Le flux de travail ultime pour les écrivains obsédés par la qualité

Un processus en sept étapes pour produire une écriture de qualité, à chaque fois (plus les outils et logiciels essentiels dont vous avez besoin pour la réaliser)

Je vis de mon écriture à plein temps depuis six ans. Dans le grand schéma des choses, ce n’est pas très long. Mais à cette époque, j’ai réussi à écrire pour des millions de personnes en tant que rédacteur pour un blog de cinéma populaire, à bâtir une carrière de développeur de contenu indépendant et à lancer une petite entreprise en ligne entièrement axée sur le contenu écrit.

Et en plus des articles que j’écris pour les clients et mon entreprise, on sait que je maîtrise la rédaction directe, la rédaction technique, la scénarisation, la rédaction de nouvelles, etc.

L'écriture est ma vie. Le mot écrit met de la nourriture sur ma table et garde un toit sur ma tête. C’est aussi mon débouché créatif préféré et le meilleur moyen que je connaisse pour m'exprimer.

C'est pourquoi je prends mon travail d'écriture très, très au sérieux.

Aujourd'hui, je vais vous montrer exactement mon flux de travail, les raisons pour lesquelles je l'ai construit de cette manière et les outils spécifiques que j'utilise. Plus important encore, je vais vous montrer comment adapter tout cela à votre propre écriture.

Avant de commencer, vous devez savoir certaines choses. Premièrement, ce flux de travail est largement destiné à la rédaction non web pour le Web. Si vous vivez dans le monde du «marketing de contenu» ou si vous écrivez pour éduquer, ce flux de travail est conçu sur mesure pour vous. Cela dit, je l’ai aussi utilisé pour des livres électroniques et de courtes fictions. C’est assez malléable et vous pouvez l’ajuster à tout ce que vous travaillez.

Deuxièmement, et surtout, ce flux de travail accorde une importance primordiale à la production d’une écriture de qualité. Je crois que c’est mon devoir de ne pas encombrer Internet avec plus d’articles insipides de 350 mots destinés à générer des clics. Si j'écris sur un sujet, mon objectif est de produire quelque chose de valeur qui sera lu et apprécié pendant des années. Et j’ai soigneusement conçu ce flux de travail pour m’aider à atteindre cet objectif.

Si vous accordez la même importance à la production d’un travail de qualité, j’espère que vous tirerez un profit considérable de cet article. C’est littéralement tout ce que j’ai appris au cours des dernières années sur la façon de produire une écriture dont je suis réellement fier.

Les workflows d’écriture ne sont pas complexes ni fastidieux - ou du moins, ils ne le sont pas. Plus que tout, c’est la série de mesures que vous prenez à partir du moment où vous avez une idée jusqu’au moment où vous cliquez sur Publier.

Cela peut même être aussi simple que d’avoir l’idée, d’écrire quelque chose, de la relire rapidement, puis de la renvoyer au monde. C’est probablement le flux de travail le plus simple possible.

Cela dit, il existe quelques bonnes raisons de s’attaquer aux mauvaises herbes et de créer un flux de travail plus complexe. Avant d'entrer dans les détails, nous devrions parler un peu de ce que ce flux de travail me permet d'accomplir.

Suivre ce flux de production produit un niveau de qualité constant

Si vous souhaitez appliquer une qualité d'écriture constante, un flux de travail est la clé pour y parvenir.

Autant que je sache, très peu de gens peuvent simplement s'asseoir et écrire un article de qualité d'un seul coup. C’est un talent rare et je suis un peu jaloux des gens qui le peuvent.

Pour le reste d'entre nous, l'écriture est un processus itératif. Nous commençons par une idée, puis la passons en étapes successives jusqu’à ce que nous ayons un brouillon. Ensuite, nous déplaçons ce brouillon de quelques étapes supplémentaires jusqu'à ce que nous ayons fini d'écrire. Et pendant toutes ces étapes, il existe de nombreuses possibilités d'amélioration ou de dérapage de la qualité de votre pièce.

C’est pourquoi il est essentiel d’avoir un flux de travail segmenté. C’est essentiellement un ensemble de points de contrôle de la qualité qui vous permettent de dresser un bilan et de vous assurer que vous êtes toujours sur la bonne voie.

Cela me donne la confiance de toujours produire quelque chose de bien. Quelle que soit l’idée par laquelle je commence ou que le sujet me passionne, il est pratiquement garanti que j’écrirai un texte réfléchi, lisible et bien structuré à ce sujet lorsque je ferai confiance à mon flux de travail.

Il y a un réel pouvoir dans cela. Mon flux de travail m'assure de pouvoir travailler conformément à ce que le monde attend d'un écrivain professionnel.

Un flux de travail divise un gros processus en petites parties gérables

Je ne sais pas pour vous, mais j’excelle dans la procrastination. En fait, pendant mes années de collège, j'étais un procrastinateur d'élite. Parfois, je tirais toute la nuit, bien sûr, mais le plus souvent, vous pouviez compter sur moi pour rédiger l’intégralité d’un document de cinq pages le matin même.

La simple lecture de cette phrase me fait maintenant reculer.

Quoi qu’il en soit, l’une des principales raisons pour lesquelles nous tergiversons est que la tâche qui nous attend est trop lourde ou trop vague. Soit nous ne savons pas exactement comment commencer, soit nous le savons, mais nous sommes tellement dépassés par la taille du projet que nous sombrons dans l’inaction.

Un flux de travail résout ces deux problèmes. En appliquant un flux de travail à un grand projet d’écriture, vous le divisez essentiellement en parties plus petites et autonomes, ce qui vous donne accès à des tâches abordables et concrètes à tout moment.

Un bon flux de travail n’améliore pas simplement la qualité de la pièce finie, il facilite la tâche. C’est un antidote à l’une des principales forces qui nous oblige à procrastiner.

C’est un élément essentiel pour rester inspiré

Mon flux de travail n’englobe pas seulement le processus d’écriture; cela fait aussi partie de ma vie quotidienne. Il se fraye un chemin dans presque tout ce que je fais, peu importe où je suis.

