Planche à roulettes, vélo, voiture

Produits de construction à la mode MetaLab

"Vous m'avez donné un fichier PDF rempli de déchets incohérents sur des chatbots et des mois perdus de notre temps!" Je rendais visite à un client, le PDG d'une entreprise prospère soutenue par une entreprise, et il n'était pas heureux. Il nous avait embauché pour aider son équipe à réfléchir à la prochaine version de leur produit. Au lieu de nous lancer dans une phase de conception, comme nous le faisons habituellement, nous avions passé des mois à élaborer une plate-forme de stratégie pour tenter de repenser l'avenir de son entreprise.

Il était frustré. Il était venu à MetaLab en raison de notre réputation de constructeur de produits étonnants. Nous en étions au début du projet en lui remettant un jeu de 50 pages sur les chatbots, l'IA et de nombreuses conneries à la mode.

J'ai grimacé et lui ai dit qu'il avait raison. Nous l'avons fait sauter. J'étais embarrassée et, pour la première fois en 10 ans, j'ai fait tout ce qui était en mon pouvoir pour remédier à la situation: rembourser l'intégralité du projet et travailler gratuitement jusqu'à ce que nous retrouvions sa confiance. Chaque chiffre me faisait mal en coupant le chèque. -1–0–0 -, - 0–0–0, cent mille dollars. Merde…

Douleurs de croissance

Mon agence de conception de produits, MetaLab, n'a jamais eu de processus compliqué. Au cours des dix dernières années, nous avons acquis la réputation d’aider les entreprises les plus prospères du monde à concevoir des produits numériques. Que vous travailliez sur la première version de Slack ou que nous aidions à repenser de grands sites comme YouTube et Walmart.com, nous avons eu la chance de travailler sur des projets incroyables pour une agence de notre taille.

L'année dernière, nous avons réfléchi sérieusement à notre croissance et nous avons commencé à nous sentir moins en sécurité. Nous sommes passés de 25 à presque 100 personnes en quelques années et nous nous sommes rendus compte que nous étions maintenant en compétition dans les ligues majeures avec des agences comme HUGE et Critical Mass.

Au fur et à mesure que nous explorions les activités de la concurrence, nous avons réalisé que nous nous concentrions sur quelques services essentiels, à savoir la conception et le développement de produits, tandis que les gros joueurs semblaient tout faire, des campagnes publicitaires aux installations d’art public. En cours de route, nous avons constaté qu’ils semblaient tous proposer une solution appelée «stratégie». Nous avons rougi. Quelle est la stratégie et pourquoi ne l’avons-nous pas? Les gros clients vont-ils nous prendre au sérieux? Sommes-nous en train de rater une occasion ici?

Comme beaucoup de gaffes commerciales, nous avons pris la décision de commencer à vendre notre stratégie en réaction à ce que faisaient les autres. Nous avons engagé des stratèges ayant travaillé pour de grandes agences et commencé à ajouter des phases de stratégie à chaque nouveau projet. Notre équipe se déplaçait par avion, passait un après-midi avec le client, puis passait des semaines à construire une immense plate-forme de présentation qui leur indiquerait l’avenir de leur entreprise. Les decks étaient tous axés sur de grandes idées: ce qu’ils pouvaient faire et comment ils pourraient le faire en utilisant une nouvelle technologie perturbatrice. Comment ils pourraient utiliser les chatbots et l'apprentissage automatique pour repenser leur industrie - ce genre de choses.

"Consultation: L’art de voler la montre de poche de votre client pour lui indiquer l’heure, puis la garder."
- Anonyme

Malheureusement, rien n’est fidèle à ce que nous faisons. Les meilleures entreprises font bien une chose et chez MetaLab, nous construisons des choses. La stratégie est tout autour d’environ dix ans quand nous sommes bons à présent. Ils voulaient des maquettes et des prototypes, pas des jeux de stratégie de 50 pages.

Notre équipe de conception était énervée. Qu'est-il arrivé de s'asseoir et de parler à nos clients? Qu'est-il arrivé à parler aux utilisateurs pour en savoir plus sur leurs frustrations? Ce qui est arrivé au processus simple qui nous a si bien servis pendant plus de dix ans: nous restions assis devant nos clients, apprenions de leurs produits et de leurs objectifs, puis relevons nos manches et nous mettons au travail.

Après une courte expérience de la stratégie de haut concept, j’ai réalisé que notre processus simple est l’un des éléments qui distinguent MetaLab des autres agences. Nous ne nous perdons pas à prêcher des visions vagues de ce qui pourrait être. Nous fermons et construisons des choses, obtenons des commentaires et itérons jusqu'à ce que notre équipe et le client l'adorent. Cela n’a rien d’extraordinaire, mais cela semble donner des résultats spectaculaires.

Planification

Je vais simplement le dire: la planification n’est en général qu’un simple mot pour deviner ce qui se passera dans l’avenir. Qu'il s'agisse d'un jeu de stratégie, d'une feuille de route produit très détaillée ou d'un plan d'affaires, vous ne pouvez pas définir les 100 étapes parfaites qui vous mèneront au succès. Faire ces exercices vous fait sentir bien, mais ils ressemblent souvent à lire des feuilles de thé. Prédire l'avenir est difficile.

