Depuis que j’ai fondé ma propre entreprise en tant que coach en leadership, j’ai parlé avec beaucoup de gens qui sont à la croisée des chemins dans leur carrière. Devraient-ils devenir des gestionnaires ou devraient-ils continuer à rechercher l'excellence dans leur métier? Ces chemins sont-ils mutuellement exclusifs? Sinon, comment peuvent-ils faire les deux?

Pour beaucoup, cela peut être une décision très nébuleuse et stressante. Je n’ai parlé qu’à quelques personnes avec qui j'ai su sans l'ombre d'un doute quelle voie ils voulaient prendre (je n'étais pas parmi eux, étonnamment).

Après avoir entendu tant de personnes aux prises avec cette décision, je leur ai dit les mêmes choses.

La gestion est comme recommencer complètement

Les gens acquiescent de la tête quand ils entendent cela, mais je vois encore tant de nouveaux gestionnaires être vraiment surpris de voir à quel point ils sont incompétents et peu sûrs d'eux-mêmes au début. Par exemple, être le manager d’une personne dans un 1: 1 est très différent d’être la personne qui s’exprime auprès de son manager dans un 1: 1. Apprendre les tenants et les aboutissants d'une organisation - ce qui motive différentes personnes, qui prend réellement les décisions au sein d'une équipe, avec qui vous pouvez vous allier sur certains points, les membres de l'équipe qui tendent à être des bloqueurs et la façon de les gérer - constitue un énorme changement par rapport à livrer une structure filaire ou un code. Concevoir des processus pour des tâches telles que le recrutement, au lieu de simplement participer aux processus d’autres personnes, peut être difficile. Enfin, apprendre que tout ce que vous faites et ce que vous dites est examiné avec plus d'attention que jamais peut être extrêmement décourageant.

Le poste de gestionnaire n’est pas une version de niveau supérieur du travail que vous occupiez auparavant: c’est un tout nouveau travail et une toute nouvelle méthode de travail.

Ne pas devenir manager limite votre mobilité ascendante

À chaque fois que j'entends une entreprise affirmer qu'elle a compris comment mettre en parallèle les pistes du gestionnaire et du contributeur (non-gestionnaire), je lève un sourcil. La plupart du temps, ce sont des conneries.

Bien sûr, beaucoup de sociétés ont actuellement une certaine parallélisation. Mais demandez-leur de nommer un vice-président ou un équivalent au niveau des directeurs qui n’est pas un gestionnaire, et je parierai que 90,9% du temps, cette personne ou ce rôle n’existe pas (et n’est probablement même pas défini).

Même si cela est défini, augmenter en tant que contributeur individuel est, du moins pour le moment, de façon exponentielle plus difficile que de progresser en tant que gestionnaire. Cela est principalement dû au fait que la création de nouveaux rôles de direction est une activité basée sur les besoins. À mesure que les entreprises grandissent, elles ont besoin de plus de gestionnaires, puis de plus en plus de gestionnaires pour les gérer, et la liste s'allonge. Finalement, vous aurez une équipe de 10 administrateurs qui gèrent 40 cadres supérieurs et qui gèrent chacun quelques gestionnaires.

Et combien de contributeurs de niveau administrateur y a-t-il? Peut-être un, probablement zéro.

Cela peut changer un jour. Mais à l’heure actuelle, si quelqu'un vous dit que vous pouvez atteindre le même niveau de rémunération et d’autorité tout en restant un artisan à part entière, n’y croyez pas. Ce n’est pas une raison pour devenir un gestionnaire en soi, mais c’est certainement une chose à considérer.

Déterminez si vous souhaitez devenir responsable

C’est le conseil fondamental que je donne à ceux qui envisagent la gestion (et à tous ceux qui veulent dépasser certains points en tant que contributeurs). Devenir un gestionnaire ou un contributeur très expérimenté signifie être responsable du travail des autres.

En regardant en arrière dans mes choix de carrière, la force motrice pour moi était le désir de devenir plus responsable. Quand je suis devenu manager, c’était parce que j’étais membre d’équipes mal dirigées et que je voulais être en mesure de régler les problèmes - et où je savais que si les choses ne fonctionnaient pas, je serais de la partie. le crochet. Je voulais être responsable de toute une organisation de conception. Maintenant, je recherche un travail qui me permet d’influencer et de travailler dans de nombreux départements et fonctions.

Même pour ceux qui sont déjà des gestionnaires, il est important d’examiner avec soin si vous souhaitez réellement assumer les nouvelles responsabilités associées à une promotion au poste de directeur, vice-président ou autre. Tout comme pour passer d'un contributeur à un responsable, chaque niveau de gestion peut potentiellement être très différent de celui qui le précède.

Le principe de Peter stipule que les personnes dans une structure ont tendance à progresser grâce à des promotions jusqu'à atteindre leur niveau d'incompétence. Cela se produit lorsque des personnes assument des rôles pour lesquels elles ne veulent pas être tenues pour responsables. Beaucoup de personnes se retrouvent sous-performantes en tant que managers car elles n’ont jamais vraiment voulu être manager. En conséquence, elles ne consacrent pas suffisamment de temps à apprendre comment cela se passe. Ils n'apprennent jamais à être vraiment responsables.

Personne n’est jamais «prêt»

Beaucoup de mes clients ne veulent pas entrer dans la gestion. Ils ne se sentent pas «prêts». Ils craignent de ne pas faire du bon travail et parlent d’essayer d’acquérir plus d’expérience en gestion dans leur rôle actuel d’une manière ou d’une autre, avant de le laisser à plein temps.

Si vous ressentez cela, voici mon conseil: faites le saut. Le fait que vous teniez tant à faire un bon travail est un indicateur fort que vous réussirez en fait assez bien. Les meilleurs nouveaux gestionnaires sont ceux qui transpirent les détails, ceux qui se demandent s’ils se débrouillent bien avec leur équipe, leur service et leur entreprise. Ce sont les leaders les plus ouverts à la rétroaction, qui examinent les problèmes de tous les côtés et qui apprennent le plus rapidement.

Aucune préparation ne vous préparera pleinement à la gestion des ressources humaines. Comme avec à peu près tout, la meilleure expérience est l'expérience directe.

Vous pouvez toujours revenir en arrière

Quand j'ai commencé à gérer d'autres personnes, j'avais mon premier 1: 1 avec mon propre manager, Randy. Il m’a demandé comment les choses se passaient et je lui ai dit: «Pour être honnête, je pourrais être vraiment mauvais à ça, ou je pourrais apprendre que je n’aime pas ça, alors je suis un peu nerveux."

Mon responsable y réfléchit un instant et me dit quelque chose qui me tenait dessus depuis: «Ça va. Continuons simplement à en parler. S'il s'avère que vous n'êtes pas bon ou que vous le détestez, c'est bon. Vous pouvez toujours revenir au statut de designer. ”

C’est à ce moment-là que j’ai réalisé que devenir directeur n’était pas une peine à perpétuité ni un choix de carrière irréversible. Depuis lors, j’ai vu un certain nombre de personnes de ma connaissance entrer dans la gestion, puis revenir dans la conception, l’ingénierie ou les produits. Parfois, vous devez simplement essayer si vous voulez savoir si quelque chose ne va pas. Et essayer quelque chose de nouveau ne signifie pas que vous perdrez toute votre expertise et votre expérience passées. Vérifiez avec vous régulièrement. Soyez honnête avec vous-même et avec les autres, et vous trouverez votre voie.