L'importance d'être distrait

Le message omniprésent de «rester concentré pour réussir» est faux

Chaque jour, la section productivité de mon fil d'actualités me salue avec de nombreux articles sur les vertus de rester concentré. Des articles sur la science de rester concentré, des techniques pour empêcher mon esprit de vagabonder et des messages récurrents sur la façon dont les milliardaires deviennent milliardaires en raison de leur capacité presque inhumaine à rester concentrés au laser sur des objectifs spécifiques. Il semble être généralement accepté par les personnes motivées par le succès que l’objectif est fondamental pour exceller dans les affaires et dans la vie.

Mais que se passe-t-il lorsque nous analysons soigneusement cette idée? Disons, mettons-nous, concentrons-nous sur les origines et la philosophie de rester concentré un peu et voyons quels problèmes nous pouvons résoudre.

La notion de «rester concentré» dans le contexte de la réussite financière est étroitement liée à la notion économique de division du travail. L’idée de répartir les tâches entre les personnes pour améliorer la productivité de la population n’est pas nouvelle. Platon a décrit la division du travail il y a deux millénaires et demi. Essentiellement, une économie peut produire plus de choses plus rapidement si elle fonctionne comme une chaîne de montage, chaque personne se concentrant sur la maîtrise de tâches spécifiques. Il est plus efficace pour un charpentier, un plombier, un architecte et un électricien de travailler ensemble pour construire quatre maisons plutôt que pour chacun d’eux de construire une seule maison. Ainsi, diviser le travail en tâches plus petites et mieux ciblées et affecter les travailleurs à chaque tâche signifie davantage de productivité.

Il ne fait aucun doute que la division du travail et la concentration des travailleurs sur des tâches spécifiques améliorent la productivité de groupes de travailleurs aux compétences diverses. Henry Ford a révolutionné la production industrielle avec la chaîne de montage, incarnant la division extrême du travail. Les grandes entreprises s'épanouissent lorsque différents services composés de personnes dotées de compétences différentes collaborent et associent leurs capacités pour faire progresser l'entreprise. Cependant, des problèmes commencent à apparaître lorsque nous essayons d'extrapoler de l'échelle économique à l'échelle individuelle.

Rester concentré sur les mêmes objectifs et les mêmes idées pendant de longues périodes va à l'encontre de l'inclination humaine lorsque les contraintes artificielles sont supprimées. Et certaines dissonances cognitives sérieuses devraient commencer à se faire jour lorsque les défenseurs de l’orientation prennent en compte l’importance de la curiosité dans le développement et l’évolution de l’être humain. La curiosité est profondément enracinée dans la nature humaine et c'est la curiosité, et non l'hyper-focus en soi, qui a permis certaines des plus grandes avancées de la connaissance humaine à travers l'histoire. Même un rapide coup d'œil dans le passé sur des personnes que nous considérons comme des penseurs brillants et des changeurs d'histoire mine le message selon lequel il est essentiel de se concentrer. Des noms comme Ben Franklin, Leonardo da Vinci et Galileo n’évoquent certainement pas les notions de concentration - motivation, peut-être, et de curiosité certainement - mais concentration? Pas tellement. Les choses sur lesquelles ces gens et d'autres comme eux ont travaillé étaient partout.

Nous pouvons apprendre beaucoup des tout-petits et des personnes qui possèdent une richesse substantielle dès leur plus jeune âge. Les jeunes enfants sont l'antithèse du ciblé, mais leur créativité est hors du commun. Ma fille a trois ans. Elle a la capacité remarquable de s'asseoir sur le sol de sa chambre avec une pile de jouets confus et de jouer à dix ou plus par minute. Elle se parle à elle-même, créant un récit imaginatif reliant tous les éléments apparemment aléatoires et prenant apparemment plaisir à le faire. Essayer de la faire jouer avec un seul jouet serait totalement futile. De même, les gens qui gagnent des richesses exceptionnelles au début de leur vie sont enviés par la société. Pourquoi? Non pas parce qu'ils ont de l'argent en soi, mais parce que cet argent élimine la plupart des contraintes auxquelles sont confrontés les travailleurs et les travailleuses. Ils peuvent faire ce qu'ils veulent. Très peu de personnes fortunées qui ont le choix poursuivent une carrière limitée en occupant un travail qui nécessite une attention particulière. Ils voyagent, essayent différentes entreprises et entreprises d’investissement et nouent des contacts avec d’autres personnes qui font d’autres choses intéressantes. En d’autres termes, ils ne sont pas particulièrement concentrés.

Et avant d'aller plus loin, nous devons dissiper la notion selon laquelle les entrepreneurs qui réussissent le mieux sont extrêmement concentrés. Bien sûr, ils partent avec des objectifs généraux en tête, mais toute personne qui réussit sait que pour y parvenir, il faut un esprit agile, capable de se concentrer constamment sur des tâches extrêmement différentes. La concentration et les «objectifs» au sens entrepreneurial s'apparentent davantage à des glissières de sécurité qui permettent de garder les progrès sur la bonne voie. Les objectifs sont à la périphérie, pas en avant, et ils ne sont généralement pas très concrets.

De nombreux articles sur la productivité - écrits par qui sait qui - semblent impliquer qu'il existe un chemin spécifique et clair vers la grandeur. Le fait de se concentrer sur les détails permettra aux amateurs d’atteindre ces objectifs. Les articles ne parviennent pas à expliquer, c’est que des objectifs clairs ne sont pas compatibles avec une innovation et une innovation. Vous ne pouvez pas vous fixer comme objectif de devenir la prochaine entreprise en démarrage qui perturbera le secteur, car les étapes pour atteindre cet objectif sont inconnues, par définition. C’est un processus organique qui découle d’une enquête curieuse et de la recherche de liens entre des problèmes existants que personne ne remarque.

