Pourquoi (essayer de) diriger une petite entreprise à côté

Le jour, je travaille pour Basecamp, analysant des données pour améliorer le produit et les affaires. La nuit, je f̶i sellg̶h̶t̶ ̶c̶r̶i̶m̶e̶ crée et vend des cartes topographiques en bois.

Ma petite entreprise ne fera jamais de moi un millionnaire. Cela ne va pas me rendre célèbre. C’est parfois dur physiquement et répétitif. Cela peut être décourageant. Cela ne génère pas vraiment de profit significatif.

Alors pourquoi est-ce que je m'embête avec ça?

Ce n’est pas pour l’argent

Permettez-moi d’obtenir une chose: je ne fais pas cela pour de l’argent. Franchement, il n’y en a pas beaucoup. Mon entreprise de menuiserie réalisera cinq chiffres de chiffre d'affaires peu élevés et, même si elle pourrait générer un léger bénéfice cette année, elle générera certainement un flux de trésorerie négatif. Par rapport à mon salaire journalier, mon entreprise est plutôt insignifiante.

Je suis extrêmement chanceux d’avoir un travail journalier qui me rapporte bien et procure d’excellents avantages sociaux, et je reconnais que j’ai le privilège de pouvoir diriger une petite entreprise sans vraiment me soucier de son argent. Je ne prends pas cette position à la légère, mais j’espère que vous me croirez quand je vous dirai que je ne fais pas de cartes pour cet argent.

J'aime les cartes et toi aussi

Une partie de la raison pour laquelle je fais des cartes est parce que je les aime et je l’ai toujours fait. Enfant, j'avais des cartes et des globes partout dans ma chambre sans raison apparente. J'ai commencé ma carrière professionnelle en analysant les données relatives aux soins de santé afin de produire une variété de cartes de chloroplèthes, et j'adore les occasions où je peux créer une carte de travail maintenant. J'aime toutes les cartes cools, et les cartes topographiques en bois sont des cartes particulièrement cools.

Beaucoup de gens aiment aussi les cartes et la réaction des gens qui voient une carte topographique en bois pour la première fois est gratifiante. C’est particulièrement agréable de voir comment réagissent les jeunes enfants - leur instinct de toucher, de chercher ce qu’ils reconnaissent, de trouver des motifs dans le bois, etc.

La réalisation des cartes est également un processus amusant pour moi. Cela commence par un travail informatique satisfaisant pour construire un modèle 3D, puis par un travail physique pour préparer le bois à couper. Je peux comprendre comment tenir le morceau de bois pendant qu’il est coupé, exécuter un routeur de contrôleur d’ordinateur, puis transformer un gros morceau coupé en une belle carte finie. Les processus sont individuellement agréables, et toutes les deux heures de travail, vous obtenez un peu de joie de terminer une carte.

J'aime les défis

Cette entreprise de cartographie comporte des défis de deux types.

Premièrement, il y a les défis techniques. Bien que je crée ces cartes depuis deux ans et que j'en réalise plus d'un millier à ce jour, chaque nouvelle géographie pose un nouveau problème à résoudre, et une recherche continue pour optimiser la production - comment puis-je créer des cartes plus efficaces et de meilleure qualité ?

Mais le véritable défi concerne les entreprises. Au cours des dix dernières années, j’ai analysé des entreprises de toutes tailles et formulé des recommandations stratégiques, mais je n’ai jamais dirigé d’entreprise (autre que celle d’une entreprise abandonnée de l’entretien des pelouses lorsque j’avais environ onze ans et qui n’a jamais fait plus que concevoir un dépliant publicitaire). Globalement, je pense avoir donné de bons conseils et gagné beaucoup d’argent pour mes employeurs, mais ce n’est pas la même chose que de construire quelque chose à partir de la base.

Si vous demandez à quelqu'un qui me connaît bien, il vous dira probablement que je suis ridiculement mauvais en vente. Ma stratégie de vente typique consiste à dire aux gens toutes les raisons pour lesquelles ils ne veulent pas acheter ce que je vends (et ne pas être surpris quand ils n’achètent pas). Je me suis débrouillé avec ça parce que je n’ai pas eu à vendre quoi que ce soit dans ma vie avant que cela soit plus important que la malbouffe sur Craigslist. Lorsque vous dirigez une petite entreprise solo qui fabrique un produit personnalisé, vous n’avez pas d’autre choix que d’apprendre à vendre. Je suis toujours mauvais en vente, mais je vais mieux.

Chaque défi auquel mon entreprise a été confrontée - juridique, processus, marketing, réalisation, etc. - s'inspire des mêmes principes que j'ai utilisés dans mon travail quotidien pendant des années, mais le contexte est différent et j'ai l'impression d'apprendre réellement leçons d'affaires importantes.

Mon côté des affaires aide ma vraie carrière et vie

Je n’exerce pas d’activité secondaire dans le but de développer des compétences utiles à Basecamp. J'aime mon travail, mais je ne passe pas intentionnellement mes nuits et mes week-ends dans ce but. Bien que cela ne soit pas mon intention, je pense que je me suis améliorée dans mon "vrai" travail grâce à la gestion de mon entreprise de menuiserie.

Basecamp vend principalement aux petites entreprises, et je pense mieux comprendre à qui nous vendons, à quoi elles pensent et pourquoi ils achètent par rapport à ce que j’ai fait il ya un an. Je n’ai plus à imaginer ce que pense un propriétaire de petite entreprise qui achète des logiciels; Je suis un propriétaire de petite entreprise qui achète des logiciels.

J’ai également eu l’occasion de rencontrer et de travailler avec d’autres propriétaires de petites entreprises (en tant que fournisseurs et clients) et d’en apprendre davantage sur leur entreprise. J’ai mené des dizaines d’entrevues avec des propriétaires de petites entreprises au fil des ans, mais l’interaction n’est pas aussi sincère ni aussi intéressante que les conversations qui se déroulent lorsque deux petites entreprises travaillent ensemble.

Au cours de la dernière année, de nombreux points ont été difficiles ou frustrants - les éléments qui constitueront le drôle de dépassement de l'adversité dans le film Hallmark sur mon entreprise dans vingt ans. Travailler à travers ceux-ci m'a rendu plus patient et empathique que je ne le pensais il y a un an.

J'espère diriger cette petite entreprise pendant des années. C’est une expérience difficile mais enrichissante, et j’en suis le meilleur, même si mon portefeuille n’est pas plus gros.