Pourquoi vous n’avez pas besoin d’un cofondateur pour créer votre propre entreprise

Publié à l'origine sur JOTFORM.COM

50% des petites entreprises échouent à la cinquième année. 23% du temps, c’est tout simplement parce qu’ils n’ont pas élu la bonne équipe.

Et, historiquement, les conflits entre cofondateurs sont l’une des principales causes de l’incendie des jeunes pousses au début.

C’est dévastateur de penser qu’une entreprise en faillite aurait pu avoir une chance si elle n’avait investi que dans la bonne équipe. Pensez au nombre de produits révolutionnaires que nous avons probablement perdus à cause de désaccords personnels.

Les co-fondateurs peuvent être formidables, mais de nombreux entrepreneurs perdent leur temps à chercher le partenaire idéal, tout simplement parce que les investisseurs privilégient souvent les équipes aux solopreneurs.

Contrairement au modèle populaire qui consiste à trouver un cofondateur pour supporter le fardeau de vos devoirs et responsabilités fondateurs, je vais faire valoir le contraire.

Lorsque j'ai créé JotForm, mon modèle consistait toujours à prendre mon temps et à le faire selon mes propres conditions, sans nécessairement suivre ce que la culture de démarrage de la Silicon Valley nous dit de faire.

Je n’ai pas quitté mon emploi du jour avant de savoir que j'étais prêt à développer mon entreprise.

Je n’ai pas suivi ma passion. Au lieu de répondre aux attentes de l'hyper-croissance des investisseurs, j'ai vu mon entreprise croître lentement de 1 à 100 sans prendre un seul centime de financement extérieur.

Je n’ai pas suivi le modèle du «procurez-vous un co-fondateur dès que possible» - même si je l’ai presque fait. Et je suis content d’avoir tenu le coup en solo.

Obtenir un co-fondateur peut être une initiative rentable. Mais je veux expliquer que ce n’est pas le seul.

La métaphore du mariage

Le mariage est une belle idée. Pensez au soutien, à l'honnêteté et à la confiance.

Mais le mariage est également idéalisé et de nombreux facteurs sont déterminants pour la réussite de celui-ci. Pensez à la communication, à la résolution des conflits et encore une fois, faites confiance. Les relations sont compliquées et cela ne changera jamais.

Et si vous n'êtes pas prêt à voir votre cofondateur comme quelqu'un avec qui vous entretenez une relation à temps plein, vous voudrez peut-être envisager de voir d'autres personnes.

Paul Graham, gourou de la startup, est un ardent défenseur des entreprises avec des cofondateurs. Il explique probablement en grande partie pourquoi la plupart des nouvelles entreprises recherchent des co-fondateurs plus tôt.

Mais même il admet que vous pouvez immédiatement savoir quand les co-fondateurs ne se "préparent pas", et il s'empresse d'en avertir les dangers pour votre entreprise: "Si le projet peut être séparé, il le sera."

Même certains succès ne peuvent masquer une relation avec un cadre fragile. Cela finira par devenir évident, si ce n’est pas seulement pour les étrangers, mais finalement pour vous et votre cofondateur, il ya quelque chose de plus profond qui affecte le flux de votre entreprise.

Choisir un cofondateur signifie choisir quelqu'un avec qui partager le travail de votre vie. Et si votre entreprise réussit - ce que je suppose, c’est l’objectif ultime -, vous devrez passer beaucoup de temps et prendre de nombreuses décisions avec elle.

S’ils sont vos meilleurs amis, êtes-vous sûr que ce n’est pas mieux de le garder ainsi?

J'ai beaucoup d'amis proches avec qui j'aime passer la soirée. Mais pas une vie ou, plus important encore, le travail de ma vie.

Choisissez votre co-fondateur comme vous choisiriez un mari ou une femme. Et si vous ne sentez pas ce niveau d’engagement, attendez.

Et rappelez-vous, il existe une différence essentielle entre les relations personnelles et les relations de travail:

Les relations personnelles enrichissent votre vie.
Les professionnels enrichissent votre poche.

Si la relation ne permet pas d’obtenir votre produit là où il doit être, peu importe l’importance que vous accordez à cette personne, il ne fera pas de votre entreprise un succès.

Une fois que vous vous êtes engagé, il est difficile de revenir en arrière.

«Choisir un co-fondateur est votre décision la plus importante. C’est plus important que le produit, le marché et les investisseurs. »- Naval Ravikant

Si choisir un co-fondateur a autant de poids que Naval, son PDG et lui-même un co-fondateur de la plate-forme AngelList, le dit, alors pourquoi se précipiter?

D'après ce que j'ai appris dans le développement de mon entreprise, prenez toutes les mesures qui s'imposent. Ce modèle ne devrait pas être différent en ce qui concerne le choix le plus important et le plus percutant pour votre entreprise.

La paperasse elle-même devrait être plus dense que tout ce que vous signeriez pour votre entreprise.

Parce qu’il ne s’agit pas uniquement de s’aligner sur les principes fondamentaux d’un accord entre fondateurs Il faut également décider de la répartition des fonds propres, des calendriers d’acquisition des droits - pour s’assurer que le fondateur ne peut pas simplement se laisser aller avec ses fonds propres, ses contrats de propriété intellectuelle, etc.

