Il y a quelques années, j'ai présenté ce que je pensais devenir dans l'avenir du cinéma, en particulier l'expérience cinématographique. Je prédisais une augmentation continue du prix des billets alors que le nombre de spectateurs diminuait. Une dépendance continue sur les suites. Une dégradation continue des salles de cinéma. Et l'entrée de Netflix, Amazon, etc. dans le monde entier pour faire bouger les choses. Tout cela était assez évident. Mais en regardant en arrière, il est fou à quel point cet avenir est devenu notre réalité.

Si vous deviez prendre une pause maintenant dans le secteur du cinéma en 2018, les choses auraient l'air plutôt bien. Dire que Black Panther est en train de l'écraser au box-office est un euphémisme. C’est le film rare qui est devenu un moment culturel. Disney, et Hollywood en général, continue de rouler et continuera sur cette lancée des Oscars ce week-end et de la saison estivale.

Mais. Si important et si important que puisse être Black Panther, il s’agit également d’une poursuite de la tendance macro-industrielle qui pourrait en définitive nuire à Hollywood, qui est: de plus en plus, Disney est Hollywood.

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Quand vous souhaitez une étoile…

Au cours des dernières années, une société a fourni le tarif pour éviter un effondrement complet de la machine du guichet. Chaque année, grâce à Pixar, Marvel, Star Wars et à leurs propres films d’animation (y compris les reportages en direct, comme La Belle et la Bête), Disney domine.

En 2016, Disney a sorti quatre des cinq films les plus rentables au box-office américain, y compris les trois premiers (et tous les films qui ont rapporté plus de 400 millions de dollars). En 2017, Disney comptait trois des cinq premiers (le numéro six était Spider-Man: Homecoming, ce qui en fin de compte était aussi un film Marvel), y compris les deux premiers (et tous les films qui ont rapporté plus de 500 millions de dollars) - seule Wonder Woman a également dépassé 400 M $ pour Warner Bros) .¹

Dans l’hypothèse où l’acquisition de Fox serait un succès pour Disney, Disney contrôlera sept des dix meilleurs films de tous les temps en termes de recettes aux guichets américains (non ajustées en fonction de l’inflation). Et, encore plus insensément, dix des treize premiers.

Encore une fois, de plus en plus, Disney est Hollywood. Et c’est une bonne chose, du moins à court terme. Parce que c’est la seule chose qui garde le box-office à flot. A long terme cependant…

Une vraie merveille

Rien ne dure éternellement. Et pas plus que cette incroyable série de hits. Mais Disney / Marvel a fait preuve d'ingéniosité dans la planification et la création d'univers cinématographiques d'une portée qui, si elle aboutissait, garantirait des décennies de succès.

C’est l’équivalent cinématique des rendements composés. Vous voyez le dernier film Marvel parce que vous avez vu tous les autres. Et vous devez avoir vu tous les autres pour voir celui-ci. Même si et quand on finit par être médiocre, on ne va pas le voir. Vous devez le faire, à moins que vous ne prévoyiez quitter le véhicule. Ce que tu ne vas pas faire. Jusqu'à ce que le trajet tombe en panne. Ce qui, encore une fois, finira par le devenir.

Mais juste pour le conduire à la maison: c’est après des décennies de succès. Et même si les histoires des Avengers risquent d'éclater au plus vite, Star Wars se prépare à recharger le canon. Créer un nouveau… canon qui sera sans aucun doute lié à tout le reste à l'avenir.

Tout cela semble prometteur, non? Des décennies de fourrage pour nourrir les théâtres et la machine hollywoodienne. Alors que la fréquentation des films continuera à diminuer dans l’ensemble, ce sera un très lent déclin grâce à Disney qui assure un certain nombre de culs de siège.

Dans les promenades MoviePass.

Cue le thème Vader…

Le pitch est convaincant: les jeunes n’achètent pas de billets de cinéma (à part peut-être quelques-uns des films de Disney mentionnés ci-dessus), donnons-leur quelque chose qu’ils connaissent: une option à volonté, à la manière de Netflix. Et les premiers retours semblent prometteurs: des millions de personnes se sont inscrites et MoviePass paye les salles pour les billets.

Oui mais. Ils paient un prix trop beau pour être vrai. Avant que MoviePass n'abaisse le prix à 9,99 $ / mois, 2 essentiellement personne ne s'inscrivait. Maintenant que cela coûte moins cher que le prix d’un billet unique sur de nombreux marchés, les gens s’inscrivent. La science de fusée, ce n'est pas. Malheureusement, ce n’est pas une science. Ce n’est pas non plus une mathématique quelconque. Du moins, aucun type qui a du sens.

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MoviePass indique qu'ils vont compenser la différence avec les données. Essentiellement, ils essaient d’atteindre une telle échelle qu’ils seront en mesure de voir les tendances en matière de tournage de films qu’ils pourront ensuite commercialiser (et revendre une partie de ces données à Hollywood). Ils pensent aussi qu’ils seront en position de pouvoir commander une coupe dans les stands de la concession. À la fin, ils auront la fille ...