C’est parce que, pour moi au moins, écrire consiste à combiner des idées de différentes sources. Mon travail n’est pas nécessairement de partager mon expertise par le biais de la rédaction, mais d’être un conservateur d’idées intéressantes et un artisan de contenu convaincant et utile.

C’est pourquoi je tiens à rassembler et stocker tout ce qui pourrait être utile à mon écriture. Je vais en parler davantage dans un instant, mais le fait est que je n’ai presque jamais besoin d’inspirer de l’inspiration. Il y a toujours des idées sans limites qui m'attendent, prêtes à être combinées avec d'autres idées pour créer quelque chose de nouveau et de frais. Et tout cela grâce à mon flux de travail.

C’est un outil de marketing utile pour les pigistes

Ce dernier avantage est un peu plus spécifique à ma situation. En tant que pigiste qui facture souvent des prix plus élevés, je joue toujours le jeu de la justification de ma valeur à la personne qui tient les cordons de la bourse.

Et dans un marché inondé de rédacteurs de contenu et de rédacteurs qui prétendent être capables de faire exactement ce que je peux pour un prix égal à 1 / 10ème du prix, facturer une prime en toute confiance peut être une bataille ardue.

Cependant, lorsque vous pouvez montrer votre processus à des clients potentiels, puis leur montrer comment ce processus bénéficiera à leurs résultats, vous vous préparez à imposer des taux plus élevés.

Par exemple, disons que je parle à un client potentiel qui recherche un contenu de niche qui se classe bien sur les moteurs de recherche.

Je ferai remarquer que le meilleur moyen de rester pertinent dans la recherche (et de ne pas se faire punir par les mises à jour d'algorithmes) est simplement de rédiger des articles longs extrêmement utiles qui répondent à un besoin pressant de leur public spécifique. Ajoutez quelques mots clés stratégiques au titre et aux sous-titres, et vous êtes prêt à partir. Aucune autre ruse de SEO nécessaire.

Ensuite, lorsque je me penche sur les détails de mon flux de travail avec eux (et souligne que je peux m'attaquer à la recherche par mot-clé), ils peuvent immédiatement voir que je suis la meilleure personne pour le poste et qu'à long terme, mon travail sera: vaut bien au-delà de ce que je charge.

Avant d'entrer dans les détails du flux de travail lui-même, je souhaite partager trois principes importants qui aident à guider le flux de travail et à le rendre encore plus utile.

Le A.B.C. principe

Dans la brillante adaptation cinématographique de la pièce de David Mamet, Glengarry Glen Ross, Alec Baldwin prononce l’un des discours les plus emblématiques de l’histoire du cinéma.

En tant que groupe de vendeurs immobiliers sous-performants, incrédules, le personnage de Baldwin lance un ultimatum cinglant - vendre ou être renvoyé - et tente d’introduire dans leur cerveau une part de sagesse liée aux ventes traditionnelles. “A – Toujours. B – Be. C – Fermeture. Toujours être proche », dit-il en montrant un tableau noir.

(Vous pouvez regarder ici toute la scène dans sa gloire profane délicieuse.)

Qu'est-ce que tout cela a à voir avec l'écriture? Eh bien, rien vraiment. Mais j’ai adapté une version légèrement modifiée de l’ABC de Baldwin à mon flux de travail.

Comme je l’ai déjà dit, j’ai le sentiment qu’une bonne écriture n’est pas juste que je partage ce que je sais, parce que franchement, je ne sais pas grand-chose. Il s’agit plutôt de ma capacité à combiner des idées de différentes sources de manière claire et convaincante, puis à les associer à des récits, des anecdotes, des citations et, à l’occasion, à des idées originales.

Donc, au lieu de Always Be Closing, je vis par l’axiome Always Be Capturing.

Toute la journée, tous les jours, année après année, je tiens à saisir des choses qui pourraient un jour être utiles dans mon écriture.

Le plus souvent, cela vient de la lecture d'une tonne - tous les écrivains sérieux devraient être des lecteurs voraces - puis en extrayant des citations et des idées intéressantes dans mes systèmes d'écriture afin que je puisse les rechercher et les utiliser plus tard.

J'aime aussi capturer le plus grand nombre possible de mes «pensées de douche» - vous savez, ces pensées aléatoires et parfois profondes qui vous viennent inévitablement lorsque vous n'êtes pas bien placé pour les capturer (la douche, le une promenade, pendant que vous êtes en conférence téléphonique, etc.).

J'ai des systèmes installés sur mon ordinateur et mon téléphone, ainsi que des blocs de papier partout, pour que mes pensées sous la douche puissent être capturées, classées et sauvegardées pour plus tard. Je ne les ai pas toujours, mais je me donne la meilleure chance possible.

Je vais entrer dans les outils spécifiques que j’utilise pour capturer des choses plus tard. Mais pour l’instant, il est important de savoir que je suis toujours en train de capturer, et chaque fois que je suis au plus profond du processus d’écriture, les éléments que j’ai capturés sont là, prêts à être utilisés et prêts à être utilisés. mon écriture mieux.

Gardez-le organisé

C'est en quelque sorte un corollaire au premier principe. Si vous êtes sérieux au sujet de la capture, mais que vous ne pouvez pas tout organiser de manière significative, vous pourriez aussi bien ne rien avoir capturé pour commencer.

Fais moi confiance pour ce coup là. Avant d’arriver à mon système actuel, j’avais passé des années à capturer des objets au hasard et à prendre des notes sans aucun sens de l’organisation. Le résultat était un gros mal de tête. Rien ne tue l'inspiration plus rapidement que de savoir que vous avez quelque chose de bien, mais que vous ne pouvez pas le trouver.

Par conséquent, si vous souhaitez vraiment capter des idées, veillez à mettre en place un système solide vous permettant de trouver tout ce que vous cherchez à tout moment. C’est l’objectif principal: être capable de capturer des idées de manière transparente, où que vous soyez, puis de les organiser rapidement d’une manière qui ait du sens pour vous. Il n’est pas nécessaire que ce soit un système sophistiqué - il faut que cela fonctionne.

