Pourquoi l'avenir du travail est à distance

Et ce que cela pourrait signifier pour les travailleurs, les entreprises et les communautés de demain.

Par Amir Salihefendic

Publié à l'origine sur le blog officiel de Doist

En 2015, nous avons organisé notre toute première retraite d'équipe sur la petite île méditerranéenne de Minorque. Sur les 28 membres de l'équipe qui ont assisté à la retraite, je n'en avais rencontré que 14 en personne. En 2017, nous sommes 53 personnes réparties dans 23 pays. Il y a encore des membres de l'équipe qui travaillent pour l'entreprise depuis de nombreuses années et que je n'ai jamais rencontrés.

Il y a à peine 20 ans, ce style de travail aurait été impossible, mais aujourd'hui, de plus en plus d'équipes découvrent les avantages d'un «lieu de travail» tout d'abord éloigné, où tout le monde peut collaborer avec n'importe qui, où qu'il soit dans le monde. Cet article est une réflexion sur les raisons pour lesquelles le mouvement «first first» pourrait représenter un changement de paradigme massif avec des implications étendues pour le monde, similaires à l'industrialisation.

Avant d’arriver à ce que l’on appelle «distance d’abord» et pourquoi c’est si important, examinons brièvement l’histoire du travail et expliquons comment notre façon de gagner notre vie peut tout changer.

Notre façon de travailler est notre façon de vivre

Les humains préhistoriques étaient des chasseurs et des cueilleurs qui erraient autour de leurs sources de nourriture sans adresse fixe. Oui, les vies étaient généralement courtes, mais les sociétés nomades étaient relativement équitables. Les gens formaient des communautés très unies pour survivre et étaient, bien entendu, beaucoup plus connectés à l'environnement dans lequel ils vivaient.

Le passage éventuel à l'agriculture offrait quelques avantages évidents. L'agriculture nous a donné la stabilité nécessaire pour commencer à construire des «civilisations». De plus grandes colonies et finalement des villes ont été établies. Le commerce est devenu une chose. La durée de vie et les populations ont augmenté.

Mais l'agriculture nous a également rendus beaucoup moins liés à la nature, a restreint notre alimentation, nous a davantage rendus dépendants d'un nombre réduit de cultures et a permis la naissance du concept de propriété personnelle, pour le meilleur et pour le pire. La société s'est divisée entre les nantis et les démunis.

Contrairement aux chasseurs et cueilleurs nomades, l'emplacement était crucial pour les agriculteurs. La plupart des gens ne se sont pas éloignés de leur lieu de naissance.

Des milliers d’années au prochain grand bouleversement historique du travail: l’industrialisation. Les agriculteurs ont quitté la campagne et ont suivi les emplois d'usine dans les villes. Le travail en usine était sans doute encore plus stable que l'agriculture. Lorsque vous travaillez dans une usine, vous n'avez pas à vous soucier des sauterelles, de la grêle, des sécheresses ou des inondations, ni d'aucune autre façon créative dont la nature peut tuer vos cultures. Mais c’est une raison pour laquelle vous associez probablement l’industrialisation à des travailleurs isolés et exploités vivant dans des villes grises, envahies par le smog et surpeuplées.

Ce qui est important pour notre histoire, trouver un emploi signifiait vivre près d'une usine. Les familles et les communautés rurales sont devenues moins stables du fait de la concentration de la population dans des zones urbaines telles que Londres et New York.

Finalement, des choses telles que les syndicats ont amélioré la qualité de vie des travailleurs de l’industrie, mais l’innovation technologique a mis fin à la situation. Encore. De nouvelles choses révolutionnaires telles que l’ordinateur et Internet ont ouvert la voie à ce que nous vivons actuellement: l’âge de l’information.

À quoi ressemble le travail aujourd'hui

Aujourd'hui, «travail» est de plus en plus synonyme d'assise devant un ordinateur 8 heures (ou plus) par jour. Nous appelons les personnes occupant ce type de travail des «travailleurs du savoir», et elles sont principalement payées pour faire des choses comme penser et résoudre les problèmes de manière créative. Les travaux en usine et le travail manuel sont de plus en plus automatisés avec une technologie de plus en plus sophistiquée.