"Il existe deux types de prévisionnistes: ceux qui ne savent pas et ceux qui ne savent pas qu'ils ne savent pas."
John Kenneth Galbraith

Ne vous méprenez pas, chaque entreprise a besoin d’un certain degré de stratégie à long terme et il ya des personnes qui sont très douées dans ce domaine, mais je pense qu’il faut plaider en faveur d’une itération rapide par rapport à la planification dans la plupart des cas.

Avancez d'un pas. Regardez autour de vous. Faites un autre pas. Regardez autour de vous. Assurez-vous que vous vous dirigez toujours vers la montagne. Cours correct. Faites un autre pas. Au cours des dix dernières années, nous avons gravi de très grosses montagnes en travaillant de cette façon.

Planche à roulettes, vélo, voiture

Notre grand raté de stratégie nous a renvoyés à nos racines. Nous nous sommes rendus compte que nous avions eu raison dès la première fois et nous avons passé les derniers mois à documenter notre processus. Nous l'appelons planche à roulettes, vélo, voiture.

Pourquoi a-t-il ce nom idiot? Parce que construire un produit doit être tangible, satisfaisant et amusant tout au long. Appelez ça maigre. Appelez ça agile. Peu importe comment vous l'appelez, il s'agit de créer des éléments avec lesquels vous pouvez jouer et commenter en cours de route.

Les plus grandes entreprises mondiales l’ont déjà compris. Nombre d’entre eux ont mis en œuvre une forme de processus agile et pourtant, pour une raison quelconque, de nombreux organismes utilisent encore le style descendant, en cascade, populaire dans les années 90.

Étendre les documents de portée. Phases de recherche et de stratégie sur plusieurs mois. Grands ponts. Présentation après présentation. On parle beaucoup de ce qui peut être fait, au lieu de ce qui est aujourd'hui. Rien de réel. Rien à vous ne peut utiliser ou tenir dans votre main.

Nous avons décidé d'aller dans l'autre sens. Nous travaillons dans les sprints d'une semaine. Nous passons la première semaine avec le client. Notre équipe de concepteurs découvre son produit et ce qu’elle essaie d’accomplir. A partir de là, nous démarrons lundi et livrons quelque chose de réel tous les vendredis. Au début, il pourrait s'agir de structures filaires. La semaine prochaine, un tableau d'humeur. La prochaine, maquette haute fidélité. Un mois après, un prototype Invision avec lequel ils peuvent jouer sur leur téléphone. Nous livrons le vendredi, obtenons des commentaires, le lundi, et maintenons le prototypage jusqu'à ce que nous ayons réussi. C’est simple, mais ça marche.

Nous avons également recentré nos services. Lorsque vous entrez dans un restaurant et constatez qu'ils font des bières chinoises, des pizzas et des pubs britanniques, vous pouvez sans risque supposer que vous êtes chez vous pour une nuit à la maison avec une bouteille de Pepto Bismol. L'excellence vient de la spécialisation. Nous voulons être le lieu de fabrication de pâtes artisianal qui fabrique à la main depuis 35 ans, a 5 menus et une gamme de plats à la porte. Nous ne voulons pas que tout le monde soit pour tout le monde, nous voulons être absurdement bons à une chose. Nous ne faisons pas de stratégie de haut niveau ni de conseil. Nous ne faisons pas de travail de campagne. Nous ne construisons pas de micro-sites de marketing. Nous n’imprimons pas. Nous ne faisons pas les médias sociaux. Nous ne faisons que des produits. Toute la journée, tous les jours.

S'en tenir au tricot

Jusqu’à présent, ça va très bien. Nous faisons le meilleur travail que nous ayons jamais accompli. Et j’ai demandé à mon équipe de m’engager dans un asile psychiatrique si on leur demandait de concevoir un document de présentation de plus de dix pages…

Ce n’est pas comme si nous avions complètement rejeté la stratégie dans son ensemble. Nous le faisons toujours, mais nous restons simples, itératifs et centrés à 100% sur le produit et ses utilisateurs. 5 000 pieds et non 30 000 pieds. Au début des projets, nous organisons des phases rapides pour répondre aux questions concernant notre client et leurs objectifs afin que notre équipe dispose d'un cadre de prise de décision, puis que nous passions au prototypage rapide. Cela nous a permis de faire un meilleur travail tout en filtrant tous les problèmes qui se posent à nous.

Et rappelez-vous cet énorme chèque de remboursement? Je suis heureux d’annoncer que nous avons regagné la confiance de notre client et qu’il a remporté un nouveau projet avec sa société. Au lieu de faire une phase de stratégie démesurée, nous avons simplifié les choses cette fois-ci. Après avoir passé un peu de temps avec son équipe pour en apprendre plus sur les points douloureux de leurs utilisateurs et sur les pneus de certains concurrents, nous avons envoyé quatre de nos meilleurs designers dans une pièce et commencé à dessiner. Deux semaines plus tard, nous avons livré un prototype qui leur a valu la victoire et leur a valu la victoire. Nous sommes actuellement à la recherche d’un nouveau produit incroyable que nous ne pouvons plus attendre pour le partager.

Je vais considérer cela comme la version de New Coke de MetaLab. Parfois, il vous suffit de vous en tenir à ce qui fonctionne.

Andrew Wilkinson est le fondateur de MetaLab et vit à Victoria, au Canada. Vous devriez le suivre sur Twitter