L'effet Chamberlain: Pourquoi nous prenons de mauvaises décisions, même lorsque nous en savons plus

Wilt Chamberlain prend un lancer franc lors d'une partie de basketball.

Lors d’une nuit froide et pluvieuse de 1962 à Hershey, en Pennsylvanie, l’un des plus grands matchs de l’histoire du basketball aurait lieu. Ce sont les Philadelphia Warriors contre les New York Knicks.

Le joueur vedette des Warriors était un homme de 7 pieds 1 pouces et 275 livres avec une présence physique imposante. Il s'appelait Wilt Chamberlain.

Dans le jeu de basket-ball, les joueurs de 7 pieds de haut semblent maladroits et maladroits sur le terrain. Mais Wilt Chamberlain était différent. Il était grand comme une girafe et gracieux comme une ballerine.

Au cours de la saison de basketball 1962, Wilt Chamberlain a accumulé en moyenne 50,36 points par match. Un record de points en une saison qui n’a jamais été battu. Dans ce contexte, Michael Jordan, largement considéré comme le plus grand joueur de basketball de tous les temps, a obtenu une moyenne de 37,09 points par match lors de sa meilleure saison en individuel. Laissez cela couler une seconde.

Retour au jeu. À la fin du premier quart, Chamberlain a marqué 23 points. 41 points à la mi-temps. 69 points au troisième trimestre. Et mon garçon, il ne ralentissait pas.

Il ne restait plus que cinq joueurs des Knicks à Chamberlain, alors qu'il ne restait plus que 46 secondes, s'est approché de la jante du basket-ball, a sauté haut et a placé le ballon dans le cerceau. L'arène a explosé dans une frénésie. Des centaines de spectateurs ont pris d'assaut la cour pour célébrer et toucher le héros de la nuit. Wilt Chamberlain venait tout juste de marquer 100 points, un record jamais atteint par un joueur dans un match de basket professionnel.

Mais ce n’était pas tout. Quelque chose d'étrange s'est produit après ce jeu historique. Une décision décoiffante, diront certains presque aliénée, de la part de l'homme vedette, Wilt Chamberlain.

La décision troublante de Chamberlain soulève la question suivante: pourquoi prenons-nous de mauvaises décisions ou des choix stupides, même si un bon choix est juste devant notre visage?

Coups de grand-mère et coups francs

Lorsque Wilt Chamberlain a rejoint la NBA pour la première fois, il a dominé physiquement ses adversaires, marquant à volonté, même lorsqu'il était attaqué par deux joueurs ou plus. Mais, au moment de tirer un coup franc - une tentative sans opposition pour marquer des points -, il était épouvantable. Nous parlons de 40% des tirs faits à partir de la ligne des lancers francs.

Au début de la saison qui a précédé le match historique, Wilt Chamberlain a pris la décision d'essayer une autre façon de tirer des lancers francs. Au lieu de tirer, comme tous les autres joueurs de basket, libérant le ballon près du front, Chamberlain a opté pour des lancers francs sournois. Aussi connu comme le coup de grand-mère.

Coup franc sournois (Bob Levey / Associated Press)

Tout au long de la saison, Wilt Chamberlain tenait le ballon entre ses jambes, accroupissait légèrement ses genoux et le tirait vers le haut jusqu'à la jante du panier. Et tout à coup, il est devenu un très bon tireur de lancers francs, réalisant près de 60% de ses tirs.

Ensuite, lors de cette nuit historique à Hershey, en Pennsylvanie, Chamberlain a inscrit 28 des 32 lancers de la ligne des lancers francs. C'est un incroyable 87,5% de la ligne de lancers francs. Les lancers les plus libres jamais réalisés au cours d'une seule partie de basketball dans l'histoire de la NBA.

Cette amélioration radicale, de 40% à 87,5%, ne s’est pas produite parce que Chamberlain a amélioré ses qualités athlétiques ou ses compétences en tir. C'est arrivé parce qu'il a changé la façon dont il a tiré les lancers francs. Wilt Chamberlain s'en tiendra à cette bonne décision et s'améliorera comme tireur de lancers francs.

Ou le ferait-il?

