Les parallèles entre Apple et BlackBerry

La semaine dernière, BlackBerry annonçait que John Chen, leur PDG, recevait une prolongation de contrat de cinq ans afin de poursuivre la transformation du titan, jadis un smartphone, en une société de logiciels plus légère et plus ciblée.

BlackBerry est dans un endroit assez stable - et très différent - de nos jours, mais il est toujours difficile de croire qu’il ya 10 ans, ils étaient l’envie et le goût du monde de la technologie. À présent, nous devrions tous (devrions) connaître l’histoire de BlackBerry; le géant canadien de la technologie (anciennement connu sous le nom de Research in Motion) dont l'ascension astronomique n'avait d'égale que sa chute astronomique.

BlackBerry n’était pas simplement une société de technologie; ils étaient - de l'avis de la plupart - la société qui a inventé le smartphone moderne et l'a véritablement propagé au grand public. Ils étaient un phénomène culturel. La première entreprise à nous initier à la dépendance aux smartphones et à faire de nous une espèce qui passe plus de temps à regarder de haut que de face.

Happier Times: Les co-PDG de Research In Motion, Jim Balsillie (à gauche) et Mike Lazaridis (à droite)

Aujourd'hui, Apple a décroché ce rôle. Si le BlackBerry Pearl était l'éclaireur, l'iPhone était l'invasion à part entière.

Mais avec plusieurs versions sans intérêt consécutives, il semblerait que l’armure jadis intouchable de Apple présente des faiblesses en tant que leader des smartphones et pionnière. Et bien que je ne dis pas qu’Apple est exactement la même recette du désastre que BlackBerry, beaucoup des mêmes ingrédients existent.

Ils se mettent à l'aise

Bien que l'iPhone X soit un téléphone élégant doté de fonctionnalités intéressantes telles que la reconnaissance faciale, il représente néanmoins une amélioration supplémentaire par rapport aux appareils précédents. Ce n’est pas un produit ou une nouvelle imagination du smartphone qui ramène Apple au siège incontesté du conducteur. Et même s’il s’agit d’un autre super téléphone Apple (mais ridiculement coûteux), c’est toujours cela: un autre téléphone.

Apple était non seulement un leader du marché, mais également un créateur de marché. Ils ne sont plus cette société depuis longtemps, ce qui - bien que sûr et acceptable pour certains - peut présenter un risque. Il existe un sentiment de confort inhérent à la pratique d’une culture d’amélioration progressive par rapport à une culture à la moindre prise de risque. Il suffit de regarder les différences de volatilité des actions entre Apple et Tesla au cours des trois dernières années. D'une part, vous avez les montagnes russes que vous-devez-être-ce-grand-à-chevaucher; de l'autre, vous avez la rivière paresseuse.

Le lien entre la culture et le récit prêché par Elon Musk, et la détermination de Tesla à tenir concrètement ce récit est la raison principale pour laquelle les hauts et les bas sont plus bas. Inversement, Tim Cook peut être aussi ambitieux qu’il le souhaite lors des événements de lancement, mais les chiffres montrent clairement qu’il dirige une organisation responsable, mais qui craint assez pour le risque.

BlackBerry était autrefois un créateur de marché. Comme déjà mentionné, ils ont essentiellement inventé le smartphone tel que nous le connaissons et ont été le leader incontesté et le seul acteur réel dans le domaine pendant un certain temps. Ils jouaient aux échecs pendant que tout le monde jouait encore aux dames. Et même si les téléphones portables et les premiers téléphones intelligents sont de plus en plus utilisés, BlackBerry en est venu à un point où ils ne se sentaient plus obligés de prendre des risques en raison de leur emprise sur le marché des entreprises.

BlackBerry était persuadé que tous ces grands acteurs mondiaux tels que Nokia, Samsung et Motorola pouvaient réduire à leur guise leur part de marché des consommateurs, car ils avaient le monopole quasi total sur les entreprises clientes en raison de leur marque, de leur sécurité et de leur autonomie.

Mais quand l'iPhone est arrivé, tout a changé.

Même si les premiers iPhones étaient un peu glissants et avaient une vie de pile épouvantable, ce sentiment de sécurité auquel BlackBerry s'était habitué était remplacé par le sentiment de «oh merde» assez rapidement.

