Pourquoi tant de femmes continuent-elles à nier l'existence du sexisme?

flickr / Jay Morrison
Un nombre surprenant de femmes participent à leur propre oppression. Je l'ai fait une fois aussi.

Réunis récemment avec une poignée de mes collègues, le sujet de notre groupe de ressources des employés pour femmes a été abordé. J'ai mentionné que je n'avais pas assisté aux réunions du groupe parce que je soupçonnais de mettre fin rapidement à la conversation.

Les femmes, toutes des informaticiennes chevronnées, m'ont demandé pourquoi. Je leur ai dit que je pensais que le sexisme dans tous les domaines de la société était sévèrement sous-traité et sous-reconnu, et que nous allions diluer la question lorsque nous formions des groupes de femmes pour célébrer le progrès et mettions en réseau de manière aveugle tout en évitant poliment de mentionner la vraie raison pour laquelle nous sommes. et en ignorant le travail qui reste à faire.

(Il convient de noter que j’ai dit tout cela d’une manière beaucoup plus douce et articulée que ce que j’ai décrit ici. Après tout, je suis un écrivain pas un bavard, et je suis une femme qui a reçu sa part de messages à propos de Quand et comment utiliser ma voix?)

Mes commentaires ont également mis fin à cette réunion.

Une femme a prétendu avoir abandonné la programmation parce qu'on lui avait confié trop de responsabilités et m'a dit que les gens devaient regarder autour d'eux s'ils pensaient que le sexisme était encore une chose. «C’est 2017 - allez!» S’exclama-t-elle.

Une autre femme m'a regardé d'un air absent et a simplement dit: «Je ne le pense pas» quand j'ai exprimé l'opinion qu'il était plus difficile pour les femmes dans la technologie de réussir, car on nous demande de constamment faire nos preuves.

La troisième femme resta silencieuse et travailla silencieusement avec un sourire sur son visage. Elle ne s’impliquait pas, surtout que la conversation devenait de plus en plus incontrôlable.

Après cet échange, mon responsable - le seul homme dans la salle - a résumé: "Eh bien, c’était un échange d’idées animé!"

Mais était-ce tout ce que c'était? Et qu'est-ce qui est vraiment en jeu ici?

On pourrait penser que l'élection d'une sexiste fière et non qualifiée à la plus haute fonction aux États-Unis plutôt que d'une femme extrêmement qualifiée inciterait les femmes à repenser leur point de vue sur l'existence du sexisme. Et en effet, cet événement, associé à l'actuel Weinstein et à d'autres allégations très médiatisées, a sûrement amené certains à repenser leurs positions.

Mais le sexisme que vivent quotidiennement les femmes est tellement répandu et profondément ancré dans la façon dont nous évoluons dans le monde, que reconnaître son existence nécessiterait une réévaluation majeure de notre vision du monde. Cela signifierait voir pour la première fois que nous sommes des citoyens de seconde zone et que les messages que nous avons reçus au sujet de la fin du sexisme ne sont qu’un autre mensonge qui nous a été dit par une société qui souhaite nous garder à notre place. Cela impliquerait également d'examiner les moyens par lesquels nous sommes complaisants et participons activement à notre propre oppression.

En bref, reconnaître l’existence persistante du sexisme serait traumatisant et la plupart des femmes en ont déjà suffisamment souffert.

Je comprends pourquoi beaucoup de femmes ne veulent pas vivre dans un monde qui déteste les femmes (et les femmes de couleur et les femmes LGTBQ en particulier), alors elles choisissent plutôt de se reprocher d’être trop abrasives, trop hormonales, trop salopes, trop garces exigeant. Et de cette manière, elles commencent à se détester et deviennent des participantes actives dans l'oppression d'autres femmes lorsqu'elles projettent ce blâme vers l'extérieur.

Il peut être difficile d'identifier et de quantifier ces attitudes, mais il est impossible de les ignorer si nous regardons aux bons endroits. Dans une étude réalisée pour fortune.com, le leader technologique Kieran Snyder a découvert dans son analyse de 248 évaluations de performance: «Les hommes reçoivent des suggestions constructives. Les femmes reçoivent des suggestions constructives - et sont priées de faire pression sur elles. "

Je comprends pourquoi beaucoup de femmes ne veulent pas vivre dans un monde qui déteste les femmes.

