Ce qu’est vraiment d'être un entrepreneur

Tout le monde pense qu'il veut en être un, mais êtes-vous sûr?

Photo par Felix Russell-Saw sur Unsplash

Je dirige ma propre entreprise depuis six ans et j'entends souvent des gens parler négativement de leurs employeurs. Et cela me vient à l'esprit:

Si vous n’avez jamais dirigé d’entreprise, il est facile de critiquer le propriétaire.

Ce qui est beaucoup plus difficile, c’est d’être le propriétaire.

Donc, je pensais partager quelques histoires qui pourraient vous aider à apprécier un peu plus votre travail et éventuellement à vous faire repenser cette décision d’être un entrepreneur.

Fait: la plupart des entrepreneurs ne sont pas riches

Ce mois-ci, mon entreprise perdra de l’argent et je le financerai personnellement pour garder les lumières allumées, payer notre personnel et couvrir les dépenses de fonctionnement. Honnêtement, ça me va. Cela fait partie du travail.

En fait, il n’est pas rare que les propriétaires d’entreprise perdent un mois, voire un trimestre, leur argent. Parfois, c’est une année entière.

Ce n'est pas non plus une plainte. Pas du tout. C’est juste un aperçu de ce monde qui fascine sans doute jusqu’à comprendre beaucoup de gens.

De nos jours, il est courant de critiquer les personnes au sommet, qu’elles soient au sommet d’une organisation, d’une entreprise ou même de la société. Et certainement, il y a la corruption parmi ceux qui ont un grand pouvoir et une grande richesse. Mais il y a aussi la vertu.

Je crois qu'être un entrepreneur est une vocation honorable, qui nécessite une grande responsabilité. Par conséquent, avant de vous lancer dans la tentative de création d’une entreprise la prochaine fois, demandez-vous si vous êtes prêt à faire face aux exigences de votre situation.

Dans mon esprit, il y a trois exigences du travail d'un grand entrepreneur.

Regardons-les ensemble.

Les entrepreneurs prennent les risques personne ne prendra

Quand je pense au mot entrepreneur, je pense à mon ami qui, au lieu de se payer un bonus à cinq chiffres après un trimestre rentable, a acheté une voiture pour l'un de ses meilleurs employés.

Il a appelé tout le monde à l'extérieur du bureau et sur le parking où il a transformé le cadeau en une cérémonie à l'échelle de l'entreprise, annonçant à toute l'équipe le bon travail que cette personne avait accompli.

Je pense à mon père qui a déménagé de l'Illinois en Alabama pour ouvrir un restaurant et, parce qu'il n'avait pas d'endroit où rester, a dormi dans un trou dans le mur, un espace de bureaux pratiquement condamné, alors qu'il le rénovait.

Pendant la journée, il martelait, peignait et posait des briques dans la chaleur de l’été; et la nuit, il ferait sauter un matelas gonflable et s’endormirait alors que la poussière se calmerait. Le lendemain, il se levait et recommençait. Il avait 48 ans.

Je pense à Nathan Barry, qui a quitté une entreprise lucrative de marketing de l’information (où il gagnait 350 000 dollars par an) pour se lancer à fond dans une société de logiciels appelée ConvertKit. Non seulement il a subi une réduction de salaire massive. Il a mis 50 000 $ de son propre argent dans une entreprise dans laquelle personne ne croyait, il avait donc suffisamment de capital de démarrage.

Pendant des années, Nathan a inlassablement promu, lancé et essayé de développer son entreprise tout en travaillant très peu sur un projet dont la réussite n’était pas garantie. Il était d'accord avec ça. Nathan a compris qu'une partie du travail d'entrepreneur consiste à croire en la vision avant tout le monde.

Leçon: La récompense ne vient jamais sans risque.

Les entrepreneurs paient les coûts que personne ne paiera

Je ne dis pas cela pour glorifier l’esprit d’entreprise ou pour faire peur à qui que ce soit. Mais parfois, je vois des gens dénigrer les propriétaires d’entreprise, affirmant que c’est une position privilégiée et qu’elle «doit être agréable». Faites-moi confiance. Ce n’est pas agréable, à moins que vous n’ayez le courage de le faire.

Je ne peux pas penser à un seul entrepreneur dont l’entreprise ne lui a pas coûté quelque chose de cher pour une vision plus large. En passant, cette vision implique presque toujours d'autres personnes et leur fournit un moyen de vivre tandis que le propriétaire de l'entreprise s'efforce de survivre.

Comme mon ami qui doit 300 000 dollars à l’IRS, il a déjà payé (c’est une autre histoire) et réfléchit au montant de la réduction de salaire qu’il devrait subir avant de devoir licencier un seul employé. Jusqu’à présent, il n’a pas laissé partir une seule personne.

Ou mon ami qui a démarré une chaîne de restaurants et qui écrivait régulièrement des chèques de 14 000 à 17 000 dollars à sa société pour couvrir les dépenses de paie de cette semaine. Puis la semaine suivante, il se rembourserait si les soldes du week-end avaient été suffisants.

Je pense à 2015 quand, dans ma propre entreprise, nous avons pris des risques qui n’ont pas abouti. À un moment donné, j'avais 200 000 dollars en factures à payer et seulement 30 000 dollars en compte bancaire. Grâce à des efforts de dernière minute, j'ai pu couvrir mes factures, mais j'ai fini par ne pas me payer pendant cinq mois, rien que pour continuer.