Construire ce système nécessitera un peu de travail en amont, et il sera probablement toujours dans un état constant de peaufinage et d'amélioration, mais une fois qu'il est configuré, je suis prêt à être que ce sera un atout incroyable pour votre processus d'écriture, juste comme il a été à la mienne.

Faites confiance au flux de travail, mais ne le laissez pas vous enchaîner

Ce troisième principe est plus un état d'esprit qu'autre chose.

Le flux de travail que je vais vous montrer est assez complexe. Il y a plusieurs étapes et, selon l'ampleur de vos projets, certaines peuvent durer quelques heures, voire plus.

Et comme je l’ai mentionné, lorsque je prends une idée dans ce flux de travail et que je fais le travail, une bonne écriture est presque toujours le résultat. C’est pourquoi j’essaie de l’utiliser autant que possible. C’est un processus en lequel je peux avoir confiance.

Mais je serai le premier à admettre que je ne le suis pas toujours. La vérité est que parfois j'ai juste envie d'écrire. Je suis inspiré et je plonge donc la tête la première dans un projet par pure excitation. Je me laisse entrer dans le flux et ne me empêche pas de prendre en compte le flux de travail.

Et ça va. Parfois, cette approche «allez-y, tigre» mène même à un excellent travail. Mais ce n’est pas une chose sur laquelle je peux compter. Inspiration est un ami utile quand il décide de se présenter à la fête, mais je dois produire une écriture de qualité, que je le «ressente» ou non. Et c’est pourquoi le workflow existe.

Le fait est que vous ne devez pas vous laisser asservir à votre flux de travail. C’est là pour vous servir et vous aider à faire du bon travail. Mais parfois, vous pouvez laisser libre cours à votre inspiration et faire de l'excellent travail, que vous utilisiez le flux de travail ou non.

Le processus en 7 étapes

Notre fondation étant en place, il est temps que l’attraction principale, les détails essentiels du processus que j’utilise pour produire une bonne écriture.

Le flux de travail est divisé en sept parties environ. Je dis «à peu près» parce que, comme je l'ai déjà mentionné, c'est en quelque sorte mon idéal platonique en matière de processus d'écriture. C’est quelque chose que je vise avec chaque projet.

Parfois, je frappe les sept étapes, parfois je ne le fais pas. Parfois, plusieurs étapes sont combinées en une seule pour gagner du temps, et parfois, je sors des rails et ignore totalement le flux de travail.

Cela dépend vraiment des spécificités du projet, de l’échéance du délai imparti et de la direction dans laquelle le vent souffle chaque jour.

Les sept étapes sont:

  1. Idée: faire passer l'idée initiale à travers la sonnerie.
  2. Faites de la recherche (parties 1 et 2) pour vous assurer de savoir ce que vous devez savoir.
  3. Mindmap / Outline: tout dévoiler et organiser.
  4. Structure (facultatif): appliquer une structure d'écriture éprouvée à votre plan.
  5. Premier brouillon: créer un document cohérent à partir de votre schéma / structure.
  6. Deuxième brouillon: transformer ledit document en "bonne écriture".
  7. Edit: lisser les bords et polir.

De toute évidence, il y a bien d'autres choses à faire pour produire du travail pour le Web, un livre ou une impression. Mais en termes de production du produit principal - l'écriture elle-même - ces sept étapes vous permettront de vous rendre le plus souvent possible à votre destination finale.

Passons maintenant à chacune de ces étapes plus en détail.

1. idée

La «phase d'idées» de mon flux de travail ne prend qu'environ 5 minutes, mais il pourrait très bien s'agir de la pièce la plus importante du puzzle. C’est là que vous éliminez les idées qui ne valent pas la peine d’être approfondies et que vous commencez à préciser ce qui rendra votre article unique.

Cela peut être fait en vous posant quelques questions clés et en faisant un peu de recherche sur Google pour voir ce qui existe déjà autour de votre sujet.

Alors, voici quelques questions à vous poser dans la phase d’idée.

  • Est-ce une idée qui mérite d'être poursuivie?
  • At-il été fait avant?
  • Si cela a déjà été fait, comment puis-je le faire mieux?
  • Que puis-je apporter qui est unique à cette pièce?
  • A qui s'adresse-t-il précisément et quelle valeur concrète en tireront-ils?

Pour moi, ces questions sont vraiment au cœur de ce que je fais et pourquoi je le fais. Je ne suis peut-être qu’un idéaliste, mais j’estime que c’est mon devoir, en tant qu’écrivain, de ne pas encombrer Internet avec davantage de conneries vides et superficielles destinées à générer des clics. Comme je l'ai mentionné dans l'introduction, lorsque j'écris sur un sujet, je veux produire quelque chose de véritable valeur qui sera lu pendant des années. C’est le but ici.

Si vous pouvez trouver des réponses définitives à ces questions simples avant de commencer à écrire ou à planifier, vous avez déjà une longueur d’avance sur la grande majorité des écrivains sur Internet qui ne se donnent pas la peine de penser à ces choses.

Si vous tenez à la qualité, ne sautez pas cette étape. Faites passer votre idée à la sonnerie et déterminez ce qui rendra votre article digne d'être lu.

2. Recherche (partie 1)

À moins que je ne sois un véritable expert en la matière dans le sujet de mon article (ce qui n’arrive presque jamais), de nombreuses recherches seront nécessaires. Après tout, ce flux de travail consiste à créer un texte d’écriture de qualité, et une grande partie de la production de cette qualité consiste à savoir de quoi diable vous parlez.

D'après mon expérience, la phase de recherche peut être extrêmement rapide (20 minutes, par exemple) ou prendre des heures, voire des jours, pour bien faire les choses. Cela dépend vraiment de la portée du projet et de la disponibilité des sources de recherche.