Snyder a constaté que les critiques des femmes contenaient généralement plus de commentaires négatifs et que des termes comme agressif, émotif et autoritaire prédominaient de manière alarmante. Dans les critiques masculines, le seul mot qui a été prononcé était «agressif» - et deux fois sur trois, il s’agissait de demander plus d’agression.

La partie intéressante ici est que le ton des critiques était le même, que le responsable des critiques soit ou non une femme ou un homme. Ainsi, nous pouvons voir non seulement que les femmes sont découragées de prendre la parole, mais que nous décourageons d’autres femmes de prendre la parole et de se prendre en charge, perpétuant ainsi notre oppression.

C’est une chose difficile à accepter, tant de femmes ne le font tout simplement pas.

Je comprends pourquoi, mais dans l’intérêt de toutes les femmes, j’espère bien que non: le sexisme intériorisé «contribue à maintenir le sexisme dans son ensemble grâce à un système d’attentes sociales et de pressions exercées entre les femmes». une partie non négligeable de l'oppression des femmes est promulguée, ou du moins confirmée, par les femmes.

Mais comment avons-nous eu ces idées en premier lieu? Le mouvement libéral féminin des années 1970 a aidé les hommes et les femmes à comprendre qu’il y avait tellement de travail à faire. Mais l’histoire qui a été vendue de manière agressive aux femmes au cours des années suivantes est que le mouvement a fait son travail et que nous pouvons tous passer à autre chose.

Ayant grandi dans les années 1990 et au début des années 2000, je fais partie d'une génération qui a reçu des messages des médias selon lesquels les femmes peuvent tout faire, mais, comme beaucoup de jeunes filles, j'ai reçu des messages très contradictoires de la part de pairs et d'autorités.

Les femmes qui ont grandi à cette époque ont été implacablement vendues une histoire selon laquelle nous vivons dans un monde post-féministe: la Barbie avec laquelle j'ai grandi était un médecin, un médecin de l'armée, un astronaute et un cadre supérieur. Mais elle était toujours Barbie, le jouet qui envoyait des messages profondément problématiques sur l'apparence d'une femme et même sur ce que les filles devraient passer de leur temps. (Barbie et moi nous sommes assurés que sa maison était immaculée et qu’une bonne partie de mon temps consistait à choisir les vêtements de Barbie.)

De plus, les filles reçoivent des messages sur leur comportement dès leur plus jeune âge qui sont radicalement en conflit avec le message «les femmes peuvent tout faire» que Dr. Barbie nous a transmis. Les petites filles ne peuvent pas être autoritaires, elles ne peuvent pas être trop fortes, elles ne peuvent pas être paresseuses. Ma nature exubérante et stupide m'a causé des ennuis plus souvent que je ne m'en souvienne, alors que mon frère resterait impuni pour un comportement identique.

Il aurait été facile d'internaliser le message qu'il me fallait «canaliser», et pendant longtemps, je l'ai fait. J'ai arrêté de parler en classe, je me suis retiré et je ne savais pas vraiment qui j'étais. J'ai blâmé ces choses - surprise! - mes échecs personnels, et il m'a fallu des années pour désapprendre les leçons que l'on m'avait enseignées dans ma jeunesse. Je me suis souvent demandé ce qui n'allait pas chez moi, surtout en regardant mon frère, qui semblait avoir une idée aussi claire de qui il était et de ce qu'il voulait faire.

Jeune adulte, j’ai pensé que le féminisme était idiot à cause de tous les messages que j’avais reçus sur le potentiel des femmes. Pourquoi étais-je capable de me déplacer librement dans le monde et de prendre mes propres décisions si j'étais opprimé, demandai-je sournoisement.

Les filles reçoivent des messages sur leur comportement dès leur plus jeune âge, qui sont radicalement en conflit avec le message «Les femmes peuvent tout faire».

