Où trouver les meilleurs talents: la carte des systèmes de la Silicon Valley

Lorsque j'ai créé ma deuxième entreprise de logiciels, l'un de mes investisseurs en capital de risque m'a demandé si je comptais vraiment créer une autre entreprise de technologie dans une «friche» comme Orange County.

Une terre en friche?

J'avais passé pas mal de temps dans la Silicon Valley. Cela semble être un peu différent de Newport Beach, Laguna Beach ou Corona del Mar - les belles villes balnéaires du comté d’Orange.

Au lieu de terres étendues et d'un ensoleillement sans fin, vous avez des routes défoncées qui serpentent sans but dans les vieux et denses quartiers de Cupertino, Menlo Park, Mountain View et Palo Alto. Les demeures modernes de l'élite technologique se trouvent à une rue des immeubles d'habitation délabrés des années 1970.

J’ai grandi dans le sud de la Californie, c’est donc là que j’ai fondé ma première entreprise de logiciels, Avamar (acquise par EMC pour 165 millions de dollars). Avec un premier résultat réussi, il a fallu moins d'un mois pour lever des fonds pour mon deuxième éditeur de logiciels, Delphix.

Mais j'ai pris un moment pour réfléchir sur mes leçons d'Avamar.

Nous avons mis au point une technologie en pleine mutation, mais nous avons expédié le produit trop tard. Nous avions une avance de deux ans, mais un concurrent de la Silicon Valley nous a menacés. Nous avons eu du mal à trouver des cadres expérimentés et de qualité pour pourvoir les postes clés au fur et à mesure de notre progression, et nous ne pouvions embaucher que dans un petit bassin prêt à déménager de loin.

Au final, nous avons vendu 165 millions de dollars et notre concurrent 2,4 milliards de dollars.

Je n’ai pas tardé à prendre une décision.

Emplacement, emplacement, emplacement

Je devais reconnaître la première règle en matière de recherche de talents: emplacement, emplacement, emplacement. En 2009, nous avons déménagé Delphix dans la Silicon Valley, où vous pouvez acheter un tiers de la maison au prix que vous auriez payé à Newport Beach. Mais bien sûr, il n’ya pas de plage.

Le coût élevé du logement comprime le revenu disponible. En conséquence, les maisons paraissent un peu plus usées, les voitures motorisées avec des bosses et des bosses, et les gens sont un peu fripés et échevelés. Je l'appelle la taxe sur les technologies.

Situé stratégiquement à l’épicentre de la technologie, vous avez le privilège d’acheter 2 millions de dollars de travaux de démolition dans des rues achalandées et vous avez l’opportunité de contempler avec étonnement les troupeaux de talents talentueux.

Mais ce talent peut être puissant.

Une fois connecté au réseau de la Silicon Valley, j’ai rencontré des ingénieurs hautement accomplis et articulés qui avaient fondé ou conçu certains des plus importants produits de la gestion de données d’entreprise.

C’est comme si les ingénieurs avaient grandi sur des arbres. Je voulais choisir le talent aussi vite que possible.

Leçons apprises

J'ai payé le prix en sous-optimisant l'ingénierie chez Avamar. Nous n’avons pas simplement expédié le produit un peu tard. Nous avons expédié le produit avec quatre ans de retard. Il nous a fallu des années pour consommer la qualité finale - la qualité requise pour qu'un produit puisse supporter de manière fiable des milliers de clients à différents degrés.

Dans le comté d’Orange, il existe peu de sociétés de logiciels publiques, voire aucune. Nous avons engagé les ingénieurs les plus brillants et les plus brillants que nous avons pu trouver. Beaucoup ont travaillé comme entrepreneurs pour le gouvernement, construisant des logiciels complexes tels que des compilateurs Ada. J'ai par la suite réalisé que les entrepreneurs se construisaient souvent eux-mêmes dans leurs programmes. En codant des solutions complexes et difficiles à supporter, vous pouvez garantir la sécurité de l'emploi.

Ce type d’ingénierie dépendant de l’entrepreneur ne fonctionnait pas dans le monde des logiciels d’entreprise. Nous avions besoin d'expédier un logiciel qui fonctionnait à merveille.

Au fur et à mesure que mon réseau s'est élargi, j'ai rencontré des ingénieurs de plus en plus forts et j'ai décidé que nous devions avoir le meilleur chez Delphix.

Mais les ingénieurs, comme la plupart des gens, n’aiment pas faire la navette. Et même dans la Silicon Valley, l'emplacement est important.

Lorsque nous avons repéré les emplacements de notre premier siège social Delphix, un autre investisseur en capital-risque m'a dit: «Pourquoi ne pas installer vos bureaux à Redwood City, juste à côté du siège social d’Oracle? Vous pouvez placer une pancarte indiquant: «Rejoignez le prochain Oracle». »

Je ne savais pas s’il plaisantait ou non.