Et, n'oublions pas le pire de tous, un plan de sortie si les choses tournaient mal.

Cela ne veut pas dire qu’il n’ya personne à qui vous devriez faire confiance avec ce genre de responsabilité. Juste une fois que vous vous êtes engagé, le système est conçu pour qu'il soit difficile de l'appeler, même avec un contrat de résiliation. Et à ce stade, le dommage peut déjà être fait.

Si vous sentez toujours que vous ne pouvez pas vous débrouiller seul, prenez peut-être les conseils du fanatique du cofondateur lui-même, Graham, qui a suggéré de jouer lentement.

«Mon conseil est de ne pas choisir un cofondateur, mais de travailler avec des personnes partageant la même vision, le même objectif et le même enthousiasme jusqu'à ce que le nom de votre cofondateur devienne évident et évident.»

Vous n'avez pas besoin d'un co-fondateur pour montrer que les gens soutiennent votre produit

Je lance JotForm depuis 12 ans. Et je pense que c'est aussi ce qui m'a amené à fonder mon entreprise en solo.

Bootstrapping nécessite un niveau de confiance en votre produit et en votre éthique de travail qui peut être décourageant. Mais c’est semblable au niveau de confiance que vous devez avoir dans votre capacité à être le seul dirigeant de la société.

Et si vous parvenez à démarrer votre entreprise selon ces deux modèles, vous réaliserez quelque chose avec une liberté que peu de personnes pourront expérimenter.

Sara Blakely, fondatrice solo de Spanx, a réussi à faire les deux. En 2012, elle a été nommée la plus jeune milliardaire autoproclamée. Et ce modèle reste valable pour son entreprise aujourd'hui.

Pour moi, la liberté de fonder en solo et de travailler en solo a valu les heures éprouvantes de travail de tous les côtés de la société, car celle-ci, c'est vous.

Ce n’est pas toujours glamour. Mais, dans mon cas, cela signifie que j’ai construit un produit avec 3,2 millions d’utilisateurs selon mes propres termes, avec la vision que je voulais en faire - sans prix.

Mais si vous avez décidé que le modèle de démarrage n’était pas fait pour vous, ne sous-estimez pas l’importance d’une équipe solide pour attirer les VC.

Les VC voient de nouvelles idées, beaucoup d'entre elles débordant toute la journée. Donc, si vous entrez dans la pièce et que vous présentez une relation de co-fondateur rocheuse, ne vous embêtez pas pour enlever votre manteau.

Assurez-vous de savoir que vous faites le bon choix:

Les VC sont plus susceptibles d'investir dans une équipe A + avec une idée B + qu'une équipe B + avec une idée A +.

Donc, adieu votre produit si vous choisissez le mauvais cofondateur.

L'un des principaux arguments en faveur de la création d'un cofondateur est qu'il apparaîtra plus stable lorsqu'il s'agit de capturer des VC. Graham appelle à ne pas avoir un co-fondateur un vote de censure.

Mais vous pouvez afficher un vote de confiance dans votre produit sans vendre la moitié de votre capital.

Soyez créatif, innovant et soyez une personne dans laquelle les gens veulent investir. Et, par-dessus tout, faites confiance à votre produit.

Il n’ya pas de formule pour réussir

L'une des plus grandes sociétés de gestion de médias sociaux, Buffer, a récemment annoncé que son cofondateur et son directeur de la technologie quittaient l'entreprise. Un choix audacieux d'une entreprise qui semble si bien se porter.

De la manière dont ils l’ont formulé, cela semble être une scission à l’amiable, mais cela ne signifie pas que c’était facile.

Le co-fondateur restant, Joel Gascoigne, explique que l'incapacité de s'aligner sur un avenir pour la société est la raison du départ de deux de ses principaux acteurs. Ils ne pouvaient tout simplement pas se contenter de l’orientation du produit. Et c'était ça.

Donc, après sept années passées à construire ensemble quelque chose d’extraordinaire, il n’est toujours pas sûr que vous partagiez votre vision. Et ces gars-là ont de la chance: ils avaient en fait une entreprise prospère.

Beaucoup ne sont pas aussi chanceux.

Tout ceci pour dire que la chose importante à retenir, quelle que soit votre décision, est qu’il n’existe pas de formule permettant de démarrer une entreprise avec succès.

Ce qui a fonctionné pour moi ou pour toute entreprise peut ne pas être ce qui vous permet d’y arriver à la fin. Et ça va continuer à changer.

Mais c’est ce qui est passionnant dans le métier d’entrepreneur: apprendre le plus possible et décider par soi-même.

Vous n’êtes pas obligé de choisir le grand public, car le monde entier vous dit que cela conduira au succès, si vous sentez que cela va compenser ce que vous voulez construire.

Si les choses avaient fonctionné avec mon co-fondateur «presque», mon entreprise serait bien différente aujourd'hui.

Et au lieu de cela, je devais garder un ami et faire fonder ma propre entreprise sur la base de ma confiance ineffable en mon produit.

Il n’existe pas de formule unique, alors essayez la vôtre. Et peut-être que vous allez vous surprendre.