La mise au point nécessite un objectif clair sur lequel tirer une flèche. L'innovation et la brillance ne nécessitent que la flèche et l'arc (mental) pour la déclencher.

La curiosité et une vaste enquête sont ce qui se réunit pour former la cible que personne ne voit. Et la curiosité et une vaste enquête sont nécessairement incompatibles avec la focalisation sur des objectifs spécifiques. Les polymathes incarnent ces traits: ils bricolent, ils pensent, ils lisent et ils apprennent toutes sortes de choses apparemment sans rapport. Et puis un jour, pouf! Une innovation importante se matérialise parce que des problèmes que nous ignorions liés étaient liés par le partage d’une solution.

Les points de vue conventionnels sur la productivité nous encouragent à supprimer ces pulsions, à laisser notre esprit vagabonder et à démarrer un autre projet avant la fin du dernier. Mais chaque fois que nous nous efforçons d'éviter de nous laisser distraire, nous manquons potentiellement une occasion en or de relier les points. La curiosité et la distractibilité sont les marques de grands esprits individuels potentiellement. Se concentrer sur une mission particulière est le cadre d’une entité commerciale ou même d’une économie. Lorsque des personnes qui résolvent des problèmes - c’est-à-dire des personnes qui se laissent distraire par de nouvelles idées potentiellement intéressantes - sont placées dans le contexte d’une entreprise dont la mission est plus claire, c’est là que de grands progrès peuvent être réalisés.

Tenter de limiter votre propre vie à des objectifs clairement définis ne fera qu'engendrer frustration et ennui. Une large acquisition de connaissances diverses permet une meilleure compréhension du monde. Vous ne comprendrez jamais tout complètement. Ce n’est pas l’objectif d’apprendre à grande échelle et de ne pas être distrait. Mais vous ne comprendrez jamais non plus le fini sans comprendre le contexte du monde dans lequel nous vivons. Cela semble aller de soi, mais le paradigme en évolution de l'éducation, qui passe des arts libéraux en général à un hyper-focus sur des sujets liés aux STEM, suggère que la société n'apprécie plus la diversité des connaissances.

Le cerveau humain peut synthétiser diverses informations mieux que n’importe quel système informatique. Il faut l’étincelle du génie humain pour reconnaître des liens importants entre des concepts apparemment liés de manière tangentielle, mais nous négligeons ce trésor d’unicité humaine. Les écrits historiques regorgent d'admiration pour les soi-disant «bien lus» de la société. Ce sont des gens qui en savaient long sur différentes choses et suivaient leur curiosité pour comprendre de façon équilibrée le fonctionnement du monde et les moyens d’y exceller. Aujourd'hui, nous produisons des soi-disant «experts» à un rythme alarmant. Les diplômés universitaires titulaires d'un doctorat en phénomènes ésotériques qui sont submergés par l'anxiété à la sortie de l'université parce que la diversité du monde réel leur est étrangère.

Contrairement à l'opinion exprimée dans de nombreux articles sur la manière de réussir, nous ne devrions pas nous réveiller chaque matin en pensant uniquement à la poursuite d'objectifs précis. Nous devrions nous lever avec un esprit ouvert et chercher des choses qui nous donnent cette petite teinte de curiosité, d’émerveillement. Nous ne devrions pas avoir le sentiment qu’en enquêtant sur une nouvelle arène est susceptible de nuire à notre capacité de réussir dans un autre.

Voici un gars qui se laisse beaucoup distraire

Les grands leaders et les pionniers s'embrassent pour se laisser distraire. Ils ont beaucoup à faire, dans de nombreux domaines différents. Tous les gourous de la productivité aiment prendre pour le garçon des affiches: Elon Musk. Ce mec est tout sauf concentré. Il suffit de jeter un coup d’œil sur tout ce qu’il a fait et ce qu’il a fait avant d’arriver où il est. Je mettrais au défi les fanatiques du «focus» de lire la biographie d’Elon d’Ashlee Vance, puis de résumer exactement quels sont ses objectifs spécifiques et son objectif au moment où il a connu un succès astronomique. Vous ne pouvez pas le faire. Le gars a essayé toutes sortes de trucs sans rapport.

Alors, comment fait-on pour bien se distraire? La première étape consiste à lire très largement. Si vous êtes programmeur, lisez des ouvrages classiques et reliez-vous à l’anthropologie et à l’histoire économique. Si vous êtes scientifique en biologie, lisez quelques notions de philosophie et d’histoire de la montée des cryptomonnaies. Une large exposition à la connaissance est infiniment plus éclairante qu'une exposition hyper-profonde à des sujets limités.

Alors que nous continuons sur la voie de l'incertitude économique et de la concentration de la richesse entre les mains de quelques entités sélectionnées, principalement des entreprises, la tendance croissante des individus à se concentrer sur des éléments isolés de la connaissance et des objectifs finis deviendra de plus en plus dangereuse. Du point de vue de la méga-société, dont le but est la recherche du profit, il est plus souhaitable d’avoir plus d’experts capables d’exécuter des tâches spécifiques. Cependant, si nous souhaitons réellement une existence plus juste et plus harmonieuse, nous devons faire preuve de curiosité et de distraction.

C’est bien - et sain - d’être dans beaucoup de choses différentes. En plus, ça vous rend beaucoup plus intéressant lors des cocktails. Je vous laisserai avec cet autre gars dont les activités sont omniprésentes mais que nous aimons tous parce qu’il est… intéressant:

L'homme le plus intéressant du monde.