Pourquoi la création d’une entreprise prospère n’est-elle pas celle que vous imaginez?

Arriver ici n’était pas aussi facile que je le pensais. C’est sûr.

La plupart des startups échouent au cours des cinq premières années de leur lancement. Tant de startups font faillite ou meurent dans la spirale et suppriment des emplois dans l’espoir de survivre et d’acheter encore quelques mois. C'est triste.

Alors, qu'est-ce qui a fait la différence avec WordStream? Qu'est-ce qui fait de WordStream une licorne dans une mer d'ânes de startup?

Voici cinq leçons que j’ai apprises lors de la construction d’une entreprise prospère.

1. Soyez ouvert au changement radical

Regardez cette capture d'écran du budget initial que j'ai proposé aux VC pour obtenir notre financement de série A (il y a bien longtemps, j'étais responsable de la comptabilité et chef de tous les autres départements!).

Nos revenus sont finalement arrivés là. La rampe de revenu était de forme presque identique. Cela a juste pris un peu plus de temps que prévu!

Pourquoi cela a-t-il pris plus de temps que prévu à l'origine? Parce que votre plan d'affaires initial est généralement faux.

Votre plan d'affaires initial repose sur des hypothèses. Il est donc important d’être ouvert au changement radical, surtout au tout début.

Pour WordStream, ce qui a commencé comme notre «projet parallèle» est finalement devenu notre grand projet. Notre grande chose d'origine est devenue une petite composante de notre grande chose actuelle.

Vous voyez, WordStream a commencé en tant qu'outil de recherche de mots clés. Nous avons rapidement appris que cette solution n’avait pas les caractéristiques de rétention sur lesquelles vous pouviez fonder une entreprise - la plupart de nos clients sont partis au bout de six mois environ.

Maintenant, nos outils de recherche de mots clés avaient une intégration avec AdWords - cette "fonctionnalité secondaire" devint plus tard le pivot du développement futur en tant que plate-forme plus robuste aidant les annonceurs à gérer avec succès tous les aspects de leurs publicités PPC - de Google AdWords à Bing Ads. aux annonces sociales, au suivi des appels et aux pages de destination. Et je suis heureux d’annoncer que ces clients restent chez nous beaucoup plus longtemps que six mois!

2. Vous avez besoin d'une grande équipe

Il est important de vous concentrer sur vos super pouvoirs - ces choses pour lesquelles vous êtes exceptionnel et que vous seul pouvez faire. Pour moi, cela signifiait se concentrer sur des choses comme les blogs ou le marketing et les produits.

De l’autre côté, vous ne devriez jamais vous forcer à faire des choses pour lesquelles vous n’êtes pas bons ou qui n’ont aucun intérêt à le faire. Pour moi, c'était de gérer les gens.

Heureusement, j'ai un partenaire commercial fantastique: Ralph Folz, PDG de WordStream. Il dirige l'ensemble des activités - supervisant tous les différents départements de l'entreprise - et il est formidable dans ce rôle. J'ai également des investisseurs incroyables: Paul Flanagan de Sigma Prime, Frank Andrasco de Siemens Venture Capital et Benedict Rocchio de Baird Capital.

Vous ne pouvez pas tout faire seul pour toujours. Vous avez besoin de partenaires commerciaux vraiment exceptionnels et d'une grande équipe pour soutenir l'entreprise. Concentrez-vous sur les choses que vous faites bien!

3. Ne jamais arrêter de hâter!

C’est formidable d’avoir une stratégie brillante, mais travailler dur est encore absolument essentiel jour après jour.

Nous travaillons toujours dur pour publier chaque jour un contenu de blog mémorable, pertinent, intéressant et utile pour rester visible dans notre secteur.

Nous cherchons toujours à améliorer nos logiciels et notre entreprise.

Cela a déjà été dit, mais bousculons les talents quand les talents ne gênent pas. Nous allons donc continuer à nous dépêcher.

4. Le pouvoir de la croissance piratage

Un autre grand moment «aha!» A été le passage de notre offre principale d'un profil gratuit à un analyseur de performances AdWords gratuit. C'était un «hack de croissance» fantastique.

Pourquoi était-ce si brillant? Parce que:

  • Des dizaines de milliers de personnes utilisent notre niveleuse chaque mois. C’est une source incroyable de génération de leads.
  • Il permet à nos vendeurs de savoir exactement quels problèmes rencontrent nos clients et comment les aider au mieux.
  • Cela insuffle un sentiment d'urgence chez nos clients cibles, car il met vraiment en évidence les douloureuses révélations relatives aux dépenses inutiles. Notre niveleuse les motive.

Normalement, vous devez vendre aux gens votre solution en expliquant pourquoi ils en ont besoin. Notre niveleuse leur montre pourquoi ils en ont besoin.

Notre niveleuse AdWords s'est avérée être notre moteur de croissance le plus puissant. Il entraîne les gens à travers l'entonnoir de conversion sans aucune intervention humaine. Les gens passent rapidement de la conscience à la considération.

5. Gardez vos meilleurs clients

Les entreprises dépensent beaucoup trop d’efforts à la recherche de nouveaux clients pour conserver et faire croître le portefeuille de clients qu’elles ont déjà. Les clients fidèles sont extrêmement précieux. Vous souhaitez augmenter la valeur de votre vie client après avoir dépensé de l'argent pour les acquérir et les embarquer.

Nous avons effectué des milliers d’expériences pour découvrir le secret de la fidélisation de la clientèle. Pour ce faire, vous pouvez notamment donner à vos vendeurs des primes basées sur la rétention de la clientèle; établir des relations avec vos clients et investir énormément dans les moments clés du succès ou non; et ne pas avoir peur de dire non à certains types de clients.
Vous pouvez en lire plus à ce sujet dans mon article intitulé 4 façons inhabituelles pour les entreprises performantes de conserver davantage de leurs meilleurs clients.

Conclusion

Construire une entreprise prospère n’était pas ce à quoi je pensais. Il y a eu d'énormes défis en cours de route. Malgré ces défis, le voyage a été remarquable et inoubliable.

Espérons que cet article vous encouragera (sans décourager!) À créer votre propre entreprise - avec des attentes réalistes. Cela prendra du temps et des efforts sérieux. Parce que quand ça marche, c’est très spécial!

A propos de l'auteur

Larry Kim est le PDG de Mobile Monkey et fondateur de WordStream. Vous pouvez communiquer avec lui sur Twitter, Facebook, LinkedIn et Instagram.

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