Que faire des employées féminines à la volonté forte

J'ai récemment quitté un emploi dans une entreprise qui ne savait absolument pas pourquoi de bons employés quittaient soudainement leur emploi. Les raisons individuelles pour cesser de fumer n'étaient pas toutes les mêmes. Certains d’entre nous sont partis à cause d’une gestion incompétente, d’autres parce que nous n’avions pas été assez payés, d’autres parce que nous avions souvent l’impression de ne pas avoir la possibilité d’avancer, ni une combinaison de toutes ces choses. Cependant, ce que nous avions tous en commun était que nous étions toutes des femmes.

Au cours de mon entretien de fin d’affaires, j’ai discuté avec un dirigeant de mes raisons de partir et j’ai reçu des réactions qui m'ont étonné. Il a déclaré qu'il avait le sentiment que le responsable avec lequel j'avais principalement travaillé avait du mal à traiter avec les "femmes de son cœur" de son département. Il croyait que c'était la raison pour laquelle nous avions tous arrêté. J'avais déjà décidé de partir pour une foule de raisons personnelles, mais après avoir entendu cela, j'étais certain de ne pas m'être trompé.

Mes gérants et moi avions été qualifiés de «femmes résolues» par les gérants et tout le monde s’est dit que j’avais passé trop de temps à leur donner le bénéfice du doute qu’ils nous considéraient comme des joueuses égales. Des flashbacks de la dure réalité me traversaient comme des visions dans un film d'horreur.

J'ai raconté le temps où ma collègue m'a dit qu'elle avait demandé une augmentation qui l'amènerait à la moyenne de salaire.com pour son poste et qu'on lui a dit que sa demande était ridicule. Après deux ans au sein de l'entreprise, elle était à peine au bas de la fourchette de revenus pour son poste, avec beaucoup plus de responsabilités que les autres au même niveau. On lui a dit qu'elle pourrait obtenir une augmentation si elle continuait son bon travail pendant une autre année.

Je me suis rappelé la réunion ministérielle que nous avons eue après que la loi sur les normes équitables du travail a été modifiée pour doubler le seuil de salaire minimum. Toute personne gagnant moins de 47 476 $ serait rémunérée à l’heure et serait admissible aux heures supplémentaires. Les employés concernés transformés en employés horaires ont reçu des enveloppes. Un responsable fit le tour de la salle, posant lentement les enveloppes blanches et croustillantes sur la table de conférence devant toutes les autres personnes présentes dans la salle. Je me suis rappelé nos expressions abasourdies lorsque nous avons réalisé que les seuls destinataires de l'enveloppe étaient des femmes.

Ou le moment où un collègue différent et moi parlions de notre travail d'écriture collaborative sur le thème de l'importance des congés de maternité et des congés parentaux et notre responsable a entendu notre conversation. Il l'a tirée de côté plus tard dans la journée pour lui dire qu'elle ne devrait pas «se lancer dans toutes ces choses féministes», car cela serait mauvais pour sa carrière.

Et toutes les occasions nous ont été parlés ou ignorés pendant les réunions. Les cas où nous partagions notre idée, puis ce serait répété quelques instants plus tard par un homme qui en prendrait immédiatement le crédit. Qu'on nous ait dit de ne pas travailler sur quelque chose perçu comme un projet technique comme le codage de site Web, même lorsque nous en possédions les compétences, car des hommes du département étaient capables de «faire mieux».

La réalité quotidienne était devenue pour nous une expérience misérable. Nous respections nos échéances et nous accomplissions du bon travail, mais nous combattions un courant de misogynie et ne réalisions même pas toute son ampleur. Nous avons intériorisé nos frustrations et avons considéré les cas négatifs individuels comme des problèmes personnels et non comme des problèmes systémiques. C’est ce que notre culture d’entreprise nous a poussé à faire. Si nous vivions ce qui nous semblait une discrimination, nous serions encouragés à ne rien dire, car en faire un problème de ressources humaines était plus une migraine que cela ne valait la peine et rien ne se passerait. Finalement, nous avons commencé à partager nos histoires et nos frustrations les unes avec les autres. Un peu comme le mouvement #metoo a révélé à quel point beaucoup d’entre nous avaient l’impression de ne pas pouvoir ou ne devrions pas parler d’agression sexuelle - nous nous sommes vite rendu compte que nous n’étions pas les seuls à faire face à la discrimination en milieu de travail.

J'ai réfléchi à la façon dont nous avons fini par être étiquetés comme des «femmes à la volonté forte», et tout ce que ce terme implique. Le terme semble tellement désuet et évidemment offensant. Je vois maintenant que nous étions perçus comme trop exigeants, trop francs, trop d'opinion, trop imperméables - lorsque nous essayions simplement d'être respectés, d'être honnêtes, d'être entendus et de bénéficier d'un espace égal à la table. Vouloir un salaire juste, des possibilités d’avancement et être traité comme un professionnel ne rend pas les femmes envahissantes. C'est ce que tous les employés veulent et méritent.

Une recherche rapide sur Google du terme aboutit à d'innombrables articles rédigés par des hommes qui tentent de comprendre les femmes. Conseils aux autres hommes sur la façon de traiter avec nos personnalités dominantes, d'identifier ce que nous voulons vraiment de leur part, les avantages et les inconvénients de sortir avec nous. Changer le terme clé et vous pouvez voir à quel point le concept est ridicule:

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La réponse immédiate serait: «Qu'est-ce qui ne va pas avec un homme fort? N’est-ce pas quelque chose à admirer? »Ne me dites pas que l’argument en faveur du féminisme est mort. Ce n’est pas le cas. Les opinions faussées sur les femmes, leurs droits et leur valeur sont aussi nombreuses qu’elles l’ont été. Le président lui-même avait une émission de téléréalité où il discriminait ouvertement et avec enthousiasme ses candidates. C’est partout et il est en grande partie ignoré.

Même Google, considéré comme un excellent employeur, fait actuellement l’objet d’une action en justice pour disparité salariale au nom de toutes les employées qui y ont travaillé au cours des quatre dernières années. (N'essayez pas de chercher dans la poursuite sur Google, vous obtiendrez de meilleurs résultats en le faisant.) Ils ne sont pas seuls non plus. Uber, Oracle, JPMorgan et de nombreuses autres entreprises font face à des poursuites similaires. Combien de cadres de ces entreprises se sont plaints de ce que le problème était de nature féminine?

J'ai une solution au problème. Remplacez le terme «femme volontaire» par «individu qui se respecte». Les individus qui se respectent sont excellents dans les rôles de leadership et dans les équipes. Ils sont honnêtes et dignes de confiance. Ils sont exactement le genre de travailleurs dévoués dont notre économie a besoin. Ou remplacez le terme par rien du tout. Supprimez-le de votre vocabulaire. Enregistrez le discours volontaire pour votre bétail et remerciez les femmes pour leurs réalisations. Offrez-leur des augmentations et des promotions bien méritées. Valorisez leurs réalisations et donnez-leur une place à la table avant de les perdre. Vous pourriez être surpris de ce qui se passe quand vous le faites.