Les pires idées que j'ai eues en tant que fondateur (qui s'est extrêmement bien passé)

Une grande partie de cette information est tirée de mon livre d’affaires N ° 1 Best Seller, Croissance explosive - Quelques choses que j’ai apprises, atteignant 100 millions d’utilisateurs et perdant 78 millions de dollars.

Il y a une vérité que tous les fondateurs - je me moque de savoir si vous êtes un ancien PDG ou un décrocheur de 22 ans des collèges - doit composer avec:

La plupart de vos idées sont mauvaises.

Cela ne devrait surprendre personne. Avoir de mauvaises idées fait partie de l'être humain. Vos cartes de visite «CEO & Founder» ne viennent pas avec un implant cérébral qui vous empêche d’avoir des idées idiotes sous la douche (Regardez ça! Une autre idée de démarrage terrible!).

La différence entre un fondateur prospère et un fondateur défaillant n’est pas toujours la qualité de leurs idées. C'est leur volonté de mettre à l'épreuve même leurs pires idées en apparence.

Ma carrière témoigne de ce fait. J'ai fondé AreYouInterested? (maintenant connu sous le nom de FirstMet), qui a été la première application de rencontre avec succès sur Facebook, et connecte maintenant plus de 30 000 000 de célibataires.

Comme le dit Tony Robbins, "Il n'y a pas d'échec, seulement des résultats." Et je suis fermement convaincu que plus vous obtenez de résultats, plus vous en apprenez et plus vous vous rapprochez du succès. Cette philosophie est devenue une valeur fondamentale de mon entreprise et la raison pour laquelle nous croyons au fait de tester presque toutes les idées, quelle que soit la gravité de mes idées.

#ExplosiveGrowthTip: Si vous voulez plus de vie ou si vous avez des peurs qui vous retiennent, assistez à l'événement Tony Robbins «Unleash The Power Within». Cet événement a radicalement changé ma vie pour le meilleur.

J’ai déjà parlé de certaines des stratégies de croissance que nous avons mises au point en tant que jeune startup, mais je n’ai jamais écrit à propos des moments «Que diable, essayons-le». Des moments qui ont généré une croissance explosive pour AYI.

La vérité est que bon nombre de mes stratégies de croissance les plus réussies ont commencé par des idées originales. Par exemple…

1. La vedette hottie

J'étais un fondateur très axé sur les produits - et par là, je veux dire que j'ai utilisé ma propre application de rencontres pour trouver des dates.

Un après-midi, je me préparais à rentrer chez moi après avoir jeté un coup d’œil sur le moniteur de mon ingénieur en chef. Il faisait défiler AreYouInterested?, Mais son alimentation était complètement différente de la mienne.

Mon flux était rempli de personnes qui utilisaient notre service, ce qui signifiait un mélange éclectique.

Son alimentation était pleine de femmes que je supposais être des mannequins.

J'ai supposé que cela devait être une étrange coïncidence, alors je suis allé à son bureau et je lui ai demandé s'il avait déjà vu cela se produire auparavant. Sa réponse n'était pas ce à quoi je m'attendais:

"Promets-moi que tu ne seras pas en colère?"

Ce n’est généralement pas ce que vous souhaitez entendre de votre développeur.

Il a continué:

«Je passe chaque jour 10 heures à regarder le site pendant que je travaille dessus, et je le préférerais si je ne voyais que de belles femmes. J'ai donc créé cette fonctionnalité pour filtrer les femmes que je vois dans mon flux en fonction de la fréquence à laquelle les gens interagissent avec leurs profils. En d'autres termes, si une femme est plus recherchée - ce qui signifie généralement plus belle - elle apparaît dans mon alimentation ".

Ce qu’il décrivait était une version plus primitive du célèbre classement ELO de Tinder, environ 3 ans avant que Tinder n’existe.

#ExplosiveGrowthTip: Essayez d’embaucher des employés qui utiliseront également votre produit, car ils auront certaines des meilleures idées et seront plus performants que les employés non utilisateurs. Visitez le site Web de Croissance explosive pour voir mes 10 meilleurs conseils de croissance pour les entrepreneurs.

Il s'attendait à ce que je perde mon sang froid à l'idée de jouer avec le produit, alors ma réponse l'a un peu surpris.

J’ai fait une pause, y ai réfléchi, omis l’interprétation évidente de la superficialité et répondu: «Vous êtes un génie! Pouvons-nous l'expédier comme caractéristique d'ici demain?

