Vous n'êtes pas la moyenne des cinq personnes qui vous entourent

Vous l’avez probablement entendu plus de fois que vous ne pouvez en compter. «Vous êtes la moyenne des cinq personnes avec lesquelles vous passez le plus de temps», citation attribuée le plus souvent au conférencier motivateur Jim Rohn. Il y a aussi le dérivé «montre-moi tes amis et je te montrerai ton avenir».

Quel que soit ce que vous avez entendu, l’intention est la même. Auditer les gens autour de vous. Assurez-vous de passer du temps avec des personnes qui correspondent à ce que vous voulez pour votre vie (de préférence des personnes «meilleures» que vous, cela augmentera votre moyenne). C’est convaincant. C’est provocant.

Et ce n’est pas vrai.

Du moins pas comme tu le penses. J'ai étudié la science des réseaux sociaux pour mon dernier livre et j'ai découvert que vous êtes effectivement influencé par les gens qui vous entourent. Mais cette influence ne s’arrête nulle part près des cinq personnes avec lesquelles vous passez le plus de temps. Il est beaucoup plus dispersé et la recherche suggère qu’il inclut des personnes que vous n’avez même pas encore rencontrées.

La première grande étude sur l’ampleur de l’influence sociale a été menée par Nicholas Christakis et James Fowler. Le duo a examiné l'ensemble de données de la Framingham Heart Study, l'une des études de santé les plus importantes et les plus longues jamais réalisées, lorsqu'il s'est rendu compte qu'il couvrait plus que la santé cardiaque des participants. Ils ont été étudiés pour toutes sortes de conditions médicales et, au cours d'entretiens, ils ont été interrogés sur toutes sortes de questions démographiques, y compris des questions sur les membres de la famille et les amis.

Alors ils ont commencé à analyser les données pour voir quels étaient les effets des membres de la famille et des amis sur quelque chose d'assez simple et objectif: l'obésité. Selon leurs résultats, si un de vos amis devient obèse, vous êtes 45% plus susceptible que votre chance de prendre du poids au cours des deux à quatre prochaines années. Plus surprenant, cependant, Christakis et Fowler ont découvert que si un ami de votre ami devenait obèse, votre probabilité de prendre du poids augmentait d’environ 20%, même si vous ne connaissiez pas cet ami. L'effet continue une personne de plus. Si un ami de l’ami de votre ami développe l’obésité, vous avez encore 10% de chances plus que le hasard de prendre du poids.

Vos amis vous font grossir, tout comme leurs amis et leurs amis.

Comme ils disposaient de données couvrant plus de trois décennies, ils ont pu montrer une véritable relation de cause à effet entre des amis individuels (et amis d'amis) et un gain de poids. Bien que les chercheurs aient recherché diverses explications, la plus probable semble être les normes. Si votre ami est obèse ou si un ami d'un ami est obèse, cela change votre perception de ce qu'est une taille corporelle acceptable et votre comportement change en conséquence.

Et cela ne s'arrête pas à l'obésité. Dans une étude de suivi, Christakis et Fowler ont trouvé quelque chose de similaire avec les taux de tabagisme. En utilisant les mêmes données de réseau social empruntées à la Framingham Heart Study, ils ont découvert que si votre ami fume, vous avez 61% plus de chances de fumer vous-même. Si un ami de votre ami fume, vos chances de fumer sont encore de 29%. Et pour un ami d'un ami, la probabilité est de 11%. L’étude la plus parlante est peut-être celle du bonheur. Les deux chercheurs ont découvert que des amis heureux vous rendaient plus heureux - ce n’était pas une surprise. Mais si votre ami d’un ami est heureux avec sa vie, vos chances d’être heureux vous-même sont alors multipliées par 6. Maintenant, six pour cent pourraient ne pas sembler beaucoup, mais considérez que d'autres études suggèrent que si je vous accordais une augmentation de 10 000 dollars, cela ne déclencherait qu'une augmentation d'environ 2 pour cent de votre bonheur.

Vos amis sont vraiment votre avenir. Et l’implication est que vous n’avez pas besoin d’être plus délibéré avec qui vous passez le plus de temps. Vous devez examiner l'ensemble de votre réseau et son influence sur votre vie. Vous devez savoir où vous vous situez dans le réseau plus large de votre communauté sociale.

Vous n'êtes pas la moyenne des CINQ personnes que vous entourez. C’est beaucoup plus grand que ça. Vous êtes la moyenne de toutes les personnes qui vous entourent. Alors jetez un coup d’œil autour et assurez-vous que vous êtes dans le bon environnement.

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