La femme à qui tout le monde se moquait

Voici l'histoire… d'une femme à qui on a fait rire, qui a fait rire les gens, puis qui a eu le dernier rire.

Cet article est une version écrite de l'épisode 1 de la première saison de The Story Podcast!

La saison 1 met en vedette douze femmes pionnières qui ont changé le monde. Elle vous est proposée exclusivement par Salesforce.

Vous pouvez écouter, télécharger et vous abonner (gratuitement) sur iTunes et Google Play!

Et maintenant… sur l'histoire

Elle était sur le point de vomir. Chaque pas en direction du microphone lui faisait mal au ventre, mais elle continuait quand même. La moitié du public était prêt à prendre un verre, mais les autres étaient assis à leur place… la regardant directement. Bon ou mauvais, ce serait fini dans 10 minutes; elle a juste prié pour que son estomac a tenu tout le temps.

Tu vois - Sara n’était pas particulièrement douée pour le stand-up. On avait ri de toute sa vie, mais pas toujours dans le bon sens. Maintenant qu’elle essayait de faire rire les gens, elle s’est aperçue que c’était l’une des choses les plus difficiles qu’elle ait faites. Elle était terrifiée à l'idée de parler en public, d'être rejetée par un large public, mais elle a refusé de se retirer de la scène. Au début de sa vie, elle avait vécu beaucoup plus mal et était déterminée à ne pas laisser sa peur la limiter…

Il y a dix ans, à 16 ans, Sara a vu sa meilleure amie se faire tuer par une voiture. Peu de temps après, ses parents ont divorcé. Et plus tard cette année-là, deux de ses précédentes promesses sont tragiquement décédées, à quelques mois d'intervalle.

En l'espace d'un an seulement, sa vie était devenue terrifiante et déroutante.

Son père regarda Sara affronter cette année d'horreur. Il la vit se débattre et ne savait pas quoi faire. Pour essayer d'aider, il lui a acheté un ensemble de bandes de motivation intitulé Comment être une personne illimitée de Wayne Dyer.

La fille a regardé son père, alors elle a écouté les cassettes. Puis elle a écouté à nouveau. Et encore. Elle est devenue méticuleuse au sujet des informations dont elle se nourrissait. Bientôt, elle ne voulait plus écouter que des histoires inspirantes.

À partir de son année de tragédie, elle a développé une détermination et une motivation qui lui sont restées fidèles.

Sara savait qu'elle allait réussir. Elle ne savait juste pas encore comment. Elle voulait être sur le spectacle d'Oprah Winfrey. Elle s’imaginait assise sur la scène, devant une foule et parlant avec Oprah.

Elle ne savait pas pourquoi elle serait invitée, mais elle était déterminée à en faire une réalité.

Ses «cassettes d’entraide» étaient utiles, mais elles ne l’aidaient pas vraiment à se faire des amis.

Ils sont devenus une blague en cours parmi ses camarades de lycée. Ses amis éviteraient de rentrer chez elle en voiture, de peur de se retrouver coincés avec Sara et son ami Wayne.

Ils rigolent.

Elle a souri.

Et a continué à écouter.

Quand le lycée a été fini, Sara a été acceptée dans un collège décent. Mais après deux ans, elle est devenue inquiète et est partie, choisissant de poursuivre des études en communication juridique dans une autre école. Elle était ambitieuse mais ne savait pas comment ni où diriger son énergie.

Elle a finalement postulé à l'école de droit, mais après deux examens d'admission ayant échoué, ses aspirations étaient terminées avant même d'avoir commencé. La faculté de droit n’était pas dans l’avenir de Sara.

À ce stade, elle commençait à avoir désespérément besoin d'un emploi, alors elle a interviewé pour jouer à Dingo chez Disney World. Les intervieweurs adoraient son sperme, mais elle n’était tout simplement pas assez grande pour jouer de façon convaincante avec Dingo. Voulant prendre n'importe quelle position, Sara finit par être embauchée comme accueillante à Disney World. Elle a passé l’été pénible à naviguer dans le parc par une chaleur de 100 degrés en Floride; couvert de sueur et dans ses vêtements collants.