Je l'ai appelée «The Hottie Feature», et tous les membres de l'équipe ont pensé que c'était l'idée la plus stupide. Du nom à la fonctionnalité, personne ne pensait que cela fonctionnerait.

Mais ça l'a fait. Des dizaines de milliers d'utilisateurs ont été ravis de payer un supplément pour ne voir que de belles personnes dans leurs flux. Résultat: The Hottie Feature - l'une des idées les plus stupides que j'ai jamais eues, si vous avez demandé à mon équipe du des revenus générés par le temps pour AYI.

2. Massages gratuits au bureau pour tous

À un moment de notre histoire, AreYouInterested? a été confronté à une lutte chaque démarrage réussi traite avec:

La mise à l'échelle détruisait rapidement notre culture.

Notre croissance était incroyablement rapide et la charge de travail de chacun augmentait. À mesure que nos équipes s'agrandissaient et que nos listes de tâches s'allongaient, la culture commençait à s'égarer.

Pour faire face au problème, nous avons organisé une séance de réflexion géante au cours de laquelle nous avons invité des personnes de toute l'entreprise à venir partager leurs expériences, mais aussi leurs idées d'activités susceptibles de renforcer notre culture.

Une idée qui a immédiatement gagné en popularité est la suggestion selon laquelle tous les membres de la société devraient recevoir un massage mensuel au bureau.

Plus précisément, l'idée a été immédiatement populaire auprès de tous sauf de moi.

En tant que responsable marketing axé sur les données, j’ai calculé instantanément que nous allions perdre 10 heures de productivité pour que les gens s’endormissent essentiellement au travail. J'ai également calculé les risques liés au fait de payer quelqu'un pour entrer en contact avec tous mes employés.

Cependant, en tant que spécialiste du marketing axé sur les données, je crois également qu'il est essentiel de tout tester. Nous avons donc essayé.

C'était la meilleure chose que nous ayons jamais faite pour notre culture.

Les gens étaient si excités à propos des massages que le chaos de masse s'est ensuivi le jour de l'inscription. Un de nos ingénieurs a en fait développé un service - sur son propre temps - pour sélectionner au hasard le programme de massage.

En aucun ordre particulier, les avantages inclus:

  • Nous avons eu, sans faute, une présence presque parfaite chaque jour de massage. Dans une entreprise de notre taille, il est plutôt rare d’avoir 100% de votre personnel sous la main.
  • Les gens étaient en réalité plus productifs et plus heureux après les massages qu'auparavant.
  • Notre culture a été renforcée. Tout le monde comprenait ce que nous essayions de construire pour une entreprise où chacun est axé sur la mission et atteint de grands objectifs, mais où leurs dirigeants sont prêts à faire tout ce qui est nécessaire pour rester en bonne santé et heureux.

Cela fait 8 ans maintenant, et les massages sont toujours un pilier du bureau.

#ExplosiveGrowthTip: Proposez-vous des massages de quinze minutes à tous les employés au moins une fois par mois? Croyez-moi, faites-le.

3. Jeter notre feuille de route - momentanément

Une feuille de route est l’une des caractéristiques de chaque fondateur soucieux de sa croissance. Vous voulez atteindre x but par date du y et vous allez suivre ces indicateurs de performance clés pour vous assurer que vous êtes sur la bonne voie.

Cependant, à mesure que votre entreprise grandit, vos objectifs se compliquent, votre liste d'indicateurs de performance clés s'allonge et, finalement, votre feuille de route étouffe réellement l'innovation.

Il m'a fallu un certain temps pour constater la première expérience. Toute mon expérience de fondateur m’avait appris qu’avoir une feuille de route détaillée de la croissance était le seul moyen de garder votre équipe centrée sur ce qui importait et de progresser plus rapidement que vos concurrents.

Cet état d'esprit m'avait vraiment bien servi. Notre entreprise valait plus de 100 millions de dollars. Notre équipe avait explosé et tout semblait bien marcher.

Mais nous stagnions.

Nous manquions le même rythme effréné, la source d’idées nouvelles générées par les employés qui avaient réellement guidé notre innovation jusqu’à présent.

En parlant avec notre responsable technique, je lui ai demandé comment il percevait le problème. Sa réponse était exactement le contraire de ce à quoi je m'attendais:

"Nous avons embauché des personnes vraiment talentueuses, mais les personnes talentueuses ne font de l'excellent travail que lorsqu'elles sont libérées et qu'il leur est difficile de résoudre des problèmes nouveaux et intéressants."