Pour obtenir un bon emploi, les travailleurs du savoir doivent encore vivre dans des villes encore plus grandes où la pollution, la surpopulation, le trafic et le coût de la vie sont des problèmes de plus en plus (dé) urgents. L’augmentation du coût de la vie - en particulier pour le logement - dans des centres urbains tels que New York, Beijing, Londres et San Francisco fait que beaucoup de gens ne peuvent pas se permettre une bonne qualité de vie. Pour ajouter insulte à la blessure, il n'est pas rare de passer plus de 2 heures par jour juste pour aller au travail. Dans un article intitulé A 2:15 Alarm, 2 trains et un bus la mettent au travail à 7 heures, le New York Times a relaté le trajet brutal d'un employé de bureau à San Francisco qui ne pouvait plus se permettre de vivre à proximité de son lieu de travail.

Pendant ce temps, les anciennes zones industrielles et les communautés rurales sont décimées économiquement et socialement. La sagesse classique est que ce fossé économique croissant entre les zones rurales et urbaines a contribué à l'élection de Trump à la présidence des États-Unis ainsi qu'au vote de la Grande-Bretagne en faveur de la sortie de l'UE.

À quoi pourrait ressembler le travail de demain?

À partir de ce bref aperçu de l’histoire du travail, il est clair que notre type de travail a des implications énormes pour à peu près tout le reste: culture, répartition de la richesse, politique, société. Nous sommes maintenant à la veille de ce que je pense pourrait être un autre changement dans le monde de notre façon de travailler.

  • Aujourd'hui, les utilisateurs de toutes les régions du monde peuvent se connecter rapidement et à moindre coût en ligne, ce qui facilite le partage d'idées, l'acquisition de nouvelles compétences et l'inspiration des autres. La technologie en nuage que nous tenons pour acquise - comme la vidéoconférence et les documents de collaboration - n’existait pas il ya seulement 20 ans. Nous disposons désormais de l’infrastructure et des outils nécessaires pour collaborer depuis l’Internet.
  • Ce n’est jamais moins cher de voyager. Par exemple, lors de la dernière retraite de notre équipe, nous avons envoyé plus de 40 personnes du monde entier à Athènes, en Grèce. Même en tant que société totalement amorcée et distante, nous pouvons nous permettre de nous rencontrer et de faire connaissance en personne. Il y a 20 ans, cela aurait été trop coûteux.
  • Au cours des 10 à 20 dernières années, les services bancaires en ligne sont devenus assez sophistiqués pour permettre aux particuliers d'envoyer et de recevoir de l'argent de partout dans le monde. Certains pays suppriment totalement la grande majorité des banques physiques.

Tous ces changements créent un nouveau paradigme de travail: Remote-first.

Qu'est-ce que remote-first exactement? C’est la version la plus extrême du travail à distance. Ce n’est pas seulement le travail à domicile le vendredi ou le télétravail: Bob se connecte à une téléconférence pendant que tout le monde se réunit dans une salle de réunion.

Chez Doist, remote-first ressemble à ceci:

  • Tous les processus internes à l'entreprise (développement de produits, marketing, support client, ressources humaines, etc.) sont entièrement distribués dans le monde entier.
  • Il n’ya aucune préférence pour le recrutement dans une région ou un fuseau horaire particulier, à l’exception des rôles d’assistance dans lesquels nous souhaitons nous assurer d’une couverture 24h / 24 et 7j / 7.
  • Nous utilisons principalement des outils et des méthodes asynchrones - lorsque j'envoie un message à un coéquipier, je ne m'attends jamais à une réponse immédiate. Cela nous permet de travailler quand cela nous convient le mieux dans nos fuseaux horaires respectifs sans heures de travail requises.
  • Il n’ya pas de quartier général unique où les choses sont centralisées.

Joel de Buffer, une autre entreprise distante, a écrit un article sur les 5 types de travail à distance dans les entreprises qui approfondit les différents types de structures de travail à distance.

Pourquoi le passage à distance d'abord est-il si important? Auparavant, tous les emplois demandaient aux personnes de vivre à proximité de leur lieu de travail. Même les chasseurs-cueilleurs nomades devaient aller là où se trouvait la nourriture. Remote-first est la première méthode de travail réellement indépendante de l'emplacement. Ce changement présente d’énormes avantages potentiels, non seulement pour les particuliers et les entreprises, mais pour le monde entier.

Revitalisation des communautés locales

Un travail à distance signifie que, pour la première fois de l’histoire de l’humanité, les gens peuvent accéder à d’énormes opportunités de carrière et à des emplois bien rémunérés, quel que soit leur lieu de résidence.

