Elon Musk sera-t-il notre sauveur ou notre destructeur?

Crédit photo: Trouver un moyen de sortir de l'âge sombre. (Reuters / Stephen Lam)

Le monde a enfin rencontré son premier scientifique fou: Elon Musk.

Elon Musk est une figure dickensienne. Il est grand et imposant, mais avec un visage étrangement enfantin. Ses expressions portent de légères traces de cicatrices de son passé, des souffrances qu'il a endurées dans le monde chauvin et violent de l'Afrique du Sud. Cependant, il semble bien équilibré avec Amber Heard ou une autre actrice à son bras.

L’ambition et la portée de Musk ne connaissent aucune limite. Il fait en sorte que les célèbres photos de Google soient peu ambitieux en visant littéralement Mars.

Dans sa dernière annonce, Musk a dévoilé son intention de vous envoyer n'importe où dans le monde en 30 minutes pour le prix d'un billet en classe économique. "Si nous construisons cette chose pour aller sur la Lune et sur Mars", a-t-il dit, "alors pourquoi ne pas aller aussi ailleurs sur Terre?"

Outre les fusées (SpaceX), ses sociétés actuelles et antérieures produisent des voitures électriques (Tesla), des tuiles solaires (SolarCity) et des paiements électroniques (PayPal). Il est maintenant ennuyeux dans les tunnels pour lutter contre le trafic (The Boring Company) et investit dans la technologie pour nous transformer en cyborgs (Neuralink). Tout cela en luttant contre le spectre de l'IA déchaînée (OpenAI).

Si quelqu'un incarne l'esprit "vous pouvez faire n'importe quoi si vous le souhaitez", c'est Elon Musk.

Questions de taille

En matière de vision, la taille compte. Personne ne possède une vision plus grande qu'Elon Musk.

Nous avons envoyé un homme sur la lune en 1969, au plus fort de la guerre froide. Après le déclin de l’Union soviétique, la NASA est passée du sommet de la scène mondiale à un socle technologique archaïque et assombri.

Il a fallu attendre l’arrivée d’Elon Musk pour que la science des fusées réapparaisse sur la scène mondiale. La vision de Musk à SpaceX est de «permettre aux gens de vivre sur d’autres planètes», un plan B pour la planète Terre.

Au lieu d’envoyer des gens sur la lune, Musk veut coloniser Mars.

Il y a des limites à la vision. La myopie est un risque, mais l'hypermétropie (hypermétropie) est un risque égal. Si vous ne pouvez pas exécuter la vision, ce n’est pas la vision. C’est une ambition vaine.

En 2008, Elon Musk a été un lanceur de roquette manqué ayant subi une implosion catastrophique. Tesla a manqué (encore une fois) la date d'expédition et a rapidement hémorragi le reste de son argent. Les trois premières roquettes lancées par SpaceX avaient échoué, une a littéralement explosé et la compagnie ne pouvait se permettre qu'une seule tentative de plus.

Malgré trois frappes consécutives, Musk s'est engagé dans une déclaration de l'entreprise: "Je n'abandonnerai jamais et je veux dire, jamais."

Il avait investi tous ses retours sur Zip2 et PayPal, avait convaincu sa famille et ses amis d’investir leurs économies et était au bord de la faillite.

Si cette quatrième fusée n’avait pas réussi à décoller, Elon Musk n’aurait peut-être jamais récupéré.

Mais cela a réussi et après de sérieuses manœuvres financières, Musk a convaincu les investisseurs de Tesla d’octroyer un nouveau financement.

Elon Musk a marché à la limite du succès et des échecs, et a vécu pour raconter l’histoire. Mais si le couteau coupait dans l'autre sens? Et si ça coupe dans l'autre sens pour l'humanité?

Conséquences polaires involontaires

Si je concevais la vision et la mission personnelles d’Elon Musk, je dirais: «L’humanité est incontrôlable. Ma mission est de sauver l'humanité de elle-même. "

Le défi des scientifiques fous est qu’ils forgent inévitablement des couteaux qui vont dans les deux sens.

Musk a fondé OpenAI pour lutter contre la menace existentielle que représente l'intelligence artificielle pour l'humanité. Il a été un défenseur public de la réglementation gouvernementale concernant les sociétés de technologie et leurs programmes d’IA.

