Pourquoi l'emploi des personnes handicapées est-il une bonne affaire?

Le président George H.W. Bush a promulgué l'ADA le 26 juillet 1990 (White House South Lawn).

La loi sur les Américains handicapés a 28 ans

Tous les employeurs avertis devraient savoir maintenant que l’égalité des chances pour les personnes handicapées est tout à fait logique pour les affaires dans l’économie mondiale du XXIe siècle. C’est particulièrement vrai sur un marché du travail concurrentiel aux États-Unis.

Malheureusement, toutes les entreprises n'ont pas compris le message.

La loi intitulée Americans with Disabilities Act (ADA) a été promulguée par le président George H.W. Bush le 26 juillet 1990. Cette loi radicale a ouvert les portes de l'inclusion et de l'emploi rémunérateur à des millions de citoyens handicapés du pays, ce qui a contribué à accroître la productivité des entreprises.

En signant la loi, le président Bush a déclaré: "Cet acte historique est la première déclaration globale d'égalité des personnes handicapées dans le monde."

Cependant, le respect volontaire de tous les employeurs ne peut toujours pas être pris pour acquis, même si l’ADA a été adoptée par le Congrès avec une écrasante approbation bipartisane.

La réalité est que la discrimination fondée sur le handicap est toujours répandue dans la société moderne, de Wall Street à Main Street USA.

Deux présidents de brousse

La loi de 2008 portant modification de l’ADA a été promulguée par le président George W. Bush, à la suite de son père. Cette loi a annulé plusieurs décisions de la Cour suprême qui ont porté préjudice à l'égalité des chances pour la communauté des personnes handicapées.

À leur crédit collectif, les deux présidents Bush ont compris les principes importants et les obligations morales intemporelles de l'Amérique concernant l'égalité des personnes handicapées - malgré les détracteurs de l'ADA au sein du GOP.

Tous les sénateurs démocrates ont voté pour approuver l'ADA. L'ancien sénateur Tom Harkin de l'Iowa a mené la charge.

Mais la politique en faveur des personnes handicapées ne devrait jamais être la proie de la partisanerie politique et des querelles sans fondement des législateurs ou des cadres supérieurs. Les politiques, procédures et pratiques en matière d'invalidité devraient plutôt être de nature strictement non partisane. La grande population de personnes handicapées représente un large segment de la société.

Il convient également de signaler aux critiques républicains de l’ADA que c’est le président Ronald Reagan qui a adopté la philosophie de la «grande tente» consistant à inclure toutes les divisions politiques. De plus, le président le plus ancien des États-Unis, FDR, était une personne handicapée.

Franklin Delano Roosevelt (FDR) avait un handicap physique et utilisait un fauteuil roulant, un fait dont les jeunes générations ne sont peut-être pas conscients.

Le handicap de FDR était souvent dissimulé à la vue du public, en partie pour empêcher la stigmatisation d’attitudes discriminatoires. Cela s'est produit à une époque antérieure à la commercialisation et à l'influence massive de la télévision sur l'opinion publique.

Mémorial du FDR à Washington, DC.

C’est pourtant la capacité unique et les qualités de leadership de FDR qui ont conduit l’Amérique à persévérer et à vaincre, finalement, la Grande Dépression. Les fameuses «discussions au coin du feu» de FDR et d’autres exemples de leadership ont été déterminants pour galvaniser l’Amérique au cours d’une période de bouleversements intérieurs considérables.

Mais que se passe-t-il si la majorité des électeurs américains ont rejeté le FDR en se basant simplement sur son handicap physique, plutôt que sur ses compétences et ses capacités écrasantes en leadership exécutif?

Si cela s'était produit, qui sait où l'Amérique pourrait être aujourd'hui.

Le courage de FDR en tant que président américain handicapé est toujours une leçon pour les législateurs et les chefs d’entreprise actuels, dont certains défendent les droits des personnes handicapées et les utilisent comme une question politique.