Pendant la montée en puissance du mach 3 de BlackBerry, ils ont perdu leur nature agile, concentrée et avant-gardiste, ce qui les a placés dans une position dans laquelle ils ne pensaient jamais se retrouver: rattraper leur retard. Et le rattrapage n’était pas une position pour laquelle ils avaient été conçus. C’est ce qui se produit lorsque vous vous sentez trop à l’aise, et c’est là où je crains que Apple ne s’approche.

Ils ne sont plus le leader d'opinion unanime

Il était une fois un monde où tout le monde de la technologie - et dans une certaine mesure plus largement le monde - était sur le point de s'asseoir avant chaque annonce Apple.

Quel nouveau nouveau produit allaient-ils sortir? Quelle industrie était sur le point d'être changée pour toujours ou d'être créée à partir de rien?

Le Mac L'iPod. L'iphone. L'iPad.

Ce sont tous des produits qui bouleversent le monde.

À présent?

Nous avons l'iPhone 6, puis le 6, puis le 7 et le 8. Avec le X - mis à part la reconnaissance faciale qui est soignée, mais pas révolutionnaire - leur plus grande innovation de l'année écoulée a été leur nomenclature de smartphone. Et si les ventes décevantes du X ne disent rien, c’est que les gens ne sont plus disposés à payer un supplément uniquement pour la marque Apple.

Dans l’ensemble, Apple est toujours aussi cool, mais je dirais que ce n’est pas aussi cool qu’il ya 10 ans.

BlackBerry était le plus cool. En créant un cheval de trait élégant et économe en énergie, pouvant tenir dans la paume de la main, ils ont épousé le meilleur de ce que le matériel et les logiciels pouvaient offrir à l’époque. Comme Apple, mais dans une moindre mesure, ils avaient des disciples qui ne pouvaient pas attendre ce que serait le prochain BlackBerry.

Oprah a salué le BlackBerry comme «l'une de ses choses préférées» alors qu'elle était au sommet de sa puissance (jusqu'en peut-être 2020?). Barack Obama en a utilisé un. Il apparaissait à la télévision et au cinéma. Et à peu près tout le monde que je connaissais de 2007 à 2010 en avait un.

Mais au fil du temps, et les appareils iPhone et Android les frappant continuellement à la tête avec un marteau de forgeron, BlackBerry devint une réflexion après coup. Un monde qui, jadis, était suspendu à chaque mot de Mike Lazaridis comme s’il était un prophète, ou achèterait avec enthousiasme tout ce que Jim Balsillie vendait, a collectivement tourné le dos à l’opprimé perdant de l’industrie des technologies.

BlackBerry a perdu son facteur de fraîcheur aussi rapidement qu’ils l’ont eu. Et comme ils l’ont découvert à la dure, une fois que vous n’êtes pas cool, il est presque impossible de redevenir cool quoi que vous fassiez.

Ils ont essayé l'écran tactile et ont lamentablement échoué.

Ils ont (en quelque sorte) finalement accepté l'idée que les logiciels et les applications soient l'avenir, mais ils étaient trop tard pour la fête… et ont lamentablement échoué.

Ces échecs - qui étaient parmi les derniers clous du cercueil pour la société basée à Waterloo - étaient le symptôme d’une organisation qui se focalisait sur le fait de rester au même niveau que les autres.

Une fonctionnalité est le dernier tirage majeur pour rester avec la plate-forme

Cet argument est un peu plus micro que les autres, mais celui que je dirais est le plus directement corrélé à l'histoire de BlackBerry et à celui que je vis actuellement avec beaucoup de mes amis.

Je suis sûr que vous en avez entendu parler par ceux que vous connaissez qui ont flirté avec l’idée de changer de téléphone: «… mais je ne veux pas perdre iMessage». Si c’est le plus grand avantage de rester dans l’écosystème Apple, ils ont déjà perdu. BlackBerry Messenger (BBM) avait exactement le même attrait pour les utilisateurs de BlackBerry - y compris moi-même - mais, à l'instar d'iMessage, sa perception en tant que bouée de sauvetage était aussi forte que le nombre de personnes l'utilisant.