Je n’étais pas seul: le mouvement Women Against Feminism continue de jouer sur Facebook, avec plus de 45 000 abonnés et un raisonnement dangereusement erroné. Dans beaucoup de ces jeunes femmes, je me vois moi-même en train de défendre leurs raisons de ne pas avoir besoin du féminisme.

Après avoir goûté au harcèlement sexuel, au blâme de la victime et au dénigrement que subissent régulièrement les femmes, j'ai commencé à avoir des doutes. Mais ce n’est que lorsque j’ai pénétré dans le monde de l’entreprise que j’ai vraiment compris à quoi nous sommes confrontés. Ce qui m’amène au présent: assis avec trois femmes dans une salle de conférence, on me dit en face que je n’éprouve pas de sexisme.

Je suis entré dans le monde des affaires en pensant que je pouvais accomplir tout ce que je voulais faire. Je ne crois plus cela et je ne suis pas seul. The Cut a récemment mis en lumière un problème que je peux identifier à fond: celui d’une ambitieuse femme de carrière qui réalise vers l’âge de 30 ans qu’elle n’a pas vraiment les mêmes chances que les hommes qui l’entourent. Alors, elle sort, ou élève des enfants, ou commence à téléphoner. «C'est comme si les femmes avaient libéré de la place dans leur vie pour des carrières météoritiques, et que ces carrières avaient ensuite été moins gratifiantes, ou plus difficiles à gagner, ou plus rétrécies qu'elles» d imaginé. "

Pour moi, ce n’était pas le gros truc. Je n’étais ni harcelé ni agressé, mais j’avais le sentiment persistant que je n’étais pas aussi respecté que les hommes qui me entouraient. Nous ne pouvons pas vraiment dire que nous sommes laissés de côté lors de réunions importantes, ou que nous recevons des réactions selon lesquelles nous sommes trop gentils ou trop agressifs, mais cela importe. Les petites choses s’accumulent avec le temps, mais il est facile pour les femmes de s’en prendre à elles-mêmes. C’est plus facile que de parler, dans de nombreux cas.

C'est peut-être parce que la raison la plus convaincante pour laquelle les femmes nient le sexisme est que, lorsque nous le faisons, nous nous alignons avec celles qui détiennent le plus de pouvoir dans notre société: hommes cis, blancs, hétéro. (Il convient également de noter que ce sont généralement les femmes blanches qui s’alignent avec ces hommes, car elles ont plus de pouvoir si elles le font.)

Prenons l'exemple de Women Against Facebook. La phrase «homme-haineux» revient souvent dans la justification des partisans de ne pas avoir besoin du féminisme. Ces femmes respectent les hommes, elles ne sont pas fâchées, les hommes ne sont pas leurs ennemis, etc.

Les femmes sont conditionnées pour associer le fait de parler ou de faire des histoires avec le fait qu’elles sont difficiles et argumentatives. Nous diminuons notre capital social chez les hommes dans certains environnements chaque fois que nous appelons un commentaire sexiste ou défendons nos droits. Notre position est déjà si précaire qu’il est tout simplement plus facile de nier et notre silence est récompensé par les hommes au pouvoir. Notre sécurité dépend souvent de notre silence.

Cela me rappelle l’incitation à garder le silence lorsque je compare mes propres commentaires à ceux de Margaret Wentes du monde. Les féministes d’Internet reçoivent des menaces de mort et de viol, ainsi que toutes sortes de violents et laids de vitriol. En attendant, la section des commentaires de Wente regorge d’éloges. Dans une juxtaposition claire entre la sécurité de ne pas parler et les dangers auxquels sont exposées les féministes vocales, une poignée de chroniqueuses canadiennes a pris le parti du harceleur lors d’un procès criminel dans lequel un homme était accusé de harceler et de harceler cyber féministes.

Les femmes nient le sexisme pour diverses raisons: Admettre que cela existe peut peser lourd sur notre vision du monde, notre vision de nous-même, notre position dans le monde et même notre sécurité. Mais s’il ne devrait pas être de notre responsabilité de mettre fin à cela, nier l’existence du sexisme ne fera que perpétuer l’inégalité des femmes.