En d'autres termes, le fait que nos meilleurs ingénieurs se concentrent sur la correction des bogues critiques et que nos principaux chefs de produits soient chargés de générer une croissance de 3%, deux éléments très importants pour moi qui contribueraient à des millions de dollars au résultat net, intéressait peu les employés les plus talentueux. .

#ExplosiveGrowthTip: Si vous souhaitez fidéliser et motiver des employés talentueux, assurez-vous qu'ils travaillent sur les plus grands défis et opportunités, et non sur les plus gros problèmes. Vos personnes les plus talentueuses travaillent-elles sur les plus grandes opportunités plutôt que sur les plus gros problèmes?

Je ne pouvais pas y croire. Je réfléchissais à des moyens d'accroître la productivité. Mon ingénieur principal m'a dit que je devais exiger moins de productivité.

J'étais sceptique, c'est le moins qu'on puisse dire.

Mais, désireux de tester n'importe quelle idée, nous l'avons essayé. Nous avons mis en place un hackathon mensuel de 3 jours où les employés pouvaient travailler sur ce qu'ils voulaient, avec des sujets suggérés s’ils avaient besoin d’inspiration.

Les résultats étaient incroyables. Le processus comportait de nombreux avantages, notamment:

  • Les membres de l’équipe se sont sentis libres d’atteindre les obstacles - et de rater - car l’échec n’était pas si grave. En conséquence, nous avons eu beaucoup d’entraînements, mais nous avons aussi eu quelques circuits à la maison.
  • Des personnes qui ne se parleraient jamais autrement collaboraient. Les représentants de l'assistance clientèle donnaient des idées aux ingénieurs, les spécialistes du marketing guidaient les chefs de produits et, par conséquent, le niveau de formation global de l'entreprise augmentait.
  • Le moral a augmenté à tous les niveaux. En disant à votre équipe: «C’est le moment de ne travailler que sur des choses qui vous passionnent», vous dites à votre équipe que leur enthousiasme et leur passion sont importants.
  • Les personnes qui ne contribueraient jamais de manière créative ont été motivées. Un ingénieur qui n’avait jamais proposé une seule idée avait mis au point une nouvelle fonctionnalité de messagerie géniale, simplement parce que nous avions offert une paire de billets pour le Livre de Mormon à toute personne ayant remporté le hackathon.

Ces hackathons ont donné lieu à un travail véritablement novateur, notamment un modèle prédictif prédictif des revenus futurs des campagnes marketing, basé sur les interactions initiales des utilisateurs.

#ExplosiveGrowthTip: Assurez-vous que vos employés ont le moyen d'être créatifs et d'essayer leurs propres idées? Avez-vous un hackathon mensuel?

4. Notre arme secrète d'embauche: le test de la bière

En 2011, nous avons collecté beaucoup d'argent et nous avons fait ce que toute entreprise récemment financée ferait: nous l'avons dépensée. Dans notre cas, nous l'avons dépensé en recrutant de manière agressive.

Nous avons écouté ce que les «experts» de Wall Street ont dit et nous sommes passés d’une équipe composée de personnes de vingt ans à une technologie de pointe à un bassin de talents élargi comprenant plus de personnes «expérimentées» gagnant plus de 200 000 dollars par an.

Ces personnes avaient l’air géniale sur le papier, étaient impressionnantes pour les non-initiés et nous ont apporté une belle avancée dans la maturité perçue en tant qu’organisation, mais malheureusement, c’était un choc culturel total.

Notre cycle de développement était un problème majeur. Nous étions une organisation très maigre et agile. Nous voulions commencer la matinée par une idée, la construire et la transmettre aux utilisateurs le lendemain. Nous effectuions souvent vingt à trente codes en un jour.

Cela est cependant devenu un gros problème lorsque nous avons embauché des hauts dirigeants très onéreux, habitués à proposer une nouvelle fonctionnalité par mois (ou trimestre), car ils souhaitaient tester, mesurer et perfectionner chaque fonctionnalité avant son lancement.

La mentalité prudente et dirigeante de nos nouvelles recrues s'est heurtée intensément à la mentalité créative et à grande vitesse de notre équipe d'origine, ce qui nous a finalement amenés à abandonner bon nombre de nos nouvelles recrues.

Pour éviter que cela ne se reproduise, quelqu'un a suggéré «Le test de la bière».

Dans le cadre de chaque entretien d'embauche, nous invitons la personne interrogée à participer à au moins une heure d'activité sociale - quilles, karaoké, boissons alcoolisées, etc. - et si leurs personnalités se heurtaient à notre équipe, elles ne seraient pas embauchées.