Leçon: Payer les coûts que personne ne paiera et éventuellement faire ce que personne ne peut faire.

Les entrepreneurs obtiennent la récompense que personne d'autre n'aura

Et si vous prenez ce risque et payez ces coûts - en temps, en argent et en efforts - vous risquez de vous retrouver à la ligne d'arrivée. Vous pourriez juste gagner la course et collecter la récompense.

Et c’est à ce moment-là que les gens peuvent commencer à utiliser des mots tels que «chance» et «privilège». Cela peut même être vrai. Mais ce n’est pas toute l’histoire. Ce qui vous a amené ici, c'est votre volonté de faire ce qui doit être fait lorsque personne d'autre ne le ferait. Et alors, qui mieux pour recevoir la récompense, que vous?

Quand je repense à l’année 2015, lorsque notre entreprise a failli se détériorer, je me souviens de ne pas me payer pendant cinq mois et de nous demander si nous serions en mesure de payer nos impôts.

Mais je me souviens aussi qu’à la fin de l’année, nous avions déjà connu notre meilleure année. Le risque a payé. Les coûts en valaient la peine.

De même, la société ConvertKit de Nathan Barry rapporte maintenant plus d’un million de dollars par mois. Il a finalement remboursé lui-même cet investissement de 50 000 $, puis une partie. J'ai entendu des chuchotements à son égard refusant d'énormes offres de vente de la société.

Maintenant, tout le monde voit la vision. Il est facile de croire en quelque chose après le succès. La partie difficile a été lorsque Nathan l’a vu avant tout le monde.

Mon autre ami, qui écrivait des chèques personnels pour couvrir la masse salariale, gagne maintenant un salaire au niveau de la direction (par opposition au salaire de 40 000 $ qu'il payait lui-même) et va probablement vendre son entreprise à huit chiffres.

Il a également donné l’équité à ses cadres supérieurs dans la société parce qu’il valorisait les risques et les sacrifices qu’il encourt au fil des ans. Ils ont vu la vision et payé les coûts. Gros risque, grosse récompense. C'est comme ça que ça marche.

Leçon: Vous obtenez la récompense parce que vous avez pris le risque.

Remarque: ce n'est pas le jeu

Maintenant, ne vous méprenez pas. Ne faites rien de stupide avec votre argent. L’entrepreneuriat n’est pas un jeu, peu importe le nombre d’articles sur les appâts cliquables que vous lirez qui vous diraient le contraire.

Les entrepreneurs les plus prospères sont intelligents avec leur argent et sont souvent conservateurs sur le plan financier. Ils prennent des risques mais risquent presque toujours de se remettre de leurs blessures.

Les grands entrepreneurs comprennent que la récompense ne va pas sans risque. Et ils se rendent compte que la récompense ne vient pas sans récompenser les autres.

Tous les grands propriétaires d’entreprise que j’ai rencontrés n’est pas seulement un preneur de risques; ils étaient un donateur. Comme le dit mon ami Ray Edwards, "Vous ne pouvez pas devenir riche sans enrichir les autres en même temps."

Donc, ce n’est pas une question de jeu. C’est une question de générosité. C’est être audacieux. Vous donnez, pas prenez, votre chemin vers le sommet. Et chaque entrepreneur intelligent que je connais le comprend. Vous pouvez bien sûr être gourmand et profiter des avantages à court terme de la gestion d’une entreprise, mais ce succès sera probablement de courte durée.

La meilleure façon de réussir en tant qu'entrepreneur est de faire venir d'autres personnes avec vous.

Gros risque, grosse récompense

C’est donc ce que c’est que d’être un entrepreneur. Peut-être existe-t-il des moyens plus intelligents de le faire. Je ne sais pas.

C’est comme ça que je vois la plupart des gens «sur le ring» le faire. Ils essaient de faire preuve de sagesse et de prendre soin de leurs familles tout en mettant leurs fesses sur la ligne, car ils croient en cette chose, même lorsque personne ne le fait.

Quant à moi et faire un chèque pour couvrir les dépenses de la société ce mois-ci? Ça me va. Ma famille va bien. Mes enfants vont encore manger. La société vivra pour se battre un autre jour et nous finirons par récupérer cet argent.

La ligne du bas: vous n’obtenez pas la récompense sans risque. Et vous ne restez pas dans les affaires sans sacrifier les gains à court terme pour des récompenses à long terme. Vous payez le coût. Tu prends le risque. Vous faites ce que personne ne fera et vous obtenez ce que personne ne va obtenir.

Pourquoi partager ceci?

Parce que je veux que tu y penses la prochaine fois que tu te plains de ton travail. Presque tous les entrepreneurs que je connais ont une histoire comme celle décrite ci-dessus. Nous pourrions tous être surpris par les risques que nos employeurs ont dû prendre pour nous assurer de pouvoir ramener leur chèque de paie à la maison cette semaine-là.

Oui, je sais que ce n’est pas tous les entrepreneurs. Mais cela pourrait être plus que vous ne le pensez.

Alors, voulez-vous toujours être un entrepreneur?

Êtes-vous prêt à prendre le risque, à en assumer les coûts et à vous frayer un chemin vers le sommet afin que vous puissiez obtenir cette récompense?

Si oui, alors je vous applaudis. Le monde attend de voir votre vision. Ne soyez pas surpris s'ils ne le voient pas avant d'avoir réussi.