Pour certains, cela signifie parcourir le monde, explorer différentes villes et cultures et vivre selon le style de vie dit «nomade numérique». Pour d'autres, cela signifie rester dans leur communauté locale entourés de membres de la famille et d'amis de longue date. Par exemple, Enric, un développeur iOS de notre équipe, a vécu toute sa vie sur la belle et petite île de Minorque, au large de la côte espagnole. Avant que les premières entreprises distantes soient possibles, Enric aurait probablement dû déménager dans une plus grande ville pour obtenir un poste de développeur iOS.

Bureaux à la maison Doist du monde entier

Alors que le travail à distance devient de plus en plus courant, des personnes comme Enric peuvent choisir de rester dans leur ville natale sans renoncer à l'accès à un travail épanouissant et stable. De cette manière, le travail à distance a le potentiel de garder de l'argent et des jeunes dans les communautés et les pays laissés pour compte à l'ère de l'information. Une répartition géographique plus équitable de la richesse aurait des incidences politiques, économiques et sociales généralisées que nous ne pouvons que commencer à imaginer.

Donner une chance aux petites entreprises

Quand j'ai embauché Doist pour la première fois, je vivais à Santiago du Chili et Todoist était une simple application Web comptant quelques milliers d'utilisateurs. Il était incroyablement difficile de trouver le type de talent technologique local dont j'avais besoin pour développer l'entreprise. J'ai fait mes premiers pas en support client sur Elance, et Doist est depuis une première entreprise distante. Nous avons réussi à trouver des personnes extraordinaires du monde entier sans avoir à rivaliser avec des centaines d'autres entreprises du même pôle technologique. Il n’est pas possible que Doist puisse être démarré, indépendant et rentable dès le premier jour si nous devions faire concurrence dans la Silicon Valley.

Nous nous dirigeons actuellement vers un monde dominé par quelques géants de la technologie. Pour les nouvelles entreprises, la possibilité de recruter des talents de partout dans le monde constitue un avantage concurrentiel substantiel. Remote-first peut donner aux petites entreprises innovantes la possibilité d'expérimenter, de se développer et de devenir viables sans dépendre d'un petit nombre d'investisseurs détenteurs des clés du royaume de la technologie. Les entrepreneurs peuvent tester leurs idées de n'importe où dans le monde sans avoir à déraciner leur vie et à dépenser leurs économies pour essayer de «réussir» dans la Silicon Valley. C’est une autre façon de faire que le travail à distance puisse faire pencher la balance de la centralisation actuelle de la richesse et du pouvoir.

Promouvoir une véritable diversité et des citoyens du monde

La véritable diversité ne vient pas de l’embauche de personnes issues de quelques hubs cosmopolites. Les personnes vivant à Londres, par exemple, sont susceptibles de partager bon nombre des mêmes expériences et visions du monde, même si elles diffèrent par leur sexe, leur orientation sexuelle ou leur religion. Si les divisions entre zones urbaines et urbaines qui ont alimenté le Brexit et l'élection présidentielle américaine de 2016 en sont une indication, les zones métropolitaines créent des bulles culturelles.

Remote-first offre le potentiel d'une vraie diversité - vous pouvez engager des personnes de cultures très différentes qui offrent des perspectives uniques sur le monde. Ce type de diversité a constitué un énorme avantage concurrentiel pour notre entreprise. cela nous a permis de créer des services pour les marchés mondiaux, pas seulement pour les États-Unis ou l’Europe. Par exemple, nous avons récemment traduit Twist dans 18 langues différentes seulement trois mois après notre lancement initial. Pourquoi avons-nous fait cet investissement? La grande majorité de notre équipe connaît bien les frustrations de ne pas être en mesure d'accéder à une application dans leur langue maternelle. Mais les avantages d'une main-d'œuvre du monde entier vont au-delà de l'entreprise.

Langues natives de Doist.

Ces dernières années, nous avons assisté à une augmentation alarmante de la rhétorique nationaliste, source de division, dans de nombreuses régions du monde. La mondialisation n’a pas toujours été synonyme de rapprochement entre des personnes de cultures différentes. Chez Doist, nous travaillons tous les jours avec des gens de presque tous les continents. Nous partageons et apprenons de nos différentes perspectives et formons des amitiés durables. Lorsque nous entendons parler de tragédies internationales aux nouvelles - qu'elles soient d'origine humaine ou naturelle - nous sautons sur Internet pour voir si nos coéquipiers et leurs familles étaient en sécurité. Ces tragédies ne se sentent plus à l'autre bout du monde.

