer l’entreprise.

Et puis son monde s'est écroulé.

À peine âgé de 47 ans, Neal a eu une crise cardiaque inattendue et est décédé.

Elle était navrée et en deuil. Trois jours seulement après les funérailles, elle a été forcée de prendre en charge et de gérer l'entreprise.

Les ventes ont rapidement chuté, puis dérapé. Ensuite, les créanciers ont commencé à appeler.

Comment allait-elle dire à sa mère qu’elle ne pouvait pas se permettre de rembourser le prêt SBA? Ils perdraient leurs maisons.

Si elle n'arrivait pas à comprendre comment faire fonctionner son entreprise, leur vie serait en ruine.

Elle a fait le bilan de la situation. C'était sinistre. Personne ne venait la sauver ou l'aider. Mais elle n’allait pas arrêter de fumer. Le gouvernement avait pris toutes leurs affaires en Allemagne. Elle ne laisserait pas cela se reproduire.

À ce moment-là, l'un de ses enfants était à l'université et il a tout laissé pour aider sa mère. Ils n'avaient aucune idée de ce qu'ils faisaient et les revenus ont chuté. Bientôt, ils perdaient de l'argent et elle et son fils de 21 ans cédaient sous la pression.

Ils ont essayé d'ignorer les appels des créanciers pendant un moment, mais ils se sont vite présentés à l'entreprise. En regardant les livres, ils sont devenus livides et lui ont dit de vendre l'entreprise immédiatement. Elle et son fils avaient besoin de trouver un acheteur capable de redresser la situation.

Malheureusement, personne ne voulait rien avoir à faire avec leur entreprise en voie de disparition.

Eh bien… un homme l'a fait. Mais il était un escroc et a essayé de la forcer à lui donner l’entreprise pour 1400 dollars. Elle le maudit puis le renvoya.

Les banquiers ont regardé la mère et le fils. Ils étaient en train de détruire l'entreprise et il n'y avait aucune chance qu'ils obtiennent un retour sur leur argent. Par pitié, un des banquiers a recommandé à la femme et à son fils de faire appel à un expert local du secteur des vêtements de sport, Ronald Nelson.

La femme et son fils ont accepté et, d'une manière ou d'une autre, Ronald a accepté de les encadrer gratuitement.

Ils ne savaient pas à quel point ils avaient de la chance. Vous voyez, Ronald était le douzième employé d'une petite entreprise appelée Nike. Il savait ce qu'il faisait et a rapidement formé la femme et son fils.

Il les a guidés à travers des dizaines de défis commerciaux et les a aidés à atteindre le seuil de rentabilité. Le trio a revitalisé ses gammes de produits et une fois les ventes rétablies, il était temps de commencer à commercialiser.

Les banquiers ne voulaient pas l’entendre, pas plus que les vendeurs de la société. Ils se sont moqués de la vieille femme qui essayait toujours de faire réussir une entreprise défaillante. Que savait-elle sur le marketing?

Ils ont dit que ses idées de marketing étaient horribles. Lorsqu'elle a suggéré qu'elle soit le visage de la campagne de marketing, ils l'ont perdue.

Ils ont dit que tout le monde savait que les hommes ne voulaient pas que la femme leur dise quoi porter. Surtout une vieille femme.

Mais le trio tient bon et lance sa campagne. La campagne visait à utiliser son histoire et ses expériences de vie pour promouvoir les vestes de la société. Les annonces présentaient un gros plan sur son visage, avec les mots «une mère coriace».

La campagne «One Hard Mother» a été un succès retentissant. La prochaine campagne a impliqué son fils, Tim, dans un lave-auto pour tester l'un de leurs parkas. Elle était naturelle et elle a créé des dizaines de campagnes plus réussies.

Vous pourriez avoir un de ces parkas accroché dans votre penderie en ce moment. Ou peut-être êtes-vous plutôt du genre veste légère. Quel que soit votre style, vous avez sans doute entendu parler de la société féminine - Columbia Sportswear.

Cette femme était Gert Boyle.

C'était une réfugiée sans expérience professionnelle qui avait transformé une entreprise familiale en faillite en une entreprise de 5,5 milliards de dollars. Aujourd'hui, à 94 ans, elle est toujours présidente du conseil d'administration de Columbia.

Son histoire est un rappel inspirant qu'être dur ne se démode jamais.

Dans ses propres mots, elle dit que:

«Chaque entreprise a ses hauts et ses bas, et si vous êtes tenté d'abandonner lorsque les temps sont durs, songez à ce que ma vie aurait été différente si la vente avait eu lieu. Avouons-le. J'étais une femme au foyer et une mère, et Tim était un étudiant d'université de vingt et un ans lorsque le destin nous a mis à la barre de Columbia. Même si nous n’avions peut-être pas d’expérience dans le domaine des affaires, nous avions de la ténacité. C’est cette ténacité qui a permis à Columbia de survivre, tout en nous laissant le temps d’acquérir l’expérience nécessaire. »

Aucune expérience n'est requise pour commencer. Mais la ténacité est nécessaire pour construire tout ce qui dure. Sa famille a perdu un empire une fois, mais elle l'a reconstruit à la fin.

C’est son histoire. Quel sera le vôtre?

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