Inclusivité et égalité

Chaque président américain moderne a reconnu et commémoré l'anniversaire annuel de l'ADA, indépendamment des différences partisanes ou idéologiques. C’est parce que l’égalité des chances, la diversité et l’inclusion de tous les citoyens sont profondément ancrées dans la conscience morale de notre pays.

Le président Obama a déclaré ce qui suit en 2016:

  • «L’ADA a cherché à garantir que les lieux que nous partageons - écoles, lieux de travail, stades et parcs - appartiennent vraiment à tous. Il reflète le plein engagement de notre nation à l’égard des droits et de l’indépendance des personnes handicapées et a ouvert la voie à une société plus inclusive et plus égalitaire. "
  • "Pour les 6,5 millions d'étudiants et les quelque 50 millions d'adultes vivant avec un handicap mental ou physique, l'ADA a ouvert la porte et donné à chacun d'entre eux le moyen de faire de sa vie ce qu'il veut."

Le président Trump a également publié une déclaration écrite commémorant l'anniversaire de l'ADA.

Le sénateur Bob Casey, de Pennsylvanie, s’est adressé au Sénat aujourd'hui pour parler de l'anniversaire de l'ADA et mettre en avant quatre objectifs d'une importance capitale pour la loi révolutionnaire sur les droits civils:

  1. L'égalité des chances,
  2. Vie autonome,
  3. Pleine participation, et
  4. Autonomie économique.

À la Chambre des représentants, le membre du Congrès James Langevin du Maine a également prononcé des paroles percutantes.

Principes paradoxaux

À l'aube de ses 28 ans, il y a de bonnes et de mauvaises nouvelles sur lesquelles réfléchir en ce qui concerne les personnes handicapées.

La mauvaise nouvelle: trop d'employeurs - des grandes entreprises américaines aux petites et moyennes entreprises - continuent de ne pas recruter les meilleurs talents disponibles en excluant illégalement des travailleurs handicapés pour des raisons discriminatoires.

Ils ne réalisent pas que beaucoup de personnes handicapées sont qualifiées, prêtes, désireuses et capables de travailler. Tout ce dont ils ont besoin, c'est une chance égale de démontrer leurs capacités.

Pourtant, près de 30 ans après la promulgation de l’ADA, de nombreux candidats handicapés qualifiés continuent d’être écartés de tout examen fondé sur des mythes, des craintes et des stéréotypes non fondés, ainsi que des préjugés et du fanatisme flagrants.

Il est paradoxal qu'aux États-Unis, pays fondé sur les principes fondamentaux de la liberté et de l'égalité, les personnes handicapées qualifiées se voient toujours refuser la liberté fondamentale de concurrencer et de progresser sur un pied d'égalité, sans barrières ni stéréotypes discriminatoires.

Les entreprises à l'esprit étroit ne se font du mal qu'en excluant les personnes handicapées de l'emploi. Les personnes handicapées représentent un vaste bassin de talents inexploités.

Mais il y a aussi une bonne nouvelle: de nombreux employeurs avertis et progressistes ont appris qu’exploiter les talents et les capacités des personnes handicapées permettait de maximiser leur productivité et d’atteindre leur clientèle variée.

Le recrutement, l'embauche, la formation, le maintien en poste et l'avancement d'employés handicapés qualifiés remplissent les objectifs de productivité et de bénéfices nets.

Discrimination à l'emploi

Être plus inclusif devrait être de la plus haute importance pour tous les employeurs dans une société de plus en plus diversifiée.

Néanmoins, le grand nombre d'affaires de discrimination à l'encontre d'employeurs intransigeants qui refusent de se conformer volontairement à l'ADA atteste d'une stigmatisation persistante du parti pris lié à l'incapacité.

La Commission américaine pour l'égalité des chances dans l'emploi (EEOC) - où j'ai travaillé pendant de nombreuses années en tant que porte-parole national / mondial - a été saisie d'environ 27 000 accusations de discrimination par le handicap en 2017, soit près du tiers du nombre de cas traités par le secteur privé.

Le nombre de demandes d'indemnisation fondées sur le handicap déposées chaque année auprès de l'EEOC est presque aussi élevé que celles fondées sur la discrimination raciale.