Après le match historique, il se passe quelque chose d'incroyable. Un moment déroutant, presque fou. Wilt Chamberlain arrête de tirer en sous-main et revient en arrière. Il a choisi de redevenir un terrible tireur de lancers francs!

On dit que la folie fait la même chose encore et encore et qu’elle attend un résultat différent. La folie pourrait-elle aussi faire quelque chose de différent, trouver une solution à vos plus gros problèmes, puis revenir à vos anciennes habitudes qui ne fonctionnaient pas?

Wilt Chamberlain n’avait aucune raison rationnelle d’arrêter de lancer des lancers francs sournois, car il n’ignorait pas les résultats positifs de la nouvelle approche. Bien que sachant mieux, Chamberlain revint à son ancienne façon de tirer. Et pour le reste de sa carrière de basketteur, il reste un tireur pauvre en lancer franc.

À cette époque, Rick Barry, membre du Temple de la renommée, et tout comme Chamberlain, un mastodonte offensif imparable, était le seul autre joueur à avoir réussi des lancers francs.

Contrairement à Wilt Chamberlain, Rick Barry n’a jamais repris les lancers francs. Et pour une sacrée bonne raison. Au moment de prendre sa retraite, Rick Barry détenait un record divin de 90% de lancers francs, classé premier dans l'histoire de la NBA. Mais cela aurait pu être le record de Wilt Chamberlain, s’il s’était tenu au lancer sournois jusqu’à la fin de sa carrière de basket-ball.

Alors, qu’en est-il des Wilt Chamberlain du monde - qui prennent de mauvaises décisions même s’ils en savent plus - sont différents de ceux de Rick Barry du monde, qui tiennent aux bonnes décisions même s’ils sont anormaux?

Le modèle de seuil du comportement collectif

Dans un essai célèbre publié il y a plus de quarante ans, le sociologue de l'université de Stanford, Mark Granovetter, a tenté de répondre à la question de savoir pourquoi les gens font ce qui se passe à partir d'un personnage. [3]

Granovetter a utilisé les émeutes comme l'un des principaux exemples. Parce que pendant une émeute, des gens normaux s’impliquent dans des comportements destructeurs et violents. Pourquoi des citoyens respectueux de la loi jetteraient-ils soudain des pierres par les fenêtres?

Avant la publication de Granovetter, les sociologues avaient tenté d’expliquer ce phénomène par les croyances d’une personne. Les théories précédentes suggéraient que lorsque les gens se trouvaient dans une foule, ils perdaient leur pensée rationnelle indépendante et changeaient leurs croyances pour se conformer à la foule. Par exemple, si, par exemple, au début d’une émeute, une personne dans une foule jette un caillou à travers une vitre, les croyances des gens dans la foule changeraient et ils agiraient de manière irrationnelle.

Mais Granovetter croyait le contraire. À son avis, les émeutes ne sont pas causées par un groupe de personnes qui ont des convictions sur ce qui est juste, puis tout à coup, à cause de la mentalité de la foule, les ont changées. Au contraire, les émeutes sont motivées par une réaction sociale au comportement des gens dans l'environnement. Ils sont conduits par des seuils.

Votre seuil est le nombre de personnes qui doivent faire une activité avant de les rejoindre. Vous pouvez considérer les seuils comme une forme de pression exercée par les pairs. Plus votre seuil est élevé, plus vous avez besoin de faire quelque chose avant de participer.

Dans le contexte d'une émeute, le rebelle qui a besoin de peu d'encouragement pour lancer le premier rocher à travers une fenêtre a un seuil très bas. Cependant, un citoyen respectueux de la loi qui vole un ordinateur, même si tout le monde autour de lui pille également, a un seuil très élevé.

Granovetter a formalisé ces idées en tant que «modèle de seuil du comportement collectif». Cela a pour conséquence que, quelles que soient nos convictions, dans certains contextes sociaux ou seuils, nous pourrions prendre de très mauvaises décisions, même lorsque nous en savons plus.

Cela nous rapproche un peu plus de la solution du casse-tête de la décision irrationnelle de Wilt Chamberlain de revenir au tir en lancers francs.