Le monde fait face à d'énormes défis mondiaux allant du changement climatique au terrorisme en passant par la crise des réfugiés. Si nous voulons trouver des solutions ensemble, nous avons besoin d’une compréhension commune de ce que signifie être un citoyen du monde. Les équipes à distance en premier peuvent être un moyen de créer ces liens personnels importants au-delà des frontières.

Soutenir l'équilibre travail-vie personnelle et combler le fossé entre les sexes

Vous pourriez vous attendre à ce qu'un manque d'interaction en personne crée des liens faibles et un faible taux de rétention des employés. Nous voyons exactement le contraire. Dans notre entreprise, seules trois personnes ont quitté l'équipe volontairement au cours des cinq dernières années, soit un taux de rétention supérieur à 93%. Dans le secteur de la technologie, un taux de rétention supérieur à 50% est considéré comme bon. 93% est presque inconnu.

Ce type de rétention des employés nous dit que les gens sont heureux et attachent une grande importance à la flexibilité offerte par un environnement de travail à distance.

En plus d'être le PDG de la société, je suis aussi un nouveau père. Équilibrer le travail et la vie n'a jamais été aussi critique. Brenna, notre responsable marketing et mère d'un enfant âgé d'un an, a écrit un article fantastique sur le travail à distance et la parentalité. Personnellement, un premier lieu de travail à distance me permet de continuer à diriger l'entreprise et de passer du temps de qualité avec mon fils tous les jours:

  • Je ne suis pas obligé de travailler à des heures précises. Je peux donc passer quelques heures le matin avec Samuel sans avoir à m'inquiéter de devoir effectuer une synchronisation en ligne (ou au bureau).
  • Je travaille habituellement un ou deux jours par semaine à la maison, où je peux passer beaucoup de temps avec lui pendant la journée.
  • Je peux abandonner le travail et rentrer tôt pour faire face à des imprévus sans affecter le travail des autres, étant donné que nous travaillons de manière asynchrone par défaut.

Ce type de flexibilité permettant de poursuivre des objectifs professionnels ambitieux sans sacrifier la famille et une vie personnelle permet de comprendre facilement pourquoi les gens se sentent épanouis dans un environnement distant. Il pourrait également promouvoir une plus grande égalité des sexes sur le lieu de travail.

Nous sommes en 2017 et les femmes doivent encore choisir entre faire carrière ou fonder une famille. On estime que 43% des femmes ont quitté leur emploi quand elles ont eu des enfants. Mais il existe une solution pratique. Des recherches ont montré qu'une plus grande flexibilité des horaires de travail et du lieu de travail réduit considérablement les conflits travail-famille et le roulement du personnel. Selon un sondage Pew, soixante-dix pour cent des mères qui travaillent ont déclaré qu’il était extrêmement important d’avoir un horaire de travail flexible.

En permettant aux femmes de contrôler leurs propres horaires, le travail à distance en premier a le potentiel de réduire considérablement l'écart entre les sexes dans les entreprises.

Des recherches ont montré qu'une plus grande flexibilité des horaires de travail et du lieu de travail réduit considérablement les conflits travail-famille et le roulement du personnel.

Mais le travail à distance est-il aussi efficace?

L'une des questions que je me pose le plus souvent à propos du travail à distance est de savoir si la collaboration virtuelle peut réellement remplacer l'interaction face à face. IBM - «un pionnier du travail à distance» - a rappelé des milliers d’employés au bureau afin de mettre en œuvre des méthodologies agiles. Pour devenir «agile», a déclaré le DSI Jeff Smith, «les chefs doivent être avec les escouades [son mot pour petites équipes] et les escouades doivent être dans un endroit». a déclaré qu '«être chez Yahoo ne concerne pas seulement votre travail quotidien, il concerne les interactions et les expériences qui ne sont possibles que dans nos bureaux».

Est-il possible de travailler à distance et d’avoir le même niveau d’innovation et le même lien humain que ceux supposés provenir uniquement d’interactions fortuites? De nombreux processus de travail actuels supposent que tout le monde se trouve au même endroit physique. Bien sûr, ces mêmes processus ne fonctionneront pas à distance. Cela nécessite de nouveaux flux de travail et stratégies de gestion, parfaitement adaptés à cette nouvelle façon de travailler.