Pour construire une solution de gestion de données aussi sophistiquée que la nôtre, nous avions besoin d'ingénieurs de certaines des plus grandes sociétés de bases de données au monde, à commencer par Oracle. Mais nous avions également besoin d'excellents ingénieurs qui avaient résolu les problèmes des systèmes de niveau inférieur, tels que les gestionnaires de volume et les systèmes de fichiers.

Une mise en page familière

En parcourant la vallée, je suis parvenu à une conclusion fascinante: la Silicon Valley est géographiquement aménagée comme une carte des systèmes.

Une carte des systèmes d'application de base ressemble à ceci:

disruptordie.net

En bas, vous avez des plates-formes matérielles, y compris des éléments tels que des processeurs informatiques, des routeurs de réseau et des matrices de stockage. Au fur et à mesure que vous montez dans la pile, vous disposez de plates-formes logicielles, telles que les systèmes d'exploitation Apple Mac OS ou iOS, qui masquent la complexité de composants matériels disparates.

Un niveau de plus, vous avez des bases de données telles que Oracle, les moteurs de données qui alimentent les applications complexes d’aujourd’hui. Et au sommet de la pile, vous avez des applications frontales qui interagissent directement avec les utilisateurs finaux, telles que les solutions de planification des ressources d'entreprise (ERP) et les applications de votre téléphone.

Dans le monde physique de la Silicon Valley, les autoroutes 280 et 101 créent une île artificielle entre San Francisco et San Jose. Les premiers géants du matériel tels qu'Intel, HP et Cisco ont émergé à South Bay.

À mesure que l'industrie du matériel informatique a mûri, il en est résulté un niveau supérieur dans la pile de systèmes: les plates-formes logicielles. À mesure que les plates-formes logicielles ont mûri, elles ont donné lieu au niveau suivant de la pile: les bases de données. Et à mesure que les bases de données ont mûri, elles ont donné lieu à des applications de plus en plus complexes. Chaque couche débloquée au fil du temps.

San Francisco a tracé les nouvelles couches vers lui comme un aimant, ce qui a donné un résultat amusant: la Silicon Valley s’est présentée comme une carte de systèmes.

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Les fabricants de matériel informatique tels qu'Intel, Cisco et Apple sont assis en bas. Les plates-formes logicielles telles que VMware, Facebook et Google sont placées au-dessus d’eux. Oracle, la plus grande société de bases de données au monde, vient ensuite, entre San Francisco et South Bay.

Et de plus en plus de sociétés d’applications émergent chaque jour à San Francisco, notamment Uber, Airbnb et Twitter.

Aller de l'avant avec Delphix

Après mon analyse, nous avons abandonné Delphix à Palo Alto, juste entre Oracle et les fabricants de matériel. Et nous avons attiré notre talent d'ingénierie et de direction des deux côtés.

Au cours de la dernière décennie, les applications ont été de plus en plus exploitées, permettant ainsi à Ubers et à Airbnbs de se transformer en superbes Appzillas du jour au lendemain.

En conséquence, un changement démographique majeur s'est produit. Les jeunes ingénieurs talentueux veulent travailler là où toutes les sociétés d’applications actives ont leur siège. Et ils veulent vivre dans une grande ville.

Ces deux nuls ont fait de San Francisco le nouveau cœur de la Silicon Valley.

Le talent vient en premier chez Engineering chez Delphix, alors nous nous sommes pliés aux lois de la vallée et avons ouvert un deuxième bureau dans la ville.

Le résultat? Nous avons expédié le produit avant la fin de la même année où nous avons déménagé. En décembre 2009, Staples est devenu notre tout premier client. Après cela, nous avons ajouté marque après marque, plus de 30% du classement Fortune 100. Nous avons également l'un des taux de satisfaction et de rétention de la clientèle les plus élevés du secteur.

Si vous avez besoin d’embaucher les meilleurs ingénieurs en logiciel du monde, ils sont probablement dans la région de la baie de Californie. Ils peuvent vous aider à construire votre fusée.

Assurez-vous simplement que vous les recherchez au bon endroit.

Merci d'avoir lu!

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À propos de moi

J’ai passé deux décennies à décoder l’innovation et à collecter les cadres cachés qui animent bon nombre des entrepreneurs les plus performants en matière de technologie. J'ai personnellement implémenté ces frameworks, inventant des produits logiciels chez Delphix et Avamar qui ont généré plus de 4 milliards de dollars de ventes. Disrupt or Die (disponible sur Amazon) est mon premier livre.

Certaines parties de cet article sont extraites de Disrupt ou Die.

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