La seule chose que vous devez vraiment vous poser est la suivante: en fonction de ce que je veux que cet article soit (ce que vous avez compris dans la phase d’idée), que dois-je savoir pour le rendre aussi bon que possible? être?

La réponse à cette question devrait vous conduire aux sources dont vous avez besoin.

En ce qui concerne la recherche, c’est à vous de décider. Une fois que vous avez commencé vos recherches, essayez de mettre en place un système pour que tout reste organisé afin que vous puissiez y accéder plus tard.

Pour les recherches sur le Web, je suis tombé amoureux d’un plugin astucieux appelé Chrome, appelé Toby. Il s’agit essentiellement d’une application de gestion d’onglets qui vous permet de regrouper de nombreux onglets autour d’un sujet donné et de les enregistrer ultérieurement pour des sessions. C’est très utile lorsque vous souhaitez regrouper tous vos onglets de recherche et les utiliser tous en même temps.

Toby pour la victoire!

Mon autre recommandation est que, lorsque vous effectuez une recherche, vous faites des recherches passionnantes qui, à votre avis, permettraient d’obtenir de bonnes citations ou citations dans votre texte. Rangez-les ensuite dans un endroit sûr, peut-être même dans votre application d'écriture principale, si vous êtes à l'aise avec celle-ci.

Il existe une multitude de façons de réaliser cela, mais je vais vous montrer le mien dans la section «outils» ci-dessous.

Recherche (partie 2)

Cette section précédente était entièrement consacrée à la «recherche» au sens traditionnel du terme. Vous vous adressez à des sources externes pour vous assurer que vous êtes au courant du sujet de votre article. Beau travail, amigo.

Cependant, si vous êtes comme moi et que vous souhaitez capturer des idées intéressantes aussi souvent que vous le pouvez, vous devez également consulter votre bibliothèque de documents pour voir s’il existe des éléments susceptibles d’aider votre projet en cours.

Cela ne devrait pas prendre plus de cinq minutes, mais selon mon expérience, tout ce que vous trouverez ici aura plus de chances de rendre votre article «remarquable» parmi les autres articles sur le sujet. Si vous pouvez colorer votre pièce avec des citations et des idées de différentes sources qui ne figurent pas dans le travail d’autres personnes, vous aurez l’air vraiment intelligent et bien lu. Et qui ne veut pas ça?

En tout cas, dans ma bibliothèque de recherche (que je garde à Ulysse), tout est organisé par mots-clés. Disons que je travaille sur un article sur le processus de création. Je vais simplement parcourir tout avec les mots clés «créativité» et «art», ainsi que tout ce qui semble pertinent, et extraire tout ce qui semble utile. Dans ce cas hypothétique, je me retrouverais probablement avec toute une série de superbes citations de Steven Pressfield.

3. Mindmap / Outline / Freewriting

Presque tous les écrivains accomplis ou célèbres parlent de l’idée de premiers brouillons de merde. C’est une façon inestimable de penser au processus d’écriture, car personne n’écrit de la plus haute qualité au premier essai. Comme je l'ai déjà dit, l'écriture est itérative.

Cependant, bien que je croie de tout mon coeur à ce concept de "première ébauche", je travaille aussi souvent sur une échéance. J'ai besoin de produire quelque chose de haute qualité aussi rapidement que possible. Telle est la nature du travail indépendant.

C’est la raison pour laquelle j’ai presque toujours choisi de passer une partie de mon flux de travail à mettre au point toutes mes idées (même les plus merdiques), puis à tout organiser en un plan pare-balles. Rien n'améliore davantage la qualité de votre travail ou la rapidité de votre écriture qu'un plan bien conçu.

Il existe quelques stratégies que vous pouvez utiliser dans cette partie de votre flux de travail.

Mind mapping

Une carte conceptuelle est un document visuel dans lequel votre idée ou sujet principal est au centre, et les sous-thèmes et les idées sont des branches de cette idée principale. Vous pouvez établir des liens entre les noeuds, les réorganiser comme vous le souhaitez et, en règle générale, un aperçu visuel de l'intégralité de votre article.

Les cartes mentales sont également mon arme de choix dans mon processus d'écriture pour deux raisons spécifiques.

D'abord, parce que je trouve incroyablement rapide et facile de faire ressortir toutes mes idées dans une carte conceptuelle. Une fois que vous avez appris quelques raccourcis clavier, vous pouvez créer une carte heuristique bien structurée à (presque) la vitesse de vos pensées. Deuxièmement, la plupart des outils de cartographie conceptuelle vous permettent d'exporter votre carte vers un fichier de texte brut ou de démarquage, que vous pouvez importer dans votre application d'écriture de votre choix et l'utiliser comme contour.

Version 1 de la carte mentale pour cet article.

Pour moi, j'aime bien pouvoir voir toute la structure de ce que j'essaie de créer, déplacer des morceaux, puis créer un contour à partir de cela, quelque chose que je peux apporter à mon application d'écriture et commencer à travailler immédiatement. C’est libérateur, et je ne peux pas recommander assez de mind mapping.

Contour traditionnel

Si la cartographie mentale ne vous accompagne pas pour quelque raison que ce soit, la meilleure chose à faire est un schéma traditionnel. En gros, vous avez noté toutes vos idées de sections et de sous-titres, pris quelques notes pour chacune d’elles, puis réorganisé le tout en fonction de la structure de votre choix. Squeezy au citron facile à manger.

Bien que vous puissiez toujours le faire dans votre application d'écriture principale, il existe quelques outils de traçage solides sur le marché qui sont plutôt amusants. Sur le Mac, il y a OmniOutliner, Outlinely, FoldingText et quelques autres. Sous Windows, je n’en ai aucune idée, mais je suis sûr qu’un rapide coup d’œil à Google vous apportera une poignée d’excellentes options.

Écriture libre

Freewriting est exactement ce que cela ressemble. Vous définissez une minuterie (ou pas) et commencez à écrire des formes libres sans vous éditer vous-même. Vous continuez simplement à essayer de faire émerger toutes les idées et d'en générer de nouvelles à la volée.