Je ne pouvais penser à rien de plus bête que de chanter au karaoké avec un ingénieur potentiel, mais cela a fonctionné.

Après la mise en œuvre de The Beer Test, nous avons eu plusieurs rondes d'embauche où nous avons esquivé les mines antipersonnel - des personnes qui interviewent bien, mais qui sont des affrontements culturels complets - et notre rétention globale a donc augmenté considérablement.

Plus important encore, les employés qui commencent à rester plus tard au travail et se retrouvent même ensemble le week-end, ce qui a eu un impact incroyable sur la culture, la productivité et le bonheur général de tous.

#ExplosiveGrowthTip: N'embauchez pas quelqu'un avec qui vous ne voudriez pas boire une bière avec (ou passer du temps avec) à la fin du travail. Plusieurs de nos meilleures idées sont le résultat de nos rencontres avec des collègues en dehors du travail. Voulez-vous profiter d'une bière avec la plupart de vos collègues?

5. Cette icône de cœur incroyable et incroyable

L’un de nos principes directeurs chez AreYouInterested était que toute personne - quelle que soit sa position dans la société - puisse donner son point de vue, et si cette idée pouvait être rapidement mise en œuvre et testée, nous le ferions.

En règle générale, nos meilleures idées ne venaient pas de personnes ayant les salaires les plus élevés, qui devaient normalement générer de nouvelles idées.

En fait, la plus grande partie d'entre eux provenait du personnel administratif et de soutien, qui comptait parmi les employés les moins bien payés de l'entreprise. Quand vous y réfléchissez, cela a beaucoup de sens. L’équipe du service clientèle interagit beaucoup plus, peut-être même infiniment plus, avec les clients que la direction, et est donc très consciente de ses besoins, de ses désirs et de ses difficultés. Pourtant, ils sont rarement habilités à contribuer des idées ou encouragés à interagir avec les décideurs.

C’est une autre leçon intéressante que je vais tirer avec moi partout où je vais: solliciter la créativité et les réactions de tous les membres de l’organisation, car on ne sait jamais où se cache le vrai génie.

Pour que les autres responsables et moi-même restions en contact avec les utilisateurs, nous avons demandé à l’équipe de la communauté d’envoyer un résumé hebdomadaire des principaux problèmes et idées des utilisateurs, ainsi que de leurs idées, à la gestion.

Une des idées était de mettre une icône de cœur dans la ligne d'objet de certains courriels.

Je me suis dit: «C’est l’idée la plus stupide que j’ai jamais entendue."

Bien sûr, je ne l’ai pas dit, car cela aurait été extrêmement destructeur pour le processus de brainstorming (et pour nos valeurs fondamentales).

Les règles de notre culture indiquaient que tant qu’une idée pouvait être raisonnablement mise en œuvre et ne nuisait pas à l’expérience utilisateur, nous devions l’essayer. Nous avons donc essayé de placer une icône en forme de cœur dans le sujet de certains courriers électroniques. Le nombre de courriels ouverts a augmenté de 18%.

#ExplosiveGrowthTip: J’ai constaté que bon nombre de nos meilleures idées provenaient de l’équipe du service clientèle, ce qui est logique dans la mesure où elle est extrêmement consciente des besoins des clients. Votre équipe de service à la clientèle est-elle habilitée à apporter des idées? Avez-vous récemment testé une idée qui passionnait votre service clientèle?

Tout essayer, tout tester

Si vous retirez quelque chose de cette histoire, prenez ceci:

Si une idée peut être rapidement mise en œuvre et testée - et si elle n’est pas manifestement offensante ou destructive - vous devez en faire l’essai à votre équipe.

Dans le pire des cas, vous perdez un peu de temps de travail. Le meilleur scénario possible est la croissance explosive. Deux des livres que je recommande vivement pour les idées de test sont The Lean Startup de Eric Ries et You Should Test That de Chris Goward, qui figurent tous deux sur ma liste des meilleurs livres pour entrepreneurs.

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Cliff Lerner est l'auteur de Best Business Seller Book, Croissance explosive - Quelques choses que j'ai apprises, atteignant 100 millions d'utilisateurs et perdant 78 millions de dollars. Pour en savoir plus sur les idées de Cliff sur les startups, le marketing viral, l’entrepreneuriat et les bitcoins, visitez le site Web de The Explosive Growth Book.

Cette histoire est publiée dans The Startup, la plus importante publication d’entrepreneurs de Medium, suivie de 275 554 personnes et plus.

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