Voici un autre indice. Dans l’autobiographie de Wilt Chamberlain, il écrit: «Je me suis senti ridicule, comme une poule mouillée, tirant sournois. Je sais que je me suis trompé. Je connais certains des meilleurs tireurs de l’histoire de l’histoire tirés de cette façon. Même maintenant, le meilleur de la NBA, Rick Barry, tire en bas. Je ne pouvais tout simplement pas le faire. ”[4]

Avez-vous remarqué quelque chose d'étrange dans les commentaires de Wilt Chamberlain? Des sonneries d’alarme basées sur le modèle à seuil de Granovetter?

Disséquons ceci. Chamberlain mentionne d'abord: «Je me sentais idiot, comme une poule mouillée.» Pourquoi se sentirait-il idiot ou comme une poule mouillée? C’est parce que presque tous les basketteurs de la NBA à l’époque, moins Rick Barry, tiraient de haut la main. De plus, le lancer sournois a été moqué comme un "coup de grand-mère" pour "les poules mouillées". Chamberlain ne voulait pas avoir l’air stupide, devant ses pairs et le monde entier.

Deuxièmement, Wilt Chamberlain a déclaré: «Je sais que je me suis trompé… je ne pouvais tout simplement pas le faire.» Alors, malgré le fait qu’il était parfaitement conscient d’un bon choix, il a quand même pris la mauvaise décision de continuer à tourner de façon trop arrimée. Comme prévu dans le modèle de seuil de Granovetter, ce n’est pas la conviction de Chamberlain qui a motivé sa décision. C'était le contexte social. En d'autres termes, Wilt Chamberlain était une personne d'un seuil élevé, qui ne s'en tenait qu'au tir de grand-mère, si la majorité des joueurs de basketball le faisait également. Mais qu'en est-il de Rick Barry?

Quand Barry a commencé à utiliser les lancers francs sournois au lycée, il a également cru qu’il aurait l’air d’une sissy. En fait, très tôt, il a été ridiculisé pour son style de tir. Mais Barry ne l’a pas laissé décourager. En ce qui le concerne, la seule chose qui comptait était d'améliorer ses coups. [5]

Contrairement à Wilt Chamberlain, Rick Barry avait un seuil très bas. Il n'avait pas besoin de l'approbation d'autres personnes pour s'en tenir à une bonne décision qui marche. Et c’est ce qui distingue le Wilt Chamberlain du Rick Barry du monde.

La décision de courage social

Nous aimons penser que les mauvaises décisions sont le résultat de croyances ou d’ignorance. Mais ce n’est pas toujours vrai. La plupart du temps, nous ne faisons pas toujours ce qu’il ya de mieux pour nous, même lorsque nous savons mieux, à cause de la pression des pairs.

Mais il y a une poignée de personnes, les Rick Barry du monde, qui préféreraient avoir raison, qui n’aient pas aimé. Ils ont le courage social de maîtriser une tâche en amont de l'approbation sociale.

Contrairement aux Wilt Chamberlain du monde, qui meurent avec des regrets de ce qui aurait pu être, les Rick Barry du monde passent sans regret. Parce qu’ils n’ont pas laissé l’opinion des autres les empêcher de devenir la meilleure personne possible.

Mayo Oshin écrit sur MayoOshin.com, où il partage des idées pratiques sur la façon de penser et de mieux vivre en explorant l'intersection de la science, de l'art et de la philosophie. Pour obtenir ces idées et apprendre comment éviter la stupidité, vous pouvez vous inscrire ici à sa lettre d'information hebdomadaire gratuite.

Notes de bas de page

  1. Wilt Chamberlain records de saison régulière. Vidéo de son jeu de 100 points.
  2. Points marquants de la NBA en moyenne sur une saison régulière par match.
  3. Granovetter (1978), Modèles de seuil du comportement collectif.
  4. Biographie de Chamberlain.
  5. L'histoire de Rick Barry ridiculisé provient d'une interview de Malcolm Gladwell.
  6. Crédit d'image: Dick Raphael / NBAE

Publié à l'origine sur mayooshin.com le 27 août 2018.