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La chance cachée dans la mort de la journée de travail de 9h à 17h

La journée de travail de 9 heures à 17 heures se meurt. C'est un fait. 43% des Américains travaillent au moins à distance et parmi ceux qui le font, 31% le font quatre à cinq jours par semaine.

Ce qui a commencé comme un mouvement socialiste dans les années 1800 a conduit à l'abolition du travail des enfants, du salaire minimum, et la semaine de travail de 40 heures s'estompe maintenant. En l’occurrence, la frontière entre travail et vie privée s’estompe, ce qui, pour beaucoup, est un bon équilibre qu’ils cherchent constamment à obtenir.

Que vous aimiez ce changement ou non, vous devrez vivre avec. Cela peut signifier apprendre à participer à une vidéoconférence, à répondre à des courriels un dimanche ou à utiliser un logiciel d'accès à distance maladroit. Mais cela pourrait aussi signifier plus de temps avec votre famille, moins de pression pour terminer à temps et une coupe de cheveux le mardi.

Ce n’est pas une bonne chose. Ce n’est pas une mauvaise chose. C’est une opportunité. Surtout parce qu'il n'y a jamais eu de ligne de départ.

Le bord impossible au travail

Henry Ford fut une figure étonnamment déterminante dans la montée des heures de travail standard. Ayant eu son lot de problèmes avec les syndicats, en 1926, il s'engage dans une semaine de travail de 40 heures et de 5 jours. C'était 14 ans avant que le Congrès ne le rende juridiquement contraignant et envoie donc un signal fort.

Ford est également un personnage de l'une de mes histoires préférées sur la nature du travail, même s'il y joue un rôle plus passif. Quelques années avant de signer le contrat susmentionné, Ford a commandé un ingénieur nommé Charles Steinmetz à l’une de ses usines. Smithsonian Mag décrit l'incident:

À son arrivée, Steinmetz a refusé toute aide et n'a demandé qu'un cahier, un crayon et un berceau. Steinmetz a écouté le générateur et griffonné des calculs sur le bloc-notes pendant deux jours et deux nuits consécutives. La deuxième nuit, il a demandé une échelle, a grimpé dans la génératrice et a fait une marque à la craie sur le côté. Il a ensuite demandé aux ingénieurs sceptiques de Ford de retirer une plaque de la marque et de remplacer seize enroulements de la bobine de champ.
Ils l'ont fait et le générateur a fonctionné à la perfection.
Henry Ford était ravi jusqu'à ce qu'il reçoive une facture de 10 000 $ de General Electric. Ford a reconnu le succès de Steinmetz mais a hésité devant la figure. Il a demandé une facture détaillée. Steinmetz a répondu personnellement à la demande de Ford en indiquant ce qui suit:
Faire une marque de craie sur le générateur: 1 $.
Savoir où faire la marque: 9 999 $.
Ford a payé la facture.

J'adore cette histoire car elle montre que, même à une époque où le travail en usine était à la hausse, la créativité était plus précieuse. Cela ne se reflète pas seulement dans le fait que 10 000 dollars en 1920 équivaut à 126 000 dollars aujourd’hui, mais dans l’avantage évident de Steinmetz sur les travailleurs de Ford. Un avantage qu’il n’aurait pu atteindre en passant huit heures par jour sur la chaîne de montage.

Alors, où l'a-t-il eu?

Deux âmes dans un corps

Charles Steinmetz était un immigrant. Après avoir déménagé d'Allemagne aux États-Unis, il a poussé la théorie du courant alternatif au point où les prises murales et l'électricité domestique pourraient s'étendre à travers le pays. Il a également contribué à rendre les moteurs électriques disponibles pour un usage industriel.

En dépit de son succès dans le monde, Steinmetz a passé la plus grande partie de sa modeste existence dans une petite cabane du nord de l'État de New York, un peu comme un peintre ou un poète. Ce n’est qu’un des nombreux signes qu’un théoricien de la rationalité était aussi un rêveur.

Proteus, après avoir joué un rôle dans Homer’s Odyssey, a mis au point des prototypes de planeur pendant son temps libre et a cru en un avenir humain abondant, rendu possible par des machines. Il expérimenta la photographie, rassembla toutes sortes d'animaux meurtriers dans sa serre et contempla ses équations en pagayant dans son canot.

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En bref, comme la plupart des génies de l’histoire, Charles Steinmetz était autant un artiste qu’un scientifique. À peu près à la même époque, il aidait Ford et le magnat à se rendre au 9 à 5, un autre membre de ce club d'élite a compris pourquoi des vies comme la sienne avaient conduit à des résultats aussi prolifiques au travail.

À ce jour, c’est une description pertinente du fonctionnement de la créativité.

Comment fonctionne la créativité

Dans ce qui allait devenir l'un des travaux les plus cités sur la créativité, Graham Wallas a proposé quatre étapes de contrôle du processus de pensée humain. Comme indiqué dans l'art de la pensée:

  1. Préparation. Obtenez un aperçu complet du problème et attaquez-le sous plusieurs angles logiques.
  2. Incubation. Laissez tout s'asseoir dans votre subconscient, soit en vous tournant vers autre chose, soit en vous abstenant de travailler. Procrastinez, si vous voulez.
  3. Éclairage. Dans un moment inattendu, un éclair soudain d'intuition va vous frapper. Ce peut être après le réveil ou sous la douche.
  4. Vérification. Appliquez la perspicacité au problème et voyez si cela fonctionne.