Maintenant, je pense que l'écriture libre est l'un des outils les plus puissants qui existe pour plonger les profondeurs de l'esprit humain et produire des idées intéressantes. Je l’ai expérimenté moi-même et c’est assez remarquable ce que vous pouvez trouver lors d’une longue session d’écriture libre. (Pour plus d'informations sur ce concept, consultez Accidental Genius de Mark Levy).

Cependant, dans le contexte de ce flux de travail particulier, il n’est pas très utile du tout. Freewriting signifie essentiellement que vous devrez faire une tonne d’édition plus tard si vous essayez de la transformer en pièce publiée. Il perd tous les avantages de disposer d’une structure réfléchie pour pouvoir fonctionner dès qu’il est temps d’écrire votre premier brouillon.

Alors oui, vous pouvez trouver de bonnes idées pendant le processus d’écriture libre, mais au final, vous ne faites que créer plus de travail pour vous-même. Et personne n’a le temps pour ça.

4. structure

Si vous écrivez pour Internet (ou même en version imprimée, d'ailleurs), il est probable que vous écriviez quelque chose qui s'inscrive dans l'une des quelques structures d'écriture de base.

Juste au dessus de ma tête, il y a le "How-To", le "Story-Study-Lesson" (un favori particulier parmi les rédacteurs de science et de données), le "Myth vs. Truth", le "Cochon d'Inde Humain", l’étude de cas, le «listicule», l’interview éditorialisée, le «round up post» et probablement quelques autres.

Presque tout ce que nous écrivons ces jours-ci, du moins en termes de non-fiction, s'inscrit dans une sorte de structure d'écriture éprouvée. C’est une bonne chose: cela signifie que nous ne sommes jamais chargés de réinventer la roue. Nous pouvons compter sur ces structures existantes car elles sont facilement reconnaissables et confortables pour les lecteurs.

Vous avez donc peut-être déjà choisi une structure au cours des premières phases du flux de travail. Cependant, si vous n'avez pas de structure globale familière dans votre pièce, c'est le moment d'en ajouter une.

5. Première ébauche

Au moment où vous avez parcouru les quatre premières étapes de ce flux de travail, vous avez déjà fait plus de travail au début que la plupart des rédacteurs Web n'en ont mis dans leur pièce finale. Mais c’est bien, car nous visons non seulement à produire des textes d’une qualité optimale sur Internet, mais nous nous sommes déjà attaqués au travail le plus difficile.

À ce stade, vous devriez être en mesure de préparer un premier brouillon solide assez rapidement. Vous continuerez à utiliser l’idée du «premier brouillon», où vous ne visez pas la perfection, mais un brouillon final de l’ensemble. Cependant, à cause de tout ce travail que vous avez accompli à l’avance, je vous garantis que votre premier projet sera beaucoup moins merdique que celui de quiconque.

Donc, si vous avez le plan pare-balles prêt à l'emploi, terminer votre premier brouillon ne devrait pas être plus difficile que de remplir les blancs. C’est ce que je fais en écrivant ceci en ce moment. Je suis en train de parcourir chaque sous-titre pré-écrit et de préciser un peu plus mes pensées. C'est marrant comment ça marche, hein?

6. Deuxième projet

Très bien, mon ami, nous allons maintenant passer au fil - il ne reste que deux étapes à franchir. Ces deux derniers devraient être assez reconnaissables pour tout écrivain, qu’il s’agisse d’un novice ou d’un vétéran chevronné.

La prochaine étape est le deuxième projet. C'est ici que je relis mon premier brouillon, section par section, et que j'essaie de bien faire sonner mon écriture. Si j’ai exploré mon premier projet aussi rapidement que je le souhaite, toutes les idées et la structure seront présentes, mais l’écriture elle-même nécessitera un peu de travail.

Ce que je recherche ici, c’est que les phrases elles-mêmes sont bien construites. Je veux que chaque phrase dise ce qu’elle est supposée dire clairement et en aussi peu de mots que possible. Je suis également généralement préoccupé par le «flux» à ce stade. C’est là que je vais commencer à lire certaines parties à voix haute si je me demande si elles vont bien entre elles. Enfin, je veux m'assurer qu'il n'y a pas de lacunes de logique évidentes qui pourraient laisser un lecteur perplexe. S'il y en a, cela doit être corrigé ici.

Fondamentalement, je fais une grande partie du travail qui se produit généralement lors de la phase «édition».

Mais contrairement à la phase de montage proprement dite, je ne passe pas au peigne fin pour essayer d’attraper les erreurs et de rendre l’écriture aussi nette et vive que possible. Je veux juste passer d’un brouillon avec une écriture bâclée à un brouillon avec une écriture que j’estime être «bonne». Et je veux être sûr qu’il n’y ait aucun problème structurel que j’ai manqué à l’origine.

Pour ce qui est de la manière dont je prépare ce deuxième brouillon, je commence littéralement par le haut, puis le document section par section, en essayant vraiment de me concentrer sur les éléments que j'ai mentionnés ci-dessus. Pas grand chose à savoir à part ça.

Remarque: Parfois, vos premier et deuxième brouillons seront fusionnés en un seul. Cela dépend si vous préférez éditer au fur et à mesure que vous écrivez. Pour beaucoup de gens, il est difficile de séparer les deux processus, ils vont donc produire ces deux brouillons en une fois. D'autres trouvent qu'il est utile de séparer l'écriture de l'édition car cela permet à plus d'idées de parvenir à la page, et elles peuvent être éditées plus tard. Encore une fois, c’est totalement à vous.

7. Modifier

Nous sommes arrivés à la fin du flux de travail! Tape m'en cinq!

À ce stade, vous avez un contenu cohérent et (espérons-le) bien écrit. Il est temps maintenant de peaufiner et de faire vraiment briller cette chose. Il est temps d’éditer.

Maintenant, si vous tenez à la qualité de votre travail, il ya une chose que je ne saurais trop vous recommander: engager un bon rédacteur.