BlackBerry a fini par en arriver à un point où ils étaient dans le pétrin: créer BBM sur plusieurs plates-formes afin que les utilisateurs de BlackBerry puissent communiquer en toute transparence avec leurs amis iPhone et Galaxy, ou rester exclusif avec BlackBerry. Le risque avec le premier était que BBM, à l’époque, soit l’un des derniers désavantages à rester avec un BlackBerry; perdre ainsi cette exclusivité signifiait potentiellement cannibaliser les futures ventes d’appareils. Le risque encore plus grand avec ce dernier était que BBM aurait une valeur si les gens continuaient de quitter BlackBerry à la vitesse où ils l’étaient.

Avec le recul, BlackBerry a finalement joué la pire des choses: rendre BBM multiplate-forme, mais seulement après que la plupart des gens aient déjà basculé sur Android ou iPhone.

Je ne dis pas que Apple voudra ou devrait rendre iMessage multiplate-forme (ou même s’ils le peuvent), mais dans le cas des applications de messagerie, l’herbe est probablement plus verte (ou du moins tout aussi verte) de l’autre côté. Quelques équivalents multi-plateformes (WhatsApp, Hangouts, etc.) sont aussi performants que iMessage et je suis sûr que les nouveaux ex-iPhoniens y seraient à 100% utilisés en moins de 48 heures.

Juste un autre enfant cool sur le bloc

L'iPhone est ce qui a fait Apple, Apple pour la dernière décennie. Mais avec Google qui fait de grandes vagues et le grand rebond de Samsung face à la débâcle du Galaxy Note 7, personne ne peut plus dire qu’il est le grand gagnant.

Les spécifications techniques des principaux smartphones sont comparables depuis des années, mais la grâce d’Apple a toujours été leur facteur de design et de fraîcheur. Les brillantes campagnes marketing; la grande majorité des célébrités cool qui les avaient. Et ce sentiment sonne encore en grande partie, mais permettez-moi de vous donner un scénario concret:

Les amis auxquels j'ai fait allusion auparavant qui sont sur le marché pour un nouveau téléphone sont, pour la première fois, ceux qui ont migré vers l'iPhone il y a près d'une décennie (principalement de BlackBerry), en considérant un appareil Android. Il y a deux ans à peine, cela ne serait JAMAIS arrivé. Au moment de la mise à niveau, c’était comme sur des roulettes qu’ils obtenaient le dernier modèle d’iPhone.

Mais pour la première fois de ma vie, j’entends beaucoup des mêmes arguments que nous avons tous avancés lorsque nous nous sommes éloignés de BlackBerry:

C'est le même téléphone depuis des années
Je m'ennuie et je veux essayer quelque chose de nouveau
Mes photos ne sont pas aussi belles que les vôtres

Celui qui n'est pas mentionné ci-dessus et qui est un peu plus exclusif à Apple est son prix. Mes amis ne sont plus, par défaut, prêts à payer une prime considérable pour un appareil qui ne porte plus le même poids supérieur UX ou sociétal (facteur AKA cool) que ses prédécesseurs.

Après avoir lu ceci, vous penserez peut-être que je ne suis qu’un autre haïr de Apple, mais je peux vous assurer que je ne le suis pas. J'ai un Pixel 2XL, Lenovo pour le travail, mais un MacBook Pro et un iMac pour un usage personnel.

J'aime les produits Apple et je serais en extase s'ils sont capables de changer de jeu ou de déplacer substantiellement l'aiguille. Et même s’ils sont peut-être encore trop axés sur le matériel, Apple est toujours une institution à part entière avec un ensemble diversifié de produits et d’investissements, à la différence de BlackBerry, qui se concentre toujours sur les smartphones les a toujours exposés à l’échec. En d’autres termes, la probabilité d’une panne complète d’Apple est beaucoup moins probable que celle de BlackBerry à la fin des années 2000.

Mais si l’on s’en remet à l’histoire, c’est qu’aucun produit, personne, civilisation ou entreprise - aussi grande et aussi puissante soit-elle - n’est à l’abri de l’effondrement.

Si en 2008, je vous disais que dans 10 ans, BlackBerry contrôlerait 0,0% du marché mondial des smartphones, vous vous seriez moqué de moi, mais hélas, nous y sommes.

Aujourd'hui, on peut en dire autant de l'iPhone. Seul le temps nous dira s'il fera face à un destin similaire (ou si les smartphones dans leur ensemble feront face à un destin similaire). Mais si l'histoire nous a appris autre chose, plus ils grossissent, plus ils tombent.

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