Au cours des dernières années, des entreprises éloignées ont commencé à partager les enseignements tirés de la construction de produits et du développement des équipes sur de grandes distances. Nous avons eu notre part de problèmes de croissance. Nous avons dû comprendre comment gérer les opérations, créer une forte culture d'équipe, définir une vision de haut niveau, gérer des projets complexes, engager les bonnes personnes, embaucher de nouveaux membres et résoudre des problèmes interpersonnels, tout en communiquant de manière asynchrone sur dix sites différents. fuseaux horaires. Nous sommes encore en train d'apprendre.

Les entreprises éloignées commencent tout juste à se constituer un corpus de connaissances en gestion que les entreprises traditionnelles ont des décennies à accumuler. Mais nous constatons déjà l’impact positif de ce type d’innovations en matière de gestion. Le New York Times a rendu compte des conclusions d'un sondage auprès des travailleurs effectué par Gallup en 2012 et 2016:

«En 2012, les travailleurs qui ont déclaré se sentir le plus impliqués dans le travail à distance étaient ceux qui passaient le moins de temps hors site. En 2016, ce n'était plus vrai. Les travailleurs qui ont passé tout ou partie de leur temps à l'extérieur du bureau ont déclaré se sentir également impliqués l'année dernière. »

Oui, remote-first pose des défis uniques pour la collaboration en équipe. Mais notre équipe prouve chaque jour qu’il est possible de créer une solide culture d’équipe et des relations en dépit de la distance physique qui les sépare.

Doisters réunis dans le monde entier. De gauche à droite: Brenna (responsable du marketing), Jan (responsable de Windows) et Alex (Design) se rencontrant pour un café à Seattle. L'équipe Doist 2017 se retire à Athènes. Wallace (Design), Lucile (Croissance) et Hugo (Croissance) au sommet du mont Rinjani en Indonésie.

Le lieu de travail du futur

Remote-first est une toute nouvelle façon de créer des entreprises et de nombreuses innovations intéressantes sont encore en cours:

  • Zapier paie 10 000 dollars à ses employés pour qu'ils quittent San Francisco afin de les aider à rechercher une qualité de vie supérieure ailleurs.
  • Chez Doist, nous avons récemment développé Twist, un outil de communication pour les équipes spécialement conçu pour le type de communication asynchrone. Les entreprises qui ont d’abord été distantes doivent fonctionner efficacement.
  • Basecamp conteste la manière dont la Silicon Valley permet de bâtir une entreprise prospère avec l'idée radicale que les entreprises devraient en réalité être rentables.
  • Automattic, l'entreprise derrière Wordpress, est devenue la première entreprise distante d'un milliard de dollars, comptant plus de 600 employés. En fait, ils ont juste fermé leur bureau de San Francisco parce que personne n’est jamais entré.
  • Des espaces de coworking s'ouvrent partout dans le monde, offrant aux employés distants une communauté de travail alternative.
  • Les crypto-monnaies et les contrats intelligents comme Ethereum pourraient rendre les virements internationaux encore plus accessibles.
  • Les technologies de réalité virtuelle et augmentée telles que Oculus for Business pourraient permettre aux équipes distantes de collaborer «en personne» via des hologrammes.
  • La concurrence pour améliorer notre technologie de fusée pourrait rendre plus faciles les rencontres en personne. Par exemple, les RFB proposés par SpaceX pourraient (théoriquement) voler n’importe où en moins d’une heure, le coût étant équivalent à celui d’un vol économique en jet de passagers.

Le travail à distance a beaucoup de chemin à faire pour devenir la norme, mais ce n’est pas simplement une lubie. Plus de la moitié des employés travailleront à distance d'ici 2020. Cette façon de travailler présente des avantages évidents pour les entreprises et leurs employés, mais l'impact potentiel va bien au-delà.

Avec le travail à distance, nous pouvons décentraliser la richesse et construire des communautés locales plus fortes; créer un espace pour la croissance de nouvelles entreprises innovantes; faire progresser ce que signifie être un citoyen du monde dans le monde d’aujourd’hui; soutenir l'équilibre travail-vie qui fait cruellement défaut dans de nombreuses industries; et, ce faisant, aider à réduire l’écart entre les sexes.

Nous continuons à observer des innovations dans cet espace - émanant d’entreprises, d’institutions financières et de gouvernements - qui contribueront à la prospérité des «lieux de travail» reculés. Personnellement, je suis impatient de voir à quoi ressemblera cet avenir.

Twist permet aux équipes distantes de se synchroniser de manière asynchrone - cela signifie que tout le monde peut rester dans la boucle quel que soit le fuseau horaire. En savoir plus

Amir est le fondateur et le PDG de Doist, une entreprise qui sera toujours à distance.

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