Dans un bon jour, elle saluait des étrangers. Un mauvais jour, elle saluait de vieux amis du lycée.

Ils riaient encore.

Elle souriait toujours.

Après trois mois de salutations à Disney, Sara est partie et a accepté une offre d'emploi à Atlanta. Son nouveau travail consistait à vendre porte-à-porte des télécopieurs. Ce n’était pas glamour et ce n’était pas facile.

La vente était nouvelle pour elle et elle était inconfortable, mais elle était déterminée à apprendre rapidement.

Désireuse de «devenir une personne illimitée», elle a décidé de s’attaquer à sa peur de parler en public. Elle était allée dans plusieurs clubs de comédie et avait vu une opportunité. Ces clubs étaient un endroit où elle serait obligée de faire face à sa peur.

Lors d'une soirée micro ouverte, elle a relevé le défi. Elle se tenait là, paralysée par la peur.

Et elle a complètement bombardé.

Encore tremblante alors qu'elle s'éloignait, une des comédiennes expérimentées lui donna un conseil important: Utiliser des mots avec la lettre «K» à la fin de ses blagues. Ça fait rire les gens, dit-il. Elle a pris ces mots à cœur.

Entre vente et comédie, elle a été rejetée des milliers de fois. Bientôt, sa peur du rejet fut un lointain souvenir et la coutume de se mettre devant les gens et de fouetter une foule indisciplinée devint une seconde nature.

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Le jour, elle maîtrisait l'art de la vente. La nuit, elle a appris à les faire rire.

Sa routine quotidienne est devenue naturelle. Petites victoires ont commencé à composer. Elle était extrêmement sérieuse au sujet de créer une vie meilleure, et elle travaillait pour l'obtenir.

Malgré ce succès, elle ne savait toujours pas où elle se dirigeait. Elle savait qu'elle voulait créer quelque chose qui améliorerait la vie de millions de personnes, mais la nature de ce quelque chose la dépassait toujours.

La plupart des observateurs extérieurs pourraient se moquer de son but élevé. Pour l'observateur occasionnel, elle pourrait sembler irréaliste et s'attendre à un miracle. Mais pour certains des plus grands professeurs du monde, ses ambitions correspondaient enfin au fonctionnement de l'univers. Comme le dit si bien Osho,

"Être réaliste. Attendez-vous à un miracle.

Alors, elle attendit patiemment de tomber sur l’idée; celui qui ferait que tous ses efforts en valent la peine.

Et ça a finalement frappé une nuit lors d'une fête.

Elle l’a immédiatement écrite et a commencé à dresser la liste des étapes quotidiennes qu’elle devait suivre pour la concrétiser. Ensuite, elle doit travailler.

Pour protéger son idée, elle n’en a discuté avec personne pendant une année complète - pas même avec ses amis et sa famille.

Pendant ce temps, elle continuait à exécuter ses tâches quotidiennes, continuait à apprendre de nouvelles compétences et refusait de demander conseil ou encouragement aux critiques critiques.

Elle travaillait la nuit et le week-end. Elle a sauté des fêtes et a cessé de traîner avec les gens qui l’avaient seulement abattue.

Malgré tous ses efforts, elle était encore loin de créer son invention. Sa situation actuelle ne suggérait pas qu’elle pourrait inventer quelque chose et le commercialiser avec succès. Après tout, elle vivait toujours chez elle, vendait du matériel de bureau porte à porte depuis sept ans et n’avait économisé que 5 000 dollars.

Mais les apparences peuvent être trompeuses. Pour citer Earl Nightingale,

"Le succès est la réalisation progressive d'un idéal digne."

Selon cette définition, Sara était déjà un énorme succès, progressant continuellement vers un idéal très noble.