Ce problème persistant est amplifié par la prise en compte des innombrables milliers d'incidents de discrimination par le handicap non signalés dans le contexte de l'emploi et dans tous les aspects de la société.

Le nombre de cas signalés représente le sommet proverbial de l'iceberg, selon des experts du droit du travail et des droits civils (ce qui est vrai pour tous les types de discrimination et de harcèlement).

Et bien que les personnes ayant un handicap physique aient réalisé des gains depuis l’adoption de l’ADA, il en va tout autrement pour les personnes ayant un handicap mental (trouble anxieux, dépression, etc.).

Tous les Américains doivent être vigilants pour mettre fin à la stigmatisation de la maladie mentale.

Les accusations ADA basées sur des handicaps mentaux constituent la plus grande sous-catégorie d'affaires de discrimination liée à un handicap déposées auprès de l'EEOC.

Par conséquent, davantage d’entreprises devraient être conscientes des coûts réels du biais lié au handicap pour les déficiences tant physiques que mentales. Ces coûts se manifestent pour les entreprises non seulement sous forme de gros paiements pour des enquêtes, des règlements de litiges et des verdicts de jurés, mais également pour des dommages importants causés à la marque de la société par des relations publiques (pour lesquels on ne peut pas placer un montant en dollars).

Il est difficile de croire que près de trois décennies après l’entrée en vigueur de l’ADA, les personnes handicapées continuent de faire face à une pléthore de mythes, de peurs et de stéréotypes non fondés sur leur capacité à faire le travail.

Ces attitudes biaisées empêchent les personnes handicapées d'atteindre leur plein potentiel d'emploi basé sur le talent, la capacité et le mérite, ce qui devrait être le seul critère pour prendre des décisions en matière d'emploi.

Répéter: Tous les candidats doivent être évalués sur leur talent, leur capacité et leur mérite pour faire le travail - point!

Population handicapée

Rappelons-nous que les handicaps touchent des personnes de toutes les races, couleurs, sexes, religions, âges et origines nationales, une grande partie de la population américaine et de la population mondiale.

Les personnes handicapées sont nos parents, conjoints, enfants, parents, amis, voisins, collègues et autres proches.

Saviez-vous que, selon le US Census Bureau, 20% des Américains ont une invalidité temporaire ou permanente?

Cela équivaut à environ 60 millions de citoyens de tous âges qui représentent une base de consommateurs valant des centaines de milliards de dollars. C'est une part colossale du pouvoir d'achat dans une économie mondiale ultra-concurrentielle.

De plus, le pourcentage d'Américains handicapés est resté stable au fil des ans et augmentera probablement à mesure que les baby-boomers et la génération X continueront à vivre plus longtemps grâce à la technologie de pointe et aux percées médicales.

La population handicapée représente un segment intégral de la société qui contribue à former le tissu de l'Amérique.

En outre, un nombre important d'anciens combattants handicapés ont bravement sacrifié leurs vies et leurs membres lors du service militaire en Amérique.

Parmi les organisations honorables qui les représentent, figurent les anciens combattants handicapés d'Amérique, la Fondation nationale des anciens combattants handicapés et les anciens combattants paralysés d'Amérique. Il existe également un service d’emploi et de formation des anciens combattants au Département du travail des États-Unis.

Retour sur investissement

Comme indiqué ci-dessus, trop d'entreprises sont obstinées à recruter et à accommoder de manière raisonnable les employés handicapés. Mais prenons également en compte le retour sur investissement (ROI) ou l’analyse de rentabilisation de l’emploi pour personnes handicapées.

