Zuckerberg se prépare pour son gros plan

Le PDG de Facebook témoignera devant le Sénat et la Chambre la semaine prochaine. Sera-ce mémorable - ou simplement plus de la même chose?

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Les 10 et 11 avril 2018, le PDG de Facebook, Mark Zuckerberg, va probablement créer des souvenirs que sa propre plate-forme lui rappellera pour les années à venir. Je pense qu’il va laisser passer l’occasion de "revivre" ces souvenirs, ou de les partager avec ses millions de disciples. Le tout sera probablement trop pénible pour être raconté.

Une fois encore, le témoignage de Zuckerberg devant un comité mixte du Sénat sur le système judiciaire et le commerce, et le comité de la Chambre sur l’énergie et le commerce, pourrait s’avérer être le clou de sa carrière déjà bien remplie. Quoi qu’il en soit, c’est un moment historique: la plus grande et la plus célèbre société de médias sociaux au monde, en proie à une crise existentielle provoquée par des accusations de fraude électorale massive, est appelée à rendre compte par le plus puissant gouvernement du monde, victime d’une escroquerie. Ça va être fascinant.

En préparation, Facebook a déclenché un blitz d'activité. Comme Axios l'a si bien dit: la société «crée un feuilleton en matière d'amélioration de la confidentialité et de la responsabilité pour que Zuckerberg joue pour les législateurs la semaine prochaine». Au cours de cette semaine remarquable, Zuckerberg et Sandberg ont chorégraphié une tournée d'excuses remarquable, comprenant une interview du dimanche et une conférence de presse. rare conférence de presse Zuck. Au cours de ces entretiens, les deux dirigeants ont exprimé leurs remords, reconnu leurs erreurs et déclaré qu’ils feraient mieux. En concert, la société a annoncé de nombreuses nouvelles politiques et modifications de produits. Parmi eux:

  • Les fournisseurs de données tiers ont été frappés à bloc.
  • Beaucoup d'autres API et points d'accès aux données ont été considérablement restreints et la société a également annoncé des contrôles de confidentialité simplifiés.
  • Facebook a annoncé qu'il soutenait désormais la loi sur les annonces honnêtes et qu'il étiqueterait (comme annoncé précédemment) des annonces politiques et des annonces. De plus, il identifiera de manière proactive les pages cherchant à susciter des débats politiques controversés et exigeant transparence et révision de ces pages.

Tout cela ajoute beaucoup de munitions à utiliser par Zuckerberg alors qu’il se lance dans le combat de sa vie à Washington la semaine prochaine. Et cela suit un chemin bien tracé pour la société: ignorer les problèmes jusqu'à ce qu'ils deviennent trop volumineux pour éviter de les éviter, présenter des excuses, puis décomposer les problèmes en composants et en proposer des solutions techniques.

Mais sera-ce suffisant?

C’est n'importe qui. Le célèbre fondateur de Facebook devra faire face à une soixantaine de sénateurs et de membres du Congrès des deux côtés de l’allée, et beaucoup d’entre eux ne pourront résister à l’envie de jouer dans les tribunes.

Commençons par le fait que Mark Zuckerberg "a longtemps résisté à témoigner devant le Congrès", comme l'a récemment rapporté le Washington Post. Cette réticence, qui incluait l’envoi d’un avocat sur Facebook à sa place l’automne dernier, a déjà placé le jeune cadre du mauvais côté du grand livre des législateurs. Il n’est pas sûr qu’il soit sous serment (ce n’est pas obligatoire, mais c’est tout à fait possible), mais il sera certainement enregistré et la liste des législateurs qui ont des objectifs à cerner n’est pas courte. En être témoin:

  • Le sénateur Jeff Flake, ennemi de Trump, un canard boiteux, n’a rien à perdre en tant que membre républicain du comité judiciaire, et voudra certainement explorer le rôle que Facebook a joué pour amener Trump au pouvoir.
  • La sénatrice Kamala Harris soupçonnerait une candidature à l'élection présidentielle en 2020 et voudrait paraître sévère envers Zuckerberg, mais doit faire preuve de beaucoup de précision: Facebook a son siège social dans son État de Californie, et son argent sera la clé de son avenir campagnes.
  • La sénatrice Maria Cantwell, originaire d'Amazon et de Microsoft (État de Washington), sera probablement informée par les lobbyistes représentant ces deux sociétés.
  • Le sénateur Ed Markey est toujours au fait des questions techniques et voudra exercer ses connaissances devant un public national.
  • La sénatrice Amy Klobuchar est l'une des forces vives de la loi sur les annonces honnêtes et poussera certainement M. Zuckerberg à donner plus de détails sur les questions de réglementation.

Et ce n’est que le Sénat.

Alors, à quoi le PDG de Facebook peut-il s’attendre en termes de questions? Eh bien, voici 38 questions possibles des journalistes de BusinessWeek, mais je vais vous dire celle que je poserais en premier: "M. Z, reconnaissez-vous que les problèmes soulevés par la récente controverse ne sont pas ceux qu'une entreprise ou un homme peut éventuellement résoudre? Que vous devez placer le pays et l'humanité avant les intérêts de votre entreprise, et donc ne pas prétendre que vous pouvez résoudre ce problème vous-même?

Pour moi, c’est la question centrale de la semaine prochaine: Allons-nous continuer à croire qu’un seul homme peut résoudre ce problème - un récit commode qui nous permet d’éviter le dur labeur de réparer notre société démocratique? Ou allons-nous enfin reconnaître que les difficultés de Facebook sont, en fait, symptomatiques de problèmes beaucoup plus vastes dans notre démocratie, problèmes que seule une conversation beaucoup plus large peut résoudre?

Je suppose que nous verrons assez tôt.