Pas seulement un correcteur ou un éditeur de copie, cependant. Vous voulez quelqu'un qui va jeter un regard critique sur tout ce qui concerne votre écriture, de la façon dont vous structurez les arguments à la façon dont vous modifiez votre prose. Vous voulez que quelqu'un vienne et s'assure que vos idées sont cohérentes et convaincantes et que vous avez une voix cohérente dans tout le texte. Il est également important d’attraper les autres petites erreurs (mais non négligeables) de style, de grammaire et de clarté.

Fondamentalement, une deuxième paire d'yeux est toujours utile. Mais lorsque ces yeux supplémentaires comprennent parfaitement les mécanismes d’une bonne écriture et qu’ils sont prêts à être honnêtes avec vous et à ne pas gonfler votre ego, vous pouvez améliorer votre écriture à pas de géant. C’est pourquoi je vous recommande de travailler avec quelqu'un comme ça si vous en avez les moyens.

Je ne parlerai pas en détail de la façon de trouver et d’engager un éditeur car cela ajouterait 2000 mots à cet article, mais si cela vous intéresse, Cathy Presland de Author Unlimited en a deux excellentes. - une série de séries sur la façon de trouver des éditeurs et d’engager celui qui vous convient le mieux.

Quoi qu’il en soit, si vous êtes comme moi et que la grande majorité de vos écrits se retrouvent sur des blogs et des publications Web, vous ne pourrez probablement pas vous permettre d’engager quelqu'un pour le faire régulièrement. C’est pourquoi il est essentiel d’apprendre les bases de l’auto-édition.

J'ai quelques astuces personnelles à ce sujet, mais avant tout, vous devriez toujours essayer de prendre une pause assez importante entre votre écriture et votre édition. Il est important de laisser votre cerveau se recharger un peu et de pouvoir revenir à la pièce avec «de nouveaux yeux».

Pour le montage lui-même, vous aurez besoin de plusieurs compétences difficiles, mais le plus important est peut-être la capacité de reconnaître des mots, des phrases, des phrases et même des paragraphes superflus.

Pour les mots et les expressions individuels, il est toujours utile de se référer à une liste comme celle-ci pour voir s’il existe des moyens plus courts et plus rapides de dire exactement la même chose. Pour les phrases et les paragraphes, recherchez les cas dans lesquels vous faites valoir le même argument de base, dans le même contexte, de manière légèrement reformulée.

Ensuite, et c’est la partie vraiment difficile, vous devez avoir la volonté de jeter ces informations si cela n’ajoute rien à votre pièce. C’est difficile de tuer vos chéris, mais cela fera de vous un meilleur écrivain.

En ce qui concerne les détails de ce qu'il faut rechercher lors de l'édition de votre écriture, cela pourrait être un article complet à part entière. Je vais peut-être aborder la question suivante.

Mais pour l'instant, voici les bases. Pendant le montage, je nettoie des phrases qui pourraient encore être trop longues ou confuses après le deuxième brouillon. Je supprime autant d'adverbes inutiles que possible et les remplace par des verbes plus forts. Je nix phrases où voix passive confond les choses. Si vous êtes curieux, Hemingway (dont je parle plus en bas) est l’outil idéal pour ces tâches.

Et, bien sûr, j’essaie de couper tout ce qui n’appuie pas mes idées ou qui ne fait que renforcer l’égoïsme. Ce n’est pas à propos de moi. Il s’agit du lecteur.

Et si vous avez un doute, lisez-le à haute voix. C’est un excellent moyen d’attraper les erreurs de tous types.

Très bien, il est presque temps d’en finir avec cet article, mais je veux d’abord partager les outils que j’utilise pour mettre en œuvre ce flux de travail. Certains de ces éléments, en particulier les principes «Toujours capturer» et «Conservez-le organisé» peuvent devenir un peu techniques, donc j’espère que cela vous sera utile de voir comment je les ai mis en pratique.

Et une note rapide avant d'entrer dans ceux-ci. Je suis un utilisateur Mac dédié et la majorité de ces recommandations logicielles ne sont disponibles que sur Mac. Si vous utilisez Windows, vous devez effectuer des recherches pour trouver des alternatives qui fonctionnent pour vous.

Outils primaires

Commençons par les outils principaux. Ce sont ceux que j'utilise tous les jours pour mener à bien la majeure partie de ce flux de travail.

MindNode / WriteMapper

Tout d’abord, parlons du logiciel de cartographie conceptuelle, car c’est un élément fondamental de ce flux de travail.

Jusqu'au mois dernier, j'avais toujours utilisé MindNode. Il établit un équilibre parfait entre simplicité élégante et puissance considérable sous le capot. C’est une application délicieuse. Si vous cherchez quelque chose qui vous sera utile bien au-delà de votre processus d’écriture, MindNode est la voie à suivre (du moins si vous êtes sur un Mac).

Cependant, lors d'une session de procrastination épique plus tôt ce mois-ci, je parcourais ProductHunt et suis tombé sur ce qui pourrait être ma nouvelle application préférée. Il s’appelle WriteMapper, et je dois dire que le concept est absolument génial.

C’est à la base un outil de cartographie conceptuelle associé à une interface d’écriture minimaliste à l’intérieur de chaque nœud. Lorsque vous combinez ces deux éléments, il est extrêmement rapide de produire non seulement un plan, mais également un brouillon complet. Cet outil me permet de masquer mon contour et mon premier brouillon en une seule étape, ce qui représente un gain de temps considérable.

Oh hey, c’est cet article! Merci WriteMapper!Un coup d'œil à l'intérieur d'un seul nœud de la carte mentale ci-dessus, et la preuve que cela a commencé avec un premier brouillon très merdique.

Il vous permet d'exporter dans un fichier de démarquage ou de copier le démarquage de votre document afin de pouvoir le coller directement dans l'application d'écriture de votre choix. Cela permet également de gagner du temps, car je peux simplement sauter directement dans Ulysses et coller mon premier brouillon sans avoir à créer et organiser davantage de documents.