Bientôt, elle a eu des réunions dans les meilleurs cabinets d'avocats pour breveter son idée. Mais ils se sont tous moqués d'elle. L’un des avocats a ensuite affirmé que l’idée était si mauvaise qu’il pensait être filmé en secret par Candid Camera.

Ce rejet fait mal, mais elle y était habituée. Comme aucun d'entre eux ne la prendrait au sérieux, elle a acheté un livre sur les brevets et les marques. Ensuite, elle a écrit son propre brevet.

Ensuite, elle a appelé à froid les fabricants qui pouvaient fabriquer son produit. Encore une fois, elle a fait face à plus de rires et plus de rejet. Pas un seul fabricant ne s'engagerait.

Sara avait besoin d'une pause et, après des années de lutte avec son idée, avait besoin d'encouragement. Elle regarda ses amis. Après des mois de solitude, tout le monde voulait savoir ce qu’elle faisait. Ils avaient entendu dire qu'elle avait inventé quelque chose. Mais ils ont rejeté comme trop simple.

Elle respirait un air raréfié et elle se trouvait en territoire inconnu. Elle avait besoin de soutien et de mentorat, alors elle a rejoint la Young Entrepreneurs Organization. Ils l'ont affectée à un groupe constitué d'entrepreneurs masculins expérimentés. Les hommes ont regardé leur nouveau venu et étaient sceptiques.

Ils l'ont interrogée sur son plan d'affaires et sa stratégie de marché. Elle a répondu qu’elle n’avait aucun plan ou stratégie; qu’elle se contente de visualiser ses objectifs et de «demander de l’aide à l’univers».

Les hommes étaient abasourdis. Ils ne l’ont pas prise au sérieux, mais contrairement à tout le monde, ils n’ont pas essayé de la traîner. Sara apprendra plus tard que beaucoup d’entre eux ont parié sur la durée de ses affaires. Ils parient contre elle.

Heureusement, elle était trop occupée à prendre des mesures pour en prendre connaissance.

À présent, plusieurs des personnes qui doutaient d'elle commençaient à se préparer à l'idée. Amis et famille ont essayé les premières versions de son produit.

Alors que les fabricants traditionnels testaient des produits sur des mannequins, elle testait ses produits sur des personnes. Sur sa famille. Sur ses amis. Sur des étrangers volontaires. Elle a testé, itéré, modifié son invention pour la rendre heureuse.

Après tout, ce produit a été conçu pour être confortable. Pour rendre les gens heureux.

Elle a tendu la main à un nouveau fabricant. Il était sceptique, mais quand il a montré le prototype de Sara à sa fille - elle en voulait désespérément, il a finalement accepté de le fabriquer.

Sara n'allait pas vite; en fait, elle avançait assez lentement.

Mais lent est lisse, et lisse est rapide.

Bientôt, elle avait un prototype en main. Tout est revenu à cette nuit fatale lors d'une soirée où elle a eu la grande idée.

Elle était tellement mal à l'aise dans ses collants qu'elle a coupé les pieds et ne portait que les jambes et la taille. Elles étaient ouvertes et elle adorait la façon dont elles gardaient sa forme.

C'était sa grande idée.

Et maintenant, elle avait un fabricant pour créer le produit. Elle avait juste besoin du bon emballage, adapté au produit.

Il lui a fallu trois mois pour concevoir puis repenser l'emballage de son produit. Elle a acheté 10 boîtes différentes de ses concurrents et les a posées sur son sol. C'étaient toutes de vilaines boîtes blanches et beiges; trop ennuyeux et trop sérieux.

Elle voulait que son produit soit exactement le contraire. Elle voulait qu'ils soient amusants à acheter, alors elle a rendu la boîte rouge vif.