Mais le gouvernement ne peut pas être la réponse. Le temps de cycle nécessaire aux gouvernements pour comprendre les technologies et les menaces, puis mettre en œuvre les réglementations, est beaucoup trop long par rapport aux cycles rapides et itératifs du développement de l'IA.

Pire, même si les gouvernements écoutent Musk, ils ne le feront pas tous. La Russie et la Chine vont presque certainement ignorer les réglementations. Et Musk lui-même a tweeté: «Ça commence…» à propos de l'opinion de Vladimir Poutine sur l'importance de l'IA.

Si nous réglementons le développement de l'IA dans les pays qui s'y conforment, ne laisserons-nous pas l'IA - l'invention potentielle la plus dangereuse de l'histoire de l'humanité - entre les mains des pays qui refusent? Musk ne joue-t-il pas entre les mains de Poutine?

Dans le cadre de sa stratégie anti-IA, Musk a également fondé Neuralink dans le but de permettre aux humains d'évoluer en cyborgs avec une dentelle neurale connectée à l'ordinateur.

Si l’IA pouvait reprogrammer nos sociétés en utilisant les flux de Facebook, une dentelle neuronale ne donnerait-elle pas un accès sans précédent à l’IA pour qu’elle détourne notre esprit et notre corps?

Plan C: Elon Musk contre l'IA

Aujourd’hui, l’un des rares obstacles auxquels Super AI (et non les variantes d’apprentissage automatique très poussées et formellement formées de manière normative) est l’écart physique. Pour que les centres de données fonctionnent, il faut encore que les humains fonctionnent, et les personnes doivent être sensibles aux ruptures physiques de la longue chaîne logistique nécessaires au maintien des principaux services publics, tels que l’électricité.

Mais Neuralink pourrait permettre à l'IA de franchir cette barrière.

Que diriez-vous du plan ambitieux B de Musc pour la planète Terre - coloniser Mars? Les exigences informatiques pour une telle entreprise sont immenses. L’intelligence artificielle ne pourrait-elle pas faire de l'auto-stop sur le chemin de la planète rouge isolée?

Plan B: Elon Musk contre l'IA

Ensuite, il y a sa croisade pour le réchauffement climatique. Les véhicules électriques et les panneaux solaires vont certainement réduire les émissions mondiales d'un volume significatif. Mais Musk a déjà mis en place un logiciel de conduite autonome - IA pour contrôler ses voitures, qui peut être facilement mis à jour avec une nouvelle version du logiciel sur Internet.

Dans le film Trucks de Stephen King, sorti en 1997, des camions homicides prennent vie et commencent à tuer les acteurs. Après avoir visionné le film sur Netflix, AI ne pourrait-il pas être inspiré par l’utilisation de véhicules autonomes comme moyen d’extinction de l’humanité?

Plan D: Elon Musk contre l'IA

Et ne commençons pas avec ce que pourrait faire l’intelligence artificielle avec les énormes machines ennuyeuses de la société Boring qui peuvent rapidement se faufiler sous les villes les plus peuplées du monde.

Plan E: Elon Musk contre l'IA

Les représentations du futur à Hollywood sont naturellement désastreuses. Skynet de Terminator orchestrera-t-il la guerre nucléaire mondiale et enverra-t-il des robots exterminer l’humanité?

Nous ne savons pas quand Super AI va émerger ni si sa nature sera binaire - bonne ou mauvaise. Nous ne savons pas si ce sera singulier ou si une évolution convergente nous livrera de multiples Super AI à affronter.

Nous savons que, si et quand l'IA apparaîtra, elle sera certainement plus intelligente qu'Elon Musk (ou l'un d'entre nous, d'ailleurs). Comment AI pourrait-il utiliser le monde fascinant et radical des inventions d’Elon Musk?

Avant qu'Elon Musk ne convainc le monde complaisant de réglementer l'IA, il devrait peut-être envisager les conséquences imprévues de ses inventions et réfléchir davantage à sa propre réglementation.

Après tout, le destin de l’humanité est peut-être entre ses mains.

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À propos de moi

J’ai passé deux décennies à décoder l’innovation et à collecter les cadres cachés qui animent bon nombre des entrepreneurs les plus performants en matière de technologie. J'ai personnellement implémenté ces frameworks, inventant des produits logiciels chez Delphix et Avamar qui ont généré plus de 4 milliards de dollars de ventes. Disrupt or Die est mon premier livre.

Certaines parties de cet article sont extraites de Disrupt ou Die.