Maintenant, cette application est très nouvelle sur le marché et elle n’est pas aussi rapide et fluide que de travailler dans MindNode. Mais la possibilité de sauter dans un nœud et de commencer à écrire est une fonctionnalité mortelle. Je l’ai utilisé pour décrire mes derniers écrits, y compris celui-ci, et je sais déjà que ce sera l’un de mes logiciels préférés pour les années à venir.

Ulysse

Il y a plus d'outils d'écriture dédiés sur le marché que je ne pouvais compter sur 10 mains. Mais après les avoir presque tous essayés, il y en a un que je reviens sans cesse. Et c’est Ulysse.

Au moment d'écrire ces lignes, Ulysses vient de passer à un modèle d'abonnement il y a environ un mois et cela a énervé un tas de gens, y compris moi-même. Mais après une période de récupération, j’ai réalisé que c’était trois bonnes années que j’avais payé l’application pour la première fois et que je l’avais utilisée pour gagner beaucoup d’argent à cette époque.

En fait, au cours de ces trois années, j’ai construit l’ensemble de mon flux de travail autour d’Ulysses. Non seulement il m'est facile de capturer des informations, mais Ulysses est doté de fonctionnalités exceptionnelles pour organiser toutes ces informations.

En fait, j'utilise Ulysse pour stocker une quantité assez folle de choses, allant de toutes mes écritures terminées au cours des dernières années (et plus écrites que je ne suis à l'aise avec), à l'ensemble de mes notes de livres, citations, sites Web, etc. coupures, et plus. Et tout cela est organisé par mots-clés, ce qui signifie qu’il est toujours disponible via un filtre ou une recherche rapide. Je n'ai jamais aucun problème à trouver quelque chose.

En gros, c’est l’outil parfait pour moi, car il combine mes deux premiers principes d’un excellent flux de travail et c’est une application aussi élégante et magnifique pour terminer votre écriture.

Je n'ai aucun problème à continuer à payer les développeurs Ulysses pour ce merveilleux logiciel. C’est au cœur de tous mes écrits et de toutes mes pensées de nos jours, et honnêtement, je ne peux pas imaginer vivre sans cela.

Auteur Flowstate / Cold Turkey

Parfois, il vous suffit de vous forcer à écrire. Vous tergiversez comme si personne ne le faisait, mais vous avez une échéance à venir. Croyez-moi, j'ai été là-bas. Enfer, j'y étais plus tôt cette semaine alors que je travaillais sur un autre article pour un client.

Lorsque vous vous trouvez dans cette situation, vous pouvez soit vous forcer à écrire, soit vous pouvez compter sur des outils pour vous aider. Voici les deux meilleurs outils que j'ai trouvés pour résoudre ce dilemme - lorsque vous devez vous forcer à écrire, que ce soit en enfer ou en haute mer.

Flowstate se présente comme «l’application la plus dangereuse» et c’est une bonne description. En gros, vous indiquez à Flowstate combien de temps vous souhaitez écrire (je vais habituellement pendant 10 ou 15 minutes), puis une fois que vous avez appuyé sur démarrer et commencé à écrire, il supprimera tout ce que vous avez écrit si vous vous êtes arrêté plus de cinq secondes. Et quand je dis supprimer, je le pense vraiment. Cette merde est définitivement partie si vous vous arrêtez.

Faites-moi confiance, c’est vraiment effrayant les premières fois que vous essayez, mais cela allume un feu sous le cul et vous oblige à écrire. Et une fois que vous avez quelques minutes et plusieurs centaines de mots sur la page, l’idée de ralentir ou d’arrêter devient tout simplement inconcevable. De plus, cela vous met vraiment dans un état de flux après quelques minutes. Vous allez juste entrer dans la zone et taper à la vitesse de vos pensées. Plutôt cool.

Ensuite, il y a Cold Turkey Writer, qui est toujours une application assez intense, mais sans les conséquences effrayantes de Flowstate. En gros, vous indiquez à l'application le nombre de mots que vous souhaitez écrire ou le temps que vous souhaitez écrire. Une fois que vous avez appuyé sur le bouton de démarrage, il vous bloquera complètement hors de votre ordinateur jusqu'à ce que vous ayez rempli votre tâche. Vous n'êtes autorisé à revenir qu'une fois le délai écoulé ou le nombre de mots que vous avez l'intention d'écrire.

Parfois, si je suis au beau milieu d’une série de tergiversations, je vais activer Cold Turkey Writer sur mes deux ordinateurs avant de me coucher. Ainsi, je ne suis pas autorisé à faire quoi que ce soit sur mes ordinateurs avant d’avoir écrit au moins 500 mots. C'est dur. Mais ça marche.

Grammaire / Hemingway

Lorsque vous modifiez votre propre écriture, il existe plusieurs outils et services Web sur le marché qui vous aideront. Mais Hemingway et Grammarly sont mes préférés.

Grammarly est de loin l’outil le plus robuste de cette catégorie et, si vous jouez avec la version premium, vous obtiendrez plus de données utiles sur votre écriture que vous ne pourrez vous en servir.

Mais malgré ce pouvoir, le plus souvent, je me retrouve à faire mon montage à Hemingway. C’est un outil simple et propre qui vous aide à atteindre un maximum de clarté et de lisibilité.

Oh mon Dieu, cet article pose un sérieux problème d'adverbe…

Il vous indique lorsque les phrases sont trop longues, lorsque vous avez utilisé trop d’adverbes, toutes les instances de voix passive et lorsque vous utilisez des phrases offrant des alternatives plus simples. Hemingway est une aubaine pour quelqu'un comme moi qui se remet d'un cas grave du syndrome de «l'écriture complexe, c'est mieux».

Outils secondaires / boosters de flux de travail

Ok, vous avez donc vu les principaux outils que j’ai utilisés pour écrire et éditer. Le moment est venu pour ma sauce secrète, les petits mais puissants utilitaires et applications qui sont le ciment qui maintient tout ce flux de travail.