Il lui a fallu un an de plus pour concevoir le nom de sa création. Elle a créé et réécrit le nom qui apparaîtrait des centaines de fois sur la petite boîte rouge. Comme avec les blagues qu'elle a pratiquées en tant que comique, elle savait que l'itération était la clé. Elle a atterri sur un nom: Open Toed Delilah’s - un nom qui reflète l’origine du produit.

Quelques semaines après avoir choisi le nom, elle s’est soudain rappelée d’un conseil important qu’elle avait reçu en tant que jeune comédien en devenir. "Utilise la lettre K pour rendre les choses amusantes." The Opened Toed Delilah’s devait partir. Un nouveau nom lui est venu à l'esprit. Un nom dont tout le monde se souviendrait. Un nom dont ils se moqueraient tous.

Elle a reçu son propre brevet, a mis son nom sur la boîte rouge vif et a conclu sa première vente importante avec Neiman Marcus.

Et enfin, l'univers a répondu à ses demandes. Dans ce cas, ‘L’univers’ s’est présenté comme une productrice de studio qui a appelé son téléphone fixe pour lui demander si elle souhaitait participer à une émission. Un spectacle qui voulait mettre en vedette son nouveau collant signature. Un spectacle animé par Oprah Winfrey. La productrice a demandé si elle pouvait gérer le volume de commandes que la publicité apporterait. En l'absence de site Web et des collants encore inachevés sur sa table dans le petit appartement, Sara ferma les yeux et dit «Oui».

Qui sait si le collant révolutionnaire aurait été un succès sans la boîte rouge surprenante. Qui sait si «Open Toed Delilahs» aurait été aimé par les clients et volé des étagères de Neiman Marcus, Bloomingdales et Saks.

Peut-être était-ce le nom amusant qui a fait exploser les ventes de 0 à plus de 8 millions de dollars en un an.

Le nom amusant écrit par un vendeur de fax.

Le nom amusant écrit par un comédien en herbe.

Le nom amusant choisi par Oprah Winfrey comme l’un de ses meilleurs cadeaux de l’année. Un nom dont tout le monde pouvait se souvenir.

Un nom qui avait un son dur à la fin.

SPANX.

Sara Blakely transformera ensuite ses économies de 5 000 dollars en une entreprise de plus d’un milliard de dollars. Elle est devenue la plus jeune milliardaire autoproclamée du monde.

Après que SPANX eut du succès aux yeux du monde, les gens de son passé ont commencé à tendre la main. Bientôt, Sara recevait un tas de textes et de courriels de ces mêmes «amis» du lycée qui se moquaient d'elle en écoutant Wayne Dyer.

Mais maintenant c'était différent. Ils n’ont pas ri. Ils ont tous dit la même chose: ils auraient souhaité écouter ces bandes.

Et que dire de tous les hommes de son groupe Organisation des entrepreneurs?

Sara rencontre toujours ce même groupe une fois par mois. En fait, elle le fait depuis 14 ans et le groupe fait un voyage annuel ensemble. Ce sont les gars qui parient contre elle. Maintenant, ils lui demandent tous comment parler à l'univers.

Lorsque vous êtes sur un chemin intéressant ou que vous poursuivez une grande idée, vous serez confronté au rejet. Au lieu de voir les critiques des autres comme un signe d’arrêt, c’est peut-être simplement le signe que vous êtes sur quelque chose et que vous devez travailler plus fort.

Sara croyait que ses idées pourraient devenir réelles. Elle a gardé et nourri ces idées, et ne les a pas laissées être tuées dans le berceau. Elle a cherché des conseils, a gardé la foi et s'est mise au travail pour éliminer sa peur et son doute de soi.

Alors laissez-les rire.

Laissez-les parier contre vous.

Et en attendant, surveillez vos idées. Prendre des mesures massives. Appelez à froid les personnes avec lesquelles vous souhaitez vous connecter. Expliquez vos idées et comprenez que les gens vont essayer de les choisir. Établissez pour vous-même des normes suffisamment élevées pour mettre les autres mal à l'aise.

C’est son histoire, quelle sera la vôtre?

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