Selon le très estimé Institut des relations professionnelles et du travail de l’Institut pour l’emploi et les personnes handicapées de l’Université Cornell:

  • 87%: consommateurs ayant répondu à un sondage et ayant déclaré qu'ils étaient «d'accord» ou «tout à fait d'accord» qu'ils préféreraient confier leur entreprise à des entreprises employant des personnes handicapées.
  • 92%: répondants au sondage ayant déclaré qu'ils étaient «plus favorables» ou «beaucoup plus favorables» à l'égard des entreprises qui embauchent des personnes handicapées.
  • 57%: les employeurs qui ont fourni des informations sur les coûts liés aux aménagements adaptés aux personnes handicapées ont déclaré que les aménagements nécessaires aux employés ne coûtaient absolument rien.
  • 36%: employeurs qui ont déclaré avoir fait face à un coût ponctuel pour accommoder les employés handicapés.
4%: les employeurs qui ont déclaré que l'hébergement entraînaient des coûts annuels constants pour l'entreprise.
  • 500 $: dépense ponctuelle typique des employeurs qui ont fourni un accommodement raisonnable à un employé handicapé.
  • 600%: les employeurs qui offraient des stages à des personnes handicapées étaient près de six fois plus susceptibles d'engager ces personnes.
  • 500%: les entreprises ayant un fort engagement de la part de la direction sur les questions d’incapacité étaient cinq fois plus susceptibles d’embaucher des personnes handicapées.

Il incombe donc aux dirigeants des entreprises d’envoyer un message clair, de haut en bas, selon lequel la diversité et l’inclusion revêtent un sens commercial, y compris l’embauche de personnes qualifiées ayant une déficience et fondées sur le mérite.

Il n’est pas suffisant pour le personnel des RH ou les cadres intermédiaires de se faire connaître. C’est parce que, lorsque le message est transmis de force par le sommet de la société, il a plus de chances d’être suivi dans l’organigramme.

De nouvelles technologies rentables et en évolution sont disponibles pour accueillir de nombreux employés handicapés en fonction de leurs fonctions essentielles.

De plus, certaines mesures d'adaptation pour les personnes handicapées, telles que les horaires de remplacement et le travail flexible, ne coûtent rien du tout. Le télétravail (travail à distance ou télétravail) de manière régulière ou périodique, par exemple, permet aux employeurs de réaliser des économies et réduit la dégradation de l'environnement inhérente aux déplacements quotidiens énergivores.

L’importance du talent des employés n’a aucune importance. La capacité est ce qui compte le plus. De plus, les employeurs ne devraient jamais exclure catégoriquement les personnes handicapées pour des raisons illégales et immorales.

Les employés handicapés ont tendance à travailler plus intelligemment et plus durement à cause des obstacles importants à surmonter pour obtenir un emploi rémunéré. Les personnes handicapées attachent une grande importance à leurs emplois.

Dernières pensées

Alors que les États-Unis commémorent l’ADA, rappelons-nous que la discrimination fondée sur le handicap n’a pas sa place sur le lieu de travail ou ailleurs. Pourtant, 28 ans après l’adoption de la loi historique, les personnes handicapées sont trop souvent traitées comme des citoyens de deuxième classe.

Cela doit se terminer dès que possible. Le fait est que les demandeurs d'emploi qualifiés handicapés peuvent être trouvés partout dans tous les secteurs.

Les employeurs doivent peaufiner et réajuster leurs stratégies de recrutement de personnes handicapées, sinon ils risquent de passer à côté de talents clés.

La coordination étroite avec des groupes de défense des droits des personnes handicapées, tels que l’Association américaine des personnes handicapées (et d’autres énumérées ci-dessus), constitue un bon premier pas pour ouvrir le pipeline bouché.

Encore une fois, l'emploi des personnes handicapées est une question de capacité, de compétences, de talent et de mérite - plutôt que de mythes, de peurs et de stéréotypes non fondés.

Enfin, le principe fondamental d'égalité des chances et de justice égale pour tous représente l'essence même du rêve américain.

Ce principe est inscrit dans la Déclaration d'indépendance, qui stipule que tous les individus ont «des droits inaliénables» sur «La vie, la liberté et la recherche du bonheur…»

Et cela inclut les personnes handicapées.

Remarque: une version de cet article figure également dans American Diversity Report, dans laquelle l'auteur est membre du conseil consultatif et contributeur principal.

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