C’est la deuxième étape, l’incubation, qui est la plus essentielle pour être créatif.

«Cette deuxième forme d’incubation est souvent nécessaire pour les types de production intellectuelle les plus divers, qui seraient gênés soit par une interruption, soit par une lecture passive continue.»

Une fois que vous avez atteint un certain seuil d’informations, aucun effort conscient ne vous permettra de surmonter l’obstacle. Le mieux que vous puissiez faire est de vous rendre, de dormir et de faire une longue promenade. C’est ce qu’on appelle les étapes de contrôle, mais une fois l’incubation lancée, on ne sait pas quand l’éclairage se produit. C’est pourquoi les bonnes choses prennent du temps et que Da Vinci a besoin de plus d’une décennie pour terminer la Mona Lisa.

Le concept d'incubation de la psychologie moderne s'appelle l'effet Zeigarnik. Notre cerveau a tendance à se souvenir de toutes les choses inachevées et à les ramener à la surface de notre conscience. Par conséquent, une vie conçue pour un maximum de créativité est simplement une vie conçue pour un maximum d'incubation.

C’est pourquoi les gens comme Charles Steinmetz ne se soucient jamais de l’équilibre travail-vie personnelle. Puisqu'ils se soucient vraiment de ce qu'ils font, compartimenter leur vie ne leur enlèverait que la beauté de la découverte. Parce qu’ils auraient moins de chances de regarder les vieux problèmes d’un œil neuf et d’apprendre quelque chose de nouveau.

C’est aussi pourquoi Google propose toute cette nourriture gratuite.

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Quel est le retour sur investissement du barbecue?

Sergey Brin aurait déjà demandé à Google que «personne ne soit à plus de 200 pieds de la nourriture». De nombreuses hypothèses ont été avancées concernant le raisonnement qui sous-tend cette décision. Certains sont plus bienveillants, comme les travailleurs heureux sont de bons travailleurs, d'autres sont plutôt sombres, comme des employés endurcis n'ayant aucune raison de rentrer chez eux.

En réalité, selon Laszlo Bock, ancien vice-président directeur des opérations liées aux personnes, chaque pause-collation est une source potentielle pour la prochaine innovation de Google. Lorsque les employés se mêlent à des collègues d'autres départements, une multitude d'informations incubables jaillissent à la surface. C’est une symphonie d’illumination d’idées.

Google fait beaucoup d'autres choses pour encourager la créativité, comme le fameux 20% de temps consacré au bricolage ou 10% des budgets alloués à des projets expérimentaux, mais rien ne s'en approche. Il n’ya aucun moyen pour nous de dire si Steinmetz a eu son heure de euka dans l’incident du groupe électrogène en écoutant ses engrenages ou en train de faire un barbecue dans son arrière-cour. Mais pour l’employeur moderne, l’employeur intelligent, vraiment, cela n’a aucune importance.

Tout ce qui les intéresse, c'est de donner à leur peuple autant de chances que cela se produise.

La créativité est un travail à temps plein - Et tout le monde

Alors, où est la torsion? Pourquoi devrions-nous tous célébrer la mort du 9 au 5?

La première chose est que, pour moi, limiter arbitrairement votre travail ne semble être une bonne idée que si vous détestez votre travail ou si vous l’aimez trop. Que les deux cas soient les cas marginaux, ils devraient l'être est pour un autre jour, mais la plupart des gens accordent naturellement la priorité à la santé et à la famille. Si vous n’avez pas de difficulté à travailler trop ou trop peu maintenant, il est fort probable que vous ne fassiez pas non plus dans la nouvelle économie.

Le deuxième argument, beaucoup plus important, est qu’aujourd’hui, nous sommes tous Charles Steinmetz. En 2001, The Economist avait publié un rapport sur «la nouvelle main-d’œuvre». Même alors, moins du quart des travailleurs américains gagnaient leur vie avec leurs mains. De nos jours, près de la moitié des employés ont un diplôme et seulement 10% commencent à travailler avant la fin de leurs études secondaires.

Les emplois où la créativité est facultative ne sont tout simplement plus là.

À moins que vous ne soyez un comptable qui effectue les trois mêmes calculs année après année, dans ce cas, votre supérieur hiérarchique se demande déjà comment vous remplacer au mieux de toute façon. Trouver des idées fait partie de votre travail. Les chefs de projet doivent trouver le bon équilibre entre la communication en ligne et hors ligne. Les spécialistes du marketing sont obligés de transférer leurs marques sur le Web. Même les burins de hamburger peuvent marquer des tonnes de points de fidélité avec les clients pour des interactions créatives et individuelles. Tout comme ceux de la cafétéria de Google.

Dans un monde où le facteur déterminant de votre production dépend de votre capacité d'innovation, l'équilibre travail-vie personnelle est un concept discutable. Il n'y a que votre vie et comment tout en elle se connecte. Bien sûr, vous pourriez vous battre bec et ongles pour continuer à chronométrer à l'heure. Mais vous pouvez aussi rester à la maison avec le bébé, ouvrir votre ordinateur portable et profiter de cette tendance pour rassembler tous les aspects de votre vie.

Comme le scientifique curieux, réfléchissant aux équations de son canot. Un monde sans 9 emplois sur 5 aurait certainement correspondu à sa vision de l'avenir:

"Un jour, nous faisons les bonnes choses de la vie pour tout le monde."

Cette histoire est publiée dans The Startup, la plus importante publication d’entrepreneurs de Medium, suivie de plus de 344 974 personnes.

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