Dictée Dragon

Si vous n’avez jamais essayé de dicter votre écriture, du moins en produisant un premier brouillon, vous vous devez de tenter votre chance. C’est l’une de ces techniques qui peut considérablement augmenter votre rendement une fois que vous avez tout configuré correctement et que vous avez dépassé la courbe d’apprentissage initiale.

Personnellement, je ne suis pas au point de dicter une grande partie de mon écriture (je suis un locuteur lent et maladroit). Mais j’utilise toujours la dictée pour une partie très importante de mon flux de travail: chaque fois que je lis un livre physique et que je veux capturer une citation ou une idée dans Ulysses, je la dicte. Je n'ai pas besoin de poser mon livre ni quoi que ce soit.

Quoi qu'il en soit, en termes de logiciel de dictée, Dragon est la norme absolue. C’est cher, mais il surpasse tout le reste. C’est étrangement exact et cela fonctionne comme il se doit.

PopClip

PopClip est un petit utilitaire Mac magique qui s'active chaque fois que vous mettez en surbrillance du texte sur votre ordinateur. Il vous propose un petit menu d'actions que vous pouvez effectuer. Bien qu'il existe une tonne d'extensions PopClip utiles, celle que j'utilise pour ce flux de travail est l'extension Ulysses.

Fondamentalement, chaque fois que je mets en surbrillance un texte, je peux l’envoyer automatiquement sur une nouvelle feuille dans la boîte de réception d’Ulysses, où il peut ensuite être classé. Pas de copier / coller fastidieux ou quelque chose comme ça. Tout se passe au clic d'un bouton.

C'est incroyablement utile lorsque je lis un article utile sur le Web (ou un courrier électronique) et que je tombe sur une idée intéressante, une citation, une anecdote, etc. Tout ce que je dois faire pour le capturer est de mettre en surbrillance le texte. Je veux et cliquez sur le bouton droit PopClip. Encore une fois, j’estime qu’il est magique et c’est facilement la partie la plus importante de mon axiome «Toujours capturer».

Alfred

Alfred est l'utilitaire le plus utilisé sur mon Mac. Je l'utilise pour lancer des applications, rechercher des objets, ajouter des rendez-vous à mon agenda et bien d'autres choses encore.

Mais en ce qui concerne ce flux de travail d'écriture particulier, cela aide d'une manière clé. Si le flux de travail Ulysses est installé, vous pouvez accéder directement à une feuille ou à un groupe spécifique à partir de n’importe où sur votre ordinateur.

Ceci est particulièrement utile lorsque je travaille sur quelque chose (ou que je tergiverse) et que j'ai une douche que je voudrais capturer. Il n’est pas nécessaire d’ouvrir Ulysses et de naviguer manuellement vers la feuille appropriée. Je peux simplement déclencher Alfred en appuyant sur Commande + Espace, tapez "u", puis tapez le nom de la feuille que je cherche. Appuyez sur Entrée et la feuille de droite apparaît comme par magie. C’est de loin le moyen le plus facile d’atteindre ma feuille de réflexion, peu importe où je suis sur mon ordinateur ou quoi que je fasse. C’est presque instantané.

Klib

Bien que j'aie eu une préférence pour les livres papier au cours des dernières années, cette application pratique pour Mac me repousse dans le monde des livres Kindle. En gros, Klib extrait tous les éléments Kindle de votre Kindle directement d'Amazon et les classe par livre dans une belle interface épurée.

Lorsque Klib est associé à PopClip, il est extrêmement facile de transférer tous mes articles Kindle sur Ulysses, où je peux les classer par la suite.

La musique

Dernier point, mais non des moindres, nous devrions parler brièvement de la musique, car c’est un élément important pour me placer dans le bon espace pour l’écriture.

Une chanson à répéter

Je ne sais pas ce qu’il en est de cette technique particulière, mais quand vous mettez une chanson en répétition pendant que vous travaillez, cela vous aide vraiment à entrer dans la zone. Au moins, c’est le cas pour moi, et j’ai entendu ce conseil de la part d’autres écrivains de premier plan.

Ainsi, lorsque je travaille sur un texte sérieux (tel que celui-ci) ou que je me plonge dans une session d’écriture que je compte durer un moment, c’est la technique que j’utiliserai.

Au cas où vous seriez curieux, voici les chansons sur lesquelles je me suis appuyé dans ce but précis.

  • Chanson pour Bob - Nick Cave et Warren Ellis
  • Le mess est à moi - Vance Joy
  • Quitter la Terre - Seven Lions
  • Rencontrez-moi dans les bois - Lord Huron
  • Crème Sur Chrome - Ratatat
  • First Snow - Emancipator (C’est celui que j’écoute en ce moment même)

Je suis sûr qu'il y a un tas de chansons différentes qui fonctionneront mieux pour vous, mais je jure que j'ai dactylographié plus de mots pour ces six chansons que dans le reste de ma vie.

Focus @ Will & Brain.fm

Si je n'écoute pas l'une des six chansons ci-dessus, il est fort probable que j'utilise l'un de ces deux services. Les deux proposent une musique conçue scientifiquement pour attirer l'attention, et s'il est facile d'être sceptique face à de telles affirmations, ces deux services fonctionnent vraiment bien. Focus @ Will utilise de la vraie musique instrumentale, tandis que les pistes de Brain.fm sont générées par des algorithmes.

Si vous souhaitez utiliser la musique pour améliorer votre productivité, ces deux services valent la peine d’être testés.

Enveloppant cet article monstrueux

Sensationnel. C’est de loin le plus long texte que j’ai écrit récemment qui ne soit pas un livre. C’est tout ce que j’ai appris au cours des six dernières années sur la production d’une écriture de qualité et j’espère sincèrement que vous aurez au moins une ou deux idées que vous pourrez utiliser pour améliorer votre écriture.

Maintenant, c’est à votre tour. J'aimerais en savoir plus sur vos processus d’écriture spécifiques et les outils que vous utilisez dans les commentaires.

Bonne écriture.