[Narrateur]: Ils n'auraient pas la fille.

Au lieu de cela, MoviePass espère que son modèle de style Netflix se transformera en modèle de style gym. Parce que MoviePass vous oblige à quitter le canapé pour vous rendre à un endroit physique, vous devrez espérer que les gens continueront à payer, mais le plus souvent, ne le faites pas réellement. En d'autres termes, ils espèrent que cela deviendra plus une chose d'aspiration. Vous garderez votre MoviePass car vous voudrez peut-être un jour aller voir un film. Mais j'espère que non.

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Cela peut être plus probable que le premier scénario! Mais c’est une activité amusante mélangée à un peu d’activité amusante.

Et plus vite cela deviendra l’activité de MoviePass, mieux ce sera pour Hollywood. Car si MoviePass continue de grandir, il s’agit essentiellement de clients qui ne paieront plus jamais le plein prix pour un billet de cinéma. Pourquoi le feraient-ils? Payer entre 10 et 15 dollars par film semblera insensé quand ils payaient 10 dollars par mois pour un nombre illimité de films3.

Aussi, avez-vous vu la plupart des cinémas ces jours-ci?

Et donc, quand - oui, quand - le tapis est tiré et que soit MoviePass augmente les prix, soit n’augmente pas les prix et entraîne la faillite, les cinémas - et par association, Hollywood - sont foutus.

Alors qu'avant, le studio Disney gagnait peut-être plus d'argent au box-office que tout le monde, il se peut qu'il soit le seul studio à engranger de l'argent. Et cela, à son tour, aura des retombées sur l’ensemble du secteur. Tout au long des salles de cinéma, dont beaucoup devront fermer à la suite.

Dans l’avenir, je pense que les grandes chaînes de salles de cinéma sont en difficulté. Ils le savent depuis longtemps, c’est pourquoi il ya eu tant de consolidation. Mais alors qu’avant, il semblait que ce serait une longue et longue mort, je crois maintenant que nous approchons de cette finale plus tôt que beaucoup ne le pensaient.

Si et quand les studios commencent à couper la fenêtre pour le lancement de films de 30 à 50 dollars à la maison, cela ne fera que hâter tout ce qui précède.

Le Twist de la parcelle

Et nous l'avons, l'épreuve de force. La force imparable, MoviePass, contre l'objet immobile, Disney. Sauf que ce n’est vraiment pas la bataille du tout. C’est plus que les deux forces sont imparables en ce moment et qu’elles sont dans une course. Et ils pensent qu’ils courent tous les deux pour sauver Hollywood, mais ce n’est pas le cas. En fait, plus ils continueront à fonctionner longtemps, plus les deux seront dommageables à long terme.

Ce qui est de plus en plus évident, c’est que l’appareil hollywoodien tel que nous le connaissons est en difficulté. Je sais je sais. Les gens le disent depuis des décennies. La télévision tuerait les films. VHS tuerait les films. Les magnétoscopes tueraient les films. Mais ce n’est pas que les films vont mourir, c’est que la façon dont ils sont présentés va changer. Une représentation théâtrale sera de plus en plus rare et nous verrons des films faire leurs débuts de différentes manières. Que ce soit sur Netflix, Amazon, Apple, Google ou les applications propres à Disney.

Peut-être que les choses sont même inversées de manière à ce que la nouvelle propriété intellectuelle fasse ses débuts sur un service de streaming et s’il s'avère assez populaire, il est ensuite «gradué» sur les théâtres. Ou peut-être que, dans un sens, les suites commencent directement au cinéma.

À un certain niveau, tout cela devrait être passionnant. Et ce sera pour les consommateurs. Mais ce n’est pas le cas pour Hollywood, car ils craindront le changement. Mais pour tous ceux qui ont travaillé à Hollywood à un titre ou à un autre au cours des 50 dernières années (je le fais depuis quelques années là-bas), il est bien évident que les choses doivent changer.

Je m'inquiète pour les cinémas. Mais je crois vraiment que les meilleurs d'entre eux peuvent prospérer dans ce nouvel environnement. Il ne suffira plus de montrer aveuglément chaque semaine de nouvelles sorties et d’espérer que le box-office de la fin de semaine parvienne à joindre les deux bouts. Cette époque se termine. La créativité sera nécessaire. Là encore, cela a toujours été le cœur d'Hollywood.

¹ Si ce n’est pas clair, le présent article est consacré au marché américain et à Hollywood. Le marché mondial est assez différent et continue de se focaliser!

² C’est actuellement 7,95 $ / mois!

³ Eh bien, techniquement limité à un par jour.

Le seul studio qui semble opposé au raccourcissement de la fenêtre théâtrale? Disney. Je ne peux pas imaginer pourquoi…